Том 1 | Оратория Меча — Глава 3 — Белый кролик

Скачать

 

Вид подземелья меняется от этажа к этажу.

На первом этаже Лабиринт представляет собой типичное подземелье с каменными стенами, но чем ниже расположен этаж Лабиринта, тем разнообразней его топография. В подземелье встречаются леса, поля, реки, горы… Такое не ожидаешь увидеть под землёй. А пейзажи глубинных этажей подземелья навсегда западают в память авантюристов.

Паства Локи шла по тоннелю похожему на пещеру. Каменистые проходы расходились от этого тоннеля во все стороны, но входы в тоннели покрывали не только стены. На полу также встречались дыры, ведущие в темноту, а изредка подобные отверстия встречались и на потолке. Если бы в это место магическим образом перенёсся какой-нибудь путник, он бы подумал, что оказался в непонятной пещере, а не в подземелье. В проходе было темно, и только в отдалении, где-то в самом конце прохода, виднелся свет – настолько яркий, что его отблески достигали середины этого коридора.

Паства возвращалась из своей экспедиции, закончившейся провалом, и сейчас проходила по семнадцатому этажу, одному из “Серединных” этажей подземелья.

— Нужно было остаться. Столько веселья упустили…

— Хватит уже! Перестань испытывать моё терпение!

— Но возвращаться с пятидесятых этажей ни с чем…

После встречи с неизвестными ранее монстрами и опустошающей битвы на пятидесятом этаже паства Локи возвращалась на поверхность с пустыми руками. Задача по изучению глубин подземелья была провалена.

Тиона была недовольна подобным положением вещей и бесконечно жаловалась сестре.

— Да сколько можно тебе повторять! Монстры уничтожили почти все наши припасы, мы не могли продолжать миссию!

— Ну еда там растёт повсюду… Рви и ешь. Справились бы как-нибудь…

— Без инструментов и оружия?! Они-то в подземелье не растут! Напомни-ка, что там с Угрой?!

На все стенания сестры Тионэ отвечала непробиваемыми фактами, однако Тиону это не останавливало, и паства всю дорогу слушала перебранки амазонок.

Но Тионэ была права. Доспехи практически каждого воина в пастве были пробиты во многих местах, казалось, что они держатся только на честном слове, и от следующего попадания просто разлетятся на куски. Оружие авантюристов находилось в таком же состоянии. Без заточки и очистки лезвия затупились, и казалось, что они могут отвалиться от одного хорошего удара. Лишь несколько уникальных экземпляров оружия и брони из-за своего качества оставались в хорошем состоянии безо всякого ухода.

— Ургх! Отстой! До пятидесятого этажа так сложно добираться…

Шёл шестой день с того момента, как Финн отдал приказ возвращаться на поверхность.

Тиона шла, закинув руки за голову. Сколько бы доводов не приводили девушке, она и слышать не хотела о возвращении, несмотря на то, что на ней вообще не было никакой брони, да и оружия она с собой не несла. Внезапно что-то вспомнив, она с завистью во взгляде уставилась на идущую сбоку Айз.

На ножнах сабли девушки мерцали искорки отдалённого света. Айз заметила пристальный взгляд Тионы на себе и, смотря в ответ, задумчиво склонила голову.

— Это всё из-за тех ядовитых монстров… Кто это были такие, кстати?

Не задумавшись ни на мгновенье, раздражённая младшая амазонка пробормотала в ответ что-то вроде “А мне-то почём знать…”

— Пока мы знаем только, что никто из авантюристов раньше подобных монстров не встречал… Но вот что странно.

Сказав это Тионэ поднесла руку к груди и достала спрятанный там магический камень.

Тиона уже давно отвела взгляд от Айз и нашла себе новый повод для зависти. Девушка следила, как её сестра достаёт магический камень, молчаливо открывая и закрывая рот, будто вытащенная из воды рыба.

— Это же один из камней этих монстров? Тионэ, откуда он у тебя?

— А? Вырвала в бою.

Все монстрогусеницы либо взрывались, либо были убиты уничтожением магического камня. Стоит упомянуть, что когда тела этих монстров взрывались, их магические камни тоже оказывались уничтожены. Это первые монстры, после боя с которыми у паствы Локи не осталось практически ничего.

И только Тионэ со своим боевым безумием собственноручно вырвала несколько магических камней.

— Подожди, с ним что-то не так, это какая-то магия?

— Нет, это его естественное состояние. В том и странность.

Магические камни разных монстров различались по форме и размерам, но всегда были одинакового, тёмно-фиолетового, цвета.

Однако в камне, который Тионэ держала в руках, будто бы был скрыт источник сияющего света, скрытый за обычным тёмно-фиолетовым кристаллом.

Тионэ поднесла камень к лицу, стараясь получше разглядеть скрытый в нём источник света, в то время как её сестра тоже увлеклась кристаллом и разглядывала его через плечо девушки.

Группа авантюристов вышла в огромный зал.

Коридоры этого этажа слишком узкие для больших отрядов, поэтому ещё на входе авантюристы поделились на несколько групп. Эту группу, в которую, помимо Айз и амазонок, входило ещё около двенадцати авантюристов, вела Риверия. Другие группы возглавляли Финн и Гарет.

Разумеется, из-за вынужденного подъёма в такой спешке авантюристы устали, но хуже всего приходилось низкоуровневым людям из поддержки.

Видя, как одна из девушек запнулась, Айз подошла к ней.

— Лианна, тебе помочь?

— А?! Н-н-нет, что вы, всё в порядке!

Немедленный отказ. Считается, что позволять авантюристам высокого класса нести багаж – плохой тон.

Айз относили к лучшим авантюристам, слухи о её силе были всем хорошо известны, и из-за этого люди, вступившие в паству недавно, относились к ней с трепетом.

— Да не болтай с ними, Айз. Эти салаги того не стоят.

В разговор вступил идущий чуть сзади вервольф, Бете.

Мускулистый парень, около ста восьмидесяти сантиметров высотой, с татуировкой-молнией на левой стороне лица и волчьим хвостом. От него веяло какой-то пугающей дикостью.

Он легонько пнул девушку из поддержки, отгоняя её от Айз, и сам поравнялся с блондинкой.

— С этими слабаками говорить-то пустая трата времени, а помогать им вообще бред.

— …

— Да ты глянь на них, Все эти слабаки так слабаками и остануться.

Айз выслушала всё это не проронив ни слова, а Бете громко рассмеялся периодически выкрикивая “Слабаки!”

Бете Лога.

Ещё один из лучших авантюристов паствы Локи. И, если судить по его способностям, он вполне заслуживает этого звания. Однако стоит отметить, что, в отличии от остальных «лучших» авантюристов, он задирает нос… Слегка.

На самом деле он не настолько плох, как кажется… По крайней мере так считает Айз.

Из-за своего вздорного характера они часто спорили с Тионой. Вот и сейчас эти двое просто не могли не сцепиться.

— Да не слушай ты этого волчару, Айз. Вот уж чьи разговоры пустая трата времени.

— Иди ка ты к чёрту, женщина! Ха! Да тебе самой место в поддержке, а то ходишь тут с пустыми руками! Давай, хватай сумки и шевели задницей!

— Да заткнись ты!

Амазонка и вервольф продолжали бы переругиваться. если бы не рёв, который раздался секунду спустя, прервав перебранку.

Авантюристы замолчали, а по огромному пустому залу эхом разнеслось ещё множество отдалённых рыков, вторящих первому.

Из этого зала было множество выходов, но у каждого из них послышался треск стен и нарастающий гул множества ног.

— УООООООООО!

Гул был достаточно сильным, чтобы заставить дрожать лежащие на земле камни.

Подобная мощь множества ревущих глоток и топот ног, заставил бы отряд обычных авантюристов бежать в панике. Первые монстры уже начали появляться в проходах. На их огромные руки и широкие плечи начал падать свет. Рогатое воинство кольцом окружило отряд авантюристов.

Сплошная стена минотавров, в которой не было ни единого просвета и шанса на бегство.

— Смотри-ка, Бете, даже эти ребята сбежались, чтобы тебя заткнуть.

— Ага, конечно, угадала… Дура. Хотя их, всё же, многовато…

В комнату продолжали заходить всё новые монстры в дополнение к тем, что уже окружили авантюристов сплошным кольцом.

Глаза ближайших монстров налились кровью, и они начали медленно, шаг за шагом подступать к группе.

— Риверия, их слишком много. Нам тоже участвовать?

— Да, Рауль. Принимай командование поддержкой, Финн говорил, что тебе нужен боевой опыт.

— Д-да, Мэм!

Гильдия оценивает минотавров как одних из опаснейших монстров серединных этажей. Но, разумеется, против лучших авантюристов паствы Локи они не выстоят и нескольких минут. Ещё недавно эта группа сражалась с гораздо более опасными монстрами, живущими этажей на тридцать ниже минотавров. Очень скоро минотавры ощутили на себе разницу в силе.

Однако, битва против подобных монстров оказывается неплохой тренировкой и шансом набраться опыта для низкоуровневых авантюристов. Лучшие авантюристы вроде Айз, обычно сидят и наблюдают за сражениями на серединных уровнях. Несмотря на то, что остальные участники группы слабее лучших авантюристов, они остаются членами сильнейшей паствы, изучающей лабиринт. И для подобных людей монстры с серединных этажей не являются серьёзной угрозой.

Однако в этот раз монстров слишком много.

Поэтому лучшие авантюристы вступили в бой с самого начала, по сигналу Тионэ.

Но битва повернулась в русло, которого никто не ожидал.

— УООООООООО!

Неожиданность произошла, когда почти половина чудовищ уже лежала на полу.

Минотавры осознали разницу в силе, осознали что “Добычей” здесь являются они, и  бросились врассыпную.

Внезапно свирепые монстры один за другим бросались к выходам из зала, начав своё великое бегство.

— Э?!

— Эээээй! И вы себя после такого чудовищами зовёте?

Внезапное бегство застало Тиону и Бете врасплох.

Всё больше монстров бежало из зала, спасая свои жизни.

В золотых глаза Айз промелькнуло непонимание.

— Чего встали! За ними!

Сквозь хаос битвы прорвался голос Риверии.

Авантюристы на мгновенье замерли в замешательстве, а после ринулись за убегающими монстрами.

— Ага, теперь ещё и бегать придётся…

— Н-но я не слишком хороша в ближнем бою…

— Догони и вмажь минотавру своей палкой! Пошла!

— С-сделаю!

Тиона громко причитала, Бете кричал на Лефию, и всё это смешалось в отчаянной погоне за монстрами.

Вся эта погоня была устроена только ради остальных авантюристов, изучающих подземелье. Большинство из тех, кто охотится на серединных этажах, гораздо слабее даже рядовых членов паствы Локи, и группа минотавров для них представляет смертельную опасность. Если хоть один авантюрист погибнет из-за небрежности участников другой паствы и об этом узнают в гильдии, пострадает репутация паствы в целом, да и чувство вины никуда не денется.

— Стоп, куда они…

Большая группа минотавров свернула в коридор, ведущий на шестнадцатый этаж. В последний момент Тионэ успела заметить, как ноги монстров скрываются на лестнице, ведущей вверх.

— Это точно нам ещё аукнется!

Группа лучших авантюристов, возглавляемая Айз, поспешила на верхние этажи.

 

Один этаж, следом второй, третий…

Стадо гигантских монстров, похожих на быков, в панике неслось по коридорам. Монстры разбегались по коридорам в разные стороны, пытаясь оторваться от преследователей. Разбежавшись по одному, монстры отчаянно пытались спасти свои жизни. Но стоило монстру отделиться от толпы, как его почти сразу настигали авантюристы из паствы Локи. Однако каким то чудом основная группа монстров продолжала находить путь на верхние этажи.

Стадо монстров редело с каждым этажом, однако всё же успело добраться до верхних этажей – так называли двенадцать ближайших к поверхности уровней, в которых обитали в основном неопытные авантюристы. Одного из последних монстров поймали уже на шестом этаже. Айз и Бете бежали следом за ним.

— Чёрт подери!

— Свали с дороги!

За секунду до того, как минотавр размозжил голову какому-то неудачливому авантюристу, нога Бете, закованная в боевые сапоги, срубила голову чудовища.

Существа верхних этажей идеально подходят начинающим авантюристам, эти монстры слабые и медленные, поэтому начинающие авантюристы могут в битвах с ними поднабраться опыта. Один сбежавший минотавр в этих местах может забрать множество человеческих жизней.

Ситуация начала выходить из под контроля.

“Один пропал?..”

Два минотавра убегали от Айз, и, пока она разбиралась с одним из них, второй успел скрыться из вида. К несчастью, девушка упустила монстра на развилке, и она не знала, в какой именно коридор ей нужно. Девушку сковал страх, кто-то может умереть, если она выберет неверный путь, как вдруг мимо неё проскочил вервольф.

— Сюда, Айз!

Бете следовал за своим чутьём. Нос зверолюдов гораздо чувствительней, чем человеческий, и поэтому Бете мог ориентироваться по запаху монстра.

Разогнавшись, вервольф и блондинка почти нагнали минотавра, который оказался самым быстрым из своей группы, однако он уже забегал на лестницу, ведущую на следующий этаж.

Пятый этаж.

Подъём привёл парня и девушку в широкую комнату. Стены этого этажа были зелёными, а с потолка лился мягкий свет. В подземелье было тихо, будто вот-вот разразится буря. Из комнаты вело четыре выхода, по одному у каждой стены. Минотавр будто испарился, и даже Бете теперь потребуется некоторое время чтобы снова его учуять.

Айз и Бете взглянули друг на друга, вслушиваясь в тишину.

Внезапно в одном из коридоров раздался рёв минотавра и человеческий крик.

 

Айз и Бете повернули головы в сторону криков.

Девушка стояла ближе к коридору и рванула в него что есть сил, а мгновенье спустя за ней последовал и вервольф.

Минотавр и бегущий от него человек попались Айз на глаза почти сразу.

Волосы убегающего человека были белоснежными, а в его красных глазах читался неподдельный ужас. Казалось что от чудовища бежал не бравый авантюрист, а испуганный белый кролик.

Массивный монстр игрался с молодым искателем приключений как кошка с мышкой, гоняя его по коридорам, готовясь прихлопнуть его в любой момент.

— Какого хрена желторотик забыл на пятом этаже?!

С первого взгляда на хлипкую броню паренька, выданную гильдией, стало понятно, что он стал авантюристом совсем недавно. Молодой авантюрист бежал очень неуклюже, делая при этом много лишних движений, что выдавало почти полное отсутствие у него какого-либо опыта.

Новенький, даже среди новичков.

С точки зрения минотавра, такой искатель приключений — это даже не разминка.

Оба высококлассных авантюриста ускорились до предела, отчаянно пытаясь сократить дистанцию до чудовища.

Айз была быстрей вервольфа.

— УРРРРГХ!

— ВАААЙ!

Минотавр ударил своим рогом.

Парень должен был вот вот получить удар огромного монстра, но ему посчастливилось увернуться в последний момент благодаря собственной неловкости, а минотавр со всей силы ударил рогами в стену, отчего по стене подземелья пошли трещины. Споткнувшись, паренёк покатился вперёд, и его остановила стена.

Айз будто превратилась в серебряную молнию.

Оставив вервольфа позади, она стрелой настигла монстра, нависшего над пареньком-кроликом, который в ужасе прижался к стене.

На морде минотавра была заметна издевательская усмешка, и он занёс руку.

Волосы паренька испачкались в грязи, а в его красных глазах были видны слёзы, и всё, что оставалось этому пугливому кролику – сжаться в страхе перед огромным зверем.

Чувствуя странное дежа вю, девушка настигла чудовище, и одним ударом своей серебрянной сабли пронзила его насквозь.

— УОООРГ?!

— Хах?!

Монстр удивился подобному развитию событий, однако парень, судя по виду, был удивлён не меньше.

Но девушка не остановилась на одном ударе. Она начала кромсать тушу монстра снова и снова. Последний удар пришёлся в шею чудовища.

— ГУоооо…

Всё произошло настолько быстро, что монстр даже не успел осознать произошедшее, а его тело уже падало бесформенной массой на землю.

Кровь из поверженного чудовища красным фонтаном брызнула во все стороны.

Они встретились взглядами.

Испуганные, мокрые от слёз красные глаза встретились с золотыми глазами, в которых всегда читалась отстранённость.

Парень просто сидел у стены, и время будто замерло. Первой молчание нарушила Айз.

— Ты… В порядке?

Девушка наклонилась к парню, однако он даже не шелохнулся.

Он просто следил за её движениями потеряв дар речи.

Айз не знала, как на это реагировать, так что спросила снова.

— Ты… точно в порядке?

Никакой реакции не последовало.

И снова за безэмоциональным лицом девушки было скрыто беспокойство. Девушка несколько раз моргнула, продолжая смотреть парню-кролику в глаза.

Молодого авантюриста задел кровавый фонтан, так что кровь почти полностью покрывала верхнюю часть его туловища. Девушка чувствовала жалость. Из глаз парня снова полились слёзы, и было видно, как не залитая кровью часть лица парня покраснела, будто от лихорадки.

Айз начала искренне беспокоиться. Стряхнув остатки крови со своей сабли, девушка вернула её в ножны и протянула парню руку.

— Встать можешь?

Парень-кролик пытался что-то сказать, но своей фразой Айз перебила его. Его губы пытались беззвучно что-то произнести.

А взгляд парня начал метаться от её глаз к протянутой руке.

Проглядывающие сквозь кровь участки кожи парня с каждой секундой краснели всё сильнее.

— Ва…

— Ва?

Девушка задумчиво наклонила голову а парень будто бы очнулся от своего транса.

Парень-кролик подскочил.

— ВАААААААААЙ!

Он со всех ног рванул в направлении лестницы наверх.

Айз была ошеломлена. Она молчаливо наблюдала, как кричащий парень, убегая от неё исчезает в коридоре за ближайшим поворотом.

Крик всё ещё был слышен, эхом отражаясь от стен, а лицо Айз впервые в жизни выразило негодование.

— ка… кх… кахах!

Девушка повернулась к Бете, который громко рассмеялся, содрогаясь всем телом.

Хватаясь за рёбра, он, чуть ли не задыхаясь, продолжал безостановочно смеяться.

— …

Лицо Айз немного покраснело, отчего вервольф внезапно остановился и уставился на неё.

 

Приключение выдалось не из лёгких.

Однако экспедиция паствы Локи, наконец, подошла к концу.

 

 

Город Лабиринта — Орарио.

Огромный город, окружённый высокой, прочной стеной.

Если логически поразмыслить, стены обычно предназначены для сдерживания внешних врагов, однако в этом случае стена скорей служила защитой остального мира от периодически вырывающихся из подземелья орд монстров. Она была построена ещё в древние времена, ещё до того, как боги сошли на землю, а её прочность служит доказательством сильной воли людей, которые издавна боролись с монстрами.

Внутри внушительного каменного круга ютились строения всевозможных форм и размеров, а в самом центре расположилось самое высокое, белоснежное здание – Башня Бабель.

Эта башня была построена над подземельем, как пропускной пункт, чтобы не давать случайным монстрам выбираться из Лабиринта.

Постепенно вокруг этого здания возник город, который постепенно разросся в настоящую метрополию.

Большую часть населения этого города составляют авантюристы, ежедневно рискующие своими жизнями в подземном Лабиринте. Из-за этого в городе процветают рестораны и пабы, в которых можно повеселиться и выпустить пар. Люди и полулюди собираются в своих любимых забегаловках, выпивают и делятся историями из своей жизни. Иногда компанию им составляют и божества, которые, как и авантюристы, не против провести время за кружечкой эля или бокалом вина. В этом городе не существует деления на расы и убеждения, здесь все просто мирно сосуществуют друг с другом. Этот город будто бы изолирован от политики всего остального мира.

Множество огней освещают ночной город. Из-за ламп, которые работают на магических камнях, жизнь в городе кипит и ночью, и днём.

— Наконец дома…

В северном районе, у самых городских ворот, расположено большое здание.

Остроконечные красные крыши множества башенок возвышаются над остальным северным районом и заметны издалека. А над самой большой башней здания возвышается флаг с хитрой улыбкой на красном фоне.

Именно здесь, в сумеречном поместье, и живёт вся паства Локи.

— Аааах, задолбалдась, я бы сейчас корову съела.

— В душ, срочно в душ.

Амазонки не умолкали всю дорогу, а Лефия, идущая рядом с ними, нервно рассмеялась.

Экспедиция эвакуировалась из подземелья и наконец вернулась домой. Из тридцати авантюристов примерно треть несла мешки с остатками припасов и снаряжения.

Поместье окружала стена, и возле ворот была выставлена самая настоящая охрана, из двух человек. Эти двое поприветствовали прибывших, отдав им честь.

— Мы вернулись, открывайте ворота.

Стражники молчаливо кивнули отдавшему распоряжение Финну и открыли металлические створки ворот.

Участок земли, изначально купленный паствой, был длинным, но при этом очень узким, и в итоге места получилось мало. Именно поэтому поместье пришлось достраивать в высоту, а не в ширину. Несмотря на то, что авантюристам было просто необходимо экономить место, они устроили перед домом небольшой, но пышный садик с цветами и деревьями.

Задул лёгкий ветерок, и цветы начали покачиваться, будто приветствуя приключенцев.

Финн указал авантюристам заходить.

Внезапно…

— Добро пожааааааловать!

Из здания выбежала девушка и понеслась к авантюристам, будто давно их ожидая.

Её ярко-красные короткие волосы покачивались из стороны в сторону, когда эта хрупкая на вид девушка, набирая скорость, понеслась к разговаривающим между собой амазонкам и Айз.

— Все же вернулись? Гааах, без вас было так скучненько!

Она практически прыгнула на девушек, раскинув руки. Шаг, шаг, шаг… Айз и амазонки быстро расступились, избегая объятий.

Не понимая что происходит, Лефия, выкрикнула что-то нечленораздельное, и оказалась сбита красноволосой девушкой с ног.

— Локи, в ходе экспедиции мы не понесли потерь, однако задача по изучению глубинных уровней не была выполнена. Перед тем как перейти к деталям, я бы хотел присесть.

— Ммм… Ладненько. Добро пожаловать домой, Финн.

— Спасибо, Локи.

Всё это время девушка, продолжая лёжать на Лефии, лучезарно улыбалась Финну.

На её ярко-красных волосах отражался тусклый свет заходящего солнца. Лицо девушки было идеально симметрично, и постепенно её лучезарная улыбка перешла в довольную хитрую ухмылку. На самом деле, она – настоящая богиня, и самым большим развлечением для неё были рассказы о походах, пересказываемые людьми нижнего мира. И её главным рассказчиком был Финн.

Она одна из божеств, спустившихся в нижний мир исключительно в поисках развлечений.

Существо, радикально отличающееся от людей, полулюдей и монстров.

Именно она – глава паствы, в которой состоят Айз и остальные.

— Локи, может, уже слезешь с Лефии? Она устала, у неё же приступ будет…

— Ой, ой, ой. Я сплоховала, Лефия. Просто поддалась порыву.

— В-всё в порядке.

— Оу, и кстати… Хи-хи-хи, мне кажется, или у кого-то выросли сисечки?

— Н-нет! Не-неправда!

Лефия моментально покраснела, увидев извращённую улыбку на лице богини.

Окружающая Локи аура заботливой подруги моментально испарилась. В некоторые моменты боги проявляли свои сущности, отталкивающие обычных людей.

Локи, конечно, была настоящим божеством, но её ярким недостатком была тяга к девушкам.

Она самостоятельно выбрала членов в свою паству, так что каждый из них отвечал её особым требованиям. Особенно девушки, которые все, как на подбор были красавицами.

— Погоди-ка, Тионэ, почему они обвязаны… Поясом Финна! Скажи, что это неправда! Их ведь не могло видеть всё подземелье! Это же неправда?

— Не позорься, Локи. И держись от меня подальше.

Тионэ вытянула руку, мешая подскочившей богине себя обнять. Остальные авантюристы, игнорируя эту картину, начали потихоньку заходить в поместье. Конечно, Локи уважали, но ни один из членов паствы не позволял ей лишнего.

Несмотря на то, что всемогущество Локи было запечатано, у неё, как и у остальных богов, осталась вечная молодость. Но даже божествам присущи  некоторые человеческие недостатки. Несмотря на них, Локи оставалась главой паствы, которая заботилась о своих «детях».

Когда последний авантюрист зашёл в поместье, отряд наконец вздохнул с облегчением.

— Добро пожаловать домой, Айзи!

— Спасибо, Локи…

Богиня любовалась девушкой, не отводя взгляд.

Поначалу в её взгляде читалась только радость, но Локи будто что-то приметила, отчего её глаза раскрылись немного шире.

— Ты вроде как устала, может, тебе стоит отдохнуть – ну знаешь, расслабиться…

— …

Частое использование магии имело свою цену. И даже Локи заметила, что девушка идёт, опустив плечи, будто тащит на себе нечто тяжёлое.

Богиня бросила пронзительный взгляд своих таких же красных, как и её волосы, глаз, будто пытаясь увидеть мысли девушку. И, не сказав ни слова, с улыбкой на лице развернулась, чтобы поприветствовать всех остальных.

— Айз, что-то случилось? К тебе снова Локи приставала?

— Нет… Ничего.

Блондинка ответила Тионе, при этом бросив взгляд на Риверию. Которая  пытается урезонить Локи, приставщую к другим девушкам у входа. После чего, Айз повернулась и вошла в здание.

Члены паствы Локи, не участвовавшие в экспедиции, вышли на улицу, чтобы поприветствовать своих друзей и забрать остатки снаряжения. Во дворе стало слишком тесно.

Для огромного общего зала в поместье было слишком мало места, однако некоторые стены специально для таких случаев сделали съёмными. И сейчас они были сняты, превращая двор и общую комнату поместья в одну шумную площадь, которая выглядела довольно-таки гостеприимно. Вернувшийся из экспедиции отряд начал расходиться по комнатам.

Прежде чем вернувшиеся разложат свои вещи, остальным членам паствы было приказано освободить душевые. Приоритет всегда отдавался возвращающимся из подземелья авантюристам. В очередь в душ уже выстроилось несколько девушек, но Айз и амазонок все пропустили вперёд. Девушкам было не очень удобно проскакивать перед остальными, но и отказываться от горячего душа никто не хотел.

Предварительно скинув броню и оружие в своих комнатах, девушки прошли в раздевалку перед душевой, находящейся на вершине одной из башен.

— …Твоё бельё даже для меня слишком откровенно, Айз.

— Локи сказала, что откусит мне язык, если я это не надену..

Айз ответила Тионе, слегка нахмурившись.

Под обычной одеждой девушки находилось полупрозрачное бельё. Амазонке показалось странным, что скромная девушка вроде Айз одела нечто подобное, однако, получив внятный ответ, она пробормотала себе под нос нечто вроде “Ну это всё объясняет”.

Членам разных паств довольно часто приходилось выполнять внезапные бзики своих богов и богинь.

— Лефия, раздевайся уже, мы ждём.

— Эм, да…

В отличии от амазонок, которые скинули с себя всю одежду, только войдя в раздевалку, эльфийка очень стеснялась наготы.

Подобные мелочи и показывают основные различия разных рас. Амазонки открыты настолько, что иногда игнорируют приличия, в то время, как эльфы привыкли скрывать от других не только своё тело, но и эмоции. Все эти мелкие и не очень различия становятся хорошо заметны, когда множество представителей разных рас обитает под одной крышей.

Переговариваясь, девушки закончили раздеваться и прошли в душевую.

Из стены, на равном расстоянии торчало около десяти душевых головок, а в дальнем углу комнаты стояла небольшая круглая ванна, способная вместить двух или трёх людей разом.

— Айз, что тебя беспокоит?

— …

— Ну просто… после той погони за минотаврами… какая-то ты… не знаю… мрачная?

Айз удивилась наблюдательности Тионы. Разве это так бросается в глаза?

…Потому что она на самом деле немного грустила.

Конечно, Бете в итоге залился смехом, но на памяти девушки это первый раз, когда спасённый ей человек убегает от неё в ужасе. Вот только и случаев, когда от неё смог убежать монстр, тоже можно по пальцам пересчитать…

Неужели, то как она кромсала минотавра, повергло молодого авантюриста в ужас? Какой-то маленькой частичке Айз глубоко внутри было грустно.

Каждый раз, когда девушка закрывала глаза, она видела убегающего парня-кролика, а точнее, ужас, который отражался на его лице.

Девушка тихонько вздохнула, так, чтобы остальные этого не заметили, после чего наконец встала перед душем и включила его. Струйки горячей воды начали стекать по волосам и телу девушки.

На некоторое время все в душевой замолчали. Комната понемногу начала заполняться паром от горячей воды.

— ГРРРРР!

— Ты чего рычишь?

Тиона проигнорировала голос старшей сестры, переводя взгляд от одной девушки к другой, останавливаясь на груди.

Большие, поменьше и… Тиона.

Сжимая кулаки и скрипя зубами, амазонка издавала тихий, неконтролируемый рык, когда её взгляд скользил от старшей сестры к Айз и обратно. Внезапно, отвернувшись, она увидела и натирающую тело эльфийку.

— Лефия, предательница…

— Ч-чегооо?

— Не обращай на неё внимания, Лефия.

Рык Тионы изменился со злобного, на жалобно-завистливый, и она посмотрела вниз, наконец отведя глаза от вполне себе женственной эльфийки.

Внезапно дверь в раздевалку широко распахнулась, и на пороге возникла фигура ещё одной девушки.

— О-хо-хо, да не парься ты, Тиона! Я их хорошенько помну, и они обязательно вырастут!

— Интересно, а что сегодня на ужин…

Привычным движением Тиона заблокировала “Атаку” со спины и перекинула богиню через себя.

Локи оказалась на полу прежде, чем кто-либо из девушек успел повернуться.

— Оооох… А т-ты хороша, Тиона…

— Локи, свали.

— Фууууу, как груууубенько, Лефия, пожалеееей свою богиню.

— А? ЧЕ-КЬЯЯЯЯЯ!

Айз и амазонки спокойно вышли из душевой – кстати, подобные нападения происходили далеко не в первый раз…

Чувство опасности настигло девушек, ещё когда их богиня вошла в раздевалку, а так как обычно Локи боролась до конца, они просто “пожертвовали” своей подругой, чтобы спокойно уйти.

Игнорируя повизгивания эльфийки из душевой, три девушки оделись и вышли из раздевалки.

 

— Это было очень жестоко…

— Прости, прости. Мы просто были не в настроении разбираться с Локи.

Группа зашла в столовую своего поместья. В столовой в ряд стояло несколько длинных столов.

После душа девушки разошлись по комнатам, а сейчас снова собрались вместе чтобы поужинать вместе со всей остальной паствой.

“Вместе живём, вместе едим.”

Локи всегда подталкивала свою паству к совместному принятию пищи. И теперь, когда экспедиция окончена, в столовой отсутствовали всего несколько человек, которые в это время патрулировали Сумеречное поместье. Можно сказать, что в столовой яблоку упасть негде. Даже Айз пришлось нелегко, когда она пробиралась между стульями и стеной, чтобы попасть к свободному месту.  

Несмотря на то, что только что вернувшиеся из экспедиции члены паствы слишком устали, чтобы быть центром внимания, они охотно делились воспоминаниями о произошедшем, наслаждаясь обилием еды и вкусным вином. Оставшиеся в поместье члены паствы с удовольствием слушали истории о храбрых поступках своих друзей.

Наконец, спустя столько времени, последнее напряжение покинуло уставших авантюристов.

— Тионэ, мы после ужина собираемся?

— Генерал сказал что сегодня вечером мы отдыхаем. Обсудим всё утром.

— Ай да Финн!

Постепенно, члены паствы один за другим заканчивали есть и помыв после себя тарелки выходили из столовой.

Локи уже почти прикончившая очередную бутылку вина, внезапно подскочила, вспомнив нечто важное.

— Почти забыла! Все кто хочет обновить статус, заходите сегодня ко мне в комнату. Если все вы разом завалитесь ко мне завтра, вас будет слишком много. Как насчёт обновления статуса первым десяти зашедшим?

Учитывая взбалмошность богини, это заявление не стало для авантюристов чем-то внезапным.

— Что думаете насчёт этого?

— Но уже почти ночь. Моя кровать взывает ко мне…

— Хороший вопрос. Ну, заняться мне конечно особо нечем, но я не думаю что у меня достаточно экселии чтобы повысить Статус… хах. Кажется мне не стоит идти . А что насчёт тебя, Лефия?

— Сегодня как-то…

— А ты, Айз…  Хотя мне наверное и спрашивать не стоило?

— Я пойду.

Тионэ через стол взглянула на блондинку. Она в ответ быстро кивнула.

Айз поднялась, а остальные девушки так и остались сидеть за столом. Увидев, что Локи уже вышла, девушка тоже покинула столовую.

Поместье паствы Локи было возведено со множеством башенок. Они соединяются внизу, самим поместьем, а также их объединяют мосты, протянутые между башнями. Из одной башни в другую можно очень легко попасть.

Айз шла по одному из мостов и рассматривала раскинувшийся внизу сад. После чего девушка подняла глаза. Солнце уже зашло и в тёмно-синем ночном небе горели огоньки тысяч звёзд, а в самом центре возвышалась величественная золотая луна. Город внизу тоже не был сонным, и практически в каждом доме горели огни, а с улиц доносились звуки музыки и оживлённых бесед. Зачарованная картиной девушка, даже ненадолго остановилась, но вскоре продолжила идти.  

Комната Локи находилась на самом верху центральной башни. Айз поднялась по винтовой лестнице и постучала в деревянную дверь.

— Можешь заходить.

Зайдя в комнату Айз застала Локи на середине уборки. “Извини, подожди секундочку” Сказала богиня с улыбкой на лице и табуретом в руках.

Её комната, напоминает скорее свалку чем жилое помещение. Повсюду раскиданы пустые бутылки из под вин и ликёров. Бутылки отличаются не только формой и размерами, но и цветом. В какую сторону не посмотри, наткнёшься взглядом на пять или шесть разных бутылок.

На столе богини лежит очень дорогая на вид ручка и кристалл переливающийся всеми цветами радуги. Ошеломляющее количество самых разнообразных шляп и туфель украшают стены комнаты. А там, где на полу нет бутылок лежат толстенные книги и маленькое оружие, вроде ножей и кинжалов. Локи видимо пыталась привести свою комнату в порядок, потому что у неё на кровати тоже свалка из книг и оружия. В этой куче всего вполне могло оказаться и несколько очень редких экземпляров.

— И так сойдёт. Ладно, приступим – Сказала Локи скинув всё с кровати и взглянув на Айз.

Девушка села на уголок кровати, но богиня несколько раз похлопала по табуретке, указав Айз сесть на неё.

— Айз, какая же ты инициативная. Никто кроме тебя и не придёт сегодня.

— Хотелось бы, чтобы это было правдой.

— Поспрашивай остальных, если сомневаешься. Ну знаешь, общение и всякое такое. Так, снимай рубашку.

Повернувшись спиной к Локи девушка сняла с себя рубашку. После этого Айз убрала свои светлые волосы со спины. На мягкой и светлой коже девушки не было ни одного шрама.

— Хе-хе-хе. А вот последняя бутылочка меня зацепила. Кажется я немного пьяненькая. Руки могут и соскользнуть пару раз!..

Пальцы богини возбуждённо дёргались, пока её взгляд скользил по телу Айз.

Почувствовав внезапную угрозу, девушка нарочно громко вытащила небольшой кинжал из ножен, спрятанных в ботинке, убедившись, что Локи это услышала.

— Аххх, вот и протрезвела. Нет проблем.

— Пожалуйста, продолжай.

— Сию секунду.

Зрачки Локи сжались, а её саму бросило в холодный пот. Наконец божество приступило к делу.

Взяв один из валяющихся повсюду ножей, она ткнула его кончиком в свой указательный палец.

После этого богиня прикоснулась пальцем к спине Айз, прежде чем успела упасть хоть одна капля крови.

После чего, богиня начала водить пальцем по спине девушки будто бы выводя на её спине какие-то символы. Её кровь впитывалась в кожу, образуя линии и выводя разные знаки.

Внезапно всё изменилось.

На спине девушки, которая ещё секунду назад была абсолютно чистой появились письмена, будто на спине девушки был написан огромный текст.

— Я конечно отлично умею всё скрывать, но по слухам, появилось средство, способное проявить письмена и без божественной крови. Так что никому не показывай свою спину. Я знаю, что уже не раз об этом говорила, но это действительно важно.

— Хорошо.

— Запомни, хотя раз уж это ты, можно и не беспокоиться.

Наконец символы на спине девушки начали складываться в линии.

Создавалось ощущение, что спина девушки это какой-нибудь каменный монумент, с надписями, но эти надписи – то, что объединяет членов паствы Локи, благословение их богини.

Боги и богини записывают иероглифы своей кровью на спине авантюристов, позволяя её силе расширить возможности смертного тела. У всех, кто получил божественное благословение, на спине написан Статус. И раз уж это обеспечивает паствы средствами к существованию, многие божества предпочитают скрывать Статусы своих детей.

— Некоторые боги, так и не научились прятать статусы. Бедные детишки, их секреты всегда на виду…Ты должна быть очень мне благодарна за то, что я тебя нашла, Айз!

— Мне кажется что не так много людей могут читать иероглифы…

— Ахх, неплохое наблюдение.

Локи начала разговор, чтобы Айз не заскучала во время обновления статуса.

Кровь богини впиталась в письмена, вызвав волну, пробежавшую по спине Айз, её статус изменился. Локи внимательно прошлась по иероглифам, и записала новые значения поверх старых.

Авантюристы, такие как Айз, получают экселию вместе с опытом. После чего боги, своими руками превращают полученную экселию в характеристики. Иероглифы на спине авантюристов отмечают их дела и достижения, на которых и основан Статус.

Авантюристы просят у своих божеств обновлять их Статус, добавляя себе всё больше экселии. Однако это имеет смысл только после походов в подземелье. В больших группах, вроде Паствы Локи, вообще существует особый порядок, позволяющий каждому авантюристу обновлять статус, но при этом отдавая приоритет самым мотивированным членам.

— Отличненько, всё сделано. Посиди ещё немного смирно, пока я его набросаю.

Локи обратила процесс, снова скрыв письмена на теле девушки. После чего она схватила со стола ручку и листок бумаги. На запись изменений в статусе девушки у богини ушло всего несколько секунд.

Айз снова одела рубашку и повернулась к улыбающейся богине, протягивающей ей лист бумаги.

— Вот.

Айз взяла бумагу из рук Локи и взглянула на неё.

 

Айз Валленштайн

Уровень 5.

Сила: D 549=>555 Защита: D 540=>547

Проворство: А 823=>825 Ловкость: A 821=>822 Магия: A 899

Охотник: G Невосприимчивость: G Рыцарь: I

 

Уровень каждой характеристики записывается буквами: S, A, B, C, D, E, F, G, H и I.

Для базовых характеристик ранг 0-99 обозначается буквой I, 100-199 буквой H и так далее. Чем выше значение, тем лучше развита характеристика. Экселия напрямую влияет на значения. Например, получая удар, авантюрист повышает свою защиту. Магия улучшается применением заклинаний в бою.

Однако далеко не каждая схватка приносит авантюристу экселию. Оппонент должен быть по крайней мере на одном уровне или выше уровнем чем авантюрист, и тогда авантюрист поднимет свои характеристики. Победа даже над тысячами слабых монстров может не принести авантюристу ничего.

Иногда, авантюристы получают продвинутые Навыки. В случае Айз это Охотник, Невосприимчивость и Рыцарь – авантюристы получают подобные Навыки повышая свой уровень.

— …

Девушка расстроилась посмотрев на изменения.

Её Статус изменился слишком незначительно.

В последние несколько недель она убила сотни сильных монстров на глубинных уровнях подземелья. И при этом её характеристики поднялись всего на несколько единиц.

Такими темпами, даже убийства тысячи монстров вряд ли серьёзно повлияют на её статус.

Я начала биться об стену?..

Каждая характеристика может быть увеличена максимум до 999 единиц. И чем ближе уровень характеристики приближается к S тем сложней становиться её повысить, но судя по результатам, она больше не повышает характеристики по какой-то другой причине.

Характеристики Айз не растут так, как это было раньше.

Её Статус больше не повышался так, как должен. Неважно, насколько она сильна или быстра, похоже что девушка достигла своего предела.

С тех пор, как она получила пятый уровень прошло три года.

Будто бы появился невидимый барьер, который не позволяет ей пробиться ещё выше.

— …

Айз замерла на месте.

Поднять уровень. Улучшить «контейнер» экселии. Вот как она преодолеет вставший перед ней барьер, вот как она превзойдёт свои возможности.

Сила. Больше силы. Её страстное желание почти перерастало в жажду.

Стать сильнее, стать быстрее. Достигнуть нового уровня и новых высот.

Чтобы сделать своё желание реальностью.

Её безэмоциональное кукольное лицо скрывало разгоревшееся в девушке желание.

— Айз…

Локи наблюдала за лицом девушки, стоящей к ней боком. Наконец она осторожно начала говорить.

Блондинка повернулась и божество начало наставлять своего последователя.

— Тот кто пытается бежать со всех ног рано или поздно спотыкается. Я и раньше об этом говорила, но не боюсь повторяться. Не забывай об этом.

— …

— Можешь идти. Спокойной ночки.

Айз повернулась к двери отвернувшись от улыбающейся богини.

Она пошла к выходу и прежде чем выйти сказала в ответ “Спокойной ночи”.

Локи помахала вслед, продолжая улыбаться.

— …

Девушка спустилась по винтовой лестнице.

Свет и звуки города снаружи доносились до неё каждый раз, когда она проходила мимо окон. В одиночестве и тишине девушка шла по пустынным коридорам поместья. Наконец пройдя несколько дверей, она зашла в свою комнату.

Комната была очень простой. Тут стоял стол, кровать и гардероб возле окна. Своей сдержанностью эта комната очень отличалась от апартаментов Локи. Ночной свет, пробивающийся в окно, окрашивал комнату в синие тона.

Девушка подошла к кровати и рухнула на неё. Девушка почувствовала окутывающее тепло, и бросила взгляд на своё оружие, прислонённое к стене под окном.

Даже сейчас её меч, находясь в ножнах источал какую-то холодную ауру.

— …

Айз закрыла глаза.

Её сознание наконец погасло и девушка погрузилась во тьму.

 

 

Маленькая девочка.

Очень умная, девчонка полная жизни.

Смеющаяся, способная удивляться, чувствовать и терзающую грусть, и воодушевляющую радость.

Её лицо могло выразить любую испытываемую эмоцию, но сейчас на нём была довольная улыбка от уха до уха.

Перед её глазами была открытая книга, с историей, которая складывалась в голове девочки.

Удобно устроившись под белоснежным одеялом, девочка ждала продолжения.

Мягкий голос, в котором читалась любовь продолжил чтение.

Заглядывая за книгу, девочка видела прекрасную улыбку светловолосой женщины за ней. Девочка чувствовала будто она младенец, и её окружает только спокойствие. Девочка и женщина были очень похожи друг на друга. Девочка снова улыбнулась.

История подошла к концу.

Это был рассказ о принцессе, которая уснула вечным сном.

Но в один прекрасный день, её разбудил молодой герой.

Он растопил сердце принцессы, взял её за руку и жили они долго и счастливо.

Принцесса была спасена.

— Тебе нравиться эта история?

Девочка кивнула.

— А тебе, мамочка?

Женщина кивнула в ответ.

— Мне тоже, потому что из-за моего героя я живу долго и счастливо.

Женщина улыбнулась, будто её не заботило ничего в этом мире.

Глаза ребёнка наполнились завистью и восхищением. Она снова посмотрела на книгу, прежде чем снова поднять взгляд на лицо женщины.

Женщина улыбнулась.

— Разве тебе не хочеться встретить кого-нибудь кто тоже тебя спасёт?

Девочка улыбнулась, будто цветок раскрывшийся навстречу утреннему солнцу.

 

Внезапно свет исчез. События перенеслись в другое место.

Всё вокруг было объято зловещей темнотой.

Эхом раздался рёв множества монстров.

Рёв монстров приближался со всех сторон, бежать некуда.

Над головой только тёмный потолок, а воздух спёртый и тяжёлый. Множество сложных, длинных тоннелей, и в конце одного из них тупик.

Девушка окружена ордами монстров, в бесконечном подземном лабиринте.

В её глазах читается ужас, и из них не переставая текут слёзы. Её мягкая кожа вся в ранах и синяках, а разорванная одежда покрыта грязью. Она обессиленно лежит в углу этого самого тупика, и не может даже подняться.

Чёрная тень, отражаясь в её глазах становиться всё больше. Из её рта продолжают вырываться отчаянные крики, пока чудовище подбирается к ней всё ближе.

Когти и клыки уже блеснули, занесённые над беспомощной девушкой.

Внезапно, серебряная вспышка.

Серебряная линия, разделила монстра перед ней напополам. Содрогаясь, девушка увидела как останки монстра падают на землю, а за ними стоит молодой мужчина.

Высокий чёрный воротник скрывает его рот. На него надета лишь очёнь лёгкая броня, а в его руках длинный серебряный меч. Глаза девушки широко раскрылись от удивления, и прежде чем она сама это осознала, она уже прыгнула к нему.

Она обняла его, уткнувшись лицом в его живот. Мужчина улыбнулся и положил руку на голову девушки.

Он мягко погладил её по волосам, и девушка почувствовала как по её телу разнеслось чувство спокойствия. Она взглянула на лицо мужчины, слёзы нескончаемым потоком стекали по её лицу. Мужчина не переставая улыбался.

Зрение девушки смазалось. И ей показалось, что мужчина, стоящий перед ней, тот самый герой из сказки. Девушка отстранилась в смущении.

Мужчина встал на одно колено и взглянув ей прямо в глаза произнёс.

— Я не могу быть твоим героем.

— Потому что у тебя уже есть моя мама?

Мужчина закрыл глаза и добавил.

— Надеюсь что однажды ты встретишь героя — своего героя.

Это были его последний слова.

Всё снова погрузилось в темноту.

 

 

— …

Девушка проснулась.

Её заспанные глаза увидели привычные стены её комнаты.

Девушка протёрла глаза прежде чем несколько раз быстро моргнуть, и прийти в себя.

Ещё немного погодя, она села на кровати.

Так до конца и не проснувшись, девушка оглядела свою комнату.

Ночная тьма уже спала, и в комнате было светло.

Белые шторы не могли сдержать пробивающийся из окна солнечный свет.

Уже утро.

Прошло столько времени.

Взгляд девушки задержался на ножнах её сабли, и она снова протёрла глаза.

Этот сон не снился ей уже несколько лет.

Она уже почти забыла, то ощущение, которое приходит вместе с ним.

Айз задумалась, почему она снова вспомнила это ощущение, но ответ пришёл к ней почти сразу. Скорей всего, всё из-за того парня, которого она вчера спасла.

Она будто бы увидела частичку себя, в том мальчишке с белыми волосами.

— …

Его рубиново-красные глаза произвели на девушку неизгладимое впечатление.

И этот парень был до жути похож на кролика. Может, эта ситуация врезалась в память девушки, только потому, что это было последнее происшествие в экспедиции, но это всё равно не объясняет, почему лицо этого парня до сих пор стоит у Айз перед глазами.

Видимо, именно этот кролик пробудил в Айз её воспоминания. Девушка и сама этого не поняла, но когда она об этом подумала, её обычно бесстрастное лицо внезапно стало мягче.

— Айз? Ты встала? Солнце уже высоко.

С другой стороны двери донёсся голос Тионы.

Сегодня светловолосая девушка проспала. Для неё, вот так погрузиться в глубокий сон очень необычно.

Это всё из-за экспедиции, или благодаря нахлынувшим воспоминаниям?

В любом случае, после этого сна, девушка почувствовала странное спокойствие, которого не было прошлым вечером. Айз ответила стоящей за дверью Тионе и встала с кровати.

 

 

Айз, да и вообще всех авантюристов, которые вернулись из экспедиции после завтрака ждало множество дел.

И самое главное что они должны были сделать – обменять полученные в подземелье магические камни на деньги и продать предметы. После этого, было необходимо отдать в ремонт сломанную броню и оружие, а также восполнить запас расходуемых предметов, потраченных в ходе экспедиции. Список необходимых дел был довольно обширен. И только работая сообща, в команде, удалось бы справиться со всем быстро.

Наконец, поделившись на группы перед главными воротами, авантюристы выдвинулись по делам.

— Вечерком прогуляемся в город! Так что не разбредайтесь!

Локи выкрикнула это вслед авантюристам. Прошло не так уж и много времени, прежде чем группа авантюристов достигла Главной Северной улицы.

В Орарио всего восемь основных улиц. Все они берут своё начало в самом центре города, а после уходят на север, юг, восток, запад, северо-запад, юго-запад, северо-восток и юго-восток города. Если смотреть на этот огромный город с высоты птичьего полёта, создаётся ощущение, что город поделён  на восемь частей.

Северная Главная улица, по которой сейчас и идут члены паствы Локи, известна как Путь Авантюристов, так как именно на ней располагается здание гильдии, а также множество магазинов оружия и полезных предметов. Не лишним будет заметить, что помимо магазинов, на этой улице также открыто огромное количество баров. Проще говоря, на этой улице авантюрист может найти всё, что ему может понадобиться. Даже если нужно было купить какие-нибудь не самые законные средства, в проулках виднелось несколько старых обшарпанных зданий с тёмными вывесками.

На часах почти девять утра. Улица была заполнена авантюристами, которые готовятся к своим походам в Подземелье. Вот зверолюд с огромным двуручным мечом за плечами зашёл в оружейную лавку, группа полуросликов-магов что-то активно обсуждая между собой, скрылась в дверях магазина зелий. Улица просто кишит спешащими по своим делам авантюристами, за которыми с огромными мешками на плечах следует поддержка.

Несмотря на суету и спешку, казалось не было ни одного авантюриста, который бы не обратил внимание на присутствие паствы Локи. Каждый знал, что это за люди, благодаря их репутации. Кое-кто из авантюристов, смотрит с нескрываемой завистью, хотя по большей части, в их взглядах  читается трепет и восхищение. Авантюристы даже уступили дорогу, расступаясь перед членами группы.

Коридор из авантюристов образовался прямо перед Айз.

— Знаете, есть в этом что-то неправильное. Хотя Бете бы сейчас над всеми насмехался.

— Бете не настолько груб, Тиона. Паренёк признаёт заслуги других, хоть и по-своему.

— Эээээ?! Гарет, неужели ты на его стороне? Да быть такого не может.

— Паренёк просто всех недолюбливает, но далеко не на всех смотрит свысока.

— Не вижу разницы.

Вервульф оказался в группе, которая осталась в поместье. Амазонки и дварф поддерживали лёгкую беседу, пока наконец не оказались перед зданием Гильдии.

Здание гильдии построено из белого мрамора и его фасад состоит из выстроенных в линию огромных колонн, подобные здания называются Пантеонами, храмами богов. Авантюристов, которые хотят попасть внутрь, встречает несколько больших монументов, расположенных у входа.

Гильдия, это здание, благодаря которому этот город стал процветающим, так как именно Гильдия управляет всеми полученными в Подземелье ресурсами. Все авантюристы вносятся в базу гильдии для защиты их самих и обычных горожан. А в обмен на регистрацию работники гильдии назначаются советниками авантюристов, и рассказывают об опасностях, которые встречаются в Подземелье. Чем лучше подготовлен авантюрист, тем качественней добычу он принесёт, и тем больше пользы будет от него городу.

Можно сказать без преувеличения, что поддержка работников гильдии это то, без чего не может обойтись ни один авантюрист.

— Я, Риверия и Гарет, отнесём магические камни на обмен. Всем остальным придерживаться плана и выполнять свои задачи.  И пожалуйста, убедитесь, что вас не обманут. Хорошо, Рауль?

— Это была случайность, сэр! Больше не повторится!

— Ха-ха. Ладно, отправляемся.

Предметы, собранные в подземелье продавались или в Гильдию, или непосредственно в другие паствы.

Однако, единственная группа, которая имеет официальное право скупать магические камни, это Гильдия. Так что каждый авантюрист приходит в Гильдию для обмена магических камней.

Магические камни используются для создания множества предметов, например, они используются в магических лампах, которые освещают город по ночам. А также их используют в нагревателях, холодильниках и прочих предметах, необходимых в повседневной жизни. Магические камни используются во всём мире.

Монстры в Подземелье никогда не заканчиваются так что авантюристы Орарио, могли бы добывать их в неограниченных количествах. И это основная причина, по которой только Гильдии позволено покупать магические камни. Появившись, магические камни внезапно стали жизненно важны для экономики целого мира. А получив на них монополию, Гильдия смогла обустроить великий город, в котором и собираются все авантюристы мира.

И так как единственное место в этом мире, в котором можно добыть магические камни это Подземелье, в городе Орарио, то этот город стал практически центром всего мира.

— Так, нам тоже пора идти. Смотрите, чтобы по пути у вас не украли ничего из добычи.

— Не думаю, что есть дураки, которые захотят связываться с паствой Локи

— Осторожность. Осторожность прежде всего, Лефия.

Финн, вместе с остальными лидерами зашёл в гильдию и направился к зоне обмена, а Тионэ повела Айз, Тиону и Лефию в другое место.

Добыча, получаемая с монстров используется для создания брони и оружия. Разумеется Гильдия также принимает и предметы добычи, однако очень часто в гильдии далеко не лучшие цены. И несмотря на то, что гильдия всегда готова заплатить, авантюристы предпочитают продавать предметы добычи напрямую другим паствам, чтобы получить большую сумму.

Разумеется, всегда существует риск быть обведённым вокруг пальца и продать редкую вещь за бесценок, но авантюристы, которые умеют торговаться, обычно получают хорошие цены за свои предметы. Для новичков же, хорошим вариантом остаётся продажа добычи в гильдию и получение гарантированного дохода, за свой тяжёлый труд.

— Рауль просто великолепен, он так хорошо торгуется. Меня бы точно кто-нибудь обманул.

— Ну, он всё-таки несколько раз прогорал, так что научился на своих ошибках. Генерал заставляет его использовать свой талант. А вот тебе и начинать торговлю не стоит.

На самом деле, членам паствы Локи гораздо легче торговаться с другими паствами из-за своей известности. Да и обычно они приносят из экспедиций очень редкие и ходовые товары с Глубинных Уровней. Так что в интересах самих торговцев оставаться с паствой Локи в хороших отношениях.

Каждый член паствы Локи уже наметил для себя любимый магазинчик, и заранее знал, какие предметы ищет тот или иной торговец. Группа Тионэ несла коробки разнообразных форм и размеров, двигаясь по Северной Главной улице к первому магазину в списке. Прошло ещё немного времени, прежде чем четыре девушки подошли к нужному большому зданию.

Это здание было построено из блестящего белого камня, и на нём красовался баннер с изображением символа паствы Диана Кехта – сияющим драгоценным камнем, над листами целебного растения – этот баннер висел над дверью.

— Добро пожаловать, уважаемая паства Локи.

— Амида! Давно не виделись!

Тиона радостно помахала рукой девушке, которая их поприветствовала.

Эта девушка определённо была человеком, хотя она больше походила на ожившую куклу. Учитывая, что она была всего около полутора метров высотой, её можно было принять за какую-нибудь коллекционную модель.

Невероятно прямые, серебряные волосы обрамляли её худое лицо. А тонкие брови и ресницы, над её большими глазами придавали её лицу утончённый вид. Девушка была одета в простую белую робу, в которую были одеты все медсёстры из её паствы.

Амида Тессандра.

Член паствы Диана Кехта, эта девушка была хорошо знакома с группой Тионэ.

— Предположение, что вы пришли сегодня из-за полученного задания будет верным?

— Так и есть. Сейчас подходящее время?

— Да. Следуйте за мной.

Первым делом необходимо отчитаться клиентам о выполненных заданиях и получить с них плату. Амида провела группу вглубь здания.

Паства Диана Кехта зарабатывает деньги изготавливая различные лекарства и целебные предметы. Члены паствы не только продают целебные зелья и препараты, но и выполняют индивидуальные заказы на зелья с улучшенным действием и уникальные предметы.

Эта паства известна уникальным качеством своих товаров. Например эта паства способна изготовить порошок, который вернёт зрение слепому человеку. Разумеется существуют и другие паствы, производящие целебные средства, но эта группа известна тем, что качество её предметов ограничивают только материальные возможности клиента.

Внутри, это большое белое здание было разбито на множество комнат, которые использовались для торговли, обслуживания пациентов и частных встреч. Группа прошла мимо множества комнат, прежде чем наконец оказаться у стойки.

— Я извиняюсь. На данный момент свободных комнат нет. Вы не против если мы разберёмся прямо здесь?

— Сойдёт. Переходим к делу, вот вода из источника, которую вы запрашивали. Здесь должно быть достаточно, чтобы покрыть ваш запрос. Взгляните.

Тионэ поставила большую стеклянную бутыль на стойку.

Амида осторожно взяла её обеими руками, и хорошенько присмотрелась к содержимому.

— Она настоящая… Спасибо, что выполнили наш запрос. От имени паствы Диана Кехта, позвольте вас поблагодарить. Вот ваша плата. Прошу вас убедиться что всё в порядке.

Девушка достала из под стойки небольшую коробку и открыла крышку. В коробке было двенадцать эликсиров. Это самое эффективное средство исцеления создаваемое паствой Диана Кехта, каждый такой флакон стоит по меньшей мере 500 тысяч валис. У Тионэ отвисла челюсть, и она слегка склонилась, когда Лефия опёрлась на неё сзади смотря через плечо амазонки на это великолепие.

Свет магических ламп отражался от хрустальных сосудов и плясал разноцветными огоньками на лице Амазонки. Даже Айз впечатлило красивое оформление, как самих эликсиров, так и коробки, в которую они были упакованы.

— Амида, на глубинных уровнях подземелья мы также получили редкий предмет. Вы заинтересованы в его покупке? Я продам его, если мы договоримся прямо сейчас.

— Понятно. Давайте заключим сделку.

— Айз, достань пожалуйста.

Айз подошла к стойке, когда Тионэ к ней обратилась.

Она положила огромный свёрток на стойку и аккуратно развернула защитную ткань. Медленно распаковав свёрток, Айз протянула добычу Амиде.

— …Это же…

— Шкура Кадмуса. Выпала, когда мы выполняли ваше задание.

Амида внезапно замолчала.

Перед тем как осмотреть шкуру поближе девушка достала перчатки и надела их, а уже потом начала осматривать предмет, которого почти никогда не бывает в продаже.

Шкура Кадмуса может быть использована для создания почти несокрушимой брони, но также известно, что она является одним из ключевых ингредиентов для сильнодействующих целебных средств. Учитывая её редкость и множество способов использования, паствы, занимающиеся изготовлением предметов, стремятся получить как можно больше подобных ресурсов товара.

— …Это тоже настоящая шкура Кадмуса, ещё и в превосходном состоянии.

— Так и есть. Ладно, ваше предложение?

— Я хотела бы купить этот предмет за семь миллионов валис.

— Пятнадцать.

…Тионэ практически засияла.

Лефия и Тиона застыли широко раскрыв глаза. Даже отстранённая Айз слегка отклонилась, услышав о подобной сумме. На губах Тионэ застыла кривая усмешка, так что в одном из уголков рта были видны её белые зубы.

Лицо Амиды по прежнему не выражало никаких эмоций, но вот дрожь в плечах выдала её переживание.

— Да вы шутите. Я заплачу не больше восьми миллионов.

— Амида. Ты же сама сказала, что эта шкура в превосходном состоянии. Да ты глянь – это же один из лучших товаров, которые ты видела. Четырнадцать.

Это тоже можно назвать своеобразной битвой.

И оба «бойца» продолжали свой спокойный на вид, но горячий в своей сути спор, перед которым три стоящих рядом девушки просто спасовали.

— Ч-что ты делаешь, Тионэ?

— Приказ нашего генерала “получить настолько много денег, насколько возможно”. Так что я не отступлюсь от реальной стоимости товара.

— Он же ничего подобного не говорил!

Тионэ будто бы была на миссии – зависящей от её умения торговаться – и не хотела отступаться.

Инстинкты амазонки заставили Тионэ, даже в такой битве проявить свой несгибаемый дух. Так что голоса сестры и эльфийки не достигли своей цели, Айз же молчаливо наблюдала за разворачивающейся ситуацией со стороны.

Продолжая смотреть амазонке в глаза Амида угрожающе наклонилась вперёд, опёршись локтями на стойку.

— Девять с половиной и ни валисом больше.

— Мы почти погибли, когда сражадись с этим драконом. И я требую проявить хоть немного уважения к нашим танцам со смертью. Тринадцать с половиной.

Ну, это было уже немного слишком…

Девушки, стоящие сзади, знали настоящую историю получения этого предмета, и смотрели на Тионэ с разной степенью неодобрения.

— …Я не имею права распоряжаться такой суммой. Пожалуйста, подождите, я должна проконсультироваться с лордом Дианом Кехтом.

— В таком случае, давайте просто откажемся от сделки? Я слишком занята, чтобы сейчас кого-то ждать. Так что, пожалуй, я предложу этот предмет другим паствам, и посмотрю сколько мне за него дадут.

Амида застыла на месте. Именно такую реакцию ухмыляющаяся Тионэ и надеялась увидеть.

Айз и остальные, уже приготовились к тому, что Тионэ придётся отступить. Но девушка похожая на куклу тяжело вздохнула. Она сдалась.

— Эм, а не продадите ли вы этот предмет… За двенадцать миллионов?

— Огромное спасибо, Амида. Эх, и что бы мы делали без своих друзей?

Тионэ широко улыбнулась, как ребёнок в магазине сладостей. Амида вздохнула ещё раз.

Девушка подозвала двух членов своей паствы, и указала им подготовить необходимую сумму.

Лефия выглядела асолютно раздавленной, когда девушка за стойкой передала ей огромный мешок набитый золотыми монетами.

— Прости, Амида…

— Да ничего. Это я должна была держать ситуацию под контролем.

Извинившейся перед низенькой девушкой была Айз. Несмотря на выражение лица, наполненное бесконечной печалью, девушка в ответ помахала рукой.

— Мы ведь обе должны были придерживаться поставленной задачи. — продолжила она.

Амида была очень доброй и мудрой. И как член паствы Диана Кехта, она также занималась лечением авантюристов. Так что она понимала разницу в подходах и простила Тионэ её завышенную цену. Она доверяла членам паствы Локи.  

Айз не знала как реагировать. После того что произошло, девушка испытывала какие-то непонятные трудности перед тем, как начать покупку зелий и других вещей для себя. Наконец она набралась храбрости и спросила о покупках. Сразу после неё, Тионэ и Лефия также купили себе зелья.

После этого Амида проводила их к выходу из здания и низко поклонилась, когда они выходили.

— Аааргх, сегодня так неудобно было разговаривать с Амидой… Тионэ, ты переборщила.

— Надави я меньше, и мы бы не продали эту шкуру за её реальную цену. Амида тоже об этом знает.

— Да ладно, скоро их паства выдаст нам очередной скучный квест, чтобы отыграться за Амиду…

— Ага, скорей всего! Их бог постоянно нам квестами должок возвращает!

Неся на себе награду, в виде коробки с эликсирами и тяжеленного мешка с деньгами, девушки направились дальше по Северной Главной улице. Время всё ещё не подошло к обеду, но количество авантюристов всё равно сильно сократилось. Утренняя спешка в Подземелье закончилась и остались только авантюристы, которые решили взять выходной от походов. Но даже авантюриста в обычной одежде очень легко отличить от торговца, или скажем, кузнеца, по его поведению. Хотя сейчас, практически каждый авантюрист просто наслаждался походами по магазинам.

По обеим сторонам улицы выстроилось множество лавок. Айз краем уха слушала болтовню амазонок, Лефия периодически пыталась вклиниться в разговор, время от времени посматривая на витрины. Наконец группа Тионэ сошла с основной дороги.

— Нам нужно скорее отнести всё это домой. Опасно ходить по городу с такой суммой на руках.

— …Тионэ, прости, но мне нужно в оружейную лавку, могу я отлучиться?

— Ах! Ты ведь про лавку паствы Гоибниу? Я тоже иду! Угрой в таком состоянии не подраться.

В тот момент когда Айз сказала что хочет куда-то пойти сама, Тионэ чуть не подпрыгнула.

Когда речь заходит об экспедициях, то в них обычно используются вещи, которые подходят всем и сразу, и они покупаются на деньги паствы. Однако у каждого авантюриста есть и свои предпочтения и если авантюрист хочет использовать какое-то своё оружие, платить за него он должен самостоятельно. В конце концов, когда на кону твоя жизнь, тебе хочеться использовать оружие, к которому ты привык.

Тионэ пожала плечами, понимая, что девушек всё равно не остановить.

— Мы с Лефией заберём всё это в поместье. Мы итак уже привлекли к себе слишком много внимания. Идём, Лефия.

— Хорошо. Мисс Айз, мисс Тиона, до встречи.

Тионэ закинула коробку с эликсирами на плечо, а Лефия ещё крепче схватилась обеими руками за мешок с монетами, и девушки разделились на две группы.

— Так мы?

Тиона улыбнулась Айз, которая на этот вопрос кивнула.

 

Множество разных паств разбросаны по этому миру.

И город-лабиринта Орарио, около половины из них зовут своим домом, потому что связывают свои жизни с Подземельем. Например, не редкость группы вроде паствы Диана Кехта, зарабатывающие на Подземелье, не спускаясь в него. Но не редкость и паствы, которые за пределами Орарио создают свои собственные королевства и даже империи.

Хотя одна вещь остаётся неизменной, каждая паства стремиться стать сильнее и влиятельней. Вся жизнь в Гекае, это как большая игра для богов, так что они во всём соревнуются. Их соревнования иногда даже перерастают в полномасштабные войны. Последователи богов должны быть достаточно сильны, чтобы защитить свои владения и противостоять внешним угрозам.

Занятия паств обычно соответствуют интересам богов, которые их собирают.

— Тут всегда так темно. Хотя, это было бы ничего, если бы в этом районе не было так жарко и сыро.

— …Эм.

— Ха-ха, прости, прости. Проходи вперёд.

Девушки подошли к длинному, узкому зданию. Тиона открыла перед Айз дверь.

Они оказались в районе между Северной и Северо-Западными главными улицами. Переулки в этом районе были очень маленькими, а множество маленьких зданий расположенных в случайном порядке, были возведены очень близко друг к другу. Хотя здесь и проживало множество людей, этот район не был самым густонаселённым в городе, так как большинство горожан разделяло мнение Тионы.

Паства Гоибниу.

Паства ремесленников и кузнецов специализирующихся на броне и оружии.

Несмотря на то, что эта паства была далеко не так известна как из соперник, паства Гефеста, она поддерживала высокие стандарты качества. Кузнецы из паствы Гоибниу делают простое, но очень прочное оружие. Фокусируясь в основном на индивидуальных заказах они обзавелись внушительным списком постоянных клиентов среди авантюристов всех уровней.

Эмблема паствы, три молота, красовалась над дверью.

— Кто-нибудь дооома?

— Дома…

Тиона крикнула, показывая своё присутствие и закрывая за собой дверь. Айз повторила последнее слово, сама не понимая зачем. Войдя внутрь девушки оказались в большой мастерской.

В мастерской было так же темно, как и на улице снаружи, так как единственным источником света был стоящий у противоположной стены комнаты горн. На каменных стенах висело множество инструментов для работы по металлу. Несколько кузнецов активно работали на своих наковальнях, а сквозь звуки молотов пробивался треск горящего за их спинами пламени.

— Добро пожаловать в… АМАЗОНКА-НАРЕЗАТЕЛЬ?!

— Тиона Хайрют?!

— Эм, не могли бы вы не кричать моё имя так, будто конец света каждый раз наступает?..

Глаза кузнецов в ужасе задёргались, будто в их мастерскую попал какой-нибудь монстр из подземелья. Тиона уставилась на них скорей с раздражением, чем с удивлением.

Кузнецы из паствы Гоибниу откинули инструменты и начали в ужасе метаться по мастерской.

— Босс! Сокрушитель товара вернулся!

— Проклятье, сейчас то тебе чего надо?!

— Пришла заказать новое оружие.

— С-серьёзно?! Я же над Угрой дни и ночи напролёт работал, и адаманта вбухал столько, что и на лошади не увезти! Она была превосходна! Что с ней?!

— Расплавилась.

— НЕЕЕЕЕЕЕТ!

Игнорируя начавшиеся крики и суету Айз направилась в комнату находящуюся сбоку от мастерской.

Внутри сидел старик-божество.

Крючковатый нос, на тонком лице бога делал его похожим на ястреба. Длинные белые волосы были заправлены за уши, а серебряные усы и борода были достаточно длинными, чтобы полностью скрывать его рот. Своим сложением он больше походил на дварфа, чем на человека.

Гоибниу очень тщательно полировал нож, находящийся у него в руках. Услышав, что к нему зашла девушка, он взглянул на неё краем глаза и произнёс.

— Что случилось?

— Я пришла с запросом на ремонт.

Все заказы от Айз Гоибниу выполнял самостоятельно.

Девушка не знала, почему божество так заинтересовано в обслуживании её оружия. В любом случае, Гоибниу сразу пожелал, чтобы со всеми заказами она обращалась напрямую к нему.

— …снова, я посмотрю.

Айз протянула богу Отчаянье. Медленно вытаскивая клинок из ножен бог смотрел на него не отрывая взгляд и не произнося ни слова.

Дюрандаль Несокрушимый. Хотя иногда, всё же, этому клинку требуется заточка, чтобы не терять рубящей силы.

В обычных условиях этому оружию практически не требуется серьёзное обслуживание. К несчастью для этого клинка, Айз Валленштайн никогда не была «обычной» авантюристкой.

— Клинок сильно повреждён. Что им резали?

— Монстры извергающие фиолетовую кислоту… Много монстров.

Это единственный вопрос который задал бог-кузнец осматривая Отчаянье, и после этого он замолчал. Айз также не относиться к людям, которые готовы поддерживать разговор, так что осмотр прошёл довольно тихо.

Гоибниу закончил осмотр помутневшего клинка и посмотрел на Айз.

— Обслуживание клинка займёт определённое время. Я выдам временную замену. Используй её.

Слова божества застали Айз врасплох. Девушка не ожидала, что всё окажется настолько плохо, что ей даже потребуется замена.

В глазах девушки отразилось непонимание.

— Большинство мечей в твоих руках не протянет и боя. Прими моё предложение.

— …

Так как отказывать не было смысла девушка напряжённо кивнула.

Гоибниу поднялся со своего стула и исчез в другой комнате. Когда он вернулся в его руках была длинная рапира. Ножны этого клинка выглядели очень просто, и, не считая фигурной гарды над рукоятью украшен он не был.

Айз взяла клинок из рук божества и вытащила его из ножен.

Судя по мельчайшим деталям и шлифовке меча на изготовление этого предмета искусства ушли не один сутки.

Скорей всего, повреждения, нанесённые им будут куда сокрушительней даже чем у Отчаянья.

— Я начну работать прямо сейчас. Возвращайся через пять дней.

— Поняла… Спасибо вам.

С запечатанной божественной силой Гоибниу ничем не отличается от обычного человека, за исключением своего мастерства в кузнечном деле. И для выполнения этой задачи ему разумеется потребуются помощники. Айз слегка поклонилась, перед тем как выйти из комнаты. Бог же вернулся к работе над ножом, прежде чем она успела выйти из комнаты.

Их разговоры всегда проходили в таком ключе – коротко и по делу. Айз оказалась в мастерской со своей новой рапирой в руках. Тиона всё ещё непринуждённо разговаривала с кузнецами, на глазах у которых выступали слёзы. Повернувшись к Айз она улыбнулась и девушки вышли из мастерской.

Подвесив ножны к поясу Айз отметила, что это оружие немного тяжелее чем её любимая сабля.

 

 

Одна из традиций паствы Локи – отмечать окончание экспедиции в своих любимых барах города.

Так богиня выражала свою благодарность своим последователям, большая часть которых разделяла её страсть к выпивке. И это празднование – один из тех редких моментов, когда авантюристы позволяли себе расслабиться.

К тому времени, как члены паствы Локи завершили свои дела, солнце уже село. И когда участники экспедиции вышли из дома небо уже было тёмным. Те же, кто не решился пойти в подземелье вместе с остальными завистливо смотрели как группа из почти тридцати человек отправилась на Западную Главную улицу через ворота поместья.

Основное различие между Западным районом города и Северо-Западным районом в количестве проживающих в них людей.

Так как Орарио это единственный источник магических камней в мире, то и обрабатывать их удобней всего в этом городе. Гильдия приложила очень много усилий, чтобы мастерам было комфортно переезжать в Орарио и начинать работу. Большинство начинающих мастеров селилось именно в Северо-Западном районе.

И всё что нужно было для комфортного переезда без присоединения к какой-либо пастве расположено именно в этом районе.

Разумеется приезжим, как и авантюристам, необходимы места, в которых они будут веселиться и выпускать пар. Так что на главной улице этого района также расположено множество гостиниц и забегаловок. Помимо этого, в этот район переезжает множество мужчин, в надежде познакомиться с какой-нибудь “обычной” девушкой.

— Кстати, я не так часто бываю в Западном районе, а здесь мило. Тихо, спокойно, надо будет запомнить.

— Ага, на севере города постоянно слишком много народа. Здесь гораздо тише.

Амазонки как обычно болтали без умолку, в то время как практически все остальные авантюристы чувствовали себя не в своей тарелке без брони и оружия.

Несколько мастеров выпивали, сидя возле бара и из дверей вышла девушка, сказав чтобы они заходили внутрь и не распугивали потенциальных клиентов. В тот же самый момент, какой-то отважный на вид авантюрист, подошёл к девушке и громко предложил ей встречаться. Она моментально его отвергла и вошла внутрь. Мастера, не теряя времени начали потешаться над авантюристом, а из бара на улицу повалил народ, услышав какой-то шум. Наконец в перебранке, один из мастеров вызвал авантюриста на алкогольное соревнование, на улицу вынесли целую бочку выпивки, авантюрист и мастер выдули её в один присест, и обнявшись зашли в бар вместе со всеми остальными чтобы продолжить ночное веселье.

Улица освещается магическими лампами, так что всё что на ней происходит прекрасно видно. Успев увидеть всю произошедшую только что историю от начала и до конца Тиона и Лефия улыбнулись друг другу.

— Мама Мия! Мы пришли!

Вечер уже окончательно стал ночью, когда Локи привела свою паству в один из своих любимейших баров. Стоило только богине выкрикнуть имя владелицы заведения и поздороваться, как к группе тут же подбежало несколько девушек в костюмах служанок и хором поприветствовали пришедших.

Паства Локи пришла в «Щедрую Хозяйку», самый большой бар на Западной улице. В этом баре работают только девушки и каждая из них одета в форму служанки. Айз, да и все остальные прекрасно понимали, почему их богиня очень любит это место.

— К сожалению, столы, которые мы приготовили расположены внутри и снаружи. Простите за неудобства.

— Да не проблема. Спасибо.

У «Щедрой Хозяйки» есть и внешняя терраса со столами.

Локи забронировала столы, однако группа оказалась слишком большой и не уместилась в здании. Очень вежливая эльфийка разъяснила ситуацию и группа авантюристов поделилась на две, одна из которых расположилась за столами на террасе, а вторая за столами в помещении.

Айз оказалась в группе, которая сидела внутри.

— Всем привет!

В баре все места были заняты. И столы, которые зарезервировала паства Локи казались неестественно пустыми. Кое-кто из посетителей разделял идеи Локи. Некоторые молодые парни мечтательно заглядывались на официанток в униформах служанок и представляли как они набираются смелости и подходят к ним ближе…

Однако посетителям следует быть осторожнее. На самом деле характер этих служанок совершенно отличается от того впечатления, которое производит это место. Любая попытка физического контакта с девушками быстро и беспощадно пресекается. Например, Локи не успела даже сесть за стол, а на её лице уже красовался отпечаток руки одной из официанток, девушки-кошки.

Обстановка, по большей части, сделана из дерева. Благодаря этому в этом баре посетителям гораздо легче расслабиться чем в каком-нибудь другом.

На потолке висят люстры с магическими камнями. Владелица заведения предпочитает изысканный, но вполне современный стиль.

— Кстати, еда здесь отменная. Я обычно слишком много ем, приходя сюда.

— По-моему, ты вообще ешь всё что попадается тебе на глаза…

Все взгляды были устремлены на паству Локи. Авантюристы смотрели с почтением, лица многих даже побелели. Однако членов паствы это нисколько не волновало и они просто пробирались к своему столу.

Айз кожей ощущала взгляды направленные на неё, но всё же не менялась в лице.

Она привыкла, что привлекает всеобщее внимание, но…

—?..

Один из взглядов отличался от остальных.

Девушка не могла выразить это словами… Она просто ощущала, как кто-то уставился прямо на неё и не может отвести глаз. Однако Айз не чувствовала в этом взгляде угрозы.

Поначалу девушка хотела узнать, от кого исходит этот примечательный взгляд, но в итоге она предпочла не волновать Тиону и других своих товарищей. Айз решила просто проигнорировать это странное ощущение и села за стол.

— Аг-га! Отлично поработали в Подземелье, народ! Время отрываться! Пьём!

Локи встала со стула и подняла свою первую кружку высоко вверх. Все дружно последовали её примеру, и прежде чем выпить стукнулись кружками. Айз сделала это вместе с остальными, но без особой радости.

Стол за которым они сидели находился в углу комнаты, и из окна была видна терасса, да и входная дверь находилась неподалёку, так что они в любой момент могли выйти наружу. На стол начали приносить еду и питьё. На вид всё было просто фантастически вкусно. Руки авантюристов начали мелькать по столу, пытаясь ухватить что повкуснее, пока не стало поздно. Жареная курочка и фруктовое вино кончались особенно быстро.

— Генерал, я налью вам ещё бокальчик.

— Благодарю, Тионэ. Но это ведь уже третий. Я не привык так быстро пить. Это какой-то план, ты меня споить пытаешься?

— Хе-хе, вовсе нет. Так, а теперь ещё один…

—  Чёртовы амазонки никогда не меняются…

— А-ХА, Гарет, спорим я тебя перепью!

— Правда чтоли? Ну тогда я выпью в два раза больше чем ты!

— Объявляется соревнование, победитель сможет поиграться с грудью Риверии!

— Тогда я присоединяюсь!

— И яяяяяяяя!

— Меня запишите!

— ИК! Я тоже присоединюсь!

— Г-генерал?!

— Эм, Л-Леди Риверия…

— Кхм, позвольте мне кое-что сказать…

Айз оставалась в стороне от этой активности. Однако, продлилось это недолго. Более молодые и слабые авантюристы, которые обычно очень сдержанно себя с ней вели. Но сейчас, немного выпив и почувствовав себя более развязно, начали наперебой предлагать ей выпить вина.

Девушка не знала, как ей реагировать на все эти стаканы с вином скопившиеся перед ней.

— А ну прекратите, идиоты. Ей нельзя напиваться.

— …Чего? Ты вино не пьёшь, мисс Айз?

Авантюристы мигом убрали всё предложенное, когда Риверия на них прикрикнула. И только Лефия, сидящая сбоку от девушки повернулась к ней и задала свой вопрос.

Айз продолжала молчать, но в разговор вступила Тиона. Содрав зубами мясо с кости, обильно запив его вином и проглотив кусок она ответила на вопрос эльфийки.

— …Фууух. Ну, когда Айз напивается, происходят очень плохие вещи, ага?

— …

— А? Ты чего в виду имеешь?

— Ну всё идёт наперекосяк, стоит ей немного выпить. Она очень восприимчива к алкоголю… как то раз она Локи чуть не убила…

— Тиона, пожалуйста… Перестань.

— Ахаха Айз! Ты такая красная!

Тиона придвинулась к Айз, чтобы поближе рассмотреть такое редкое выражение смущённости на лице девушки. Лефия начала в панике смотреть на всех присутствующих. Тиона заметила и это и это также привело девушку в дикий восторг и она рассмеялась, держать обеими руками за стол, чтобы не потерять равновесие. Айз отвернулась, чтобы не видеть выражение лица амазонки.

Обе группы паствы Локи неплохо проводили время наслаждаясь выпивкой и хорошей компанией. Официантки работали на отлично, добавляя на столы еду и питьё, стоило им только закончиться.

С других столов также доносились голоса и смех сидящих за ними людей. Время пролетало быстро, но ночь всё равно ещё только только началась.

— А, точно, Айз! Расскажи-ка эту историю!

Локи с удовольствием слушала рассказы людей побывавших в экспедиции когда Бете внезапно подскочил.

Он смотрел прямо на Айз, а перед ним уже стояло несколько пустых бутылок. Вдохновлённый приподнятым настроением за столом вервольф обратился к Айз.

Девушка не поняла чего он от неё хочет и задумчиво наклонила голову набок.

— Ну эту, историю! Про минотавров за которыми мы гнались по пути обратно! Помнишь как ты прикончила последнего на пятом этаже? И про пацана-помидорку!

Наконец она поняла.

Про беловолосого парня которого она спасла.

— Минотавры? Это те, которые напали на нас на семнадцатом этаже, а потом рванули бежать?

— Эти, эти! Каким-то чудом у этих монстров получалось подниматься наверх! А мы их гоняли, и это после двух недель в подземелье!

Бете громко хлопнул кружкой по столу, активно кивая когда Тионэ его спросила.

Тон парня изменился, и заметив это Айз немного напряглась.

Локи вместе с остальными с интересом слушала, как Бете вкратце пересказал историю, пока…

— Ага, а там! Этот «авантюристище»! Чёртов желторотик!

Прекрати.

В сердцах подумалось Айз.

— Загнали его в угол, как мелкую крольчатину! Сжался он! И такой глаза закрывает, пытается не смотреть!

— Оу? А что с мальчиком случилось? Он в порядке?

— Айз в последний момент минотавра порезала, правда же?

Девушка не знала что ответить.

Она не понимала, странное чувство, которое появилось в её сердце. Почему оно становиться сильнее, каждый раз когда Бете оскорбляет парня, которого она вчера спасла?

Вервольф выглядел для неё очень по-детски, рассказывая историю таким тоном и громко смеясь. В голове Айз пронеслось множество вопросов, вспомнились ей и вчерашние сны.

— И этого пацана фонтаном коровьей крови накрыло! Сидит он такой, как большой помидор выросший в подземелье! Поэтому и пацан-помидорка! АХАХАХА–Ой, рёбра!..

— Ваааа!..

У Тионы от смеха скривило лицо.

Даже такое оскорбление заставило сердце Айз дрогнуть.

— Айз, скажи что ты это специально! Ну специально же, да? Пожалуйста, я тебя умоляю!..

— …Нет, это не так.

Бете смеялся так сильно, что у него брызнули слёзы. А Айз стоило больших усилий чтобы выдавить из себя даже простое отрицание.

Другие посетители, тоже всё слышали и начали смеяться. Девушка сжалась.

— А потом! Пацан-помидорка, заорал во всю глотку и свалил!.. Наша принцесса его спасла, а он просто свалил!

— …Кха

— ГЬЯХАХА! Просто бесценно! Айз напугала желторотика!!! Ты такая клёвая, Айз!!!

— Ха-ха-ха… П-прости Айз, я больше не могу сдерживаться…

Смех волнами разнёсся по комнате.

Лефия, Локи, Тионэ, все дрожали от хохота. Тиона вообще лежала на столе лицом вниз и била по нему кулаками.

И только Айз было не до смеха.

Она в этот момент будто бы находилась где-то далеко-далеко, в другом мире.

— Ээээ? Не делай такие страшные глаза. Они не идут к твоему милому личику!

Тиона наконец подняла со стола голову и придвинулась к Айз.

Айз не поняла девушку.

И какие у неё сейчас глаза, из-за парня, который пробудил в ней давние воспоминания?

— Давно я не видел ничего настолько убогого, что меня с этого чуть не вырвало! Да я от одного воспоминания начинаю реветь от смеха!

— …Хммм.

— Какого хрена он вообще там забыл? Если ты способен только ныть как ребёнок, не спускайся в подземелье! Разве я не прав, Айз?

Девушка сжала под столом кулаки.

Она почувствовала на себе взгляд и повернувшись, увидела Риверию, которая смотрела на неё одним глазом, закрыв второй.

Айз совершенно точно поняла, что только Риверия увидела, какая буря эмоций скрывается сейчас за отстранённым лицом девушки.

— Вот из-за таких слабаков как этот, на авантюристов и начинают косо смотреть. Да чтоб он провалился.

— Довольно, Бете! Побег минотавров это в первую очередь наша ошибка! Этот мальчик не сделал ничего дурного! Неправильно здесь только то, что ты напился и насмехаешься над этим парнем! Прояви хоть каплю уважения!

Риверия серьёзно посмотрела на парня, злобно сведя брови.

Тиона и остальные только сейчас заметили, что Айз дрожит вовсе не от смеха и что в её глазах горит недобрый огонь. Однако вервольфа это не остановило.

— Ой-ой! Эльфы и их грёбаная гордость! Вот только знаете, как она на самом деле работает? Говоря что это наша общая ошибка ты просто пытаешься защитить своё эго, потому что чувствуешь себя виноватой. А мусор это мусор! Что плохого в том, чтобы называть вещи своими именами?

— Эй, хватит уже. Риверия, Бете, вы убиваете весь настрой!

Однако даже то, что Локи вступила в разговор не заставило парня замолчать.

Приняв фразу Риверии за вызов, инстинкты взяли над парнем верх и он продолжил. Не пытаясь скрывать смех он уставился на Айз.

— Хах, Айз! А что если этот дрожащий кусок мусора встанет перед тобой на одно колено? Как думаешь, заслуживает он стоять с нами в одном ряду?

— …Я не виню его в том, что он сбежал, учитывая условия в которых он оказался.

— Во как, примерную девочку строишь?.. Ладно, тогда я перефразирую. Он или я – Кто из нас больший мужик?

К этому моменту, протрезвел даже Финн.

— …Тебе не кажется, что ты перебрал?

— Заткнись! Давай, Айз! Выбирай! Как женщина, перед кем из нас ты повиляешь хвостиком? Кто из нас заставит тебя загореться?

Первый раз в жизни Айз по настоящему разозлилась на Бете.

Она несомненно отдаст предпочтение тому пареньку, а не этому отбросу.

— …Я не стану отвечать на этот вопрос. Тем более тебе.

— Ты задаёшь неуместные вопросы.

— Уткнись, ведьма!.. А если этот пацан подойдёт сейчас к тебе и скажет что ты ему нравишься, что ответишь?

Пылающий в девушке гнев внезапно утих.

Нет, быть такого не может.

Такое не произойдёт.

Айз не может себе позволить тратить время на того, кто слабее её.

Она не может остановить своё развитие, и ждать того, кто настолько слабее.

Она собирается поднять уровень и добиться новых высот.

У неё есть мечта, которая должна стать реальностью.

Айз не станет той слабачкой, которой она когда-то была.

— Видишь, разумеется ты бы его отшила! Разве может маленький, хилый ребёнок, вызывающий отвращение своей слабостью стоять рядом с тобой? Более того, ты сама его и прогонишь.

Парень перевёл дыхание прежде чем добавить.

— Мелкий пацан никогда не добъётся Айз Валленштайн!

Она не возразила.

А мгновенье спустя…

Кто-то в углу комнаты поднялся.

— Белл?!

Одна из официанток окликнула парня, который поднявшись из-за стойки рванул к двери.

Всего на секунду, но Айз увидела лицо этого парня. Официантка побежала следом за ним.

В голове девушки не осталось ни одной мысли и она встала со стула.

Всё произошло настолько быстро, что никто не успел осознать, что случилось. Оставив всех в недоумении Айз выбежала на улицу.

Этот парень…

Волосы, белые будто заснеженные вершины гор. И рубиново-красные глаза наполненные слезами.

Он всё слышал.

Парень которого она спасла.

Выбежав на улицу девушка осмотрелась. Она мельком увидела служанку, которая выбежала за секунду до неё и всматривалась в сторну дороги ведущей к центру города, к Подземелью. Но Айз так и не заставила себя сделать следующий шаг.

Она не побежала следом.

Белл.

Имя, которое выкрикнула официантка, эхом отдавалось в голове девушки.

Так зовут парня, которого она вчера спасла. И так зовут парня, которого она сегодня ранила.

Белый кролик вернул ей сны, которыми она дорожила, он пробудил в ней чувства, о которых она забыла очень давно.

— …

Несколько голосов позвали её пока она стояла на улице.

Она должна бы отправиться следом за парнем, который побежал прямо в огромную дыру в земле, которую называют Подземельем.

Но сегодня она не может.

Такая как она, не должна сейчас за ним гнаться.

 


2 глава | Главная | 4 глава


Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

Добавить комментарий