[Том 1] Оратория Меча — Глава 2 — Переполох в Подземелье

Скачать

Перевод: Kristonel

Редактура: Glaswen


— Чур мои!!!

Тиона азартно рванула вперёд.

Огромный обоюдоострый меч в её руках напугал бы кого угодно.

В её руках лежала широкая рукоять, соединяющая два клинка. Нападающие на неё монстры падали мгновенно, не успевая издать ни звука, а амазонка продолжала вертеть своим оружием, будто детской игрушкой.

— Пятый!

Прыгнув и ударив со всей силы, она отправила в полёт очередного обитателя подземелья.

Воинский пыл девушки подгонял её вперёд и её совершенно не волновало, сколько мёртвых тел она оставляет за собой. Спустя мгновенье после очередного убийства Тиона находила себе следующую цель и рывком к ней подбиралась.

— Айз, прикрой эту дурёху! Не дай ей отойти слишком далеко!

— Поняла.

Серебряной вспышкой Айз ринулась вслед за Тионой в толпу монстров, прорубая себе путь. Остановившись, чтобы вытащить свой меч из очередного тела, она повернулась к следующему монстру, и её золотые волосы волной проплыли по воздуху.

Подземелье: пятьдесят первый этаж.

Несмотря на то, что группа Айз должна была выполнять задание, в итоге они оказались втянуты в битву. Хотя, учитывая, что дело происходит на пятьдесят первом, одном из глубинных уровней подземелья, в этом нет ничего удивительного.

Стены, пол и потолок этого этажа абсолютно ровные. А каждый угол идеально прямой, будто всё это возведено дотошным архитектором. Для этого этажа также характерны пересечения коридоров, которые превращают весь этот этаж в какой-то безумный квадратный улей. Храбрецы или безумцы, входящие в эти коридоры без подготовки, могли мгновенно потеряться. Стены подземелья были сделаны из непонятного чёрного материала, на ощупь напоминающего нечто среднее между камнями и почвой.

Стоило свету над головами осветить очередной относительно широкий коридор, как руппа Айз натолкнулась на орду крупных монстров.

— Чёрные Носороги.

Носороги-монстры передвигаются на двух ногах. Высота носорогов, стоящих на ногах, превышает два метра, и их относят к категории больших монстров. От всех остальных их отличает наличие двух рогов, эти рога располагаются на лице и сперва идёт большой, а следом поменьше.

Их шкура прочна и крепка, её можно сравнить с высококлассной бронёй. Этих монстров можно сравнить с ходячими крепостями, впрочем, как и фомоиров с сорок девятого этажа, вот только…

— А?!

— Яхуууу!

Куски монстра взлетели в воздух.

Обоюдоострый меч, игриво и беспечно покачиваясь, начал со смертельной лёгкостью прорубать себе путь через орду монстров.

Среди множества двуручников, известных своей разрушительностью, этот обоюдоострый меч с огромными клинками превосходит все остальные. Его широкие, тяжёлые клинки режут тела монстров будто бы они сделаны их тонких листов бумаги. Монстры разлетались на кусочки после каждого взмаха.

Смуглая девушка обладает такой мощью, что казалось, будто она с друзьями на танцует, а не прорубает себе путь в орде монстров. От этого хрупкого девичьего тела не ожидаешь увидеть такой разрушительной мощи и силы.

Любимое оружие Тионы — Урга, выполнена на заказ специально для неё, и девушка умела с ней обращаться.

Пока Тиона и Урга прорубали себе путь сквозь орду врагов, Айз прикрывала ей спину от неисчислимых атак монстров.

Она была вооружена только саблей. В сравнении с огромным оружием Тионы казалось, что сабля Айз — не более, чем зубочистка, однако благодаря её умениям ни один монстр не мог к ним подобраться. При помощи своего боевого стиля блондинка подстроилась даже под Тиону, и они вместе устроили резню в гуще врагов.

Сколько бы тел ни было разрезано, сколько бы крови ни вылетало из ран, серебряная сабля не теряла своего блеска.

Выкованная кузнецами, получившими божественное благословение, сабля Айз обладало уникальным свойством: Дюрандаль —несокрушимость.

Благодаря этому свойству высшего класса, её клинок невозможно повредить.

Это великолепное оружие было выковано Высшими Кузнецами паствы Гоибниу и получило имя “Отчаянье”. (Гоибниу — бог-кузней из Ирландской мифологии)

Айз предпочла эту саблю, всем остальным оружиям, так как “Отчаянье” позволяло ей действовать, не задумываясь о прочности его клинка.

— Айз, я направо!

— Ладно.

Тиона ворвалась во вражеские ряды будто бушующий тайфун. В то же время Айз разила монстра за монстром выверенными точными ударами. Их действия со стороны выглядели хаотичными и несочетаемыми. Но на самом деле они прикрывают друг другу спины. Девушки держались достаточно далеко чтобы не мешать друг другу, но достаточно близко, чтобы в случае опасности, молниеносно поменяться местами.

Они не раз сражались вместе, и благодаря командной работе на поле боя уже начали появляться горы из тел монстров.

— Ещё четверо справа! Сзади подходит подкрепление! Лефия, скажи, когда будешь готова!

Айз и Тиона ворвались в орду монстров напрямую, в то время как Тионэ поддерживала их, находясь в центре, метая кинжалы, раздавая приказы и сообщая, что твориться, на поле боя.

Ошеломлённая внезапным натиском, Лефия, стоящая позади всех, наконец подняла посох и начала чтение заклинания.

Гордые воины, лучники леса, встретьте врагов ливнем из стрел. На зов своих предков ответьте и стрелы спустите.

Монстры, обитающие на глубинных уровнях, гораздо сильнее и свирепей своих собратьев с верхних этажей.

Заметно трясясь от ужаса, от сцены, разворачивающейся перед её глазами, Лефия пыталась сохранить голос твёрдым во время прочтения заклинания.

Однако громоподобные шаги, сотрясающие землю под ногами, не давали ей сконцентрироваться.

— УУУУУУУУУУУУУУУУ!

— А?!

Внезапно стена, прямо за Лефией треснула и распахнулась.

Обернувшись и инстинктивно подняв руки для защиты, эльфийка увидела огромного ужасающего красно-фиолетового паука с восемью мохнатыми ногами и множеством глаз — паука-деформиса.

Монстр, порождённый прямо из стены Подземелья, прыгнул сзади на уязвимого мага.

Идеальная западня. Для Лефии, отчётливо видевшей, как раскрылись челюсти твари и в тусклом свете блеснули острые клыки, время будто замерло.

Но в ту же секунду перед её глазами пронёсся клинок, разрезав голову зверя напополам.  

— Иии!

— Не прерывайся, Лефия.

— Д-да!

Тионэ одним прыжком подоспела ей на помощь.

В её руке была рукоять одного из её метательных ножей-кукри, лезвие которого по-прежнему было в шее монстра, и девушка отточенным движением крутанула его прежде чем вытащить. По-прежнему дёргающийся паук-деформис распался на две части, рухнув на пол.

— Уммм…

Лефия вернулась в стойку, но ей никак не удавалось справиться с волнением. Несмотря на усиленные попытки, она не могла сконцентрироваться.

Прервавшись на некоторое время, чтобы сконцентрироваться, она сделала несколько глубоких вдохов и выдохов, и уже собиралась начать читать заклинания с самого начала. Но в тот самый момент Айз и Тиона убили последнего чёрного носорога из орды.

Коридоры наполнились жутковатым молчанием, дополненным горами трупов, лежащими на полу.

— Я-я, мне так жаль… Я…

— Не парься, Лефия. С каждым бывает.

Закинув залитую кровью Ургу на плечо, Тиона подошла к эльфийке. Айз шла следом за девушкой. Она вложила саблю в ножны, слушая бесконечные извинения Лефии. Внимательно осмотрев поле боя, Тионэ присоединилась/вернулась к ним.

Эльфийка упустила возможность для атаки, упустила возможность, которую создали для неё Айз и Тиона. Никогда раньше она не чувствовала себя настолько бесполезной.

— Меня не должно было здесь быть. Со своим третьим уровнем я вам только в тягость…

— Успокойся, Лефия.

Тионэ положила руку на дрожащее плечо девушки.

Медленно и осторожно Лефия подняла голову и встретилась взглядом с амазонкой. Тиона, стоящая за спиной сестры, тоже попыталась подбодрить девушку.

— Может, твой уровень и не так высок, но твоя магия достаточно сильна, чтобы разобраться с чем угодно даже на нижних уровнях. К тому же Риверия сама тебя выбрала, так ведь? Будь уверенней.

— Что там у тебя за магия… Как там Локи говорила?.. Точно! Большой БАБАХ! С таким навыком ты любого монстряку вмиг уложишь!

— Знаете, это…

После того как был упомянут появившийся у Лефии навык, у неё просто не было права продолжать этот спор.

Её золотые волосы сбились в сторону, когда она попыталась заглянуть через плечо на спину.

У каждого кто получил божественное благословление, на спине нанесены иероглифы — письменность, используемая богами. Смесь этих символов и представляет собой божественное благословление.

Боги называют это Фалной, люди земли же придумали своё слово — статус.

Статус формируется экселией, получаемой вместе с опытом во время любых занятий. Божества смешивают экселию с духом человека, повышая тем самым его индивидуальные навыки, основанные на заложенной в экселии информации. Именно это и называется божьим даром.

Для жителей Гекая фална — это способ стать сильнее, достичь новых вершин, и ничего более. Авантюристы убивают монстров, получая в бою экселию, после чего боги-покровители добавляют её к их статусу, и всё повторяется снова. Так что для авантюристов божественное благословление — это способ снять человеческие ограничения.

Статус строится на пяти основных характеристиках: Сила, Защита, Проворность, Ловкость и Магическая сила.

Также к статусу прикреплены навыки и заклинания, которые отличаются от человека к человеку и основаны на мощи духовного “контейнера”. Уровень — это одна из важнейших характеристик статуса. Поднятие уровня происходит, когда человек получает больше экселии, чем может сохранить его духовный контейнер. Поднятие уровня не только значительно улучшает все характеристики человека, но и на шаг приближает его к божественности.

Лефия сейчас на третьем уровне. Её навык увеличивает магическую силу, что делает её идеальной кандидаткой в маги, которые стоят в задних рядах и поддерживают своих союзников издалека.

Как и сказала Тиона, с таким навыком Лефия может вызвать самые разрушительные повреждения из их четвёрки.

— Н-но я даже себя не могу защитить, если бы меня не спасла Тионэ, я бы просто умерла бесполезной смертью…

Кстати, остальные девушки в группе были прокачаны до пятого уровня.

Другие девушки принадлежали к немногим авантюристам Орарио, называемым “Высококлассными”. Они возвышаются над всеми остальными. Если судить только по способностям, Лефия с ними и рядом не стояла.

Честно говоря, у неё не было бы и шанса, встреться она с любым монстром этого этажа один на один.

Эльфийка зарубала на корню все попытки союзников её подбодрить.

— … То, чем занимаются маги, отличается от того, что делаем мы.

В этот раз заговорила Айз. Лефия не могла скрыть удивления, когда молчаливая девушка внезапно присоединилась к разговору.

— Риверия рассказала мне об этом. Мы защищаем магов от монстров, а маги вроде тебя в итоге защищают нас… Так что…

Речь Айз замедлилась.

Девушка не привыкла быть в центре внимания, её мысли и слова стали путаться, когда на неё взглянули три пары глаз.

Моментально покраснев, блондинка отчаянно выпалила то, что ещё не до конца сформировалось в её мыслях, и вот что получилось:

— Мы защитим тебя, всегда… Так что спаси нас, если мы окажемся в беде, ладно?

Золотые глаза Айз встретились с взглядом Лефии. Тёмно-синие глаза эльфийки были широко раскрыты, когда она услышала тёплый и дружелюбный тон Айз. Её губы на секунду задрожали, а глаза наполнились слезами, прежде чем она согласно кивнула.

Она взяла небольшую паузу, чтобы собраться и перевести дух.

Чёрные тучи, сгущавшиеся над группой и грозившие испортить дружескую атмосферу, наконец развеялись.

Тиона расплылась в улыбке и игриво ударила Айз в плечо.

Потирая место удара, блондинка отступила на шаг назад, а Тиона залилась громким смехом.

— Ну так что, соберём магические камни? Не будем же мы заставлять Лефию делать это в одиночку.

Увидев, что ситуация наконец разрешилась, Тионэ обратила всеобщее внимание на обычную работу. Поделившись по двое, они начали сбор.

Магические камни были спрятаны очень глубоко в теле монстров и приходилось постараться чтобы их извлечь.

Эти тёмно-фиолетовые камни служили источником жизни для монстров подземелья. Теряя свои “сердца”, монстры моментально бледнеют и обращаются в горстки праха, будто их никогда и не было.

— Тионэ, почему ты просто бросаешь все выпавшие штучки? Разве можно просто дать им пропасть?

— Эти здоровенные рога и куски шкур нас только замедлят. Вода из источника сейчас приоритетней.

Тионэ была раздражена вопросом сестры, которая спросила вроде бы очевидную вещь. Четыре авантюриста покинули поле боя, оставив части побеждённых монстров лежать на полу.

Иногда, после того как из монстра был извлечён магический камень, какая-то его часть остаётся невредимой. Авантюристы называют эти вещи “добычей”.

Магические камни и добыча обычно сдаются в гильдию в обмен на деньги или продаются напрямую торговцам. На эти деньги и живут паствы, занятые изучением подземелья.

— Лефия, плечи не болят? Я могла бы и побольше нести.

Лефия вежливо отказалась от предложения Тионы.

— Спасибо за предложение, но я в норме. Позвольте мне самой с этим справиться.

Помимо своего снаряжения Лефия так же несла несколько рюкзаков за плечами, и свёрнутые контейнеры для воды висели у неё на поясе.

Помимо авантюристов, в подземелье существует ещё одна профессия: помощники.

Обычно они держатся подальше от битв, и их основная роль — собирать магические камни и добычу, а потом доставлять их на поверхность в сохранности. Ко всему прочему, люди, занимающиеся поддержкой, носят запасное оружие и вещи для авантюристов из боевой группы. Проще говоря, их можно назвать носильщиками.

Для живущих в подземелье авантюристов такая помощь жизненно необходима. Обычно если профессиональная поддержка недоступна, поддержкой назначают слабейших участников боевой группы.

Так как Лефия не считала свою помощь существенной она сама вызвалась выполнять роль поддержки.

— …Приближаются.

— Откуда, Айз?

— Спереди… и сзади.

Это случилось посреди длинного коридора.

Айз присмотрелась вперёд, когда её уши уловили звук трескающейся стены далеко впереди, а после и из прохода, который они не так давно прошли. Как и паук-деформис в прошлой битве, несколько монстров выпрыгнули прямо из стены подземелья.

Высококлассные авантюристы тут же встали на защиту Лефии, пока она удивлённо стояла с открытым ртом, и группа снова была втянута в битву.

Монстры рождаются прямо из стен подземелья.

Как птенцы, вылупляющиеся из яиц, монстры проламывают стены подземелья как скорлупу. Чем ниже этаж, тем более сильные монстры на нём рождаются. Звери, порождаемые на глубинных уровнях подземелья, просто кошмарны.

Все монстры этого мира — это порождения подземелья.

Сейчас это всё, что авантюристы знают наверняка о многоэтажном подземном лабиринте. И практически общепризнанным является факт, что подземелье — такое же живое существо, как человек или монстр. Это объясняется тем, что, например, стены подземелья, повреждённые в ходе битвы, через некоторое время возвращают свой изначальный вид. Целые коридоры, выжженные пламенем, через несколько дней начинают выглядеть нормально.

Почему в подземелье есть свет?

Почему рождаются монстры?

Как подземелье восстанавливается?

Человечество с древних времён пыталось найти ответы, но каждая попытка порождала только больше вопросов.

Даже спустившиеся с небес всезнающие боги никогда не рассказывали, что происходит в подземелье на самом деле. Непонятно, скрывают они свои знания или на самом деле не знают ничего, но от них никогда не поступало какой-нибудь полезной информации.

Они всегда уходили от ответа фразами вроде:

— Подземелье — это подземелье. Что вам ещё нужно знать?

Такое только подбивало человечество на самостоятельный поиск ответов.

Именно этот неизвестный источник сил подземелья так жаждали найти авантюристы.

— Слушайте, а сегодня не так уж много монстров.

— Вот и хорошо, не приходится убегать. Нам ведь приказали избегать сражений.

— Это не совсем то, что я имела в виду, но… эх.

Группа Айз продолжала идти по пятьдесят первому этажу, встретив лишь несколько монстров на своём пути. Благодаря этому они добрались до цели в очень короткий срок.

Тиона шла впереди всех, сразу за ней была Айз, очень близко к которой шла Лефия, и недремлющая Тионэ замыкала строй. Девушки шли гуськом, постоянно осматриваясь в поиске опасностей, которые могли поджидать только в подземелье.

Подземелье без монстров наполняется напряжённой тишиной, и создаёт впечатление, будто оно — старая плотина, которая вот-вот прорвётся. Есть в этом что-то неестественное. В любой момент нечто может вылезти из стены, и царящая вокруг тишина только усиливает беспокойство.

Наконец коридор, тянущийся с самого начала этажа, закончился, и группа вышла в зал с лестницами, ведущими на верхний ярус этого же этажа и другими коридорами, каждый из которых оканчивался несколькими развилками. Этот зал представляет собой узловую точку.

Все четверо авантюристов оставались настороже: их глаза были широко открыты, и девушки продвигались в напряжении, чтобы сразу заметить даже мельчайший признак опасности. Разумеется, у них с собой была и карта, показывающая, куда им идти дальше. Они сошли с основного пути — он вёл к пятьдесят второму этажу — и свернули в одну из развилок.

— Почти пришли… Обсудим кое-что перед тем, как войти.

Широкий коридор, по которому шла группа, начал сужаться, и Тионэ поняла, что они почти на месте.

Продолжая идти, амазонка разъясняла основные моменты задания.

— Всё, что от нас требуется — это набрать воды… Но похоже, что битвы с Кадмусом, великим драконом, нам не избежать.

— Кадмус, эм… он же…

— Да, очень, очень силён.

— Если говорить только о физической силе, мне кажется, даже сильнее чем Удаэус, один из главарей.

Некоторые этажи подземелья особые, на них появляются крайне сильные монстры. Эти монстры, называемые главарями, вселяют в сердца авантюристов ужас. В гильдейской классификации они зовутся “Королевскими Монстрами”.

Обычно главари занимают весь этаж полностью, подчиняя всех монстров, находящихся на этаже. Королевские монстры — это настоящий вызов для авантюристов, и для победы над ними требуется слаженная командная работа.

Лефия громко сглотнула, осознав, что дракон, с которым им предстоит встретиться, физически сильнее, чем Королевский монстр шестого уровня.

— А м-можно его просто сдерживать на время выполнения задания?

— Невозможно. Не этого дракона. Если думаешь, что сможешь набрать воды во время боя с ним, умрёшь.

— В последний раз от его удара у меня чуть кишки наружу не вылетели.

Тиона хихикнула, вспомнив как её чуть не прихлопнули как муху. У уставившейся на неё Лефии кровь отлила от лица, и эльфийка мгновенно побледнела.

— Нужно разобраться с Кадмусом, прежде чем набирать воду.

— Я-я П-поняла…

— Тионэ… что там с планом?

— Всё как обычно. Айз, ты и я идём напрямую. Лефия ударь своей лучшей магией. Ну а потом мы его добьём.

— Лефия, покажи нам, на что способна в этот раз, ладно?

— Х-хорошо.

Группа остановилась на привал. Выход из коридора уже был в пределах видимости. Из этого выхода струился свет, освещающий широкую открытую область, обычно такие пространства авантюристы называют залами.

В этом зале и находились Кадмусовые Источники.

Тионэ и Айз переглянулись между собой и молчаливо кивнули. Амазонка вышла вперёд, пока остальные выстраивались за ней в боевую формацию.

Дальше они пошли тихо настолько, насколько это возможно, ступая след в след друг за другом. Тионэ подняла руку, изобразив жестом команду “Стоять” так, чтобы её видели союзники, и начала медленно красться вперёд.

Оставшиеся трое ожидали следующего сигнала. Три пары глаз были направлены на амазонку, и тела подрагивали от напряжения. Губы Лефии дрожали, и она всё крепче сжимала свой посох. Даже обычная беззаботность Тионы куда-то пропала. Всё внимание Айз было сконцентрировано на руке лидера группы.

Готовясь побежать вперёд, девушки ждали сигнала Тионэ.

Первой, кто заметил, что что-то идёт не так — точнее всё совершенно не так, как нужно — была Айз.

Она нахмурилась и вышла из боевой стойки.

— Чег… подожди, Айз.

— …Странно.

— А?

— Слишком тихо.

Коротко ответив на заданный шепотом вопрос Лефии, Айз пошла вперёд.

Спрятавшись за камнем, Тионэ осматривала комнату в поисках монстров. Блондинка подошла и встала прямо за ней.

В её глазах читалось ошеломление.

— Что произошло?

— Это что за фигня?

Вслед за Айз в зал вошла Тиона и встала, будто громом поражённая.

Комната была заполнена пышными деревьями — можно даже сказать, в ней раскинулся небольшой лес, но сейчас все до единого деревья были сломаны, разорваны в клочья или вырваны с корнями. На полу и стенах комнаты были видны признаки недавней стычки, они были усеяны свежими трещинами и выбоинами.

Но во всём этом зрелище больше всего настораживали некоторые странные следы схватки, стены и деревья в некоторых местах будто бы расплавились.

Даже сейчас из фиолетовых луж в некоторых местах комнаты шёл чёрный дым с гнилым запахом.

— Мерзооость

Тиона прикрыла нос рукой.

Девушки прошли в зал со сконфуженными лицами. Стараясь идти ещё тише чем до этого, в коридоре, девушки шагали по остаткам деревьев сплочённой группой.

Несмотря на то что их окружало побоище, одно место выглядело нетронутым.

Шрамы, оставленные на полу и стенах, будто обошли стороной древний источник кристально чистой воды, находящийся в углу комнаты.

Вода вытекала из естественной расщелины в стене подземелья, её источник находился где-то в пещере за стеной подземелья. Голубая жидкость, сверкая, собиралась в небольшом водоёме, окруженном цветами.

И прямо перед этим чудом подземелья лежала огромная гора пепла.

— Это же…

— …останки Кадмуса?

Их шёпот наполнил воздух, прозвучав гораздо громче, чем рассчитывали встревоженные девушки.

Гора пепла, лежащая на земле, действительно формой напоминала дракона. В оставшейся без главаря комнате было спокойно — видимо, не осталось ни одной живой души. Даже если бы здесь и были другие монстры, они не представляли для девушек большой опасности. Эта горсть пепла точно осталась от Кадмуса.

Магического камня монстра не было видно. Тионэ поднялась на гору пепла, и остальные девушки последовали за ней.

— …Может, его убила другая паства?..

Лефия сказала первое, что пришло ей в голову, просто чтобы прервать давившее на неё молчание.

Тионэ медленно покачала головой.

— Сюда могут добраться только несколько групп авантюристов. И мы бы знали, если бы хоть одна из этих паств запланировала экспедицию одновременно с нашей.

— …Взгляните.

Шёпот Айз привлёк внимание. Блондинка встала на одно колено перед огромной кучей пепла.

Осторожно разрыв её, она приподняла то, что было внизу.

— Добыча на месте.

Золотистый клок драконьего крыла был погребён под пеплом.

— Шкура Кадмуса.

Невероятно редкая добыча, такое не каждый раз выпадает при убийстве Кадмуса. Её цена настолько высока, что её продажи хватит, чтобы купить новое оружие для всех участников экспедиции вместе взятых.

Учитывая, в какие суммы обходятся экспедиции на глубинные уровни, сложно поверить, что кто-либо мог оставить такую ценную добычу нетронутой.

— Ну, тогда, что произошло?

— Нечто заявилось сюда. Нечто, способное убить Кадмуса. И это были не авантюристы.

Воцарилось молчание.

Амазонки просто молчаливо стояли. Айз уставилась на сверкающую золотом шкуру, лежащую на земле рядом с ней.  

Лефия стиснула зубы, нервно потирая руки. Только она в этот момент демонстрировала своё волнение.

— …У меня плохое предчувствие. Вернемся к заданию.

Девушки молча последовали приказу Тионэ.

Они взяли с собой шкуру Кадмуса и кусок оплавленного дерева, чтобы показать Финну, с чем они столкнулись. Лефия вытащила сложенные контейнеры и, погрузив их в источник, набрала воды.

Обычно дракон защищает этот источник до последней капли крови. Получить эту воду практически невозможно. Разумеется, если сначала не разобраться с драконом.

Задание было выполнено моментально. Лефия набрала более, чем достаточно для удовлетворения запросов клиента. Она не знала, что и думать, уже наполняя последний контейнер и засовывая его в рюкзак.

— Похоже, разделяться на группы нам всё-таки не стоило.

— И правда…

Авантюристы покинули комнату. Когда они направились назад тем же путём, которым сюда пришли, Лефия выдавила из себя улыбку, пытаясь разрядить обстановку. Айз видимо погрузилась глубоко в себя, её взгляд был направлен куда-то вдаль, и она будто бы с кем-то говорила.

Амазонки, идущие впереди, болтали, пытаясь представить, что же произошло на самом деле.

— Ну и что ты думаешь?

— Единственное, что приходит в голову — это появление какого-то нового монстра, но…

Тионэ прервалась на полуслове.

Кадмусовые драконы относятся к очень редкому типу монстров, способных потягаться даже с главарями этажей, и они приставлены стражами источников.

К тому же они считаются самыми сильными монстрами пятьдесят первого этажа и, если не считать королевских монстров, сильнейшими чудовищами, известными авантюристам.

Такой не оставит и шанса даже орде чёрных носорогов вместе с пауками-деформисами.

Аномально.

Айз, переключившаяся на разговор двойняшек, внезапно вспомнила это слово, используемое их богиней.

Они прошли ещё немного, как вдруг:

Раздавшийся ужасающий крик, пришедший будто бы их глубин ада, достиг группы Айз.

В голове сразу же возник силуэт человека, корчащегося в агонии. Эхом отражаясь от стен, этот крик раздавался со всех сторон и закладывал уши. Девушки рванули в направлении крика, узнав этот голос.

— Этот голос!

— Рауль…

Они следовали за криком по коридорам настолько точно, насколько возможно, и просто полагаясь на удачу.

Каждый монстр, попадавшийся на их пути, уже был рассечён, и, вбежав в очередной зал, они увидели убегающих авантюристов. За ними гналось нечто огромное, перекрывающее своим телом весь коридор, из которого они выбежали.

— Это что за дрянь?!

— Гу-гусеница?!

Айз прищурила глаза, услышав возгласы Тионы и Лейфии позади.

Это был какой-то массивный монстр.

Его огромное тело было окрашено в жёлто-зелёные цвета. Обычно такие цвета — признак естественной ядовитости у животных. Предположение Лефии было вызвано количеством “ног”, торчащих из змееподобного тела. Монстр на самом деле был похож на выросшую до громадных размеров гусеницу. Её покрывало множество тонких отростков-рук, торчащих с обеих сторон громадного выпуклого тела, которое спереди можно принять за змеиное. Каждый из таких отростков оканчивался ещё четырьмя отростками, напоминающими пальцы.

Айз и её напарницы, регулярно бывавшие в глубинах подземелья, ни разу не встречали ничего подобного.

— Новый вид?

Монстр передвигался, подтягивая тело волнами. Где-то в середине это подтягивание составляло четыре метра в высоту и почти доставало до потолка. В то же время гусеница была достаточно широкой, чтобы перекрыть собой весь коридор. Буквально секунду посмотрев за её движениями, Айз не могла выкинуть из головы мысль, что гусеница похожа на бронированную карету.

— Генерал?!

Прямо перед несущимся монстром, борясь за свою жизнь, бежали Финн и ещё двое участников его группы.

Лучшие авантюристы, превосходящие в силе даже Айз и амазонок, на полной скорости убегали от монстра.

Тионэ испуганно их окликнула.

Но первое движение было за её сестрой.

Глаза Тионы сверкнули, и она рванула на несущегося монстра.

Она пробежала мимо второй команды, решив прервать движение монстра самостоятельно.

— Тиона, назад!

Не послушав Финна, она ускорилась.

Увидев Тиону, зверь поднял переднюю часть туловища, видимо служившую ему головой и с отвратительным, булькающим звуком, раскрыл рот. Мускулы в верхней части его тела пришли в движение, и в следующее мгновенье из его рта ударил массивный поток жидкости.

Смесь чёрно-фиолетовой, похожей на мрамор жижи шумно полетела в воздухе. Легко от неё уклонившись, Тиона вращая и играясь со своей любимой Угрой вонзила её прямо в “живот” монстра.

— А?!

Высокий крик монстра был похож на звук разбитого стекла. А в следующее мгновенье Тиона уже раскрыла от удивления глаза.

Та же самая жидкость, которой чудовище выдохнуло хлынула фонтаном из раны. В последний момент амазонка всё-таки успела убрать голову от этого потока.

К несчастью, волосы не успели вслед за головой и с шипящим звуком начали плавиться.

Чувствуя леденящий ужас, растекающийся по телу, Тиона приземлилась и сразу же отскочила от монстра подальше.

— Хах?!

Отскочив поближе к союзникам, она взглянула на своё оружие и не поверила своим глазам.

Половина Угры просто пропала.

Если точнее, половина Угры была расплавлена.

Тиона побежала к группе, а жидкость, выпущенная монстром, просто разъела металл.

Более того, клочок волос, рядом с ухом начал дымиться чёрным отвратительным дымом, как и её любимое оружие.

Видя всё это, Тиона потеряла дар речи. Произошло то, что она и представить себе не могла: Её оружие было сломано.

— Аааааййй!!!

Монстр выпустил ещё один поток жидкости, целясь в группу авантюристов.

Тиона, быстро отскочив в сторону, увернулась от него, а вся остальная группа отошла на несколько шагов назад, чтобы их не задело брызгами.

С шипением и чёрным дымом линия чёрно-фиолетовой жидкости начала плавить и разъедать пол.

— Меня никто не предупредил! Чего вы молчали?!

— Финн пытался, тупица!

Тиона начала орать, уже когда поравнялась со второй командой. Продолжая убегать, Бете не мог не огрызнуться.

Молчаливо переглянувшись между собой Айз, Тионэ и Лефия присоединились к отступлению.

Группу лучших авантюристов заставили отступить. Такое просто невозможно было представить, но всё же это произошло.

— Что это за фигня, Финн? Вообще не смешно! Моя прелестная Угра!

— Я и сам не знаю. Оно просто свалилось нам на голову.

Пузырящееся лезвие Угры растворилось почти до самой рукояти, и всё, что от неё осталось — это чёрный дым с запахом гнили. Тиона опомнилась и обрезала клок волос, на который попала кислота, попутно перебрасываясь фразами с Финном.

Вторая группа направилась на другой Кадмусовый источник, победила охраняющего его дракона и на обратном пути попала в засаду этих странных монстров. Начав схватку, они практически сразу потеряли всё оружие и были вынуждены отступать.

Вот что рассказал Финн.

— Ты сказал “монстров”? Так эта штука тут не одна?

— Проклятье, да разуй ты глаза! Их тут ещё куча сзади первой бежит!

— Генерал, у вас раненый?

— С нами троими всё в порядке. А вот Рауль не очень. Получил прямое попадание этой жидкой дрянью.

— Если не отпоим его зельями как можно скорее, он покинет этот бренный мир!

Финн и Гарет ответили Тионэ, второй, тащил на себе тело Рауля, перекинув его через плечо.

Тело молодого человека безжизненно раскачивалось из стороны в сторону в такт движениям дворфа. И, помимо этого, от него пахло гнильцой и шёл чёрный дым. Всё, что он мог сейчас, это только стонать от боли, у него не хватало сил даже на крик. Лёгкая броня, в которую он был одет, почти растворилась, обрамляя чёрно-фиолетовые кислотные следы на коже.

Лефия была белее белого, когда увидела, в каком ужасном состоянии находится её союзник.

— Секундочку… этот монстр только что сцепился с чёрными носорогами?! -закричала Тиона во весь голос, посмотрев через плечо.

Их группа только что пробежала перекрёсток, и орда чёрных носорогов вышла с двух сторон, зажимая монстрогусениц в смертельной ловушке. Однако в стену рогов ударили потоки той же самой чёрно-фиолетовой жижи, а с остальными покончили массивные рты несущихся сзади монстрогусениц.

— Эти чудища атакуют всё, что движется, не различая, авантюристы это или другие монстры.

— Видимо, это значит, что они неразборчивы в еде?

— Думаю, да. Я, конечно, не разбираюсь в их вкусах… Но мне показалось, что они считают других монстров деликатесом.

Высказывая своё мнение, Финн тоже бросил взгляд через плечо.

Тионэ взглянула на полурослика, его мальчишеские светлые волосы подпрыгивали во время бега. Амазонка быстро достала из своего рюкзака кусок дерева, взятый на источниках.

— Генерал, когда мы пришли на источники, там были признаки большого сражения. Кадмусовый дракон был побеждён, но добыча лежала нетронутой. Мы взяли этот кусок дерева оттуда.

— Ясно… Это всё объясняет. Эти монстры достаточно сильны, чтобы убивать Кадмусов.

Финн проговорил всё это, взяв деревяшку из рук Тионэ и осмотрев её.

Деревяшка была окрашена в те же цвета, что и повреждённая кожа Рауля, и пахло от неё, как от расплавленной Угры. Безусловно, её уничтожила та же жидкость.

— Каннибалы, едят себе подобных. Хотя монстрам это подходит…

— Скорей всего поднялись с нижних этажей. Ну или подземелье решило выпустить порезвиться новый вид… Что-то из этого.

Бете не скрывал своего презрения, в то время как Гарет выдвинул теорию о происхождении этих монстров.

Тяжелые шаги продолжали разноситься по казавшемуся уже бесконечным коридору, а выхода всё не было видно.

— Финн, их же можно победить?

Айз впервые вступила в разговор.

Остальная группа притихла, и в воздухе повис только звук шагов и его эхо, проносящееся по коридорам.

Айз бежала впереди группы. Она бросила взгляд на Финна, бегущего где-то в центре группы, ожидая ответа.

— Физические атаки наносят им повреждения. Однако, с каждой такой атакой мы будем терять оружие также, как Тиона. Так что таким способом мы драться не можем.

Ответом ему послужило молчание, и полурослик продолжил.

— Победить такую орду практически невозможно. Но, с другой стороны, у нас есть магия… Это, скорей всего, будет сложно, но если мы выиграем достаточно времени, сильное заклинание должно их истребить…

После этого Финн замолчал.

Но прежде чем он успел закрыть рот, все взгляды уже были прикованы к одной участнице. Даже Рауль, одной ногой стоящий в могиле, поднял голову и взглянул на неё.

Подобное внимание выбило Лефию из колеи. Её взгляд метался от одного участника группы к другому.

— Ещё группа показалась впереди!

Будто этого было мало, ещё больше огромных жёлто-зелёных тел показалось дальше по коридору.

Как только Тионэ подняла тревогу, Финн начал раздавать приказы.

— Сворачиваем в этот правый коридор, быстро!

Смена направления была единственным выходом в этой ситуации.

Новый коридор был недостаточно широк, чтобы двигаться в нём группой, и авантюристы побежали, выстроившись друг за другом.

— Тионэ, что у вас с оружием и припасами?

— Эм…А! Всё на месте, кроме оружия Тионы, мы ничего не потеряли.

— Отлично. Дадите оружие Гарету и Бете. Комната впереди — это тупик. Возьми Рауля и начинай отпаивать его зельями в дальнем углу.

Пятьдесят первый уровень подземелья сравним по размеру с городом. Однако полурослику-командиру даже не требовалась карта. Он хорошо помнил каждый закоулок и коридор. Опираясь на знания командира, Тионэ сразу же последовала его приказу.

Группа Финна потеряла всё свое запасное оружие и припасы в тот момент, когда в Рауля попал залп кислоты. Так что амазонка достала запасное оружие из огромного рюкзака Лефии.

— И на кой хрен мне эта фигня? Она же всё равно расплавиться!

Бете неловко взял предложенный ему нож-кукри, оружие, которое он никогда раньше не использовал, и недовольно заворчал.

Финн лизнул палец и подержал его на уровне плеча.

— Чувствую сквозняк, скорей всего, они приближаются.

Когда Финн это произнёс, авантюристы уже видели тупиковую комнату перед собой.

Группа вбежала в квадратную комнату с единственным выходом из неё.

И стоило им только забежать внутрь, как стены с трёх сторон, прямо перед ними, слева и справа, начали трескаться.

Авантюристы мгновенно побледнели.

Каждый из них был слишком опытен и прекрасно знал, что означает подобный треск. Монстры подземелья начали рождаться прямо из стен перед ними.

Множество монстров. За считанные секунды, пространство возле стен заполнится обитателями подземелья.

Группа монстров.

Этот термин используется, когда огромное количество чудовищ появляется в одном месте. Авантюристы окажутся окружены с трёх сторон одновременно. Такие события сняться авантюристам в кошмарах, и это одна из создаваемых подземельем ловушек.

Создаётся впечатление, будто лабиринт давно готовил подобную западню, и наконец в неё кто-то попался.

— Бете, Гарет, Тиона! Убейте как можно больше обычных монстров, а мы с Айз займёмся новыми. В бой!

Финн уверенно раздал команды, будто зная, что они окажутся в западне.

Благодаря этой уверенности каждый точно знал, чем ему заняться, и раненый вместе с Тионэ и Лефией оказались под защитой.

Боевой строй группы оказался очень точным и скоординированным.

Больше тридцати чёрных носорогов вылезли из стен, издав своей первый рык. Осколки треснувших стен подземелья разлетались во все стороны.

— Лефия, держись сзади и начинай читать заклинание. В этом бою мы можем надеяться только на тебя, так что поспеши.

— Да, сэр!

Лефия понимала важность своей роли в этом бою и, прежде чем встать в стойку, кивнула Финну.

На мгновенье в её тёмно-синих глазах промелькнуло сомнение. Эльфийка быстро его отогнала, помотав головой из стороны в сторону. Когда она снова открыла глаза, в них уже не было ничего кроме решимости.

Даже не взглянув на неё Финн вместе с Айз вышли вперёд

— Айз.

— Знаю.

Айз кивнула, взглянув в глаза полурослику.

Находящийся перед ними вход в комнату начал трястись. Внезапно голос девушки рассёк воздух.

Пробудись, буря.

Вместе с коротким заклинанием активировалась её магия.

Аириэль.

Ветер взревел.

Ветер, достаточно сильный, чтобы увидеть его взглядом, окружил Айз как просторное одеяние.

Сияющие светлые волосы девушки начали покачиваться из стороны в сторону.

Аириэль.

Единственное заклинание, которым владеет Айз.

Благодаря этому заклинанию увеличивается разрушительная сила и скорость владельца, а к тому же его тело защищают потоки ветра. Заклинание Айз усиливает способности и называется зачарованием.

Чувствуя, как её окутывает обычно спокойный воздух подземелья, Айз сняла с пояса меч. Вместо того чтобы достать его из ножен она протянула его командиру.

— Финн.

— Дюрандаль, да… Не то чтобы я тебе не доверял, но думаешь, это сработает?

— Возможно…

— Не стоит слишком на него полагаться.

Финн холодно улыбнулся, взяв Отчаянье из рук Айз и передал ей свой обычный длинный меч.

Айз осмотрела его повертев в руках перед тем как за него взяться. В этот самый момент огромное похожее на карету тело монстрогусеницы появилось у входа в комнату.

Монстр взревел, сотрясая землю, и повернул свою безглазую голову на двоих стоящих на его пути авантюристов.

Из широкого разреза на его теле по-прежнему вытекала кислота, когда он двигался вперёд. В местах, где её капли попадали на землю, сразу же поднимался чёрный дым. Это был тот самый огромный монстр, уничтоживший оружие Тионы.

— Не слишком увлекайся, от всего ветер тебя не защитит. Помни, что мы просто должны выиграть время для Лефии.

— Да.

— Я бы пожелал тебе удачи, но она тебе не нужна.

Всё больше зелёных гусениц забиралось в комнату, будто ужасающая зелёная лавина накрыла подземелье.

Их тела оказались разными по размерам. Разумеется, над всеми возвышались огромные монстрогусеницы, но были и монстры высотой едва достающие Финну до носа.

Группа Тионы уже вступила в бой с чёрными носорогами. Но даже среди звуков столкновения металла с прочными шкурами и рогами можно было услышать свист меча Айз, рассекающего воздух.

Свист ветра.

— Я пошла.

Девушка оттолкнулась от пола.

Её тело утонуло в завывании ветра.

Зачарование позволило ей двигаться быстрее чем обычно.

В момент первого столкновения с монстрами её сопровождал настоящий ураган.

Только самый большой монстр из группы смог как-то отреагировать на эту новую угрозу вовремя.

Открыв свои массивные челюсти, он выпустил поток кислоты в атакующую девушку. Однако девушка даже не стала от него уклоняться.

Айз нанесла мечом удар снизу-вверх по широкой дуге.

Поток воздуха поднятый этим ударом защитил, рассекая поток жидкости в воздухе.

Прежде неблокируемая атака была отражена одним взмахом.

И вот она на расстоянии удара.

Разрубая монстров, стоящих в переднем ряду, и уклоняясь от фиолетовых потоков разъедающей жидкости, девушка прерывала их полёт ударами меча.

Куски плоти передней линии монстрогусениц разлетались в разные стороны. Защищаемый потоками ветра меч Айз разил врагов, оставаясь невредимым. А ветер, окружающий её тело, защищал её от попадания случайных брызг. Зачарование позволяло ей и атаковать, и защищаться.

Золотые глаза девушки были прищурены.

Её правая рука двигалась с невероятной скоростью, а меч рассекал всё, что вставало у неё на пути.

Айз Валлентшайн — светловолосая, златоглазая девушка, чьё имя известно, как имя одной из сильнейших искателей приключений.

Эта девушка — рыцарь из города-лабиринта Орарио, считается одной из лучших авантюристок во всех смыслах этого слова.

Её титул: Принцесса меча.

Продолжается безжалостная серия ударов.

Сочетая ослепительную скорость и смертельную точность, она продолжала уничтожать каждого монстра на своём пути.

Из ран, оставленных её мечом тут же начинали хлестать потоки мраморно окрашенной жидкости.

Внезапно бледно-зелёные тела поверженных монстров начали пульсировать будто нервная система потеряла контроль над мускулами.

— Товьсь!

— АААААААА?!

БАБАХ!

Одна за другой умирающие монстрогусеницы начали взрываться, обдавая комнату кислотным дождём.

Сражающиеся авантюристы успели отреагировать, но группу Тионэ взрывы застали врасплох. К счастью, они находились достаточно далеко и нападающие на них чёрные носороги ненамеренно их защитили. Монстры кричали в агонии прежде чем упасть на землю.

— Зато теперь мы знаем, что эти штуки взрываются, получая смертельные раны.

Финн наблюдал за боем прежде чем вступил в него сам.

Его первым противником стал монстр средних размеров. Монстр выдвинул своё тело вперёд и, раскинув множественные ноги, укрепился на земле, после чего, попытался сбить полурослика с ног задней частью тела, ударив ей сверху, как скорпион. Используя свой небольшой рост, Финн легко уклонился от этой атаки.

Боевой пояс полурослика скрипнул, когда он, пригнувшись ударил оппонента Отчаяньем, доставая его из ножен. После чего он отпрыгнул, оставив меч направленным на чудовище.

— Отлично. Это работает.

Финн игнорировал крик монстра. Его взгляд был прикован к лезвию меча только что рассёкшему монстра надвое.

Серебряное лезвие Отчаянья покрылось фиолетовой тягучей жидкостью и дымилось, как и любой другой предмет, контактировавший с этой кислотой. Но при этом осталось невредимым. Финн злобно улыбнулся, увидев, что этот меч на самом деле “Уникален”.  Уникальным называют оружие, выкованное Высшим кузнецом, вложившим в него особое свойство или способность. Снова сфокусировавшись на бое, полевой командир паствы Локи прыгнул в самую его гущу.

Финн сконцентрировался на уязвимых конечностях монстрогусениц. Их ноги начали отправляться в полёт одна за другой.

Теряя половину ног, монстры начинали заваливаться набок.

Несмотря на то, что Финн не мог сравниться с Айз и её зачарованием, он всё же обладал превосходной ловкостью, и его виденье боя было почти идеальным — ни одно его движение не было сделано впустую. Его боевой стиль сформировался в постоянных битвах с большими врагами и опирался на технику и храбрость.

Раз умирая, эти монстры взрываются, обездвижить их куда более рациональное решение. Полурослик носился по полю боя как молния, сконцентрировавшись на поставленной им же самим задаче.

Однако, как бы быстр он не был, Айз была ещё быстрее.

Благодаря Аириэль она успевала нанести два удара там, где обычно успела бы нанести только один. Монстры, стоящие у неё на пути, буквально разлетались на части.

Защита этих монстров никак не могла сравниться с мощью её зачарованного меча. Девушку окутывал постоянно движущийся поток ветра, который отражал брызги кислоты из ран монстров.

Но гораздо важней было то, что девушка двигалась настолько быстро, что монстры просто не успевали атаковать её в ответ.

Очередной монстр терял её из вида, готовясь к атаке, а уже в следующий момент его пронзала ужасная боль от атаки девушки.

Блондинка для них была просто тенью, за которой они не могли уследить.

— Айз!

Финн направился к самому большому монстру стаи. Айз быстро сменила своё направление, и они одновременно ударили монстра с разных сторон.

Полурослик провёл серию низких ударов, лишающих монстра равновесия, в то время как Айз напала сверху, со спины.

Её меч глубоко вошёл в спину чудовища, разрубая внутренности, и наткнулся на что-то твёрдое.

Своим ударом Айз сломала магический камень внутри чудовища. Его тело моментально обратилось в прах.

— Рауль, оставайся в сознании!

— Слишком поздно, мисс Тионэ, я уже умираю и покидаю этот мир…

— Раз уж так, я сама тебя прикончу! Генералу нужна моя помощь, и у меня нет времени возиться с мертвецом!

— Нет! Не убивайте меня!

Тионэ очень старалась продержать Рауля в живых, используя на него все лечебные зелья и противоядья, которые были у группы в запасе. Молодой человек лежал на спине и судорожно взмолился о помощи, когда амазонка взволнованно оглядела поле боя.

Наконец волны монстров, заполняющие комнату, подошли к концу. Айз и Финн, сдерживающие их, конечно, были сильней любого из монстров, но их число не спешило сокращаться. Расслабляться пока было рано.

Финн и Айз не смогут сдерживать этот зелёный поток вечно. Если так продолжиться и дальше, вся комната будет заполнена этими монстрами.

Гордые войны, лучники леса, встретьте врагов ливнем из стрел. На зов своих предков ответьте и стрелы спустите.

Находясь на приличной дистанции от боя, Лефия читала своё заклинание.

В её глазах горело пламя решительности. Но, разумеется, был в них заметен и страх. Однако в её голове по-прежнему звучали слова девушки, которой она восхищалась.

“Cпаси нас, если мы окажемся в беде, ладно?”

Она не станет колебаться. Все надеяться на неё, значит пришло её время.

Они в беде, и её магия может их спасти.

Её голос был сильным и решительным, Лефия знала, что делать.

Огни жизни леса с собою на бой принесите. И выпустив их, накройте врага фееричным огнём.

Магический круг, появившийся под её ногами, наливался силой с каждым произнесённым словом.

Статус состоит не только из базовых навыков. Встречаются в нём и продвинутые — такие, как “колдовство” Лефии.

Когда авантюрист с высоким показателем магии повышает свой уровень, есть определённый шанс, что он откроет навык, значительно повышающий его магическую силу. Навык “Колдовство” повышает разом Силу магии, площадь поражения и эффективность расхода магических сил. Магический круг, расширяющийся на полу под ногами Лефии — подтверждение её навыков мага и наличия продвинутой способности.

Вне окружающего её круга начало формироваться всё больше колец со сложными узорами.

Красота Лефии подсвечивалась бледно желтым светом раскинувшегося под ней круга.

Пади же дождём, ливень из стрел, и обрати врагов в пепел.

Эльфийка завершила заклинание, и потоки магической энергии начали искриться вокруг её тела.

Лефия подняла голову и крикнула союзникам.

— Я готова!

Практически весь пол комнаты в этот момент наполнился светом, тёмным остался лишь небольшой участок вокруг неё, Тионэ и Рауля.

Убедившись, что Айз, Финн и остальные бойцы успели отступить, эльфийка подняла свой посох высоко над головой и выкрикнула заклинание.

Фусилайд Фалларика!

Бесчисленное количество огненных стрел пролилось дождём на их врагов.

Каждого монстра, находящегося в комнате, пронзали многочисленные стрелы, и практически каждого врага охватило пламя. Их крики слились в один адский рёв превративший этот зал в настоящий пылающий ад.

Стрелы, не нашедшие своих целей, расстилались пламенем по полу и стенам, не давая монстрам сбежать из комнаты.

Десятки тысяч огненных стрел продолжали падать с потолка, превратив зал в огненное море. Комнату залил красно-оранжевый свет и жар от пламени.

Когда пламя наконец улеглось, от орды чёрных носорогов и монстрогусениц не осталось даже пепла.

— Видишь, я же говорила, что это сработает! Большой БАБАХ! Одним ударом! Лефия ты восхитительна!

— Д-Да я просто сконцентрировалась…

— Чёртовы показушники! Ты, Риверия, да вообще все эльфы… Проклятье, шкуру подпалил!

— Га-ха-ха, вот так-то лучше! Почти всех!

Вернувшиеся в комнату Тиона, Бете и Гарет сформировали защитный треугольник вокруг союзников. Они быстро разобрались с несколькими монстрами, подбирающимися к Лефии, которые чудом спаслись от пламени.

Когда с ними было покончено, Тиона продолжила петь дифирамбы Лефии, а к отряду присоединились и Айз с Финном.

— …Спасибо, Лефия.

— Эм! Не за что!

Выражение лица Айз было как всегда отсутствующим, но она будто попыталась улыбнуться одними губами.

Даже этой небольшой улыбки было достаточно, чтобы застать Лефию врасплох. Уже секунду спустя её тёмно-синие глаза наполнились слезами.

На какую-то секунду авантюристы ощутили вкус победы, как вдруг…

— Генерал? Что-то не так?

Тионэ повернулась к молчаливому Финну, аккуратно обходящему некоторые всё ещё горящие места.

Краем глаза она всё же присматривала за уже спокойно дышащим и держащимся за живот Раулем.

— Прежде чем мы забежали в эту комнату… Мы были в коридоре, ведущем прямо на пятидесятый этаж. И раз впереди нас тоже ждали монстры…

— …О нет…

— Может я конечно зря волнуюсь, но… Не хочу рисковать.

Финн ещё глянул на свой правый большой палец.

Он прижал палец к языку и снова глянул на Тионэ взглядом, полным ужаса.

— Собирай остальных. Мы должны скорее вернуться в лагерь.

Крутой каменистый подъём соединял пятидесятый и пятьдесят первый этажи.

У основания самого восточного холма пятидесятого этажа подземелья была пещера.  По этой пещере с очень крутым склоном и можно было попасть на пятьдесят первый этаж. Авантюристы, спускающиеся вниз, должны были быть очень осторожны, однако подняться обратно было гораздо сложнее.

Но гораздо больше неприятностей группе из паствы Локи доставили тёмно-фиолетовые дымящиеся участки, окружённые бледно-зелёными останками. Стоило один раз схватиться не за то место и можно было остаться без руки.

Как только группа выбралась из пещеры, их встретили отдалённые звуки битвы.

— Лагерь…

Произнесла Тиона в недоумении, когда группа пересекала пепельный лес.

Набирая скорость, они наконец пересекли последний ряд деревьев.

— Риверия?! Ребята?!

Перед их глазами открылось поле боя. Единственный участок земли, который можно было различить — это довольно-таки высокий каменистый холм. Однако его облепило огромное количество бледно-зелёных тел.

Встречая опасность на самой вершине холма, Риверия вместе с остальными пытались укрыться от направленных в них кислотных потоков.

Им кое-как удавалось укрываться за вершиной холма, но всё вокруг уже было усыпано дымящимися щитами и оружием, сломанным за секунды.

— Лучники, залп!

— Это последние стрелы!

— Неважно, ЗАЛП!

По команде Риверии лучники выглянули из-за гребня холма, и выпустили стрелы в наступающих монстров. Попавшие стрелы почти сразу растворились в жидкости брызнувшей из ран, но выстрелы сделали своё дело, и верхние монстры, теряя равновесие, падали, утягивая за собой и тех, что были ниже. Некоторые монстры погибли от падения с высоты.

— Их ещё так много?!

— По крайней мере, лагерь не окружён.

Лефия завопила в ужасе. Финн же спокойно рассудил ситуацию.

Монстрогусеницы не отличаются интеллектом, они просто следуют за самой крупной особью, будто играя в паровозик. Риверия, возглавлявшая оставшихся участников экспедиции, отчаянно пыталась остановить их продвижение.

Увидев, что её друзья в опасности, Айз рванула вперёд.

Пробегая по пепельной траве, она выбрала направление, позволяющее ей зайти в скопление монстров сбоку.

На ходу она активировала магию и вытащила меч из ножен.

— Айз?!

Звук её первого удара, разрубившего монстра напополам, разнёсся по воздуху. Риверия окрикнула девушку с вершины холма. Для остальных же, появление Айз стало настоящим лучом надежды.  

Они наблюдали за тем, как девушка влетела во вражеские ряды, а уже секунду спустя в воздух полетели куски монстров и брызги фиолетовой жидкости.

— Я пошёл.

— Я сразу за тобой!

— Извините, командир!

Бете, Тиона и Тионэ последовали за Айз.

Более медленные Лефия и Рауль также хотели помочь изо всех сил.

— Финн…

— Сейчас бесполезно пытаться их остановить. Гарет, защищай Лефию и Рауля как можешь.

— Лады, будет сделано.

Финн понимал, что пытаться остановить нарушивших построение менее опытных членов группы попросту бесполезно.

Однако в то же время он не видел в этом проблемы.

Опыт — лучший учитель, когда дело касается подземелья. Обычно спланированные и скоординированные передвижения позволяют авантюристам вернуться домой живыми, но иногда случаются и неожиданные ситуации вроде этой. Попытка охладить их пыл в данной ситуации скорей навредит, чем принесёт пользу.

Молодёжь понеслась в бой на одних только эмоциях. Может, отдав сотню-другую приказов, Финн и смог бы привести поле боя в порядок, но на это нужно слишком много времени, а сейчас от него нужна была только его сила.

Разумеется, он волновался за молодых — они ещё не могут себя контролировать, и могут себя переоценить.

Финн прервал свои размышления, приближаясь и наблюдая за боем своих союзников, атаковавших вражеские ряды, и обнажил меч.

— Начнём контратаку.

Атакуя, Айз вошла в полчища монстров, как нож в масло. Её нападение смогло ослабить натиск на союзников, отбивающихся на вершине холма.

Видя, как их собратья умирают от меча девушки, чудовища с вершины холма начали разворачиваться. Ядовито-зелёная волна понеслась с холма вниз, чтобы захлестнуть девушку.

Бете и амазонки поспешили ей на помощь. Туда же залетел и магический залп от Лефии, убив несколько монстров по прямой линии, и поле боя погрузилось в хаос.

Монстры атаковали всё, что движется, и авантюристы были втянуты в настоящее побоище.

Друзья и враги смешались, со стороны это сражение казалось какой-то неорганизованной потасовкой в каком-нибудь тёмном баре.

— Эй, наверху! Осталось что-нибудь из оружия?

Ловко уклоняясь прыжками и пируэтами от атак монстров, Тиона поднялась на вершину холма и крикнула, обращаясь к поддержке.

Союзники ответили ей на одном дыхании.

— Да! Конечно!

— Тогда дайте мне копьё! Лучше два, два копья!

— Да, мэм!

Человек из поддержки по первой же просьбе вытащил два копья из ящиков и бросил их амазонке. Тиона подхватила оба копья в воздухе и кровожадно оскалилась.

Держа в каждой руке по трёхметровому оружию, Тиона рванула в бой с новыми силами.

— Яхуу! Эй, уроды, я здесь!

Она забежала прямо между двумя здоровенными монстрогусеницами  и спровоцировала их криком.

Монстры прицелились в девушку и выстрелили кислотными потоками.

— Тормозите!

Легко увернувшись от фиолетовой жидкости, Тиона наблюдала, как монстры завизжали в агонии. Промазав по девушке, атаки монстров ударили друг в друга.

Монстры были повсюду. И каждый раз, атакуя своими кислотными плевками, они попадали в своих сородичей, а не в намеченные цели.

Оставшись довольной результатами своего небольшого эксперимента, Тиона ухмыльнулась и вонзила копья глубоко в тело очередного монстра.

— А вот и я!

Она всем телом вложилась в этот удар.

Оба оружия легко вошли в тело монстра, а удар был такой силы, что его многочисленные маленькие ножки так и остались на земле.

Брызги кислоты из ран не могли достать Тиону на таком расстоянии. Тиона услышала треск, когда одно из копий лезвием ударилось о магический камень внутри её противника. Его тело моментально обратилось в прах.

— Следующий?

Не обратив внимания на то, что осталось от монстра, Тиона уже подыскивала себе следующего противника.

 

Около двадцати монстров было повержено.

Бесшумно приземлившись на землю, Айз оглядела свой край поля боя. Несколько горсток пепла и останки взорвавшихся зелёных тел лежали на дымящейся земле. Большие разбившиеся лужи зелёной кислоты разъедали пол, въедаясь в него всё глубже. Сзади неё раздался тихий звук приземления.

Моментально повернувшись на месте, она увидела остановившегося рядом Бете, его серая шерсть и хвост растрепались от ветра.

— Эй, Айз. Дай мне немного ветра.

Поняв, что этот оборотень имеет в виду, Айз взглянула на его ноги.

Его высокие сапоги были покрыты металлом почти до колен. Однако они были сконструированы не для защиты. Скорей, они представляли собой своеобразное, но смертоносное оружие, выкованное из очень прочного материала. А в голень обоих сапог было вставлено по большому желтому камню.

Айз направила руки на эти сапоги.

— Вперёд, ветер.

Окружающие её потоки ветра повиновались её команде и моментально поглотились самоцветами. От полученной магии камни начали светиться и вокруг обуви появились потоки ветра.

Теперь вокруг ног Бете витала такая же воздушная аура, которой была окружена Айз.

Артефакт второго уровня, изготовленный паствой Гефеста: Фросвирт.

Способностью этого артефакта было поглощение окружающей магической энергии и использование её для временного увеличения разрушительной силы.

Такое возможно благодаря использованию для их создания легендарного металла мифрила.

И сейчас, поглотив магию Айз, Бете обрёл силу ветра.

— Спасибо.

Благодарная улыбка на его диком лице постепенно превратилась в кровожадность, способную поспорить с оскалом Тионы.

Со свистящим звуком ветра за спиной Бете прыгнул на ближайшего монстра.

— Пора заехать этим уродцам ногами по рожам!

Внезапно поднявшись на несколько метров в воздух, оборотень обрушил заточенный металл на своих ногах сверху на монстра.

Его удар разорвал безглазое лицо чудовища на несколько частей прямо по центру, а воздушное зачарование отвело от него кислоту, вплеснувшуюся из раны в стороны. Ещё один способ избежать воздействия хитрой атаки монстров.

Бете тем временем уже понёсся по направлению к другой монстрогусенице, оставив позади все размышления и полагаясь только на силу своих тренированных ног.

В воздух полетели куски очередного монстра, а Бете издал победоносный рык.

 

Последний кукри растворился в чёрном дыме.

Уклонившись от потока кислоты, Тионэ приземлилась на землю и проверила кобуру за спиной. Но там уже ничего не осталось.

У неё больше не осталось метательных ножей. Она была безоружна.

— Чтоб вас…

Амазонка уставилась на монстра, раздражённая тем фактом, что ещё слишком много подобных тварей нужно убить.

Чтобы убить монстра, ей требовалось пожертвовать по крайней мере одним из своих кукри. К несчастью, лезвия её оружия были недостаточно длинными, чтобы она могла использовать тактику Финна и рубить монстрам ноги. Раненные монстры гнались за ней, издавая высокие, пронзительные крики и разбрызгивая на пол вытекающую из открытых ран кислоту. Тионэ никак не могла с ними покончить и это выводило её из себя.

Она пыталась взять их ловкостью, заставляя их атаковать кислотой друг друга, и один за другим монстры выходили из игры. Однако постепенно противный визг довёл её до белого каления. Ей на глаза попался Бете, беспорядочно крушащий монстров со счастливой улыбкой на лице. Попадись ей на глаза Айз, ничего бы и не произошло, но Бете спровоцировал её своим поведением. Девушке захотелось хорошенько заехать в лицо ближайшему монстру.

Как бы то ни было, перед девушкой возник выбор. Отступить к пастве и, вооружившись непривычным оружием, защищать магов, или остаться и колдовать по-своему.

Прищёлкнув языком, амазонка позволила инстинктам взять над собой верх.

— Как же всё достало!

Выражение её лица изменилось, будто она стала абсолютно другим человеком.

Внутри неё пробудился боевой дух амазонок. Тионэ яростно понеслась на ближайшего монстра и правой рукой ударила тело монстра мощным апперкотом.

Кожа монстра лопнула, а звук удара эхом разлетелся по воздуху.

Её рука мгновенно покрылась фиолетовой кислотой, брызнувшей из раны. Смуглая кожа амазонки начала дымиться. Ткань, прикрывающую её грудь моментально разъело, и её остатки упали на пол.

Но это её не волновало. В её глазах пылал гнев, когда она вонзила руку ещё глубже в тело монстра, истекающего кислотой. Оно изогнулось от боли, когда амазонка нащупала внутри него камень, который и искала. Схватив камень, девушка вытащила его из тела монстра.

Корчась и визжа в агонии, тело монстра превратилось в пепел прямо на её глазах.

Чёрный дым, исходящий от её тела, стал сильно сгущаться после того, как девушка проделала то же самое ещё три раза с оставшимися монстрами.

Своя собственная безопасность и боль — это две последние вещи, которые беспокоили девушку в момент, когда она уничтожала монстров голыми руками.

— Ти-Тионэ…

— …Лефия, эликсиры ещё остались?

Тионэ представляла собой самое кошмарное зрелище, в тот момент, когда встретила Лефию.

Амазонка принимала на себя поток кислоты за потоком. Её обычно красивые, чёрные волосы были в беспорядке, частично расплавившись и стекая вместе с кислотой по её спине. А ещё недавно здоровая, сияющая кожа окрасилась в чёрно-фиолетовый цвет и пузырилась от кислотных ожогов.

Её правый глаз был закрыт и распух, так что на Лефию она смотрела только левым. Лефия, стоящая с лицом, будто перед ней призрак, второпях достала маленький сосуд с лечебным зельем со своего пояса, открыла его и начала поливать им Тионэ.

— Тионэ!

— Генерал…

Финн подбежал к девушкам.

Тионэ смывала с себя кислоту, пока Финн и Лефия устраивали ей душ из эликсиров, и девушка вернула своей коже натуральный оттенок. Только после этого девушка заметила гнев во взгляде Финна и смущённо отвернулась. Девушка тут же залилась краской.

Крайне редко Финн хоть как-то выдавал свои эмоции. Сделав глубокий вдох и выдох, он снова взял свои эмоции под контроль.

— Не будь безрассудна.

— Ах…

Финн развязал узел своего пояса и практически сунул пояс в руки Тионэ.

— Прикройся.

Сказал Финн и указал на грудь девушки.

Лицо Тионэ окончательно стало пунцовым, и она обернула ткань вокруг груди.

— Генерал…

— Обсудим это потом. Будь готова к финалу.

— Да, сэр!

Тионэ взглянула на него безумно влюблённым взглядом. Финн в это время повернулся к ней спиной и начал массировать виски. Лефия медленно отходила от этих двоих заметив, что общение стало каким-то слишком личным.

— Как мисс Тионэ… Она всё ещё может после такого стоять?

— Ага, тебе просто не хватило силы духа, мальчик.

— Простите…

— Ха! Да я всё понимаю!

Гарет и Рауль перебрасывались фразами, стоя неподалёку. Рауль поспешил извиниться за свои недавние комментарии в подобной ситуации. Гарет защищал его в бою, держа в руках здоровенный боевой молот, достаточно тяжёлый, чтобы вызвать небольшое землетрясение при ударе, но при этом обращаясь с ним, как с обычным рабочим молотком. Беседу пришлось отложить, когда перед ними возникло ещё несколько ядовито-зелёных монстров. Молот дворфа, ждущий своего часа на земле, был поднят в воздух. Легко оторвав его от земли Гарет, приготовился встретить нападающих.

Это оружие ему скинула поддержка паствы с вершины холма. Положив молот на плечо, Гарет позволил его нереальному весу сдвинуть своё тело, после чего с замахом ударил им по земле издав боевой клич.

Прицелившись, он направил удар точно перед собой. Пол раздробился, и в момент удара волна осколков полетела в наступающих монстров.

Такую технику могут применять только физически развитые дворфы. Осколки побольше бились о тела монстрогусениц и откидывали их, в то время как небольшие осколки рассекали их.

Снежная буря, предвестник конца. Ветром своим принеси сумрак.

Мелодичные распевы заклинаний витали над полем боя.

Группа эльфов, собравшаяся за гребнем каменистого холма, прицеливались в развернувшийся хаос боя. Они готовили к запуску одну массированную атаку.

Гаснущий свет, мерзлота земли. Я призываю силу трёх страшнейших зим. И имя призвавшей вас, Альф!

Риверия, стоявшая впереди группы, уже была готова активировать свою разрушительную магию. Один за другим маги, стоящие сзади, заканчивали чтение заклинаний. Множество магических кругов уже разрослось, и Риверия окрикнула своих союзников, сражающихся внизу.

— Эвакуируйтесь!

Лучшие авантюристы немедленно рванули с поля боя, будто испуганные дети.

— Винн Фимбл!

Сокрушительные волны магической энергии обрушились на равнину внизу.

Лёд, пламя, электричество. Разрушительная магия безжалостно крушила всё на своём пути.

Эта волна разрывала ядовитых монстров на части и сжигала их дотла. Разрушения заполнили равнину, когда заклинания набрали свою полную силу.

— Как тебе такое!

— Видали, как он взорвался?!

Голоса молодых магов, наблюдающих за творящимися внизу разрушениями, разнеслись по холму. В отличии от своих молодых собратьев-магов, бурно обсуждавших творящееся внизу, Риверия просто издала вздох облегчения.

Лагерь паствы был почти полностью уничтожен за считанные часы. Паства потеряла практически все припасы, и все участники экспедиции были измотаны, но хуже всего то, что в битве с неизвестной ранее кислотой они потеряли почти всё оружие и боевое снаряжение. Они, конечно, спаслись, но при этом остались ни с чем.

Если бы Риверия не осталась на охране лагеря и не командовала лично, скорей всего, все оставшиеся в лагере участники экспедиции были бы обречены.

— Если бы я знала, что защита лагеря окажется таким опасным занятием… По крайней мере с этими мы разобрались, — пробормотала Риверия осматривая поле боя с вершины холма.

Их магическая атака стала решающей. Айз и остальные кинулись добивать оставшихся в живых израненных монстров. Как и Финну, Риверии было неприятно смотреть, когда её союзники безответственно рискуют своими жизнями. Но Финн и сам был на острие атаки. Командир сам позволил им так действовать, а значит, ответственность также лежит на нём.

— Ладно, но что же это всё-таки за твари?..

Помощники из паствы Локи, тяжело дыша, уже кинулись выносить уцелевшие ящики из лагеря и вооружали боевые группы оставшимся оружием, весело переговариваясь и празднуя победу. Риверия же, глубоко погружённая в свои мысли, даже не замечала творящейся вокруг суеты.

Судя по тому, как сражались Айз и остальные, они уже встречались с этими монстрами на пятьдесят первом этаже. Новый тип монстров и серьёзное нападение на обычно спокойный этаж, определённо должно произойти нечто крупн… Она резко помотала головой. Размышления ничего не решат. Ей и так есть чем заняться.

Нужно позаботиться о раненых и поискать на поле боя добычу, ко всему прочему. Риверия уже почти начала спускаться вниз, когда её нефритовые глаза внезапно уловили нечто вдалеке.

— Что это за…

Слова вылетели из её рта прежде чем она успела их остановить.

— Всё кончено.

Меч Айз пронзил последнего выжившего монстра. И теперь на опустошенной равнине остались только авантюристы.

Тиона отпраздновала победу, окликнув Айз по имени и подняв свой кулак высоко в воздух. Блондинка отменила свои чары и посмотрела на меч, который держала в руках.

Её оружие по-прежнему было у Финна, а меч, который она взяла на замену, теперь выглядел чуть лучше, чем кусок металлического хлама. Комбинированной силы Айз и её зачарования этот клинок явно не выдерживал. Он бы точно сломался через несколько ударов, продлись битва чуть дольше.

В этом и заключалась проблема боевого стиля девушки: найти оружие и броню, которые выдержат её темп — настоящая сложность.

Игнорируя усталость и боль в мышцах, Айз подошла к группе со своим обычным отстранённым выражением на лице.

— Эти лагерные засранцы… Думаешь с ними всё нормально?

— А?! Что с тобой, Бете? Беспокоишься за Риверию и остальных? Первый раз такое вижу!

— Заткнись! Если они там померли, мы отсюда не выберемся! Не делай идиотских выводов!

Перепалка Тионы и Бете прервала молчание, и все наконец расслабились.

Тионэ стояла рядом с Финном, Рауль начал плашмя падать на землю, но Гарет удержал его, положив руку ему на плечо, а на лице Лефии расцвела улыбка. Все немного расслабились, почувствовав вкус одержанной только что победы.

Айз скользнула взглядом по каменистому холму, прежде чем заняться сбором магических камней и добычи. И уже почти принялась за дело.

Когда это случилось.

Нечто выдало своё присутствие.

Оно продвигалось по пепельному лесу, ломая дерево за деревом. Звук ломающихся стволов шёл издалека, но постепенно приближался.

Все повернулись в направлении звука. Авантюристы начали вооружаться, а беззаботная атмосфера мгновенно улетучилась.

Ломаемые деревья будто бы вопили от боли. Однако само существо можно было разглядеть только с вершины холма. Риверия вместе с остальными магами ошеломлённо замерли, в то время как авантюристы—бойцы встревоженно выстраивались на равнине в боевое построение.

Они не знали, сколько ещё им придётся ждать.

Возможно, будь у них больше времени, они бы как следует подготовились.

Наконец, чудовище показалось авантюристам из-за верхушек деревьев.

— Эта штука… Как она поднялась наверх?

— Снесла все коридоры… Наверное?

— Не будь идиоткой…

Все кроме амазонок пребывали в слишком большом шоке, чтобы разговаривать.

Существо в высоту было по меньшей мере шесть метров.

Ко всему прочему, оно было в два раза больше, чем монстры, с которыми они сражались.

Задняя часть тела была такой же, как и у других монстрогусениц, ядовито-зелёной с длинными похожими на руки отростками.

— Неужели оно разумно?

Передняя же часть туловища очень сильно отличалась от тела монстров и представляла из себя похожее на человеческое тело.

Четыре руки, по две с каждой стороны, по форме они скорей напоминали наросты монстрогусениц, оканчивающиеся веерами. Судя по внешнему виду, они были мягкими и тонкими, и будто скользили в воздухе сами по себе. Длинные тонкие наросты, напоминающие змей, росшие на голове вместо волос, покачивались из стороны в сторону.

На теле в случайных местах виднелись яркие пятна, будто брызги красок. Какие-то выглядели естественно, но большая часть напоминала останки умерших в кислоте монстров.

Самое светлое пятно было на голове, в том месте где у людей обычно находятся глаза. Верхняя часть тела определённо была женской, и, если бы не всё остальное, что напоминало вылезшее из ада чудовище, её пропорции можно было бы даже назвать привлекательными. Живот монстра был раздут и пульсировал, а кожа вокруг была окрашена в чёрный цвет.

— Если мы разрежем нечто такого размера…

Фиолетовая кислота просто затопит всё вокруг.

Рауль уставился на живот огромного монстра, сравнимого размером с главарями, содержащий достаточно кислоты, чтобы превратить всё вокруг в бурлящее болото.

Если подумать, в прошлой битве смертельно раненные монстры ко всему прочему ещё и взрывались. Если и эта штука умеет взрываться, такого взрыва может быть достаточно, чтобы уничтожить весь этот этаж.

Если они попытаются убить это чудовище, в опасности окажется вся паства.

Картины тотального уничтожения начали всплывать в воображении отряда.

Гарет надел свой шлем, его старые глаза смотрели куда-то вдаль.

— Я считаю, чтобы убить эту громадину, придётся стукнуть в магический камень точненько и чистенько.

— Ага, с какой стороны начнём его искать?  

Бете, как обычно, парировал сарказмом.

Монстр вышел из леса и остановился на приличном расстоянии от группы авантюристов.

Спереди он выглядел как кентавр-насекомое, получеловек, полугусеница.

Человекоподобная голова огромной твари уставилась на стоящую перед ней паству Локи. Первый шаг сделал монстр.

Все её четыре руки широко распахнулись будто она пытается обнять воздух, и пространство заполнили небольшие светящиеся шарики.

Шарики были самых разных цветов, красные, синие, зелёные, оранжевые.

Они походили на споры, или цветочную пыльцу.

По спинам авантюристов пробежал холодок.

Высококлассные авантюристы сразу же отпрыгнули подальше, почуяв неладное.

Мгновение спустя, множество небольших одновременных взрывов накрыло равнину.

— КЬЯЯЯЯЯ!

Почувствовав жар от взрывов лицом, Лефия завопила как ненормальная. Каждую травинку, останки монстра и кучку пепла накрыло огненной волной.

Все эти шарики оказались не пыльцой, а миниатюрными бомбами.

Под прикрытием поднявшейся пыли и грязи Финн отдал команду.

— Все группы, отступление!

Взгляды всех воинов сразу же устремились на своего командира, который смотрел только на огромного монстра впереди.

— Все назад, в лагерь, забираем только самое необходимое и уходим отсюда.

— Да ладно, Финн, ты шутишь?

— Мы что, проигнорируем эту тварь?

Бете и Тиона громко выразили своё недовольство. Как лучшие авантюристы, и как члены сильнейшей паствы в Орарио, они не привыкли бежать от драки.

Эта штука добралась до этого этажа. Что удержит её от движения дальше? Неизвестно, сколько авантюристов может в итоге пострадать, если подобный монстр попадёт наверх.

— Мне это нравиться не больше, чем вам. Но нужно будет убить эту дрянь и не дать ей навредить нам взрывом. Легче сказать, чем сделать, я знаю.

Финн знал, какой приказ он обязан отдать, и это причиняло ему боль.

Он кивнул и взглянул в глаза светловолосой девушки.

— Айз, разберись с этой штукой.

Полурослик повернулся к девушке прежде чем добавить:

— Одна.

— Обдумайте приказ ещё раз, сэр!

Голос Лефии раздался прежде чем кто-то ещё успел возразить.

Остальные уже было хотели начать возмущаться, но их прервал следующий внезапный взрыв.

Пока все озадаченно смотрели на Финна монстр успел выпустить ещё одно облако спор.

Авантюристы заметили, как огромное тело начало продвигаться к ним, бесчисленное количество ног зашагало по земле, а его руки по-прежнему были распахнуты.

— … У нас нет времени. Рауль, иди наверх и скажи Риверии и остальным уходить оттуда.

— Эй, Финн! Почему только Айз?! Я тоже остаюсь!

— Чтобы меня прикрывала девчонка? Да хрена лысого!

— Генерал, должен быть другой путь, одумайтесь!

Тиона, Бете и Тионэ бросились к командиру, пытаясь настоять на своём, прежде чем равнину накрыл очередной взрыв.

Однако Финн прервал всех.

— Не заставляйте меня повторять. Идите.

Его слова прозвучали спокойно, но вместе с тем в них читалась скрытая мощь.

Никто не смел возразить этому светловолосому полурослику в такие моменты.

Все знали, что как только Финн принял окончательное решение, оспаривать его бесполезно.

Нехотя, с явным негодованием на лицах, авантюристы отступили.

— П-позвольте мне хотя бы поддержать её в бою!

Стоящая позади Лефия умоляющим голосом обратилась к командиру.

На её хрупкое плечо легла рука.

— Лефия… Всё в порядке.

Между Лефией и Финном встала Айз и аккуратно подтолкнула эльфийку к лагерю.

Это было фирменным движением Айз, призывающим к отступлению.

Айз толкнула Лефию слишком сильно, и Лефия споткнулась.

По щеке эльфийки пробежала слеза, когда она, бросив последний взгляд на Айз и Финна, повернулась и пошла к лагерю.

Айз ещё несколько секунд провожала её взглядом и после повернулась к монстру.

— Прости, Айз.

— Всё в порядке.

Как лидеру, Финну иногда приходилось отдавать приказы, которыми не все оставались довольны. Однако очень редко он за них извинялся.

Более того, отданный приказ был полной противоположностью тому, о чём они с Айз вчера разговаривали. Разногласия съедали его изнутри. Именно из-за этих внутренних противоречий Финн извинился перед Айз. В свою очередь Айз, понимая ситуацию, кивнула.

Если Финн рассудил, что так будет лучше, значит, так оно и есть. Тиона и остальные также это понимали.

Она лучше всего подходила для схватки с этим монстром.

— Я подам сигнал, когда мы закончим. А пока выигрывай время.

— Поняла.

Финн быстро отдал своё последнее распоряжение, а Айз смотрела на монстра с рвением, зная, что от неё требуется.

Забрав у Финна Отчаянье, она побежала через равнину, оставшись единственной преградой между монстром и её друзьями.

Множество ног монстра двигались по земле, а руки оставались широко распахнутыми. Свет разноцветных шариков разрезал поднявшийся после взрывов дым.

Айз неслась навстречу своему врагу, не колеблясь ни секунды.

Её золотые глаза блеснули, а губы прошептали:

Пробудись, буря.

Она призвала ветер.

Лезвие её оружия ответило гулом, когда она вытащила клинок из ножен.

Девушка несколько раз поменяла направление движения.

Почувствовав завывания ветра, охватывающего тело Айз, монстр сосредоточил все свои органы чувств на девушке. Человеческая часть монстра поворачивалась вслед за движениями девушки.

Внезапно на “лице” монстра образовалась щель, и раскрылась настолько широко насколько возможно.

Всё тело монстра задрожало, когда из этой щели под огромным давлением вырвался поток кислоты.

Скорость с которой двигался этот поток была несравнимо выше, чем у любой из монстрогусениц. Айз уклонилась от этого потока, быстро отпрыгнув в сторону.

Секунду спустя её достиг звук похожий на шум водопада. Струя была достаточно сильной чтобы вырыть траншею в том месте, в котором ещё секунду назад стояла Айз, а после удариться в каменистую скалу позади неё.

Холм остановил струю, и фиолетовая жидкость начала стекать с него в только что образовавшийся ров. От холма и земли поднимался чёрный едкий дым, когда кислота разъедала их поверхность.

Не стоит позволять ему так делать…

Приказ Финна был в приоритете: Тянуть время.

А значит ей стоит увести монстра в более выгодное место.

К счастью, монстр охотится за ней. И если она разорвёт дистанцию, монстр пойдёт за ней следом. По крайней мере, девушка так думала. Но она оказалась права лишь наполовину.

Существо скрестило свои руки, образовав перед собой две буквы Х и широким движением развело их в стороны.

Айз не поверила своим глазам. Выпущенной монстром пыльцы хватило чтобы полностью перекрыть поле зрения девушки.

Сверкающее разноцветное облако окружило её со всех сторон прежде, чем она успела это осознать.

Всё, что попало в радиус взрыва, накрыло волной огня. Айз просто хотела увести за собой монстра, но попалась в ловушку и уже не могла убежать от взрыва. Девушка направила окружающий её ветер только на защиту.

Окружающие её споры взорвались одновременно.

Земля сотряслась. Звуки многочисленных взрывов достигли ушей девушки, и каждый последующий взрыв был сильнее предыдущего. На какой-то момент Айз потеряла равновесие.

Вернув себе устойчивость, девушка ощутила кожей обжигающий жар. Она стиснула зубы и продолжила стоять под взрывами.

Как только взрывы прекратились, в поднявшемся дыме стали различимы движения. Ядовито-зелёной молнией монстр атаковал девушку.

Тонкие руки рассекли воздух, разгоняя поднявшийся дым и целясь девушке прямо в голову.

Быстро повернувшись, наклонив голову и отступив на шаг, девушка уклонилась от трёх рук монстра, однако четвертая, одна из двух нижних, достигла цели.

В самую последнюю секунду девушка успела встать в защитную позицию и отчасти отразить удар боковой стороной меча, но сила удара всё равно отправила её в полёт. Если бы не окружающая её воздушная защита, такой удар и приземление переломало бы ей множество костей.

Её тело закрутилось в воздухе. В полёте она вытянула руку и дотронулась до земли. Используя эту руку как опору, Айз оттолкнулась от земли и при помощи окутывающего её ветра приземлилась на ноги. Проскользнув по обугленной траве, девушка остановилась и сразу же встала в атакующую стойку, выставив меч перед собой.

К тому моменту монстр успел атаковать повторно, и в девушку уже летел кислотный залп. Используя всю свою силу, Айз попыталась отразить его мечом.

Чёрно фиолетовая кислота и клинок столкнулись с громким звуком.

Окутанный ветром меч всё-таки смог разделить кислотный поток надвое, отведя его от девушки.

Зрелище, повергающее в трепет. Одинокая авантюристка защищается мечом от кислотной атаки огромного монстра.

Верхняя часть тела монстра наклонилась вперёд, пытаясь пересилить защиту авантюристки, увеличивая напор. Девушка прищурила золотые глаза, когда поток кислоты сдвинул её с места, но не поддалась.

В этом поединке решимостей первым сдался монстр. Прервав поток кислоты, он издал грозный рык. После того, как последние капли кислоты упали на землю, Айз перехватила меч поудобней и устремилась к монстру.

Нельзя дать ему развернуться!

Всё внимание монстра уже было приковано к девушке, но этого было недостаточно.

Монстр в любой момент мог превратить пространство вокруг в выжженные земли, если дать ему время. Ему не было нужно преследовать Айз, чтобы ей навредить.

Единственная возможность обезопасить себя от этой атаки — это подобраться к чудовищу поближе, чтобы, использовав её, оно зацепило и себя.

Финн и остальные должны будут позаботиться о своей безопасности самостоятельно, девушка не может увести монстра подальше от них.

Так что Айз просто сконцентрировалась на полном вовлечении монстра в бой.

Чудовище двинулось навстречу девушке, приготовив к бою свои руки.

Её теория оказалась верна, монстр не стал использовать споры на близком расстоянии. Айз отразила мечом левые руки создания и уклонилась от правых. Её скорость и ловкость позволили ей сфокусироваться на новой намеченной цели: множестве маленьких ног с правой стороны.

Однако монстр успел отреагировать. Он заблокировал меч девушки правой рукой прежде, чем она успела добраться до его ног.

Блокирует подобные атаки?

Существо использовало свою невероятную скорость и длинные тонкие руки, чтобы отражать любую лобовую атаку. Обычно размер подобных монстров делает их уязвимыми и неповоротливыми. Но это не тот случай.

Айз продолжала собирать информацию об этом новом монстре, немного отступив.

Сконцентрировав всю силу своего зачарования на клинке, Айз отразила очередной поток ударов рук монстра.

К тому же, сфокусированная на мече сила ветра позволила девушке откинуть подальше сильные конечности монстра. Случись такое в битве, где дварфы стоят стеной, отражая натиск монстров, девушка со своей тонкой фигурой и лёгким мечом стала бы для них вдохновляющим примером. Хотя для Айз ничего необычного в этом не было, она просто использовала зачарование в сочетании с возможностями Дюрандала. Именно это сокращало огромную разницу в физической силе между одинокой авантюристкой и огромным монстром. А её техника и навыки сражения заставляла чудовище биться яростней с каждой секундой.

Обдумав увиденное в бою, Айз рассудила, что внешняя ярко-зелёная сторона конечностей монстра невероятно прочна, в то время внутренняя, разноцветная, служит для того, чтобы выпускать споры и, возможно, уязвима. И снова, когда одна из практически неповреждённых рук заблокировала Отчаянье, защищая более мягкую и уязвимую плоть, оставшиеся использовались как оружие. Руки монстра, может, и ограничены в движениях, но в момент их одновременной атаки девушка могла блокировать лишь одну из них.

Девушка и монстр обменивались атаками и бой превратился в самое настоящее испытание выносливости.

И в тот момент монстр пустил в ход ещё одно оружие, изменившее ход битвы.

Это случилось, когда Айз обогнула монстра и попыталась ударить его в спину. Краем глаза она заметила, что множество растущих из головы монстра отростков ожило. Нацелившись на девушку каждый из отростков раскрылся и начал выпускать потоки кислоты.

Нечестно!

Внезапная атака сверху.

С таким кислотным душем воздушная броня Айз бы не справилась, и поэтому девушка ударила над собой отражая первые кислотные брызги и прыжком вышла из радиуса атаки.

Когда девушка отпрыгнула монстр, не теряя не секунды использовал полученное расстояние чтобы провести по девушке двойную атаку.

Нижняя рука монстра, размахнувшись, нанесла сильный удар, который девушка смогла заблокировать, но при этом её откинуло, а верхняя рука мгновенно выпустила небольшое облако разноцветной пыльцы.

Воздух вокруг девушки наполнился цветными искрами.

Облако, выпущенное монстром, было гораздо меньше, чем раньше, но при этом оно было очень густым. Чудовище попыталось покончить с девушкой одним ударом.

Заменяющие волосы отростки на голове монстра также широко раскрылись, готовясь выпустить потоки кислоты в какую бы сторону Айз не попыталась сбежать. Время в этот момент будто бы замерло.

Вперёд, ветер.

Ветер окружавший девушку задул в одном направлении, отгоняя от неё разноцветное облако.

Облако отлетело на достаточное расстояние, прежде чем взорваться рубиновым пламенем. Айз окатило жаром и взрывной волной от которой она еле устояла на земле.

Пыльца взрывается через три секунды.

Между выходом спор из рук монстра и взрывом есть трёхсекундная пауза. Это значит, что, если за эти три секунды сделать что-то с облаком, это минимизирует повреждения. Её паства впервые встретила подобного монстра, а значит, Айз обязана собрать как можно больше информации.

Магия ветра, которую использует Айз, идеально подходит для битвы с этим чудовищем, и есть вероятность, что это его единственная слабость.

И неблокируемые атаки кислотой, и взрывы с широкой областью поражения способны вселить ужас в сердца многих авантюристов. Однако управление ветром сводит на нет обе этих угрозы. Именно поэтому Финн оставил её драться в одиночестве — он предположил нечто подобное.

Наконец Айз услышала характерный свист и взрыв.

Она увидела яркую вспышку высоко под потолком, окружённую дымом. Отступление прошло удачно.

Теперь можно убить монстра.

Игнорируя ноющую боль в теле, она усилила окружающий её ветер.

Наклонившись вперёд, она на огромной скорости устремилась к своей цели.

Монстр не успел отреагировать вовремя.

Полностью игнорируя попытки чудовища защитить правую часть тела, Айз молниеносно устремилась к его ногам и срубила все до единой.

Огромное чудовище попыталось остановить падение, опершись на свои тонкие руки.

Порубить ноги и уложить монстра на землю. Обычно такая тактика применялась авантюристами в боях с огромными врагами.

Айз продолжила. Остановившись и развернувшись она, используя ветер, запрыгнула на нижнюю часть чудовища. Пробежав по телу, она подпрыгнув срубила все головные отростки одним точным ударом.  Находясь в воздухе, в свободном падении после прыжка, девушка рубанула мечом по верхнему плечу чудовища. Одна из тонких рук монстра упала на землю.

Фиолетовая кислота брызнула из каждой раны на теле монстра. А из отрубленных ног и отростков на голове, стекали самые настоящие смертельные фонтаны.

Отрубленная Айз рука начала дёргаться, лёжа на земле. Потеряв связь с мозгом, мускулы начали сокращаться сами собой, то же самое касалось и механизма, отвечающего за выбрасывание спор. Воздух начал бесконтрольно заполняться знакомым мерцанием.

Три секунды спустя прогремел взрыв.

Огромная полугусеница пронзительно завопила, когда её окутала огненная волна. Каждый чувствительный участок её кожи отзывался болью.

Айз приземлилась неподалёку от охваченного пламенем чудовища. Настало время нанести последний удар.

Прыжками и пируэтами она начала отдаляться от монстра и подниматься выше. Девушка была похожа на танцующее на ветру перо, забираясь на останки каменистого холма.

Оказавшись наверху, она, согнув колени, оперлась ногами в устойчивый на вид огромный валун, и её золотые глаза сконцентрировались на окутанным клубами дыма огромном монстре.

Подготовка.

Собрав вокруг себя штормовые ветра, Айз вытянула руку с мечом горизонтально, на уровне плеч. Собрав всю свою магию в одной точке, девушка призвала божественный ветер.

“Айз, да ладно! Скажешь название навыка, и он сработает лучше, ты знала?”

Слова богини раздались в голове девушки.Локи просто пыталась пошутить, но Айз восприняла эти слова всерьёз.

Почти бесшумное её губы произнесли слова.

Лил Рафага.

Произнеся вслух название своего добивающего удара, как и говорила ей её богиня, Айз будто бы превратилась в наконечник стрелы.

Ветер, собравшийся вокруг девушки, донёс её до цели быстрее, чем мог бы различить глаз. Почувствовав неладное, монстр пытался защититься, выставив три оставшихся руки перед телом.

Однако серебряный наконечник штормовой стрелы это не остановило. Айз пробила монстра насквозь.

Выставленные вперёд руки монстра и само его тело даже не замедлили навык девушки.

В теле монстра образовалась огромная дыра и он начал пульсировать. Разваливаясь на части тело чудовища упало на землю, а брызги фиолетовой жижи на мгновенье смешались с разноцветной дымкой.

Ещё несколько секунд спустя пятидесятый этаж подземелья сотряс взрыв, подобных которому этот мир ещё не видел.

— Мисс Айз?!

Лефия вопила не своим голосом.

Огромное облако дыма поднялось от места взрыва, закрывая этаж от кристального освещающего его потолка. Секундой позже прошла сбивающая с ног взрывная волна. Следуя приказу Финна, члены паствы вернулись в лагерь, взяли с собой только самое необходимое и отошли от поля боя на максимально возможное расстояние чтобы избежать разрушительного взрыва. Паства Локи наблюдала за сражением с безопасного расстояния, и все искренне надеялись, что Айз разберётся с угрозой. Их глаза широко открылись, когда даже до них дошёл жар от произошедшего только что взрыва.

Сквозь поднявшийся после взрыва дым проглядывали высокие алые языки пламени, а пламя в центре взрыва полыхало ярче всего и никак не угасало.

Огонь охватил пепельный лес в одно мгновенье. Новые очаги появлялись каждую секунду, будто руки пытающихся выбраться из ада демонов.

— Айз…

Тиона уставилась на выжженную пустыню, а на её лице плясали красно-оранжевые отблески пламени.

В следующую секунду она заметила в стене огня рябь.

Пламя трепетало и гасло, будто кто-то тушил его изнутри. Огонь в одном из мест сильно задрожал, будто огонь свечи, которую никак не получается задуть.

Наконец огненное море расступилось, и в нём показалась человеческая фигура. Фигура девушки в разбитой броне и серебряным мечом в руках.

Златоглазая блондинка неторопливо, но уверенно вышла из пламени.

Отряд поприветствовал её довольными улыбками.


***

Всем добра! С вами Kristonel.

Иииии… Перевод подзатянулся. Я думал, что перевод больших глав займёт дни, но всё растянулось на недели. Страшно начинать переводить огромный текст, страшно начинать его редактировать… Да и на последние штрихи (несколько раз перечитать, и кое-что поправить) я убил столько же времени, сколько и на полноценный перевод главы какой-нибудь веб новеллы. По-моему, это не очень хорошо, так что посовещавшись мы решили сменить формат. Теперь Оратория на рулете будет выходить не главами, как ранобэ, а небольшими частями по несколько тысяч слов, каждые 2-4 дня. Это позволит тщательней подходить к переводу, нам станет легче и возможно от этого возрастёт качество перевода в целом. Части будут выставляться за символическую сумму, а со временем откроются для бесплатного чтения. Уж извините, переводчик тоже хочет иногда купить печеньки к чаю, отбить купленную ранобку, и возможно прикупить ещё что-нибудь интересненькое для перевода.

Что касается оригинального Данмачи, планы на проект никуда не делись, им по-прежнему никто не занимается, так что если Оратория в таком формате зайдёт читателям (то есть вам), то и оригинальная история за ней последует. И да, начинать с первой (уже переведённой на русский) книги я так и не передумал.

Есть у меня ещё одна мыслишка… Чуваки, у меня есть возможность организовывать стримы. Я этим раньше занимался, так что у меня настроены программки, есть подходящий пк… В общем, стоит ли мне пытаться собрать вас вечерком раз в неделю, чтобы пообщаться, и возможно ответить на ваши вопросы (залипая фоном в какой-нибудь хс). Будет ли это кому-нибудь интересно? Пишите свои мысли в комментариях под главой, а в конце марта я их прочитаю и буду решать.

Новости о моих (и не только моих) переводах вы можете найти в группе AkaiYuhiMun team вконтакте: https://vk.com/a_y_mu_team

В общем заходите в группу, может найдёте для себя ещё что-нибудь интересненькое. Ставьте большие пальцы вве… Эм, не то. Если вам нравятся мои переводы не забудьте порекомендовать их друзьям и знакомым, и спасибо вам за прочтение!

Пы.Сы. Поддержать алчного переводчика материально вы можете здесь:

Qiwi: +79237177586
WMR: R532697894558
ЯД: 410012644267696


1 глава | Главная | 3 глава


Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

Liked it? Take a second to support TiKi (Admin) on Patreon!
Закладка Постоянная ссылка.

Добавить комментарий