Том 1 | Оратория Меча

Скачать

Начальные иллюстрации

Пролог. Рассвет Лабиринта

Рёв множества глоток перерастает в оглушающую звуковую волну.

Земля дрожит от множества стоп, ступающих по её пустынной поверхности.

Огромное количество монстров с закрученными, как у горных козлов, рогами постепенно переходит на бег. Отвратительные головы, похожие на лошадиные, возвышаются над массивными телами этих существ. Тяжело фыркая в унисон и вращая своими красными глазами, они безотрывно следят за, спешно готовящимися к отражению нападения, жертвами.

Огромная толпа чёрных массивных монстров, держа в мясистых руках дубины различных форм и размеров, движется подобно волне, словно единое целое. Первый ряд зверей уже заносит над головой оружие, готовясь нанести сокрушительный удар.

— Поднять щиты!!!

Моментально по команде поднялась металлическая стена, в следующее же мгновенье принявшая на себя множество ударов.

Ряд из более чем дюжины широких щитов принял на себя и остановил первую волну этих мощнейших ударов. Однако владельцы щитов всё же были немного отодвинуты столь мощной волной, пробороздив землю ногами.

— Авангард, держать строй! Арьергард, продолжайте атаковать!

Группа людей и полулюдей – линия крепких, мускулистых дворфов, пытаются выстоять под яростным натиском, держа в обеих руках огромные щиты, прикрывая группу эльфов и зверолюдей, вооруженных луками и посохами. Пара двойняшек-амазонок со смуглой кожей вплетает свои рукопашные атаки в перерывах между дальними залпами союзников.

Одинокий флаг стоит меж парой боевых линий, развеваясь от знойных потоков ветра, создаваемых бурлящим вокруг сражением.

На ткани флага нанесена эмблема, представляющая из себя широкую улыбку, обычно это символ воров и обманщиков.

Но сейчас это символ тех, кто присоединился к пастве одного из богов.

В местности, в которой раскинулась эта битва, нет никакой растительности. Нет ничего, кроме красных скал и песка. Сия безграничная пустыня раскинулась настолько широко, насколько дозволено только видеть глазам.

Каждый шаг, каждый удар, поднимает в воздух облако красной пыли. Где-то вдалеке виднеются стены, на которых держится потолок, напоминающий полуденное небо.

Это место настолько глубоко от поверхности, что многие устанут лишь спускаться нижних уровнях подземелья. Это место расположено на нижнем уровне подземелья. Путь сюда очень опасен и тяжёл, ведь не каждый способен достичь этих мест.

Битва между людьми и монстрами, звуки которой никогда не достигнут поверхности земли, продолжает разрастаться.

— Тиона, Тионэ!.. На левый фланг, живо!

Голос принадлежит самому низкому участнику сражения – полевому командиру отряда, принадлежащему к расе полуросликов – выкрикивающему команды с такой скоростью, с какой только это было возможно.

Его команды прорываются сквозь хаос битвы, отчаянно пытаясь перевесить чашу весов на сторону своего отряда.

— Фуууф! Боюсь нас слишком мало, чтобы противостоять им!

— Хлеборезки прикрываем и двигаем задницами!

Услышав приказ, сёстры амазонки рванули вперёд, по пути прикончив очередную партию монстров.

Всё это сражение, словно кромешный ад, для защищающихся.

Орде монстров нет конца, они всё продолжают прибывать. Неважно, сколько монстров пало, на их место ступают новые, продолжая теснить отряд храбрецов. Ощущение, что авантюристы вот-вот будут окружены.

Каждый из монстров намного крупнее и выше любого из противостоящих им людей и полулюдей. Размахивая дубинами, представляющими из себя окаменелые останки древних созданий, они неумолимо истощают силы оппонентов. На лицах дворфов мелькают гримасы боли, когда ударные волны, не погашенные щитами, проходят по их телу. Края строя вынужденно отступают под таким жестоким натиском, превращая всю оборону из линии в полукруг, постоянно уменьшающийся в своём размере.

Ситуация становится безнадёжной.

— Риверия! Чего так долго?!

Одна из амазонок окрикнула фигуру, стоящую сразу за линией бойцов, которую они так отчаянно защищают.

Окруженная кольцом лучников и магов, неустанно выпускающих заклинания и стрелы, фигура произносила заклинание. Голос с прекрасным профилем, принадлежавший красивой девушке, становился всё громче и громче.

Пламя скоро вырвется на волю

Шелковистые, изумрудные волосы, будто танцуют в воздухе вместе с длинной белоснежной магической робой девушки. Двумя руками пред собою она держит свой длинный, белый серебряный посох.

Это была изящная, с волнующими изгибами тела, эльфийка. Её уши, словно прекрасные весенние листочки, гармонично дополняют всю красоту их обладательницы.

Да созреет пламя войны – разрушения не избежать. Песнь небесная, боевым рогом деланая, да поглоти же всё бесчинство вокруг!

Она настолько красива, что смотрится неуместно в подобном сражении. Она продолжает читать заклинание, голос же её становится всё громче с каждым словом.

В её мелодичных словах ощущается сила.

Кольцо рубинового света появилось под её ногами и начало быстро расти в размерах, поднимая высоко в воздух тысячи светящихся пылинок.

Прекрасные брови эльфийки опустились, казалось её концентрация достигла своего предела в то время, как её глаза смотрят на точку, находящуюся прямо за передней линией союзников.

О, багровое пламя! Приди же из беспощадной преисподней!

Звуки её заклинания достигли ушей союзников, знающих, что это их единственная надежда.

«Ну же? Это же конец?» — мелькают нетерпеливые мысли у бойцов. Сжав зубы, они гадают сколько же им ещё потребуется сил, чтобы сдержать этот натиск.

— ГРОООООАААААХХХ!!

С другой стороны щитов слышны непрекращающиеся завывания монстров, именуемых фоморами. (От редактора: фоморы – демоны из преисподней, пришли к нам из ирландских сказаний)

Самый громадный из всей орды монстров начал продвигаться вперёд, расталкивая и сбивая с ног своих же союзников. Он решил сам сломать стену из препятствующих ему воинов своей грозной дубиной.

Устрашающая тень нависла над авангардом дворфов. Один из них решил выглянуть, образовав небольшую щель между своими щитами, прямо в тот момент, когда занесённое оружие его настигло.

Удар оказался намного сильнее, чем любой из предыдущих. Он не просто сбил с ног зазевавшегося дворфа, но и заставил потерять устойчивость стоящих рядом с ним товарищей. Другой фомор моментально воспользовался подаренной возможностью, рванув в атаку.

— Бете, прикрой брешь!

— Тц. Какого хрена у вас там случилось?!

Линия обороны прорвана. Оборотень ринулся на перехват прорывающихся монстров, но… не успел. Несколько монстров уже прошли за первую линию защиты.

Лучники и маги, ранее находившиеся под защитной линией дворфов, побледнели, увидев, как один из фоморов сделал неистовый выпад.

— Лефия?!

Молодая девушка была отправлена в полёт.

Несмотря на то, что эта эльфийская волшебница смогла уклониться от попадания, ударная волна отбросила её лёгкое тело на несколько метров.

Девушка несколько раз ударилась о песок, подлетая, словно мяч, пока не влетела в скалу. В этот момент над ней взревев нависла огромная чёрная тень.

Вид этого фомора ужасал. Это был тот самый громадный монстр, прорвавший оборону.

Взгляд эльфийки встретился с глазами гиганта. Время для неё застыло, пока она смотрела в эти пульсирующие красные зрачки.

В тёмно-синих глазах лежащей девушки отразилась занесённая над ней дубина монстра.

А потом…

Взмах.

— А-ась?

Дуэт серебряной и золотой линий мелькнули перед её глазами.

Вот-вот и всё было бы для неё кончено, но… В последнюю секунду кровавый гейзер вырвался из тела Фомора. Его голова, отделившись от тела и подлетев, несколько раз перевернулась в воздухе прежде, чем с глухим звуком упасть на песок.

Ошеломлённая девушка пролежала ещё несколько секунд безостановочно моргая, словно пытаясь понять, что же сейчас произошло.

Перед ней спиной стояла девушка-рыцарь с длинными светлыми волосами. Серебряный меч блондинки с характерным звуком рассёк воздух, когда она одним движением стряхнула с него кровь.

— Айз!

Одна из девушек-амазонок радостно воскликнула, когда умерший монстр и девушка попали в поле её зрения.

Убедившись, что эльфийка, лежащая у неё за спиной, не пострадала, Айз, поспешила в бой.

Её серебряный меч со свистом рассекает воздух, сверкая на свету.

Сократив дистанцию до прорвавшихся через барьер монстров, она обезвредила их несколькими ударами, позволяя магам и лучникам прикончить их.

— Айз, остановись!

Но она продолжила двигаться вперёд.

Игнорируя голос, рвавшийся сквозь гул сражения, она поспешила к тому месту, где фоморы особо яростно пытались прорвать оборону.

Оторвавшись от земли и подняв небольшую бурю из красного песка, она перемахнула через головы дворфов и нырнула во вражеские ряды.

— Она великолепна…

Она услышала это.

Она услышала трепетный возглас, вылетевший изо рта дворфа, находящегося прямо за ней.

Айз закрутилась всем телом в воздухе. Её тело вместе с клинком начали свой смертельный танец.

Первый удар, за ним второй. Монстры на её пути теряли ноги, руки, головы… Оружие девушки-рыцаря стало эпицентром кровавого урагана.

В её движениях видна не только жестокость, но и своеобразная красота, ни одного лишнего движения или усилия – её танец безупречен. Её оружие рассекает шеи и тела, мастерски избегая мощных рук монстров и нанося смертельные удары.

Передние ряды монстров заметно поредели и с каждой секундой истощались всё больше.

Смотревшие на неё не могли не испытывать смеси уважения и страха. Принцесса Меча вступила в бой.

Тысячи предстанут пред всепоглощающей преисподней! Поглоти же всё сущее, покрой кровью поле этой битвы!

За стеной из щитов алый круг уже достиг своего пика.

Заклинание спустя столь долгое время завершено.

— Айз, возвращайся!

Услышав своё имя, девушка оглянулась через плечо и сменила направление движения.

Оторвавшись от земли под разъярённый рёв оставшихся Фоморов и сделав в воздухе сальто, она благополучно приземлилась за стеной из щитов.

Испепели же, меч Суртра! Во имя Альф!

Алый круг разросся до гигантских размеров, вызвав оглушительный рёв монстров, в то время, как второй нефритовый круг оградил авантюристов изнутри.

Всё поле боя оказался в зоне действия заклинания.

Подняв свой посох вверх в направлении потолка подземелья эльфийская колдунья Риверия выпустила магическую энергию.

Рея Леватейн!

Огненная стена.

Из-под земли между красным и зелёным магическим кругом начали подниматься столбы пламени.

Находясь в безопасности, внутри нефритового круга, многие участники сражения зажали себе уши, защищаясь от громоподобных звуков пламенного извержения. Столбы пламени продолжили расти, стремясь вверх и упираясь в потолок. Оставшиеся Фоморы были пойманы в огненный шторм и обратились в пепел, не имея сил сопротивляться пылающей преисподней.

Монстры жутко вопили от боли пока их тела исчезали в пламени.

Это магия, бьющая по площади, способна уничтожить всё в заданной местности. Орда более чем из пятидесяти монстров обратилась в пепел лишь за секунду действия этого заклинания.

По этажу разлетелись искры, стало очень душно.

Один за другим участники боевой группы опускали оружие.

Лица Айз и остальных авантюристов окрасились в цвета кровавого пламени.

art_orn

В мире существовала одна великая Дыра. Как будто в одном из мест планета очень широко открыла рот. Эта Дыра существовала задолго до того, как была найдена людьми. Никто не знает, когда и как она появилась.

Дыра постоянно порождала злобных созданий, будто бы это был портал в мир монстров. Отвратительные существа всех форм и размеров лезли из неё и заселяли леса, океаны, горы и даже небеса Земли. Монстры завоевали себе широкие пространства в каждом уголке света. Наконец, разумные расы отложили споры о своих различиях чтобы вернуть контроль над миром и отомстить за свою павшую родню. Различные расы сплотились для великой войны с монстрами.

Появившиеся в то время новые герои, возглавили армии разумных рас, боровшихся против вторжения монстров – и этих созданий таки удалось загнать в ту самую Дыру, из которой они пришли.

Спустившись в Дыру, люди узнали, что там совершенно иной мир. Этот мир поделён на множество уровней, уходящих вглубь подземелья. Освещённые странными источниками света, в отсутствии солнца, в подземелье можно было найти невиданные раньше растения, металлические руды и минералы, рождающиеся только внутри лабиринта. К тому же открытием стало, что монстры, живущие в подземелье, содержат в себе источники силы – магические камни, подземелье оказалось заполнено загадками до краёв.

Разумные расы построили над Дырой башню, которая запирает подземелье и не даёт монстрам подниматься наружу.

В то же самое время некоторые представители разумных рас не могли и не задуматься, что же лежит в глубине подземелья. Не так уж много времени прошло, когда начали появляться первые сорвиголовы, проводившие много времени под землёй в попытках исследовать глубины подземелья. В конечном счёте, их стали называть “авантюристами”. Их вело непреодолимое желание заглянуть за завесу ранее неизвестного.

Прошло время…

Эра, именуемая, как Древние времена, подошла к концу совершенно неожиданно.

Боги спустились с небес.

Существа высшего уровня спустились в эти земли, названные ими “Гекай” – нижний мир. Устав от своего неизменного существования в верхнем мире, называемом “Тенкай”, они нашли развлечение со своими “детьми” – в их разнообразии культур и постоянной борьбе с монстрами.

Решение богов спуститься с небес повлекло за собой множество изменений. Человечество получило неограниченные возможности, благодаря Божественным благословлениям, позволяющим очень быстро повышать физическую силу, а также повлёкшим за собой бум изобретательства и искусства. Продвинулось, разумеется, и исследование подземного логова монстров.

Орарио – город лабиринта.

Город, построенный возле Дыры, множество раз был уничтожен и отстроен заново, в итоге став величайшим городом в мире.

Люди приходят сюда со всего света в поисках славы и богатства, а также, чтобы исследовать новые, невиданные ранее лику человеческому, места, расположившиеся под землёй. Преступники, одержимые своими желаниями, авантюристы, сгорающие от своей любви к неизвестному и божества, желающие развлечений – все они сейчас центр этого мира! Здесь переплетаются их надежды, мечты и истории!

Старые дни, когда люди обращались к богам с молитвами, за покровительством иль удачей в делах, прошли. Настала эра, когда смертные могут сами исполнять свои желания, получая частичку божественной силы и претворить свои мечты в реальность. Ради славы, ради счастья, ради неизвестности! Достичь новых вершин, исполнить свои мечты – вот, что движет всеми!

Наступила Эра Богов!

Глава 1. Паства Локи 

Воздух был наполнен множеством разнообразных запахов.

Некоторые тренировались, и гул доносящихся отовсюду разговоров прерывался металлическим звоном сталкивающихся мечей. Каждый был при деле: кто-то перетаскивали на своих спинах массивные орудия, некоторые вкапывали в землю металлические колья; были и те, кто перемещался по лагерю, доставляя сообщения.

Типичная сцена для военного лагеря средних размеров.

Девушка с длинными ниспадающими светлыми волосами шла между занятыми в работе группами, состоящими из людей и полулюдей. Её тонкое женственное тело прикрывала легкая металлическая броня и синие боевые одеяния. Мягкая кожа девушки также выглядела очень гладкой, а её симметричное с тонкими очертаниями лицо было легко приметить издалека. В её золотых, подобно цвету её волос, глазах можно увидеть лучик света, будто бы скрытого глубоко внутри.

Её юная красота пленила мужчин, женщин и даже богов.

Аура загадочности не покидала её даже когда она несла по строящемуся лагерю огромный свёрнутый кусок ткани в руках.

— М-мисс Айз!

Услышав своё имя, девушка — Айз — остановилась.

Повернувшись, она увидела девушку, чьи светло-золотые волосы были сплетены в косу за спиной.

Длинные уши, похожие по форме на листья деревьев, обрамляли её голову. Длинная чёлка свисала с обеих сторон лица девушки.

Она была из эльфов известных своей красотой.

— С-спасибо что вы тогда пришли мне на помощь! Я всегда для всех такая обуза… Мне очень жаль!

— …Как твои раны, Лефия?

Эльфийка была очень стеснительной и не переставая кланялась, когда Айз задала свой вопрос. Лефия нервно дёрнулась всем телом и начала снова и снова повторять что она в порядке на разные лады. Эльфийскую девушку звали Лефия Веридис, волшебница, которую Айз в последнюю секунду спасла во время недавней битвы с ордой монстров.

В её мягких чертах лица отражалась истинная невинность, и вообще она выглядела типичной эльфийкой во всех отношениях. Целая палитра эмоций проступала на её лице каждый раз, когда она видела спокойное лицо своей спасительницы.

Она очень старалась выразить благодарность человеку, спасшему ей жизнь, но быстро расстроилась, услышав в ответ неловкое молчание.

— …Правда, прости меня. Я знаю, не в состоянии за себя постоять, но…

— Я не против.

Лицо эльфийки потемнело на мгновенье, казалось, будто на неё накинулись одновременно все её угрызения совести, когда она стыдливо склонила голову.

Хоть Айз и была искренна в своих словах, девушка не могла посмотреть ей в глаза.

Несмотря на внешнюю замкнутость, Айз лихорадочно думала, как приободрить Лефию. После долгой паузы Айз вытянула правую руку.

На мгновенье замешкавшись и подвигав пальцами, Айз нежно положила руку на голову Лефии.

Плечи молодой эльфийки дрогнули, когда Айз погладила её по волосам.

— Всё нормально.

Лефия наконец подняла своё лицо и её глаза были наполнены слезами.

Девушки смотрели друг другу в глаза несколько секунд, как вдруг эльфийка залилась румянцем и выхватила ткань из рук Айз.

— Я-я это понесу.

Айз никак и моргнуть не успела как ткань для её палатки пропала из её рук.

— АЙ-З!

— А?

Попалась! Айз почувствовала внезапно навалившуюся на её спину тяжесть, и чьи-то руки обвились вокруг её плеч.

Лефия поражённо смотрела, как молодая амазонка игриво обняла Айз сзади.

— Тиона…

— Чего у нас тут? Лефия снова в печали и пришла, чтобы её подбодрили?

— Я-я здесь не для того, чтобы меня подбадривали!

Эльфийка вспыхнула, услышав слова молодой амазонки. Айз увидела, как внезапная застенчивость эльфийки рассмешила Тиону и выражение её лица немного смягчилось. Здоровая, сияющая кожа Тионы по цвету была похожа на пшеницу. Её лицо не выражало никакого негатива, как раз наоборот, она источала позитивную энергию и жизнерадостность.

Она одета в традиционный для амазонок наряд и большая часть её тела открыта. Вместо нагрудника или робы её грудь прикрывает широкая полоса ткани, дополняла образ длинная похожая на парео юбка, начинающаяся на талии. Её живот и руки практически полностью обнажены.

Когда её коричневые глаза встретились с пристальным взглядом Айз, лицо девушки засияло как распустившийся цветок.

— Тебе не о чём беспокоиться, Лефия. Никто не выбрался из потасовки на равнинах Моитры без единой царапины. Извиняясь за всякую фигню, ты только ставишь Айз в неловкое положение. Так ведь, Айз?

— …Да.

— Эм… П-поняла.

Тиона улыбнулась Лефии, которая в этот момент попыталась съёжиться настолько, насколько это было возможно.

Сразу после этого амазонка обняла плечи Айз сильнее.

— И всё-таки, Айз, чего ты сегодня такая безрассудная?

— …

— Я ведь пыталась тебя остановить. А ты возьми и выпрыгни за стену. Тебе не стоит вот так напрямую влетать в Фоморов.

Тон Тионы сменился на сердитый.

Тиона упрекала Айз за сумасбродное решение ворваться в толпу монстров во время битвы. Но Айз не знала, что на такое ответить. Всё, что ей остаётся, это извиниться за то, что она заставила свою подругу волноваться.

— Прости… — тихо ответила Айз.

art_p014

— Вообще-то я, конечно, такая же… Но ты всегда подвергаешь себя ещё большей опасности.

Тиона сжала руки чуть крепче, продолжая читать нотацию. Айз чувствовала вес амазонки на своей спине, но не могла обернуться.

— Ты же и сама знаешь, когда дело касается тебя, Айз…

Голос девушки был взволнован, а изгибы рук постепенно обвились вокруг шеи. Блондинка даже не попыталась высвободиться из объятий, ставших более крепкими и внезапно двусмысленной ситуации.

Лефия наблюдала всю эту сцену с расстояния в несколько шагов с завистью во взгляде и одиноким видом.

— Эй! Меня сейчас вырвет! Завязывай!

— АУУУ!

Длинная нога с размаха внезапно влетела Тионе чуть пониже спины.

Владельцем этой ноги оказался молодой парень с волчьими ушами и лохматым серым хвостом. Несмотря на то, что его глаза были полуоткрыты, одно из его век раздражённо подёргивалось.

Девушки не заметили, как перед ними появился оборотень.

Разозлившись Тиона отпустила Айз и повернулась к пришедшему.

— Что это значит?! Это было больно, смекаешь?!

— Я же вроде сказал, что меня тошнит от этой сцены, разве нет? Нефиг заводиться. И вообще, я сюда пришёл не на вас пялиться!

— Ох, разумеется, ты должен был сказать нечто подобное, вот только на самом деле ты же снова хочешь подкатить к Айз, разве нет? Трепло!

— Почему ты… А сама то чего хотела?!

— Даже не отрицаешь, так я и думала! Уж извини, волчонок в овечьей шкуре!

— Отвечай давай, извращенка!

— Эм, п-простите, но разве драться прямо сейчас не будет…

Разговор между Бете и Тионой начал выходить из-под контроля, так что Лефия опасливо попыталась их успокоить.

Стоящая в стороне Айз, отстранённо наблюдала за разворачивающейся сценой.

Привлечённая происходящим, другая амазонка, похожая на Тиону, подошла к группе и встала плечом к плечу с Айз.

— Что здесь происходит?.. Ну да будто я сама не знаю.

— …Тионэ

Амазонки выглядят очень похожими, если не считать того, что у подошедшей длинные волосы, спускающиеся до пояса, а также ей требуется гораздо больше ткани, чтобы прикрыть верхнюю часть тела.

Тионэ, старшая сестра-двойняшка Тионы, бросила один быстрый взгляд на происходящее, вздохнула и обратилась к Айз.

— Генерал хочет с тобой поговорить. Иди. Я позабочусь об этих двоих.

— …Прости.

— Да ладно. Эй вы двое, раз уж у вас есть время пререкаться, лучше помогите мне установить эту палатку.

Уходя, Айз услышала, что Тионэ берёт контроль над ситуацией в свои руки.

Она пошла по постепенно формировавшемуся лагерю.

Ей нужно было попасть в центр лагеря, где уже установлена большая командирская палатка. Перед входом в палатку был установлен флаг, изображающий из себя хитрую улыбку.

Паства Локи.

Айз, Лефия, двойняшки амазонки, Бете, все они являются членами группы, собранной этой богиней.

Такие группы возглавляют боги, спустившиеся в нижний мир и такие группы, называются паствами.

Для богов, время, которое они проводят на Земле, не более чем аттракцион для своего собственного развлечения. По соглашению, боги запечатывают свои божественные силы — всезнание и всесилие, известное как Арканум, для того, чтобы не внести дисбаланс в земной мир. Это означает, что боги и богини, спустившиеся на землю, фактически бессильны. И поэтому они дают своим «детям» благословения в обмен на защиту и поддержку во время их жизни на Земле. Эти отношения очень символичны — люди и боги зависят друг от друга. Однако боги любят состязаться. Каждому из них хочется, чтобы его паства была богаче, сильнее или попросту лучше всех остальных.

Люди, получившие благословение богов, живут и работают вместе, и это становится похоже на настоящие семейства — их и называют паствы.

— Финн.

— О, Айз, ты здесь.

Во всём мире существует множество паств. В зависимости от того, какой бог ведёт паству, определяется её специальность из множества возможных.

Паства Локи специализируется на изучении подземелья — они спускаются далеко вглубь лабиринта и изучают нижние этаже подземелья.

— Хо-хо-хо, мы как раз о тебе говорили, Айз.

— Гарет… Не время смеяться.

Откинув матерчатую дверь, Айз увидела троих полулюдей собравшихся за столом.

Первой из них была эльфийка, как и Лефия. Её звали Риверия Льос Альф.

Напротив, неё сидит крепкий дворф, Гарет Лэндрок.

И последний, стоящий во главе стола — молодой полурослик Финн Деймн.

Эти трое стоят выше всех по рангу, и являются стратегами паствы Локи.

— Ладно, думаю, формальности можно отпустить. Ты знаешь, почему я тебя вызвал, Айз?

— …Да.

— В таком случае перейду сразу к делу. Почему ты проигнорировала приказ укреплять стену?

Финн, ростом в лучшем случае по локоть Айз, начал разговор в спокойной манере. Если говорить о внешности, то его волосы были жёлтыми и очень мягкими на вид, а его глаза голубыми и чистыми, подобно лагуне. Несмотря на свою очень молодую внешность, вокруг него витает аура знаний и любой мог бы доверять его решениям, даже просто взглянув на него. Этот полурослик планирует всю активность паствы Локи в подземелье. Финн является полевым командиром паствы.

— Ты очень сильна, Айз. Поэтому мы назначили тебя капитаном. Я не должен был этого говорить, но твои действия влияют и на окружающих тебя людей. И если ты этого не поймёшь, могут начаться проблемы.

— …

— Твой новый ранг оказывает на тебя давление?

— …Нет, сэр. Простите.

Можно сказать, что Финн практически видел девушку насквозь.

По его лицу пробежала улыбка, когда он увидел, как девушка, поразмыслив над своими действиями, искренне извинилась.

— Аррр, да не будь ты так строг с ней, Финн. Айз просто пыталась дать нам вздохнуть свободно, прыгнув в фоморов. Наша братия, поддерживающая щиты, почти выдохлась.

— Если уж на, то пошло, то в этом есть и моя ошибка. Подготовка заклинания заняла больше времени, чем обычно.

Гарет поглаживал свою длинную бороду, вместе с Риверией встав на сторону Айз. Девушка опустила плечи, однако выражение её лица, как и обычно, было отчуждённым. Дворф изогнул в ожидании бровь, а эльфийка так и осталась молчаливой, но изящной эльфийке было нечего добавлять, и она промолчала.

Оценив произошедшее, Финн натянуто улыбнулся и, немного погодя, снова посмотрел на Айз.

— Айз, мы в Подземелье. Никто не знает, что может произойти в следующую секунду. Не каждый может двигаться, как ты, сражаться, как ты. Обещай мне, что ты об этом не забудешь.

— …Обещаю.

— По одному твоему виду могу сказать, что Тиона с тобой уже поговорила. Можешь идти.

Айз быстро поклонилась, давая Финну понять, что ей нечего больше сказать, а также выразить благодарность Гарету и Риверии.

Она вышла из командирской палатки, обдумывая слова командира и внезапно посмотрела наверх.

В этом месте нет неба над головой, а только куполообразный каменный потолок. На нём висело неисчислимое количество сталактитов заполняя мистическим светом весь этаж.

Подземелье — бесконечный подземный лабиринт, лежащий прямо под поверхностью города, названного Орарио, город-лабиринт.

Айз находилась как раз в глубине этого бесконечно порождающего монстров пространства.

Паства Локи располагается в городе Орарио. Единственное известное подземелье находится как раз под этим городом. Авантюристы прибывают со всех концов света, чтобы изучить его глубины. К тому же, множество богов и богинь отправляют своих последователей в подземелье, чтобы подзаработать и повысить своё влияние.

Паства, в которой состоит Айз, как раз из таких.

— Эй, неумёха! Даже с одной палаткой не справилась, тупоголовая амазонка!

— Закрой тявкалку! Это означает только что ты хреновый учитель! Я делала всё так, как ты сказал!

— Лефия, я тут закончу. Иди помоги остальным приготовить ужин.

— К-конечно.

Паства Локи как раз находилась в экспедиции.

Группа спустилась в глубины подземелья и планировалось потратить много дней на изучение тайн, которые скрывает лабиринт. В данный момент их задачей являлась установка лагеря и небольшой отдых в этот редкий момент затишья.

Только-только завершилась напряжённая битва, однако никто из группы не выглядел уставшим. На самом деле большая часть участников скорей взбудоражена и удовлетворена тем фактом, что им удалось забраться так глубоко в подземелье. В лагере царит приятная расслабляющая атмосфера. Айз проходит мимо своих занятых делом союзников, завершающих постройку лагеря и перебрасывающихся между собой фразами.

Тенты поставлены уже повсюду, и на краю лагеря стоит несколько огромных ящиков. Пройдя мимо ящиков, заполненных оружием и припасами, и выйдя из лагеря, девушка увидела нечто невообразимое.

Просто невероятно, что подобный вид может открываться глубоко под землёй.

Её глазам предстал лес, однако деревья в нём были окрашены в пепельный цвет. На самом деле создаётся впечатление, что деревья просто покрыты чем-то, похожим на снег цвета пепла, а не имеют такой цвет и текстуру сами по себе. Лес распространяется во всех направлениях, покрывая пейзаж до стен подземелья, и несколько рек пересекают его, подобно жилкам на листьях. Айз прислушалась к звуку текущей неподалёку от неё кристально-чистой речушки.

Свет колонн над её головой стал тусклее, создавая ощущение закатного освещения.

Для лагеря был выбран десятиметровый холм, с которого хорошо просматривается окружающая местность. И именно поэтому у Айз была такая хорошая возможность осмотреть окружающий пейзаж. Который её окружает.

Паства Локи добралась до пятидесятого этажа подземелья.

В Орарио множество паств занимаются именно изучением подземелья, но паства Локи находится на самом острие исследований.

Из тысяч авантюристов, живущих в городе-лабиринте, лишь единицы видели этот пепельный лес своими глазами. Айз снова подумала об этом и прислушалась.

art_orn1

Паства Локи собралась вместе, чтобы поужинать в свете множества переносных ламп с магическими камнями в качестве светильников.

В данный момент они находятся на пятидесятом этаже подземелья, риск оказаться застигнутыми врасплох на нём гораздо ниже, так как на этом этаже не появляются новые монстры. Они добрались до безопасного места. В подземелье есть несколько таких этажей, каждый из которых используется авантюристами в качестве места для отдыха. И именно поэтому паства Локи выбрала этот этаж для размещения своего основного лагеря.

— Мне бы хотелось поблагодарить вас всех за работу, которую вы проделали в песках Моитры. Благодаря персональным усилиям каждого из вас мы смогли достичь пятидесятого этажа. Позвольте мне выразить всем вам свою признательность, благодарю вас.

— Сорок девятый этаж всегда тяжело проходится. Хотя из-за этой взявшейся из ниоткуда толпы фоморов было особенно тяжко.

— Лучше скажи спасибо, что с ними Балора, босса этажа не было.

— Ха-ха. Ну, в любом случае, это заслуживает тоста. Это, конечно, не вино, но всё же…

— Дрогнем!

После приветственной речи Финна двойняшки-амазонки начали переговариваться между собой, а после того, как все выпили по большому глотку из кубков, по всей группе разгорелись разговоры. Находясь в подземелье, они не могут позволить себе спокойно отдыхать, но вкусная еда и питьё всё же позволяют немного расслабиться.

Громадная кастрюля, размером и формой больше похожая на котёл, установлена в центре лагеря. Все авантюристы группы собрались возле неё. Внутри кипел бульон из трав, собранных тут же, в подземелье и мруктов — особых фруктов, текстурой и вкусом больше похожих на мясо. Эти ингредиенты используются в пищу и монстрами из подземелья, однако, вполне съедобны и для разумных рас, благодаря чему идеально подходят для длительных путешествий в подземелье вроде этого.

Обычно авантюристы берут с собой с поверхности сухие и безвкусные пайки. И это небольшое событие с приготовлением пищи подземелья вовлекает в себя всю паству. К тому же, это один из хитрых планов Финна для экономии места в ящиках с припасами. Также это позволяет авантюристам его группы попробовать вкусы, которых нигде, кроме подземелья не найти.

— Айз, уверена, что ничего не хочешь съесть?

— Да, мне не хочется…

— Это что ещё за бред? Я отсюда слышу, как у тебя в животе урчит! Поешь, поешь!

Лефия увидела Айз, сидящую в одиночестве и гипнотизирующую взглядом кусочек своей еды, зажатый между большим и указательным пальцами. И в то самое время, когда она подошла и начала разговор, за ней появилась Тиона с бульоном в руках. Золотые глаза девушки блеснули в тот момент, когда запах варева достиг её носа. Но железная воля девушки оказалась сильна, и она отвернулась. Айз свято верила, что внезапные изменения в рационе повлекут за собой ухудшение её боевых способностей. Она сопротивлялась попыткам улыбчивой смуглой амазонки накормить её изо всех сил.

Тиона была настойчива, однако первой, кто потерял терпение, оказалась её сестра, Тионэ, отвесившая двойняшке подзатыльник.

— Сейчас отличный момент, чтобы рассказать план нашего продвижения.

Котёл опустел, и Финн, привлекая всеобщее внимание, встал в центр группы.

Все участники группы, кроме тех, кого поставили в дозор, встали вокруг Финна. Финн по очереди посмотрел каждому в глаза.

— Цель нашей экспедиции — узнать и задокументировать новую информацию о глубинных уровнях подземелья. И она не изменилась. Однако помимо этого мы получили квест, который нужно выполнить прежде чем мы спустимся на пятьдесят девятый этаж.

Запросы или миссии, предоставляемые авантюристам для выполнения, называются квестами.

Клиенты предлагают плату авантюристам в обмен на запрашиваемые услуги.

Авантюристы выполняют квесты от множества разнообразных клиентов, будь то другие паствы, торговцы или даже гильдия.

— Этот квест… Это же снова запрос от паствы Диана Кехта?

— Именно. Нас попросили доставить большой объём воды с Кадмусовых Источников пятьдесят первого этажа.

Финн ответил на вопрос Тионэ кивком. Тут же рядом возникла Тиона и громко озвучила своё мнение.

— Кадмусовые источники… Головная боль. Почему мы принимаем подобные запросы?

— Награда за задание стоит этой головной боли. К тому же их паства неплохо позаботилась о нас в прошлом, так что мы не можем просто их проигнорировать.

Выйдя вперёд, Риверия ответила на вопрос, однако за её спиной разворчался Бете.

— Ублюдки, отправляют нас делать грязную работу.

Игнорируя недовольство некоторых подчинённых, Финн продолжил объяснять план экспедиции.

— Мы отправим две небольших группы на пятьдесят первый этаж. Избегайте битв, чтобы экономить оружие и припасы, а как только получите воду возвращайтесь в лагерь. Вопросы есть?

— О! У меня, у меня! Почему мы делимся на две группы?

— Нам необходимо доставить очень много воды. Одна группа сможет унести только один контейнер. А для выполнения запроса нам понадобится два.

Гарет поддержал план Финна.

— Вы же знаете, что наши припасы тоже не бесконечны, еда и всё прочее иногда заканчиваются. Пятьдесят первый этаж лежит под нами, и не хотелось бы тратить слишком много времени на выполнение задания. Поделившись на две группы, мы быстрее с ним закончим.

Экспедиции, ко всему прочему, это и борьба со временем. Путь вниз до пятидесятого этажа занимает добрые пять дней. Время на возвращение также следует принимать в расчёт. Расписание составлено чётко, и нельзя отвлекаться от основной миссии, растрачивая время и припасы.

— К тому же большой группе будет тесно на Кадмусовых источниках. Несмотря на то, что разделять свои силы немного опасно, это к лучшему… Ещё вопросы? Если их нет, давайте определим участников групп.

Финн снова осмотрелся вокруг, узнавая, остались ли ещё вопросы. Так как никто не поднял руки, он начал распоряжаться по поводу групп.

Стоило ему только начать, как в воздух тут же взметнулась рука Тионы.

— Эй! Эй! Я, я пойду! Пойдём со мной, Айз!

— Конечно.

— Если пойдём не мы, то кто же ещё? Небольшие группы, только лучшие авантюристы, понимаете?

— Так и есть! Тионэ, пошли с нами! — Тиона схватила свою сестру за руку и подтащила к своей боевой группе.

— Подожди! Я должна пойти с генералом…

Финн приказал сильнейшему магу паствы остаться в лагере.

— Риверия, пожалуйста останься. Мне бы хотелось, чтобы ты восстановила ментальные силы и сразу после квеста мы могли двигаться дальше. Ну и, разумеется, лагерю нужна охрана.

— …Думаю, мне нечего возразить.

Применение магии использует ментальные силы владельца. Риверия недавно потратила большое их количество и потому даже не попыталась высказаться против.

Посмотрев на круг, Риверия нашла взглядом девушку.

— Лефия, займи моё место с Айз и амазонками.

— Ладно… Подождите, я?!

— С этим же не возникнет никаких проблем, Финн?

— Как по мне, звучит хорошо. Мы видим в ней твою преемницу, и сейчас у неё есть неплохая возможность поднабраться опыта.

— Г-генерал?! Леди Риверия?! Я-я не!

— Лефия, давай к нам!

Возражения молодой эльфийки были прерваны Тионой, схватившей её за руки и подтащившей к своей группе, как и сестру.

— Кто там у нас остался ещё с высокоуровневых? Так, Финн, Бете, я и…

— Эй, Рауль, нам нужен помощник.

— В-вы со мной разговариваете?!

— Ага, с кем ещё?

Две группы на выполнение квеста определены.

Первая: Айз, Тиона, Тионэ и Лефия.

Вторая: Финн, Бете, Гарет и Рауль.

— …Эй. С дамами всё точно будет в порядке?

— Хммм…

Финн задумался, когда Бете указал на несбалансированность первой группы.

Будучи амазонкой, Тиона в бою представляет собой чистого берсерка. А Айз за свою боевую ярость и любовь к битвам получила от людей, которые хорошо её знают, прозвище Кенки которое переводится как «Принцесса Битв».

Несмотря на то что Тионэ в отличии от сестры в бою холодна и собрана, она может быть гораздо более разрушительной, чем Айз и Тиона вместе взятые. К тому же единственный маг в группе, Лефия гораздо ниже уровнем, чем остальные бойцы. Нет никакой надежды на то, что она сможет угнаться за остальными в бою.

После тяжелого молчания Финн наконец поднял голову.

— Тионэ, полагаюсь на тебя. Надеюсь, моё доверие направлено в правильном направлении.

— Положитесь на меня!

Старшая из амазонок, тайно влюблённая в генерала с лицом ребёнка, не могла не ощутить счастье, услышав подобные слова.

Тиона мгновенно поняла, что означают внезапно порозовевшие щёки сестры.

— Так просто. — пробормотала она изогнув бровь..

Итак, боевые отряды определены, и авантюристы наконец получили своё право на несколько часов беспокойного сна. Оставив защиту лагеря на Риверию, восьмеро из них спустились на пятьдесят первый этаж.

Глава 2. Переполох в Подземелье

— Чур мои!!!

Тиона азартно рванула вперёд.

Огромный обоюдоострый меч в её руках напугал бы кого угодно.

В её руках лежала широкая рукоять, соединяющая два клинка. Нападающие на неё монстры падали мгновенно, не успевая издать ни звука, а амазонка продолжала вертеть своим оружием, будто детской игрушкой.

— Пятый!

Прыгнув и ударив со всей силы, она отправила в полёт очередного обитателя подземелья.

Воинский пыл девушки подгонял её вперёд и её совершенно не волновало, сколько мёртвых тел она оставляет за собой. Спустя мгновенье после очередного убийства Тиона находила себе следующую цель и рывком к ней подбиралась.

— Айз, прикрой эту дурёху! Не дай ей отойти слишком далеко!

— Поняла.

Серебряной вспышкой Айз ринулась вслед за Тионой в толпу монстров, прорубая себе путь. Остановившись, чтобы вытащить свой меч из очередного тела, она повернулась к следующему монстру, и её золотые волосы волной проплыли по воздуху.

Подземелье: пятьдесят первый этаж.

Несмотря на то, что группа Айз должна была выполнять задание, в итоге они оказались втянуты в битву. Хотя, учитывая, что дело происходит на пятьдесят первом, одном из глубинных уровней подземелья, в этом нет ничего удивительного.

Стены, пол и потолок этого этажа абсолютно ровные. А каждый угол идеально прямой, будто всё это возведено дотошным архитектором. Для этого этажа также характерны пересечения коридоров, которые превращают весь этот этаж в какой-то безумный квадратный улей. Храбрецы или безумцы, входящие в эти коридоры без подготовки, могли мгновенно потеряться. Стены подземелья были сделаны из непонятного чёрного материала, на ощупь напоминающего нечто среднее между камнями и почвой.

Стоило свету над головами осветить очередной относительно широкий коридор, как руппа Айз натолкнулась на орду крупных монстров.

— Чёрные Носороги.

Носороги-монстры передвигаются на двух ногах. Высота носорогов, стоящих на ногах, превышает два метра, и их относят к категории больших монстров. От всех остальных их отличает наличие двух рогов, эти рога располагаются на лице и сперва идёт большой, а следом поменьше.

Их шкура прочна и крепка, её можно сравнить с высококлассной бронёй. Этих монстров можно сравнить с ходячими крепостями, впрочем, как и фомоиров с сорок девятого этажа, вот только…

— А?!

— Яхуууу!

Куски монстра взлетели в воздух.

Обоюдоострый меч, игриво и беспечно покачиваясь, начал со смертельной лёгкостью прорубать себе путь через орду монстров.

Среди множества двуручников, известных своей разрушительностью, этот обоюдоострый меч с огромными клинками превосходит все остальные. Его широкие, тяжёлые клинки режут тела монстров будто бы они сделаны их тонких листов бумаги. Монстры разлетались на кусочки после каждого взмаха.

Смуглая девушка обладает такой мощью, что казалось, будто она с друзьями на танцует, а не прорубает себе путь в орде монстров. От этого хрупкого девичьего тела не ожидаешь увидеть такой разрушительной мощи и силы.

Любимое оружие Тионы — Урга, выполнена на заказ специально для неё, и девушка умела с ней обращаться.

Пока Тиона и Урга прорубали себе путь сквозь орду врагов, Айз прикрывала ей спину от неисчислимых атак монстров.

Она была вооружена только саблей. В сравнении с огромным оружием Тионы казалось, что сабля Айз — не более, чем зубочистка, однако благодаря её умениям ни один монстр не мог к ним подобраться. При помощи своего боевого стиля блондинка подстроилась даже под Тиону, и они вместе устроили резню в гуще врагов.

Сколько бы тел ни было разрезано, сколько бы крови ни вылетало из ран, серебряная сабля не теряла своего блеска.

Выкованная кузнецами, получившими божественное благословение, сабля Айз обладало уникальным свойством: Дюрандаль —несокрушимость.

Благодаря этому свойству высшего класса, её клинок невозможно повредить.

Это великолепное оружие было выковано Высшими Кузнецами паствы Гоибниу и получило имя “Отчаянье”. (Гоибниу — бог-кузней из Ирландской мифологии)

Айз предпочла эту саблю, всем остальным оружиям, так как “Отчаянье” позволяло ей действовать, не задумываясь о прочности его клинка.

— Айз, я направо!

— Ладно.

Тиона ворвалась во вражеские ряды будто бушующий тайфун. В то же время Айз разила монстра за монстром выверенными точными ударами. Их действия со стороны выглядели хаотичными и несочетаемыми. Но на самом деле они прикрывают друг другу спины. Девушки держались достаточно далеко чтобы не мешать друг другу, но достаточно близко, чтобы в случае опасности, молниеносно поменяться местами.

Они не раз сражались вместе, и благодаря командной работе на поле боя уже начали появляться горы из тел монстров.

— Ещё четверо справа! Сзади подходит подкрепление! Лефия, скажи, когда будешь готова!

Айз и Тиона ворвались в орду монстров напрямую, в то время как Тионэ поддерживала их, находясь в центре, метая кинжалы, раздавая приказы и сообщая, что твориться, на поле боя.

Ошеломлённая внезапным натиском, Лефия, стоящая позади всех, наконец подняла посох и начала чтение заклинания.

Гордые воины, лучники леса, встретьте врагов ливнем из стрел. На зов своих предков ответьте и стрелы спустите.

Монстры, обитающие на глубинных уровнях, гораздо сильнее и свирепей своих собратьев с верхних этажей.

Заметно трясясь от ужаса, от сцены, разворачивающейся перед её глазами, Лефия пыталась сохранить голос твёрдым во время прочтения заклинания.

Однако громоподобные шаги, сотрясающие землю под ногами, не давали ей сконцентрироваться.

— УУУУУУУУУУУУУУУУ!

— А?!

Внезапно стена, прямо за Лефией треснула и распахнулась.

Обернувшись и инстинктивно подняв руки для защиты, эльфийка увидела огромного ужасающего красно-фиолетового паука с восемью мохнатыми ногами и множеством глаз — паука-деформиса.

Монстр, порождённый прямо из стены Подземелья, прыгнул сзади на уязвимого мага.

Идеальная западня. Для Лефии, отчётливо видевшей, как раскрылись челюсти твари и в тусклом свете блеснули острые клыки, время будто замерло.

Но в ту же секунду перед её глазами пронёсся клинок, разрезав голову зверя напополам.

— Иии!

— Не прерывайся, Лефия.

— Д-да!

Тионэ одним прыжком подоспела ей на помощь.

В её руке была рукоять одного из её метательных ножей-кукри, лезвие которого по-прежнему было в шее монстра, и девушка отточенным движением крутанула его прежде чем вытащить. По-прежнему дёргающийся паук-деформис распался на две части, рухнув на пол.

— Уммм…

Лефия вернулась в стойку, но ей никак не удавалось справиться с волнением. Несмотря на усиленные попытки, она не могла сконцентрироваться.

Прервавшись на некоторое время, чтобы сконцентрироваться, она сделала несколько глубоких вдохов и выдохов, и уже собиралась начать читать заклинания с самого начала. Но в тот самый момент Айз и Тиона убили последнего чёрного носорога из орды.

Коридоры наполнились жутковатым молчанием, дополненным горами трупов, лежащими на полу.

— Я-я, мне так жаль… Я…

— Не парься, Лефия. С каждым бывает.

Закинув залитую кровью Ургу на плечо, Тиона подошла к эльфийке. Айз шла следом за девушкой. Она вложила саблю в ножны, слушая бесконечные извинения Лефии. Внимательно осмотрев поле боя, Тионэ присоединилась/вернулась к ним.

Эльфийка упустила возможность для атаки, упустила возможность, которую создали для неё Айз и Тиона. Никогда раньше она не чувствовала себя настолько бесполезной.

— Меня не должно было здесь быть. Со своим третьим уровнем я вам только в тягость…

— Успокойся, Лефия.

Тионэ положила руку на дрожащее плечо девушки.

Медленно и осторожно Лефия подняла голову и встретилась взглядом с амазонкой. Тиона, стоящая за спиной сестры, тоже попыталась подбодрить девушку.

— Может, твой уровень и не так высок, но твоя магия достаточно сильна, чтобы разобраться с чем угодно — даже на нижних уровнях. К тому же Риверия сама тебя выбрала, так ведь? Будь уверенней.

— Что там у тебя за магия… Как там Локи говорила?.. Точно! Большой БАБАХ! С таким навыком ты любого монстряку вмиг уложишь!

— Знаете, это…

После того как был упомянут появившийся у Лефии навык, у неё просто не было права продолжать этот спор.

Её золотые волосы сбились в сторону, когда она попыталась заглянуть через плечо на спину.

У каждого кто получил божественное благословление, на спине нанесены иероглифы — письменность, используемая богами. Смесь этих символов и представляет собой божественное благословление.

Боги называют это Фалной, люди земли же придумали своё слово — статус.

Статус формируется экселией, получаемой вместе с опытом во время любых занятий. Божества смешивают экселию с духом человека, повышая тем самым его индивидуальные навыки, основанные на заложенной в экселии информации. Именно это и называется божьим даром.

Для жителей Гекая фална — это способ стать сильнее, достичь новых вершин, и ничего более. Авантюристы убивают монстров, получая в бою экселию, после чего боги-покровители добавляют её к их статусу, и всё повторяется снова. Так что для авантюристов божественное благословление — это способ снять человеческие ограничения.

Статус строится на пяти основных характеристиках: Сила, Защита, Проворность, Ловкость и Магическая сила.

Также к статусу прикреплены навыки и заклинания, которые отличаются от человека к человеку и основаны на мощи духовного “контейнера”. Уровень — это одна из важнейших характеристик статуса. Поднятие уровня происходит, когда человек получает больше экселии, чем может сохранить его духовный контейнер. Поднятие уровня не только значительно улучшает все характеристики человека, но и на шаг приближает его к божественности.

Лефия сейчас на третьем уровне. Её навык увеличивает магическую силу, что делает её идеальной кандидаткой в маги, которые стоят в задних рядах и поддерживают своих союзников издалека.

Как и сказала Тиона, с таким навыком Лефия может вызвать самые разрушительные повреждения из их четвёрки.

— Н-но я даже себя не могу защитить, если бы меня не спасла Тионэ, я бы просто умерла бесполезной смертью…

Кстати, остальные девушки в группе были прокачаны до пятого уровня.

Другие девушки принадлежали к немногим авантюристам Орарио, называемым “Высококлассными”. Они возвышаются над всеми остальными. Если судить только по способностям, Лефия с ними и рядом не стояла.

Честно говоря, у неё не было бы и шанса, встреться она с любым монстром этого этажа один на один.

Эльфийка зарубала на корню все попытки союзников её подбодрить.

— … То, чем занимаются маги, отличается от того, что делаем мы.

В этот раз заговорила Айз. Лефия не могла скрыть удивления, когда молчаливая девушка внезапно присоединилась к разговору.

— Риверия рассказала мне об этом. Мы защищаем магов от монстров, а маги вроде тебя в итоге защищают нас… Так что…

Речь Айз замедлилась.

Девушка не привыкла быть в центре внимания, её мысли и слова стали путаться, когда на неё взглянули три пары глаз.

Моментально покраснев, блондинка отчаянно выпалила то, что ещё не до конца сформировалось в её мыслях, и вот что получилось:

— Мы защитим тебя, всегда… Так что спаси нас, если мы окажемся в беде, ладно?

Золотые глаза Айз встретились с взглядом Лефии. Тёмно-синие глаза эльфийки были широко раскрыты, когда она услышала тёплый и дружелюбный тон Айз. Её губы на секунду задрожали, а глаза наполнились слезами, прежде чем она согласно кивнула.

Она взяла небольшую паузу, чтобы собраться и перевести дух.

Чёрные тучи, сгущавшиеся над группой и грозившие испортить дружескую атмосферу, наконец развеялись.

Тиона расплылась в улыбке и игриво ударила Айз в плечо.

Потирая место удара, блондинка отступила на шаг назад, а Тиона залилась громким смехом.

— Ну так что, соберём магические камни? Не будем же мы заставлять Лефию делать это в одиночку.

Увидев, что ситуация наконец разрешилась, Тионэ обратила всеобщее внимание на обычную работу. Поделившись по двое, они начали сбор.

Магические камни были спрятаны очень глубоко в теле монстров и приходилось постараться чтобы их извлечь.

Эти тёмно-фиолетовые камни служили источником жизни для монстров подземелья. Теряя свои “сердца”, монстры моментально бледнеют и обращаются в горстки праха, будто их никогда и не было.

— Тионэ, почему ты просто бросаешь все выпавшие штучки? Разве можно просто дать им пропасть?

— Эти здоровенные рога и куски шкур нас только замедлят. Вода из источника сейчас приоритетней.

Тионэ была раздражена вопросом сестры, которая спросила вроде бы очевидную вещь. Четыре авантюриста покинули поле боя, оставив части побеждённых монстров лежать на полу.

Иногда, после того как из монстра был извлечён магический камень, какая-то его часть остаётся невредимой. Авантюристы называют эти вещи “добычей”.

Магические камни и добыча обычно сдаются в гильдию в обмен на деньги или продаются напрямую торговцам. На эти деньги и живут паствы, занятые изучением подземелья.

— Лефия, плечи не болят? Я могла бы и побольше нести.

Лефия вежливо отказалась от предложения Тионы.

— Спасибо за предложение, но я в норме. Позвольте мне самой с этим справиться.

Помимо своего снаряжения Лефия так же несла несколько рюкзаков за плечами, и свёрнутые контейнеры для воды висели у неё на поясе.

Помимо авантюристов, в подземелье существует ещё одна профессия: помощники.

Обычно они держатся подальше от битв, и их основная роль — собирать магические камни и добычу, а потом доставлять их на поверхность в сохранности. Ко всему прочему, люди, занимающиеся поддержкой, носят запасное оружие и вещи для авантюристов из боевой группы. Проще говоря, их можно назвать носильщиками.

Для живущих в подземелье авантюристов такая помощь жизненно необходима. Обычно если профессиональная поддержка недоступна, поддержкой назначают слабейших участников боевой группы.

Так как Лефия не считала свою помощь существенной она сама вызвалась выполнять роль поддержки.

— …Приближаются.

— Откуда, Айз?

— Спереди… и сзади.

Это случилось посреди длинного коридора.

Айз присмотрелась вперёд, когда её уши уловили звук трескающейся стены далеко впереди, а после и из прохода, который они не так давно прошли. Как и паук-деформис в прошлой битве, несколько монстров выпрыгнули прямо из стены подземелья.

Высококлассные авантюристы тут же встали на защиту Лефии, пока она удивлённо стояла с открытым ртом, и группа снова была втянута в битву.

Монстры рождаются прямо из стен подземелья.

Как птенцы, вылупляющиеся из яиц, монстры проламывают стены подземелья как скорлупу. Чем ниже этаж, тем более сильные монстры на нём рождаются. Звери, порождаемые на глубинных уровнях подземелья, просто кошмарны.

Все монстры этого мира — это порождения подземелья.

Сейчас это всё, что авантюристы знают наверняка о многоэтажном подземном лабиринте. И практически общепризнанным является факт, что подземелье — такое же живое существо, как человек или монстр. Это объясняется тем, что, например, стены подземелья, повреждённые в ходе битвы, через некоторое время возвращают свой изначальный вид. Целые коридоры, выжженные пламенем, через несколько дней начинают выглядеть нормально.

Почему в подземелье есть свет?

Почему рождаются монстры?

Как подземелье восстанавливается?

Человечество с древних времён пыталось найти ответы, но каждая попытка порождала только больше вопросов.

Даже спустившиеся с небес всезнающие боги никогда не рассказывали, что происходит в подземелье на самом деле. Непонятно, скрывают они свои знания или на самом деле не знают ничего, но от них никогда не поступало какой-нибудь полезной информации.

Они всегда уходили от ответа фразами вроде:

— Подземелье — это подземелье. Что вам ещё нужно знать?

Такое только подбивало человечество на самостоятельный поиск ответов.

Именно этот неизвестный источник сил подземелья так жаждали найти авантюристы.

— Слушайте, а сегодня не так уж много монстров.

— Вот и хорошо, не приходится убегать. Нам ведь приказали избегать сражений.

— Это не совсем то, что я имела в виду, но… эх.

Группа Айз продолжала идти по пятьдесят первому этажу, встретив лишь несколько монстров на своём пути. Благодаря этому они добрались до цели в очень короткий срок.

Тиона шла впереди всех, сразу за ней была Айз, очень близко к которой шла Лефия, и недремлющая Тионэ замыкала строй. Девушки шли гуськом, постоянно осматриваясь в поиске опасностей, которые могли поджидать только в подземелье.

Подземелье без монстров наполняется напряжённой тишиной, и создаёт впечатление, будто оно — старая плотина, которая вот-вот прорвётся. Есть в этом что-то неестественное. В любой момент нечто может вылезти из стены, и царящая вокруг тишина только усиливает беспокойство.

Наконец коридор, тянущийся с самого начала этажа, закончился, и группа вышла в зал с лестницами, ведущими на верхний ярус этого же этажа и другими коридорами, каждый из которых оканчивался несколькими развилками. Этот зал представляет собой узловую точку.

Все четверо авантюристов оставались настороже: их глаза были широко открыты, и девушки продвигались в напряжении, чтобы сразу заметить даже мельчайший признак опасности. Разумеется, у них с собой была и карта, показывающая, куда им идти дальше. Они сошли с основного пути — он вёл к пятьдесят второму этажу — и свернули в одну из развилок.

— Почти пришли… Обсудим кое-что перед тем, как войти.

Широкий коридор, по которому шла группа, начал сужаться, и Тионэ поняла, что они почти на месте.

Продолжая идти, амазонка разъясняла основные моменты задания.

— Всё, что от нас требуется — это набрать воды… Но похоже, что битвы с Кадмусом, великим драконом, нам не избежать.

— Кадмус, эм… он же…

— Да, очень, очень силён.

— Если говорить только о физической силе, мне кажется, даже сильнее чем Удаэус, один из главарей.

Некоторые этажи подземелья особые, на них появляются крайне сильные монстры. Эти монстры, называемые главарями, вселяют в сердца авантюристов ужас. В гильдейской классификации они зовутся “Королевскими Монстрами”.

Обычно главари занимают весь этаж полностью, подчиняя всех монстров, находящихся на этаже. Королевские монстры — это настоящий вызов для авантюристов, и для победы над ними требуется слаженная командная работа.

Лефия громко сглотнула, осознав, что дракон, с которым им предстоит встретиться, физически сильнее, чем Королевский монстр шестого уровня.

— А м-можно его просто сдерживать на время выполнения задания?

— Невозможно. Не этого дракона. Если думаешь, что сможешь набрать воды во время боя с ним, умрёшь.

— В последний раз от его удара у меня чуть кишки наружу не вылетели.

Тиона хихикнула, вспомнив как её чуть не прихлопнули как муху. У уставившейся на неё Лефии кровь отлила от лица, и эльфийка мгновенно побледнела.

— Нужно разобраться с Кадмусом, прежде чем набирать воду.

— Я-я П-поняла…

— Тионэ… что там с планом?

— Всё как обычно. Айз, ты и я идём напрямую. Лефия ударь своей лучшей магией. Ну а потом мы его добьём.

— Лефия, покажи нам, на что способна в этот раз, ладно?

— Х-хорошо.

Группа остановилась на привал. Выход из коридора уже был в пределах видимости. Из этого выхода струился свет, освещающий широкую открытую область, обычно такие пространства авантюристы называют залами.

В этом зале и находились Кадмусовые Источники.

Тионэ и Айз переглянулись между собой и молчаливо кивнули. Амазонка вышла вперёд, пока остальные выстраивались за ней в боевую формацию.

Дальше они пошли тихо настолько, насколько это возможно, ступая след в след друг за другом. Тионэ подняла руку, изобразив жестом команду “Стоять” так, чтобы её видели союзники, и начала медленно красться вперёд.

Оставшиеся трое ожидали следующего сигнала. Три пары глаз были направлены на амазонку, и тела подрагивали от напряжения. Губы Лефии дрожали, и она всё крепче сжимала свой посох. Даже обычная беззаботность Тионы куда-то пропала. Всё внимание Айз было сконцентрировано на руке лидера группы.

Готовясь побежать вперёд, девушки ждали сигнала Тионэ.

Первой, кто заметил, что что-то идёт не так — точнее всё совершенно не так, как нужно — была Айз.

Она нахмурилась и вышла из боевой стойки.

— Чег… подожди, Айз.

— …Странно.

— А?

— Слишком тихо.

Коротко ответив на заданный шепотом вопрос Лефии, Айз пошла вперёд.

Спрятавшись за камнем, Тионэ осматривала комнату в поисках монстров. Блондинка подошла и встала прямо за ней.

В её глазах читалось ошеломление.

— Что произошло?

— Это что за фигня?

Вслед за Айз в зал вошла Тиона и встала, будто громом поражённая.

Комната была заполнена пышными деревьями — можно даже сказать, в ней раскинулся небольшой лес, но сейчас все до единого деревья были сломаны, разорваны в клочья или вырваны с корнями. На полу и стенах комнаты были видны признаки недавней стычки, они были усеяны свежими трещинами и выбоинами.

Но во всём этом зрелище больше всего настораживали некоторые странные следы схватки, стены и деревья в некоторых местах будто бы расплавились.

Даже сейчас из фиолетовых луж в некоторых местах комнаты шёл чёрный дым с гнилым запахом.

— Мерзооость

Тиона прикрыла нос рукой.

Девушки прошли в зал со сконфуженными лицами. Стараясь идти ещё тише чем до этого, в коридоре, девушки шагали по остаткам деревьев сплочённой группой.

Несмотря на то что их окружало побоище, одно место выглядело нетронутым.

Шрамы, оставленные на полу и стенах, будто обошли стороной древний источник кристально чистой воды, находящийся в углу комнаты.

Вода вытекала из естественной расщелины в стене подземелья, её источник находился где-то в пещере за стеной подземелья. Голубая жидкость, сверкая, собиралась в небольшом водоёме, окруженном цветами.

И прямо перед этим чудом подземелья лежала огромная гора пепла.

— Это же…

— …останки Кадмуса?

Их шёпот наполнил воздух, прозвучав гораздо громче, чем рассчитывали встревоженные девушки.

Гора пепла, лежащая на земле, действительно формой напоминала дракона. В оставшейся без главаря комнате было спокойно — видимо, не осталось ни одной живой души. Даже если бы здесь и были другие монстры, они не представляли для девушек большой опасности. Эта горсть пепла точно осталась от Кадмуса.

Магического камня монстра не было видно. Тионэ поднялась на гору пепла, и остальные девушки последовали за ней.

— …Может, его убила другая паства?..

Лефия сказала первое, что пришло ей в голову, просто чтобы прервать давившее на неё молчание.

Тионэ медленно покачала головой.

— Сюда могут добраться только несколько групп авантюристов. И мы бы знали, если бы хоть одна из этих паств запланировала экспедицию одновременно с нашей.

— …Взгляните.

Шёпот Айз привлёк внимание. Блондинка встала на одно колено перед огромной кучей пепла.

Осторожно разрыв её, она приподняла то, что было внизу.

— Добыча на месте.

Золотистый клок драконьего крыла был погребён под пеплом.

— Шкура Кадмуса.

Невероятно редкая добыча, такое не каждый раз выпадает при убийстве Кадмуса. Её цена настолько высока, что её продажи хватит, чтобы купить новое оружие для всех участников экспедиции вместе взятых.

Учитывая, в какие суммы обходятся экспедиции на глубинные уровни, сложно поверить, что кто-либо мог оставить такую ценную добычу нетронутой.

— Ну, тогда, что произошло?

— Нечто заявилось сюда. Нечто, способное убить Кадмуса. И это были не авантюристы.

Воцарилось молчание.

Амазонки просто молчаливо стояли. Айз уставилась на сверкающую золотом шкуру, лежащую на земле рядом с ней.

Лефия стиснула зубы, нервно потирая руки. Только она в этот момент демонстрировала своё волнение.

— …У меня плохое предчувствие. Вернемся к заданию.

Девушки молча последовали приказу Тионэ.

Они взяли с собой шкуру Кадмуса и кусок оплавленного дерева, чтобы показать Финну, с чем они столкнулись. Лефия вытащила сложенные контейнеры и, погрузив их в источник, набрала воды.

Обычно дракон защищает этот источник до последней капли крови. Получить эту воду практически невозможно. Разумеется, если сначала не разобраться с драконом.

Задание было выполнено моментально. Лефия набрала более, чем достаточно для удовлетворения запросов клиента. Она не знала, что и думать, уже наполняя последний контейнер и засовывая его в рюкзак.

— Похоже, разделяться на группы нам всё-таки не стоило.

— И правда…

Авантюристы покинули комнату. Когда они направились назад тем же путём, которым сюда пришли, Лефия выдавила из себя улыбку, пытаясь разрядить обстановку. Айз видимо погрузилась глубоко в себя, её взгляд был направлен куда-то вдаль, и она будто бы с кем-то говорила.

Амазонки, идущие впереди, болтали, пытаясь представить, что же произошло на самом деле.

— Ну и что ты думаешь?

— Единственное, что приходит в голову — это появление какого-то нового монстра, но…

Тионэ прервалась на полуслове.

Кадмусовые драконы относятся к очень редкому типу монстров, способных потягаться даже с главарями этажей, и они приставлены стражами источников.

К тому же они считаются самыми сильными монстрами пятьдесят первого этажа и, если не считать королевских монстров, сильнейшими чудовищами, известными авантюристам.

Такой не оставит и шанса даже орде чёрных носорогов вместе с пауками-деформисами.

Аномально.

Айз, переключившаяся на разговор двойняшек, внезапно вспомнила это слово, используемое их богиней.

Они прошли ещё немного, как вдруг:

Раздавшийся ужасающий крик, пришедший будто бы их глубин ада, достиг группы Айз.

В голове сразу же возник силуэт человека, корчащегося в агонии. Эхом отражаясь от стен, этот крик раздавался со всех сторон и закладывал уши. Девушки рванули в направлении крика, узнав этот голос.

— Этот голос!

— Рауль…

Они следовали за криком по коридорам настолько точно, насколько возможно, и просто полагаясь на удачу.

Каждый монстр, попадавшийся на их пути, уже был рассечён, и, вбежав в очередной зал, они увидели убегающих авантюристов. За ними гналось нечто огромное, перекрывающее своим телом весь коридор, из которого они выбежали.

— Это что за дрянь?!

— Гу-гусеница?!

Айз прищурила глаза, услышав возгласы Тионы и Лейфии позади.

Это был какой-то массивный монстр.

Его огромное тело было окрашено в жёлто-зелёные цвета. Обычно такие цвета — признак естественной ядовитости у животных. Предположение Лефии было вызвано количеством “ног”, торчащих из змееподобного тела. Монстр на самом деле был похож на выросшую до громадных размеров гусеницу. Её покрывало множество тонких отростков-рук, торчащих с обеих сторон громадного выпуклого тела, которое спереди можно принять за змеиное. Каждый из таких отростков оканчивался ещё четырьмя отростками, напоминающими пальцы.

Айз и её напарницы, регулярно бывавшие в глубинах подземелья, ни разу не встречали ничего подобного.

— Новый вид?

Монстр передвигался, подтягивая тело волнами. Где-то в середине это подтягивание составляло четыре метра в высоту и почти доставало до потолка. В то же время гусеница была достаточно широкой, чтобы перекрыть собой весь коридор. Буквально секунду посмотрев за её движениями, Айз не могла выкинуть из головы мысль, что гусеница похожа на бронированную карету.

— Генерал?!

Прямо перед несущимся монстром, борясь за свою жизнь, бежали Финн и ещё двое участников его группы.

Лучшие авантюристы, превосходящие в силе даже Айз и амазонок, на полной скорости убегали от монстра.

Тионэ испуганно их окликнула.

Но первое движение было за её сестрой.

Глаза Тионы сверкнули, и она рванула на несущегося монстра.

Она пробежала мимо второй команды, решив прервать движение монстра самостоятельно.

— Тиона, назад!

Не послушав Финна, она ускорилась.

Увидев Тиону, зверь поднял переднюю часть туловища, видимо служившую ему головой и с отвратительным, булькающим звуком, раскрыл рот. Мускулы в верхней части его тела пришли в движение, и в следующее мгновенье из его рта ударил массивный поток жидкости.

Смесь чёрно-фиолетовой, похожей на мрамор жижи шумно полетела в воздухе. Легко от неё уклонившись, Тиона вращая и играясь со своей любимой Угрой вонзила её прямо в “живот” монстра.

— А?!

Высокий крик монстра был похож на звук разбитого стекла. А в следующее мгновенье Тиона уже раскрыла от удивления глаза.

Та же самая жидкость, которой чудовище выдохнуло хлынула фонтаном из раны. В последний момент амазонка всё-таки успела убрать голову от этого потока.

К несчастью, волосы не успели вслед за головой и с шипящим звуком начали плавиться.

Чувствуя леденящий ужас, растекающийся по телу, Тиона приземлилась и сразу же отскочила от монстра подальше.

— Хах?!

Отскочив поближе к союзникам, она взглянула на своё оружие и не поверила своим глазам.

Половина Угры просто пропала.

Если точнее, половина Угры была расплавлена.

Тиона побежала к группе, а жидкость, выпущенная монстром, просто разъела металл.

Более того, клочок волос, рядом с ухом начал дымиться чёрным отвратительным дымом, как и её любимое оружие.

Видя всё это, Тиона потеряла дар речи. Произошло то, что она и представить себе не могла: Её оружие было сломано.

— Аааааййй!!!

Монстр выпустил ещё один поток жидкости, целясь в группу авантюристов.

Тиона, быстро отскочив в сторону, увернулась от него, а вся остальная группа отошла на несколько шагов назад, чтобы их не задело брызгами.

С шипением и чёрным дымом линия чёрно-фиолетовой жидкости начала плавить и разъедать пол.

— Меня никто не предупредил! Чего вы молчали?!

— Финн пытался, тупица!

Тиона начала орать, уже когда поравнялась со второй командой. Продолжая убегать, Бете не мог не огрызнуться.

Молчаливо переглянувшись между собой Айз, Тионэ и Лефия присоединились к отступлению.

Группу лучших авантюристов заставили отступить. Такое просто невозможно было представить, но всё же это произошло.

— Что это за фигня, Финн? Вообще не смешно! Моя прелестная Угра!

— Я и сам не знаю. Оно просто свалилось нам на голову.

Пузырящееся лезвие Угры растворилось почти до самой рукояти, и всё, что от неё осталось — это чёрный дым с запахом гнили. Тиона опомнилась и обрезала клок волос, на который попала кислота, попутно перебрасываясь фразами с Финном.

Вторая группа направилась на другой Кадмусовый источник, победила охраняющего его дракона и на обратном пути попала в засаду этих странных монстров. Начав схватку, они практически сразу потеряли всё оружие и были вынуждены отступать.

Вот что рассказал Финн.

— Ты сказал “монстров”? Так эта штука тут не одна?

— Проклятье, да разуй ты глаза! Их тут ещё куча сзади первой бежит!

— Генерал, у вас раненый?

— С нами троими всё в порядке. А вот Рауль не очень. Получил прямое попадание этой жидкой дрянью.

— Если не отпоим его зельями как можно скорее, он покинет этот бренный мир!

Финн и Гарет ответили Тионэ, второй, тащил на себе тело Рауля, перекинув его через плечо.

Тело молодого человека безжизненно раскачивалось из стороны в сторону в такт движениям дворфа. И, помимо этого, от него пахло гнильцой и шёл чёрный дым. Всё, что он мог сейчас, это только стонать от боли, у него не хватало сил даже на крик. Лёгкая броня, в которую он был одет, почти растворилась, обрамляя чёрно-фиолетовые кислотные следы на коже.

Лефия была белее белого, когда увидела, в каком ужасном состоянии находится её союзник.

— Секундочку… этот монстр только что сцепился с чёрными носорогами?! -закричала Тиона во весь голос, посмотрев через плечо.

Их группа только что пробежала перекрёсток, и орда чёрных носорогов вышла с двух сторон, зажимая монстрогусениц в смертельной ловушке. Однако в стену рогов ударили потоки той же самой чёрно-фиолетовой жижи, а с остальными покончили массивные рты несущихся сзади монстрогусениц.

— Эти чудища атакуют всё, что движется, не различая, авантюристы это или другие монстры.

— Видимо, это значит, что они неразборчивы в еде?

— Думаю, да. Я, конечно, не разбираюсь в их вкусах… Но мне показалось, что они считают других монстров деликатесом.

Высказывая своё мнение, Финн тоже бросил взгляд через плечо.

Тионэ взглянула на полурослика, его мальчишеские светлые волосы подпрыгивали во время бега. Амазонка быстро достала из своего рюкзака кусок дерева, взятый на источниках.

— Генерал, когда мы пришли на источники, там были признаки большого сражения. Кадмусовый дракон был побеждён, но добыча лежала нетронутой. Мы взяли этот кусок дерева оттуда.

— Ясно… Это всё объясняет. Эти монстры достаточно сильны, чтобы убивать Кадмусов.

Финн проговорил всё это, взяв деревяшку из рук Тионэ и осмотрев её.

Деревяшка была окрашена в те же цвета, что и повреждённая кожа Рауля, и пахло от неё, как от расплавленной Угры. Безусловно, её уничтожила та же жидкость.

— Каннибалы, едят себе подобных. Хотя монстрам это подходит…

— Скорей всего поднялись с нижних этажей. Ну или подземелье решило выпустить порезвиться новый вид… Что-то из этого.

Бете не скрывал своего презрения, в то время как Гарет выдвинул теорию о происхождении этих монстров.

Тяжелые шаги продолжали разноситься по казавшемуся уже бесконечным коридору, а выхода всё не было видно.

— Финн, их же можно победить?

Айз впервые вступила в разговор.

Остальная группа притихла, и в воздухе повис только звук шагов и его эхо, проносящееся по коридорам.

Айз бежала впереди группы. Она бросила взгляд на Финна, бегущего где-то в центре группы, ожидая ответа.

— Физические атаки наносят им повреждения. Однако, с каждой такой атакой мы будем терять оружие также, как Тиона. Так что таким способом мы драться не можем.

Ответом ему послужило молчание, и полурослик продолжил.

— Победить такую орду практически невозможно. Но, с другой стороны, у нас есть магия… Это, скорей всего, будет сложно, но если мы выиграем достаточно времени, сильное заклинание должно их истребить…

После этого Финн замолчал.

Но прежде чем он успел закрыть рот, все взгляды уже были прикованы к одной участнице. Даже Рауль, одной ногой стоящий в могиле, поднял голову и взглянул на неё.

Подобное внимание выбило Лефию из колеи. Её взгляд метался от одного участника группы к другому.

— Ещё группа показалась впереди!

Будто этого было мало, ещё больше огромных жёлто-зелёных тел показалось дальше по коридору.

Как только Тионэ подняла тревогу, Финн начал раздавать приказы.

— Сворачиваем в этот правый коридор, быстро!

Смена направления была единственным выходом в этой ситуации.

Новый коридор был недостаточно широк, чтобы двигаться в нём группой, и авантюристы побежали, выстроившись друг за другом.

— Тионэ, что у вас с оружием и припасами?

— Эм…А! Всё на месте, кроме оружия Тионы, мы ничего не потеряли.

— Отлично. Дадите оружие Гарету и Бете. Комната впереди — это тупик. Возьми Рауля и начинай отпаивать его зельями в дальнем углу.

Пятьдесят первый уровень подземелья сравним по размеру с городом. Однако полурослику-командиру даже не требовалась карта. Он хорошо помнил каждый закоулок и коридор. Опираясь на знания командира, Тионэ сразу же последовала его приказу.

Группа Финна потеряла всё свое запасное оружие и припасы в тот момент, когда в Рауля попал залп кислоты. Так что амазонка достала запасное оружие из огромного рюкзака Лефии.

— И на кой хрен мне эта фигня? Она же всё равно расплавиться!

Бете неловко взял предложенный ему нож-кукри, оружие, которое он никогда раньше не использовал, и недовольно заворчал.

Финн лизнул палец и подержал его на уровне плеча.

— Чувствую сквозняк, скорей всего, они приближаются.

Когда Финн это произнёс, авантюристы уже видели тупиковую комнату перед собой.

Группа вбежала в квадратную комнату с единственным выходом из неё.

И стоило им только забежать внутрь, как стены с трёх сторон, прямо перед ними, слева и справа, начали трескаться.

Авантюристы мгновенно побледнели.

Каждый из них был слишком опытен и прекрасно знал, что означает подобный треск. Монстры подземелья начали рождаться прямо из стен перед ними.

Множество монстров. За считанные секунды, пространство возле стен заполнится обитателями подземелья.

Группа монстров.

Этот термин используется, когда огромное количество чудовищ появляется в одном месте. Авантюристы окажутся окружены с трёх сторон одновременно. Такие события сняться авантюристам в кошмарах, и это одна из создаваемых подземельем ловушек.

Создаётся впечатление, будто лабиринт давно готовил подобную западню, и наконец в неё кто-то попался.

— Бете, Гарет, Тиона! Убейте как можно больше обычных монстров, а мы с Айз займёмся новыми. В бой!

Финн уверенно раздал команды, будто зная, что они окажутся в западне.

Благодаря этой уверенности каждый точно знал, чем ему заняться, и раненый вместе с Тионэ и Лефией оказались под защитой.

Боевой строй группы оказался очень точным и скоординированным.

Больше тридцати чёрных носорогов вылезли из стен, издав своей первый рык. Осколки треснувших стен подземелья разлетались во все стороны.

— Лефия, держись сзади и начинай читать заклинание. В этом бою мы можем надеяться только на тебя, так что поспеши.

— Да, сэр!

Лефия понимала важность своей роли в этом бою и, прежде чем встать в стойку, кивнула Финну.

На мгновенье в её тёмно-синих глазах промелькнуло сомнение. Эльфийка быстро его отогнала, помотав головой из стороны в сторону. Когда она снова открыла глаза, в них уже не было ничего кроме решимости.

Даже не взглянув на неё Финн вместе с Айз вышли вперёд

— Айз.

— Знаю.

Айз кивнула, взглянув в глаза полурослику.

Находящийся перед ними вход в комнату начал трястись. Внезапно голос девушки рассёк воздух.

Пробудись, буря.

Вместе с коротким заклинанием активировалась её магия.

Аириэль.

Ветер взревел.

Ветер, достаточно сильный, чтобы увидеть его взглядом, окружил Айз как просторное одеяние.

Сияющие светлые волосы девушки начали покачиваться из стороны в сторону.

Аириэль.

Единственное заклинание, которым владеет Айз.

Благодаря этому заклинанию увеличивается разрушительная сила и скорость владельца, а к тому же его тело защищают потоки ветра. Заклинание Айз усиливает способности и называется зачарованием.

Чувствуя, как её окутывает обычно спокойный воздух подземелья, Айз сняла с пояса меч. Вместо того чтобы достать его из ножен она протянула его командиру.

— Финн.

— Дюрандаль, да… Не то чтобы я тебе не доверял, но думаешь, это сработает?

— Возможно…

— Не стоит слишком на него полагаться.

Финн холодно улыбнулся, взяв Отчаянье из рук Айз и передал ей свой обычный длинный меч.

Айз осмотрела его повертев в руках перед тем как за него взяться. В этот самый момент огромное похожее на карету тело монстрогусеницы появилось у входа в комнату.

Монстр взревел, сотрясая землю, и повернул свою безглазую голову на двоих стоящих на его пути авантюристов.

Из широкого разреза на его теле по-прежнему вытекала кислота, когда он двигался вперёд. В местах, где её капли попадали на землю, сразу же поднимался чёрный дым. Это был тот самый огромный монстр, уничтоживший оружие Тионы.

— Не слишком увлекайся, от всего ветер тебя не защитит. Помни, что мы просто должны выиграть время для Лефии.

— Да.

— Я бы пожелал тебе удачи, но она тебе не нужна.

Всё больше зелёных гусениц забиралось в комнату, будто ужасающая зелёная лавина накрыла подземелье.

Их тела оказались разными по размерам. Разумеется, над всеми возвышались огромные монстрогусеницы, но были и монстры высотой едва достающие Финну до носа.

Группа Тионы уже вступила в бой с чёрными носорогами. Но даже среди звуков столкновения металла с прочными шкурами и рогами можно было услышать свист меча Айз, рассекающего воздух.

Свист ветра.

— Я пошла.

Девушка оттолкнулась от пола.

Её тело утонуло в завывании ветра.

Зачарование позволило ей двигаться быстрее чем обычно.

В момент первого столкновения с монстрами её сопровождал настоящий ураган.

Только самый большой монстр из группы смог как-то отреагировать на эту новую угрозу вовремя.

Открыв свои массивные челюсти, он выпустил поток кислоты в атакующую девушку. Однако девушка даже не стала от него уклоняться.

Айз нанесла мечом удар снизу-вверх по широкой дуге.

Поток воздуха поднятый этим ударом защитил, рассекая поток жидкости в воздухе.

Прежде неблокируемая атака была отражена одним взмахом.

И вот она на расстоянии удара.

Разрубая монстров, стоящих в переднем ряду, и уклоняясь от фиолетовых потоков разъедающей жидкости, девушка прерывала их полёт ударами меча.

Куски плоти передней линии монстрогусениц разлетались в разные стороны. Защищаемый потоками ветра меч Айз разил врагов, оставаясь невредимым. А ветер, окружающий её тело, защищал её от попадания случайных брызг. Зачарование позволяло ей и атаковать, и защищаться.

Золотые глаза девушки были прищурены.

Её правая рука двигалась с невероятной скоростью, а меч рассекал всё, что вставало у неё на пути.

Айз Валлентшайн — светловолосая, златоглазая девушка, чьё имя известно, как имя одной из сильнейших искателей приключений.

Эта девушка — рыцарь из города-лабиринта Орарио, считается одной из лучших авантюристок во всех смыслах этого слова.

Её титул: Принцесса меча.

Продолжается безжалостная серия ударов.

Сочетая ослепительную скорость и смертельную точность, она продолжала уничтожать каждого монстра на своём пути.

Из ран, оставленных её мечом тут же начинали хлестать потоки мраморно окрашенной жидкости.

Внезапно бледно-зелёные тела поверженных монстров начали пульсировать будто нервная система потеряла контроль над мускулами.

— Товьсь!

— АААААААА?!

БАБАХ!

Одна за другой умирающие монстрогусеницы начали взрываться, обдавая комнату кислотным дождём.

Сражающиеся авантюристы успели отреагировать, но группу Тионэ взрывы застали врасплох. К счастью, они находились достаточно далеко и нападающие на них чёрные носороги ненамеренно их защитили. Монстры кричали в агонии прежде чем упасть на землю.

— Зато теперь мы знаем, что эти штуки взрываются, получая смертельные раны.

Финн наблюдал за боем прежде чем вступил в него сам.

Его первым противником стал монстр средних размеров. Монстр выдвинул своё тело вперёд и, раскинув множественные ноги, укрепился на земле, после чего, попытался сбить полурослика с ног задней частью тела, ударив ей сверху, как скорпион. Используя свой небольшой рост, Финн легко уклонился от этой атаки.

Боевой пояс полурослика скрипнул, когда он, пригнувшись ударил оппонента Отчаяньем, доставая его из ножен. После чего он отпрыгнул, оставив меч направленным на чудовище.

— Отлично. Это работает.

Финн игнорировал крик монстра. Его взгляд был прикован к лезвию меча только что рассёкшему монстра надвое.

Серебряное лезвие Отчаянья покрылось фиолетовой тягучей жидкостью и дымилось, как и любой другой предмет, контактировавший с этой кислотой. Но при этом осталось невредимым. Финн злобно улыбнулся, увидев, что этот меч на самом деле “Уникален”.  Уникальным называют оружие, выкованное Высшим кузнецом, вложившим в него особое свойство или способность. Снова сфокусировавшись на бое, полевой командир паствы Локи прыгнул в самую его гущу.

Финн сконцентрировался на уязвимых конечностях монстрогусениц. Их ноги начали отправляться в полёт одна за другой.

Теряя половину ног, монстры начинали заваливаться набок.

Несмотря на то, что Финн не мог сравниться с Айз и её зачарованием, он всё же обладал превосходной ловкостью, и его виденье боя было почти идеальным — ни одно его движение не было сделано впустую. Его боевой стиль сформировался в постоянных битвах с большими врагами и опирался на технику и храбрость.

Раз умирая, эти монстры взрываются, обездвижить их куда более рациональное решение. Полурослик носился по полю боя как молния, сконцентрировавшись на поставленной им же самим задаче.

Однако, как бы быстр он не был, Айз была ещё быстрее.

Благодаря Аириэль она успевала нанести два удара там, где обычно успела бы нанести только один. Монстры, стоящие у неё на пути, буквально разлетались на части.

Защита этих монстров никак не могла сравниться с мощью её зачарованного меча. Девушку окутывал постоянно движущийся поток ветра, который отражал брызги кислоты из ран монстров.

Но гораздо важней было то, что девушка двигалась настолько быстро, что монстры просто не успевали атаковать её в ответ.

Очередной монстр терял её из вида, готовясь к атаке, а уже в следующий момент его пронзала ужасная боль от атаки девушки.

Блондинка для них была просто тенью, за которой они не могли уследить.

— Айз!

Финн направился к самому большому монстру стаи. Айз быстро сменила своё направление, и они одновременно ударили монстра с разных сторон.

Полурослик провёл серию низких ударов, лишающих монстра равновесия, в то время как Айз напала сверху, со спины.

Её меч глубоко вошёл в спину чудовища, разрубая внутренности, и наткнулся на что-то твёрдое.

Своим ударом Айз сломала магический камень внутри чудовища. Его тело моментально обратилось в прах.

— Рауль, оставайся в сознании!

— Слишком поздно, мисс Тионэ, я уже умираю и покидаю этот мир…

— Раз уж так, я сама тебя прикончу! Генералу нужна моя помощь, и у меня нет времени возиться с мертвецом!

— Нет! Не убивайте меня!

Тионэ очень старалась продержать Рауля в живых, используя на него все лечебные зелья и противоядья, которые были у группы в запасе. Молодой человек лежал на спине и судорожно взмолился о помощи, когда амазонка взволнованно оглядела поле боя.

Наконец волны монстров, заполняющие комнату, подошли к концу. Айз и Финн, сдерживающие их, конечно, были сильней любого из монстров, но их число не спешило сокращаться. Расслабляться пока было рано.

Финн и Айз не смогут сдерживать этот зелёный поток вечно. Если так продолжиться и дальше, вся комната будет заполнена этими монстрами.

Гордые войны, лучники леса, встретьте врагов ливнем из стрел. На зов своих предков ответьте и стрелы спустите.

Находясь на приличной дистанции от боя, Лефия читала своё заклинание.

В её глазах горело пламя решительности. Но, разумеется, был в них заметен и страх. Однако в её голове по-прежнему звучали слова девушки, которой она восхищалась.

“Cпаси нас, если мы окажемся в беде, ладно?”

Она не станет колебаться. Все надеяться на неё, значит пришло её время.

Они в беде, и её магия может их спасти.

Её голос был сильным и решительным, Лефия знала, что делать.

Огни жизни леса с собою на бой принесите. И выпустив их, накройте врага фееричным огнём.

Магический круг, появившийся под её ногами, наливался силой с каждым произнесённым словом.

Статус состоит не только из базовых навыков. Встречаются в нём и продвинутые — такие, как “колдовство” Лефии.

Когда авантюрист с высоким показателем магии повышает свой уровень, есть определённый шанс, что он откроет навык, значительно повышающий его магическую силу. Навык “Колдовство” повышает разом Силу магии, площадь поражения и эффективность расхода магических сил. Магический круг, расширяющийся на полу под ногами Лефии — подтверждение её навыков мага и наличия продвинутой способности.

Вне окружающего её круга начало формироваться всё больше колец со сложными узорами.

Красота Лефии подсвечивалась бледно желтым светом раскинувшегося под ней круга.

Пади же дождём, ливень из стрел, и обрати врагов в пепел.

Эльфийка завершила заклинание, и потоки магической энергии начали искриться вокруг её тела.

Лефия подняла голову и крикнула союзникам.

— Я готова!

Практически весь пол комнаты в этот момент наполнился светом, тёмным остался лишь небольшой участок вокруг неё, Тионэ и Рауля.

Убедившись, что Айз, Финн и остальные бойцы успели отступить, эльфийка подняла свой посох высоко над головой и выкрикнула заклинание.

Фусилайд Фалларика!

Бесчисленное количество огненных стрел пролилось дождём на их врагов.

Каждого монстра, находящегося в комнате, пронзали многочисленные стрелы, и практически каждого врага охватило пламя. Их крики слились в один адский рёв превративший этот зал в настоящий пылающий ад.

Стрелы, не нашедшие своих целей, расстилались пламенем по полу и стенам, не давая монстрам сбежать из комнаты.

Десятки тысяч огненных стрел продолжали падать с потолка, превратив зал в огненное море. Комнату залил красно-оранжевый свет и жар от пламени.

Когда пламя наконец улеглось, от орды чёрных носорогов и монстрогусениц не осталось даже пепла.

— Видишь, я же говорила, что это сработает! Большой БАБАХ! Одним ударом! Лефия ты восхитительна!

— Д-Да я просто сконцентрировалась…

— Чёртовы показушники! Ты, Риверия, да вообще все эльфы… Проклятье, шкуру подпалил!

— Га-ха-ха, вот так-то лучше! Почти всех!

Вернувшиеся в комнату Тиона, Бете и Гарет сформировали защитный треугольник вокруг союзников. Они быстро разобрались с несколькими монстрами, подбирающимися к Лефии, которые чудом спаслись от пламени.

Когда с ними было покончено, Тиона продолжила петь дифирамбы Лефии, а к отряду присоединились и Айз с Финном.

— …Спасибо, Лефия.

— Эм! Не за что!

Выражение лица Айз было как всегда отсутствующим, но она будто попыталась улыбнуться одними губами.

Даже этой небольшой улыбки было достаточно, чтобы застать Лефию врасплох. Уже секунду спустя её тёмно-синие глаза наполнились слезами.

На какую-то секунду авантюристы ощутили вкус победы, как вдруг…

— Генерал? Что-то не так?

Тионэ повернулась к молчаливому Финну, аккуратно обходящему некоторые всё ещё горящие места.

Краем глаза она всё же присматривала за уже спокойно дышащим и держащимся за живот Раулем.

— Прежде чем мы забежали в эту комнату… Мы были в коридоре, ведущем прямо на пятидесятый этаж. И раз впереди нас тоже ждали монстры…

— …О нет…

— Может я конечно зря волнуюсь, но… Не хочу рисковать.

Финн ещё глянул на свой правый большой палец.

Он прижал палец к языку и снова глянул на Тионэ взглядом, полным ужаса.

— Собирай остальных. Мы должны скорее вернуться в лагерь.

Крутой каменистый подъём соединял пятидесятый и пятьдесят первый этажи.

У основания самого восточного холма пятидесятого этажа подземелья была пещера.  По этой пещере с очень крутым склоном и можно было попасть на пятьдесят первый этаж. Авантюристы, спускающиеся вниз, должны были быть очень осторожны, однако подняться обратно было гораздо сложнее.

Но гораздо больше неприятностей группе из паствы Локи доставили тёмно-фиолетовые дымящиеся участки, окружённые бледно-зелёными останками. Стоило один раз схватиться не за то место и можно было остаться без руки.

Как только группа выбралась из пещеры, их встретили отдалённые звуки битвы.

— Лагерь…

Произнесла Тиона в недоумении, когда группа пересекала пепельный лес.

Набирая скорость, они наконец пересекли последний ряд деревьев.

— Риверия?! Ребята?!

Перед их глазами открылось поле боя. Единственный участок земли, который можно было различить — это довольно-таки высокий каменистый холм. Однако его облепило огромное количество бледно-зелёных тел.

Встречая опасность на самой вершине холма, Риверия вместе с остальными пытались укрыться от направленных в них кислотных потоков.

Им кое-как удавалось укрываться за вершиной холма, но всё вокруг уже было усыпано дымящимися щитами и оружием, сломанным за секунды.

— Лучники, залп!

— Это последние стрелы!

— Неважно, ЗАЛП!

По команде Риверии лучники выглянули из-за гребня холма, и выпустили стрелы в наступающих монстров. Попавшие стрелы почти сразу растворились в жидкости брызнувшей из ран, но выстрелы сделали своё дело, и верхние монстры, теряя равновесие, падали, утягивая за собой и тех, что были ниже. Некоторые монстры погибли от падения с высоты.

— Их ещё так много?!

— По крайней мере, лагерь не окружён.

Лефия завопила в ужасе. Финн же спокойно рассудил ситуацию.

Монстрогусеницы не отличаются интеллектом, они просто следуют за самой крупной особью, будто играя в паровозик. Риверия, возглавлявшая оставшихся участников экспедиции, отчаянно пыталась остановить их продвижение.

Увидев, что её друзья в опасности, Айз рванула вперёд.

Пробегая по пепельной траве, она выбрала направление, позволяющее ей зайти в скопление монстров сбоку.

На ходу она активировала магию и вытащила меч из ножен.

— Айз?!

Звук её первого удара, разрубившего монстра напополам, разнёсся по воздуху. Риверия окрикнула девушку с вершины холма. Для остальных же, появление Айз стало настоящим лучом надежды.

Они наблюдали за тем, как девушка влетела во вражеские ряды, а уже секунду спустя в воздух полетели куски монстров и брызги фиолетовой жидкости.

— Я пошёл.

— Я сразу за тобой!

— Извините, командир!

Бете, Тиона и Тионэ последовали за Айз.

Более медленные Лефия и Рауль также хотели помочь изо всех сил.

— Финн…

— Сейчас бесполезно пытаться их остановить. Гарет, защищай Лефию и Рауля как можешь.

— Лады, будет сделано.

Финн понимал, что пытаться остановить нарушивших построение менее опытных членов группы попросту бесполезно.

Однако в то же время он не видел в этом проблемы.

Опыт — лучший учитель, когда дело касается подземелья. Обычно спланированные и скоординированные передвижения позволяют авантюристам вернуться домой живыми, но иногда случаются и неожиданные ситуации вроде этой. Попытка охладить их пыл в данной ситуации скорей навредит, чем принесёт пользу.

Молодёжь понеслась в бой на одних только эмоциях. Может, отдав сотню-другую приказов, Финн и смог бы привести поле боя в порядок, но на это нужно слишком много времени, а сейчас от него нужна была только его сила.

Разумеется, он волновался за молодых — они ещё не могут себя контролировать, и могут себя переоценить.

Финн прервал свои размышления, приближаясь и наблюдая за боем своих союзников, атаковавших вражеские ряды, и обнажил меч.

— Начнём контратаку.

Атакуя, Айз вошла в полчища монстров, как нож в масло. Её нападение смогло ослабить натиск на союзников, отбивающихся на вершине холма.

Видя, как их собратья умирают от меча девушки, чудовища с вершины холма начали разворачиваться. Ядовито-зелёная волна понеслась с холма вниз, чтобы захлестнуть девушку.

Бете и амазонки поспешили ей на помощь. Туда же залетел и магический залп от Лефии, убив несколько монстров по прямой линии, и поле боя погрузилось в хаос.

Монстры атаковали всё, что движется, и авантюристы были втянуты в настоящее побоище.

Друзья и враги смешались, со стороны это сражение казалось какой-то неорганизованной потасовкой в каком-нибудь тёмном баре.

— Эй, наверху! Осталось что-нибудь из оружия?

Ловко уклоняясь прыжками и пируэтами от атак монстров, Тиона поднялась на вершину холма и крикнула, обращаясь к поддержке.

Союзники ответили ей на одном дыхании.

— Да! Конечно!

— Тогда дайте мне копьё! Лучше два, два копья!

— Да, мэм!

Человек из поддержки по первой же просьбе вытащил два копья из ящиков и бросил их амазонке. Тиона подхватила оба копья в воздухе и кровожадно оскалилась.

Держа в каждой руке по трёхметровому оружию, Тиона рванула в бой с новыми силами.

— Яхуу! Эй, уроды, я здесь!

Она забежала прямо между двумя здоровенными монстрогусеницами  и спровоцировала их криком.

Монстры прицелились в девушку и выстрелили кислотными потоками.

— Тормозите!

Легко увернувшись от фиолетовой жидкости, Тиона наблюдала, как монстры завизжали в агонии. Промазав по девушке, атаки монстров ударили друг в друга.

Монстры были повсюду. И каждый раз, атакуя своими кислотными плевками, они попадали в своих сородичей, а не в намеченные цели.

Оставшись довольной результатами своего небольшого эксперимента, Тиона ухмыльнулась и вонзила копья глубоко в тело очередного монстра.

— А вот и я!

Она всем телом вложилась в этот удар.

Оба оружия легко вошли в тело монстра, а удар был такой силы, что его многочисленные маленькие ножки так и остались на земле.

Брызги кислоты из ран не могли достать Тиону на таком расстоянии. Тиона услышала треск, когда одно из копий лезвием ударилось о магический камень внутри её противника. Его тело моментально обратилось в прах.

— Следующий?

Не обратив внимания на то, что осталось от монстра, Тиона уже подыскивала себе следующего противника.

 

Около двадцати монстров было повержено.

Бесшумно приземлившись на землю, Айз оглядела свой край поля боя. Несколько горсток пепла и останки взорвавшихся зелёных тел лежали на дымящейся земле. Большие разбившиеся лужи зелёной кислоты разъедали пол, въедаясь в него всё глубже. Сзади неё раздался тихий звук приземления.

Моментально повернувшись на месте, она увидела остановившегося рядом Бете, его серая шерсть и хвост растрепались от ветра.

— Эй, Айз. Дай мне немного ветра.

Поняв, что этот оборотень имеет в виду, Айз взглянула на его ноги.

Его высокие сапоги были покрыты металлом почти до колен. Однако они были сконструированы не для защиты. Скорей, они представляли собой своеобразное, но смертоносное оружие, выкованное из очень прочного материала. А в голень обоих сапог было вставлено по большому желтому камню.

Айз направила руки на эти сапоги.

— Вперёд, ветер.

Окружающие её потоки ветра повиновались её команде и моментально поглотились самоцветами. От полученной магии камни начали светиться и вокруг обуви появились потоки ветра.

Теперь вокруг ног Бете витала такая же воздушная аура, которой была окружена Айз.

Артефакт второго уровня, изготовленный паствой Гефеста: Фросвирт.

Способностью этого артефакта было поглощение окружающей магической энергии и использование её для временного увеличения разрушительной силы.

Такое возможно благодаря использованию для их создания легендарного металла мифрила.

И сейчас, поглотив магию Айз, Бете обрёл силу ветра.

— Спасибо.

Благодарная улыбка на его диком лице постепенно превратилась в кровожадность, способную поспорить с оскалом Тионы.

Со свистящим звуком ветра за спиной Бете прыгнул на ближайшего монстра.

— Пора заехать этим уродцам ногами по рожам!

Внезапно поднявшись на несколько метров в воздух, оборотень обрушил заточенный металл на своих ногах сверху на монстра.

Его удар разорвал безглазое лицо чудовища на несколько частей прямо по центру, а воздушное зачарование отвело от него кислоту, вплеснувшуюся из раны в стороны. Ещё один способ избежать воздействия хитрой атаки монстров.

Бете тем временем уже понёсся по направлению к другой монстрогусенице, оставив позади все размышления и полагаясь только на силу своих тренированных ног.

В воздух полетели куски очередного монстра, а Бете издал победоносный рык.

 

Последний кукри растворился в чёрном дыме.

Уклонившись от потока кислоты, Тионэ приземлилась на землю и проверила кобуру за спиной. Но там уже ничего не осталось.

У неё больше не осталось метательных ножей. Она была безоружна.

— Чтоб вас…

Амазонка уставилась на монстра, раздражённая тем фактом, что ещё слишком много подобных тварей нужно убить.

Чтобы убить монстра, ей требовалось пожертвовать по крайней мере одним из своих кукри. К несчастью, лезвия её оружия были недостаточно длинными, чтобы она могла использовать тактику Финна и рубить монстрам ноги. Раненные монстры гнались за ней, издавая высокие, пронзительные крики и разбрызгивая на пол вытекающую из открытых ран кислоту. Тионэ никак не могла с ними покончить и это выводило её из себя.

Она пыталась взять их ловкостью, заставляя их атаковать кислотой друг друга, и один за другим монстры выходили из игры. Однако постепенно противный визг довёл её до белого каления. Ей на глаза попался Бете, беспорядочно крушащий монстров со счастливой улыбкой на лице. Попадись ей на глаза Айз, ничего бы и не произошло, но Бете спровоцировал её своим поведением. Девушке захотелось хорошенько заехать в лицо ближайшему монстру.

Как бы то ни было, перед девушкой возник выбор. Отступить к пастве и, вооружившись непривычным оружием, защищать магов, или остаться и колдовать по-своему.

Прищёлкнув языком, амазонка позволила инстинктам взять над собой верх.

— Как же всё достало!

Выражение её лица изменилось, будто она стала абсолютно другим человеком.

Внутри неё пробудился боевой дух амазонок. Тионэ яростно понеслась на ближайшего монстра и правой рукой ударила тело монстра мощным апперкотом.

Кожа монстра лопнула, а звук удара эхом разлетелся по воздуху.

Её рука мгновенно покрылась фиолетовой кислотой, брызнувшей из раны. Смуглая кожа амазонки начала дымиться. Ткань, прикрывающую её грудь моментально разъело, и её остатки упали на пол.

Но это её не волновало. В её глазах пылал гнев, когда она вонзила руку ещё глубже в тело монстра, истекающего кислотой. Оно изогнулось от боли, когда амазонка нащупала внутри него камень, который и искала. Схватив камень, девушка вытащила его из тела монстра.

Корчась и визжа в агонии, тело монстра превратилось в пепел прямо на её глазах.

Чёрный дым, исходящий от её тела, стал сильно сгущаться после того, как девушка проделала то же самое ещё три раза с оставшимися монстрами.

Своя собственная безопасность и боль — это две последние вещи, которые беспокоили девушку в момент, когда она уничтожала монстров голыми руками.

— Ти-Тионэ…

— …Лефия, эликсиры ещё остались?

Тионэ представляла собой самое кошмарное зрелище, в тот момент, когда встретила Лефию.

Амазонка принимала на себя поток кислоты за потоком. Её обычно красивые, чёрные волосы были в беспорядке, частично расплавившись и стекая вместе с кислотой по её спине. А ещё недавно здоровая, сияющая кожа окрасилась в чёрно-фиолетовый цвет и пузырилась от кислотных ожогов.

Её правый глаз был закрыт и распух, так что на Лефию она смотрела только левым. Лефия, стоящая с лицом, будто перед ней призрак, второпях достала маленький сосуд с лечебным зельем со своего пояса, открыла его и начала поливать им Тионэ.

— Тионэ!

— Генерал…

Финн подбежал к девушкам.

Тионэ смывала с себя кислоту, пока Финн и Лефия устраивали ей душ из эликсиров, и девушка вернула своей коже натуральный оттенок. Только после этого девушка заметила гнев во взгляде Финна и смущённо отвернулась. Девушка тут же залилась краской.

Крайне редко Финн хоть как-то выдавал свои эмоции. Сделав глубокий вдох и выдох, он снова взял свои эмоции под контроль.

— Не будь безрассудна.

— Ах…

Финн развязал узел своего пояса и практически сунул пояс в руки Тионэ.

— Прикройся.

Сказал Финн и указал на грудь девушки.

Лицо Тионэ окончательно стало пунцовым, и она обернула ткань вокруг груди.

— Генерал…

— Обсудим это потом. Будь готова к финалу.

— Да, сэр!

Тионэ взглянула на него безумно влюблённым взглядом. Финн в это время повернулся к ней спиной и начал массировать виски. Лефия медленно отходила от этих двоих заметив, что общение стало каким-то слишком личным.

— Как мисс Тионэ… Она всё ещё может после такого стоять?

— Ага, тебе просто не хватило силы духа, мальчик.

— Простите…

— Ха! Да я всё понимаю!

Гарет и Рауль перебрасывались фразами, стоя неподалёку. Рауль поспешил извиниться за свои недавние комментарии в подобной ситуации. Гарет защищал его в бою, держа в руках здоровенный боевой молот, достаточно тяжёлый, чтобы вызвать небольшое землетрясение при ударе, но при этом обращаясь с ним, как с обычным рабочим молотком. Беседу пришлось отложить, когда перед ними возникло ещё несколько ядовито-зелёных монстров. Молот дворфа, ждущий своего часа на земле, был поднят в воздух. Легко оторвав его от земли Гарет, приготовился встретить нападающих.

Это оружие ему скинула поддержка паствы с вершины холма. Положив молот на плечо, Гарет позволил его нереальному весу сдвинуть своё тело, после чего с замахом ударил им по земле издав боевой клич.

Прицелившись, он направил удар точно перед собой. Пол раздробился, и в момент удара волна осколков полетела в наступающих монстров.

Такую технику могут применять только физически развитые дворфы. Осколки побольше бились о тела монстрогусениц и откидывали их, в то время как небольшие осколки рассекали их.

Снежная буря, предвестник конца. Ветром своим принеси сумрак.

Мелодичные распевы заклинаний витали над полем боя.

Группа эльфов, собравшаяся за гребнем каменистого холма, прицеливались в развернувшийся хаос боя. Они готовили к запуску одну массированную атаку.

Гаснущий свет, мерзлота земли. Я призываю силу трёх страшнейших зим. И имя призвавшей вас, Альф!

Риверия, стоявшая впереди группы, уже была готова активировать свою разрушительную магию. Один за другим маги, стоящие сзади, заканчивали чтение заклинаний. Множество магических кругов уже разрослось, и Риверия окрикнула своих союзников, сражающихся внизу.

— Эвакуируйтесь!

Лучшие авантюристы немедленно рванули с поля боя, будто испуганные дети.

— Винн Фимбл!

Сокрушительные волны магической энергии обрушились на равнину внизу.

Лёд, пламя, электричество. Разрушительная магия безжалостно крушила всё на своём пути.

Эта волна разрывала ядовитых монстров на части и сжигала их дотла. Разрушения заполнили равнину, когда заклинания набрали свою полную силу.

— Как тебе такое!

— Видали, как он взорвался?!

Голоса молодых магов, наблюдающих за творящимися внизу разрушениями, разнеслись по холму. В отличии от своих молодых собратьев-магов, бурно обсуждавших творящееся внизу, Риверия просто издала вздох облегчения.

Лагерь паствы был почти полностью уничтожен за считанные часы. Паства потеряла практически все припасы, и все участники экспедиции были измотаны, но хуже всего то, что в битве с неизвестной ранее кислотой они потеряли почти всё оружие и боевое снаряжение. Они, конечно, спаслись, но при этом остались ни с чем.

Если бы Риверия не осталась на охране лагеря и не командовала лично, скорей всего, все оставшиеся в лагере участники экспедиции были бы обречены.

— Если бы я знала, что защита лагеря окажется таким опасным занятием… По крайней мере с этими мы разобрались, — пробормотала Риверия осматривая поле боя с вершины холма.

Их магическая атака стала решающей. Айз и остальные кинулись добивать оставшихся в живых израненных монстров. Как и Финну, Риверии было неприятно смотреть, когда её союзники безответственно рискуют своими жизнями. Но Финн и сам был на острие атаки. Командир сам позволил им так действовать, а значит, ответственность также лежит на нём.

— Ладно, но что же это всё-таки за твари?..

Помощники из паствы Локи, тяжело дыша, уже кинулись выносить уцелевшие ящики из лагеря и вооружали боевые группы оставшимся оружием, весело переговариваясь и празднуя победу. Риверия же, глубоко погружённая в свои мысли, даже не замечала творящейся вокруг суеты.

Судя по тому, как сражались Айз и остальные, они уже встречались с этими монстрами на пятьдесят первом этаже. Новый тип монстров и серьёзное нападение на обычно спокойный этаж, определённо должно произойти нечто крупн… Она резко помотала головой. Размышления ничего не решат. Ей и так есть чем заняться.

Нужно позаботиться о раненых и поискать на поле боя добычу, ко всему прочему. Риверия уже почти начала спускаться вниз, когда её нефритовые глаза внезапно уловили нечто вдалеке.

— Что это за…

Слова вылетели из её рта прежде чем она успела их остановить.

— Всё кончено.

Меч Айз пронзил последнего выжившего монстра. И теперь на опустошенной равнине остались только авантюристы.

Тиона отпраздновала победу, окликнув Айз по имени и подняв свой кулак высоко в воздух. Блондинка отменила свои чары и посмотрела на меч, который держала в руках.

Её оружие по-прежнему было у Финна, а меч, который она взяла на замену, теперь выглядел чуть лучше, чем кусок металлического хлама. Комбинированной силы Айз и её зачарования этот клинок явно не выдерживал. Он бы точно сломался через несколько ударов, продлись битва чуть дольше.

В этом и заключалась проблема боевого стиля девушки: найти оружие и броню, которые выдержат её темп — настоящая сложность.

Игнорируя усталость и боль в мышцах, Айз подошла к группе со своим обычным отстранённым выражением на лице.

— Эти лагерные засранцы… Думаешь с ними всё нормально?

— А?! Что с тобой, Бете? Беспокоишься за Риверию и остальных? Первый раз такое вижу!

— Заткнись! Если они там померли, мы отсюда не выберемся! Не делай идиотских выводов!

Перепалка Тионы и Бете прервала молчание, и все наконец расслабились.

Тионэ стояла рядом с Финном, Рауль начал плашмя падать на землю, но Гарет удержал его, положив руку ему на плечо, а на лице Лефии расцвела улыбка. Все немного расслабились, почувствовав вкус одержанной только что победы.

Айз скользнула взглядом по каменистому холму, прежде чем заняться сбором магических камней и добычи. И уже почти принялась за дело.

Когда это случилось.

Нечто выдало своё присутствие.

Оно продвигалось по пепельному лесу, ломая дерево за деревом. Звук ломающихся стволов шёл издалека, но постепенно приближался.

Все повернулись в направлении звука. Авантюристы начали вооружаться, а беззаботная атмосфера мгновенно улетучилась.

Ломаемые деревья будто бы вопили от боли. Однако само существо можно было разглядеть только с вершины холма. Риверия вместе с остальными магами ошеломлённо замерли, в то время как авантюристы—бойцы встревоженно выстраивались на равнине в боевое построение.

Они не знали, сколько ещё им придётся ждать.

Возможно, будь у них больше времени, они бы как следует подготовились.

Наконец, чудовище показалось авантюристам из-за верхушек деревьев.

— Эта штука… Как она поднялась наверх?

— Снесла все коридоры… Наверное?

— Не будь идиоткой…

Все кроме амазонок пребывали в слишком большом шоке, чтобы разговаривать.

Существо в высоту было по меньшей мере шесть метров.

Ко всему прочему, оно было в два раза больше, чем монстры, с которыми они сражались.

Задняя часть тела была такой же, как и у других монстрогусениц, ядовито-зелёной с длинными похожими на руки отростками.

— Неужели оно разумно?

Передняя же часть туловища очень сильно отличалась от тела монстров и представляла из себя похожее на человеческое тело.

Четыре руки, по две с каждой стороны, по форме они скорей напоминали наросты монстрогусениц, оканчивающиеся веерами. Судя по внешнему виду, они были мягкими и тонкими, и будто скользили в воздухе сами по себе. Длинные тонкие наросты, напоминающие змей, росшие на голове вместо волос, покачивались из стороны в сторону.

На теле в случайных местах виднелись яркие пятна, будто брызги красок. Какие-то выглядели естественно, но большая часть напоминала останки умерших в кислоте монстров.

Самое светлое пятно было на голове, в том месте где у людей обычно находятся глаза. Верхняя часть тела определённо была женской, и, если бы не всё остальное, что напоминало вылезшее из ада чудовище, её пропорции можно было бы даже назвать привлекательными. Живот монстра был раздут и пульсировал, а кожа вокруг была окрашена в чёрный цвет.

— Если мы разрежем нечто такого размера…

Фиолетовая кислота просто затопит всё вокруг.

Рауль уставился на живот огромного монстра, сравнимого размером с главарями, содержащий достаточно кислоты, чтобы превратить всё вокруг в бурлящее болото.

Если подумать, в прошлой битве смертельно раненные монстры ко всему прочему ещё и взрывались. Если и эта штука умеет взрываться, такого взрыва может быть достаточно, чтобы уничтожить весь этот этаж.

Если они попытаются убить это чудовище, в опасности окажется вся паства.

Картины тотального уничтожения начали всплывать в воображении отряда.

Гарет надел свой шлем, его старые глаза смотрели куда-то вдаль.

— Я считаю, чтобы убить эту громадину, придётся стукнуть в магический камень точненько и чистенько.

— Ага, с какой стороны начнём его искать?

Бете, как обычно, парировал сарказмом.

Монстр вышел из леса и остановился на приличном расстоянии от группы авантюристов.

Спереди он выглядел как кентавр-насекомое, получеловек, полугусеница.

Человекоподобная голова огромной твари уставилась на стоящую перед ней паству Локи. Первый шаг сделал монстр.

Все её четыре руки широко распахнулись будто она пытается обнять воздух, и пространство заполнили небольшие светящиеся шарики.

Шарики были самых разных цветов, красные, синие, зелёные, оранжевые.

Они походили на споры, или цветочную пыльцу.

По спинам авантюристов пробежал холодок.

Высококлассные авантюристы сразу же отпрыгнули подальше, почуяв неладное.

Мгновение спустя, множество небольших одновременных взрывов накрыло равнину.

— КЬЯЯЯЯЯ!

Почувствовав жар от взрывов лицом, Лефия завопила как ненормальная. Каждую травинку, останки монстра и кучку пепла накрыло огненной волной.

Все эти шарики оказались не пыльцой, а миниатюрными бомбами.

Под прикрытием поднявшейся пыли и грязи Финн отдал команду.

— Все группы, отступление!

Взгляды всех воинов сразу же устремились на своего командира, который смотрел только на огромного монстра впереди.

— Все назад, в лагерь, забираем только самое необходимое и уходим отсюда.

— Да ладно, Финн, ты шутишь?

— Мы что, проигнорируем эту тварь?

Бете и Тиона громко выразили своё недовольство. Как лучшие авантюристы, и как члены сильнейшей паствы в Орарио, они не привыкли бежать от драки.

Эта штука добралась до этого этажа. Что удержит её от движения дальше? Неизвестно, сколько авантюристов может в итоге пострадать, если подобный монстр попадёт наверх.

— Мне это нравиться не больше, чем вам. Но нужно будет убить эту дрянь и не дать ей навредить нам взрывом. Легче сказать, чем сделать, я знаю.

Финн знал, какой приказ он обязан отдать, и это причиняло ему боль.

Он кивнул и взглянул в глаза светловолосой девушки.

— Айз, разберись с этой штукой.

Полурослик повернулся к девушке прежде чем добавить:

— Одна.

— Обдумайте приказ ещё раз, сэр!

Голос Лефии раздался прежде чем кто-то ещё успел возразить.

Остальные уже было хотели начать возмущаться, но их прервал следующий внезапный взрыв.

Пока все озадаченно смотрели на Финна монстр успел выпустить ещё одно облако спор.

Авантюристы заметили, как огромное тело начало продвигаться к ним, бесчисленное количество ног зашагало по земле, а его руки по-прежнему были распахнуты.

— … У нас нет времени. Рауль, иди наверх и скажи Риверии и остальным уходить оттуда.

— Эй, Финн! Почему только Айз?! Я тоже остаюсь!

— Чтобы меня прикрывала девчонка? Да хрена лысого!

— Генерал, должен быть другой путь, одумайтесь!

Тиона, Бете и Тионэ бросились к командиру, пытаясь настоять на своём, прежде чем равнину накрыл очередной взрыв.

Однако Финн прервал всех.

— Не заставляйте меня повторять. Идите.

Его слова прозвучали спокойно, но вместе с тем в них читалась скрытая мощь.

Никто не смел возразить этому светловолосому полурослику в такие моменты.

Все знали, что как только Финн принял окончательное решение, оспаривать его бесполезно.

Нехотя, с явным негодованием на лицах, авантюристы отступили.

— П-позвольте мне хотя бы поддержать её в бою!

Стоящая позади Лефия умоляющим голосом обратилась к командиру.

На её хрупкое плечо легла рука.

— Лефия… Всё в порядке.

Между Лефией и Финном встала Айз и аккуратно подтолкнула эльфийку к лагерю.

Это было фирменным движением Айз, призывающим к отступлению.

Айз толкнула Лефию слишком сильно, и Лефия споткнулась.

По щеке эльфийки пробежала слеза, когда она, бросив последний взгляд на Айз и Финна, повернулась и пошла к лагерю.

Айз ещё несколько секунд провожала её взглядом и после повернулась к монстру.

— Прости, Айз.

— Всё в порядке.

Как лидеру, Финну иногда приходилось отдавать приказы, которыми не все оставались довольны. Однако очень редко он за них извинялся.

Более того, отданный приказ был полной противоположностью тому, о чём они с Айз вчера разговаривали. Разногласия съедали его изнутри. Именно из-за этих внутренних противоречий Финн извинился перед Айз. В свою очередь Айз, понимая ситуацию, кивнула.

Если Финн рассудил, что так будет лучше, значит, так оно и есть. Тиона и остальные также это понимали.

Она лучше всего подходила для схватки с этим монстром.

— Я подам сигнал, когда мы закончим. А пока выигрывай время.

— Поняла.

Финн быстро отдал своё последнее распоряжение, а Айз смотрела на монстра с рвением, зная, что от неё требуется.

Забрав у Финна Отчаянье, она побежала через равнину, оставшись единственной преградой между монстром и её друзьями.

Множество ног монстра двигались по земле, а руки оставались широко распахнутыми. Свет разноцветных шариков разрезал поднявшийся после взрывов дым.

Айз неслась навстречу своему врагу, не колеблясь ни секунды.

Её золотые глаза блеснули, а губы прошептали:

Пробудись, буря.

Она призвала ветер.

Лезвие её оружия ответило гулом, когда она вытащила клинок из ножен.

Девушка несколько раз поменяла направление движения.

Почувствовав завывания ветра, охватывающего тело Айз, монстр сосредоточил все свои органы чувств на девушке. Человеческая часть монстра поворачивалась вслед за движениями девушки.

Внезапно на “лице” монстра образовалась щель, и раскрылась настолько широко насколько возможно.

Всё тело монстра задрожало, когда из этой щели под огромным давлением вырвался поток кислоты.

Скорость с которой двигался этот поток была несравнимо выше, чем у любой из монстрогусениц. Айз уклонилась от этого потока, быстро отпрыгнув в сторону.

Секунду спустя её достиг звук похожий на шум водопада. Струя была достаточно сильной чтобы вырыть траншею в том месте, в котором ещё секунду назад стояла Айз, а после удариться в каменистую скалу позади неё.

Холм остановил струю, и фиолетовая жидкость начала стекать с него в только что образовавшийся ров. От холма и земли поднимался чёрный едкий дым, когда кислота разъедала их поверхность.

Не стоит позволять ему так делать…

Приказ Финна был в приоритете: Тянуть время.

А значит ей стоит увести монстра в более выгодное место.

К счастью, монстр охотится за ней. И если она разорвёт дистанцию, монстр пойдёт за ней следом. По крайней мере, девушка так думала. Но она оказалась права лишь наполовину.

Существо скрестило свои руки, образовав перед собой две буквы Х и широким движением развело их в стороны.

Айз не поверила своим глазам. Выпущенной монстром пыльцы хватило чтобы полностью перекрыть поле зрения девушки.

Сверкающее разноцветное облако окружило её со всех сторон прежде, чем она успела это осознать.

Всё, что попало в радиус взрыва, накрыло волной огня. Айз просто хотела увести за собой монстра, но попалась в ловушку и уже не могла убежать от взрыва. Девушка направила окружающий её ветер только на защиту.

Окружающие её споры взорвались одновременно.

Земля сотряслась. Звуки многочисленных взрывов достигли ушей девушки, и каждый последующий взрыв был сильнее предыдущего. На какой-то момент Айз потеряла равновесие.

Вернув себе устойчивость, девушка ощутила кожей обжигающий жар. Она стиснула зубы и продолжила стоять под взрывами.

Как только взрывы прекратились, в поднявшемся дыме стали различимы движения. Ядовито-зелёной молнией монстр атаковал девушку.

Тонкие руки рассекли воздух, разгоняя поднявшийся дым и целясь девушке прямо в голову.

Быстро повернувшись, наклонив голову и отступив на шаг, девушка уклонилась от трёх рук монстра, однако четвертая, одна из двух нижних, достигла цели.

В самую последнюю секунду девушка успела встать в защитную позицию и отчасти отразить удар боковой стороной меча, но сила удара всё равно отправила её в полёт. Если бы не окружающая её воздушная защита, такой удар и приземление переломало бы ей множество костей.

Её тело закрутилось в воздухе. В полёте она вытянула руку и дотронулась до земли. Используя эту руку как опору, Айз оттолкнулась от земли и при помощи окутывающего её ветра приземлилась на ноги. Проскользнув по обугленной траве, девушка остановилась и сразу же встала в атакующую стойку, выставив меч перед собой.

К тому моменту монстр успел атаковать повторно, и в девушку уже летел кислотный залп. Используя всю свою силу, Айз попыталась отразить его мечом.

Чёрно фиолетовая кислота и клинок столкнулись с громким звуком.

Окутанный ветром меч всё-таки смог разделить кислотный поток надвое, отведя его от девушки.

Зрелище, повергающее в трепет. Одинокая авантюристка защищается мечом от кислотной атаки огромного монстра.

Верхняя часть тела монстра наклонилась вперёд, пытаясь пересилить защиту авантюристки, увеличивая напор. Девушка прищурила золотые глаза, когда поток кислоты сдвинул её с места, но не поддалась.

В этом поединке решимостей первым сдался монстр. Прервав поток кислоты, он издал грозный рык. После того, как последние капли кислоты упали на землю, Айз перехватила меч поудобней и устремилась к монстру.

Нельзя дать ему развернуться!

Всё внимание монстра уже было приковано к девушке, но этого было недостаточно.

Монстр в любой момент мог превратить пространство вокруг в выжженные земли, если дать ему время. Ему не было нужно преследовать Айз, чтобы ей навредить.

Единственная возможность обезопасить себя от этой атаки — это подобраться к чудовищу поближе, чтобы, использовав её, оно зацепило и себя.

Финн и остальные должны будут позаботиться о своей безопасности самостоятельно, девушка не может увести монстра подальше от них.

Так что Айз просто сконцентрировалась на полном вовлечении монстра в бой.

Чудовище двинулось навстречу девушке, приготовив к бою свои руки.

Её теория оказалась верна, монстр не стал использовать споры на близком расстоянии. Айз отразила мечом левые руки создания и уклонилась от правых. Её скорость и ловкость позволили ей сфокусироваться на новой намеченной цели: множестве маленьких ног с правой стороны.

Однако монстр успел отреагировать. Он заблокировал меч девушки правой рукой прежде, чем она успела добраться до его ног.

Блокирует подобные атаки?

Существо использовало свою невероятную скорость и длинные тонкие руки, чтобы отражать любую лобовую атаку. Обычно размер подобных монстров делает их уязвимыми и неповоротливыми. Но это не тот случай.

Айз продолжала собирать информацию об этом новом монстре, немного отступив.

Сконцентрировав всю силу своего зачарования на клинке, Айз отразила очередной поток ударов рук монстра.

К тому же, сфокусированная на мече сила ветра позволила девушке откинуть подальше сильные конечности монстра. Случись такое в битве, где дварфы стоят стеной, отражая натиск монстров, девушка со своей тонкой фигурой и лёгким мечом стала бы для них вдохновляющим примером. Хотя для Айз ничего необычного в этом не было, она просто использовала зачарование в сочетании с возможностями Дюрандала. Именно это сокращало огромную разницу в физической силе между одинокой авантюристкой и огромным монстром. А её техника и навыки сражения заставляла чудовище биться яростней с каждой секундой.

Обдумав увиденное в бою, Айз рассудила, что внешняя ярко-зелёная сторона конечностей монстра невероятно прочна, в то время внутренняя, разноцветная, служит для того, чтобы выпускать споры и, возможно, уязвима. И снова, когда одна из практически неповреждённых рук заблокировала Отчаянье, защищая более мягкую и уязвимую плоть, оставшиеся использовались как оружие. Руки монстра, может, и ограничены в движениях, но в момент их одновременной атаки девушка могла блокировать лишь одну из них.

Девушка и монстр обменивались атаками и бой превратился в самое настоящее испытание выносливости.

И в тот момент монстр пустил в ход ещё одно оружие, изменившее ход битвы.

Это случилось, когда Айз обогнула монстра и попыталась ударить его в спину. Краем глаза она заметила, что множество растущих из головы монстра отростков ожило. Нацелившись на девушку каждый из отростков раскрылся и начал выпускать потоки кислоты.

Нечестно!

Внезапная атака сверху.

С таким кислотным душем воздушная броня Айз бы не справилась, и поэтому девушка ударила над собой отражая первые кислотные брызги и прыжком вышла из радиуса атаки.

Когда девушка отпрыгнула монстр, не теряя не секунды использовал полученное расстояние чтобы провести по девушке двойную атаку.

Нижняя рука монстра, размахнувшись, нанесла сильный удар, который девушка смогла заблокировать, но при этом её откинуло, а верхняя рука мгновенно выпустила небольшое облако разноцветной пыльцы.

Воздух вокруг девушки наполнился цветными искрами.

Облако, выпущенное монстром, было гораздо меньше, чем раньше, но при этом оно было очень густым. Чудовище попыталось покончить с девушкой одним ударом.

Заменяющие волосы отростки на голове монстра также широко раскрылись, готовясь выпустить потоки кислоты в какую бы сторону Айз не попыталась сбежать. Время в этот момент будто бы замерло.

Вперёд, ветер.

Ветер окружавший девушку задул в одном направлении, отгоняя от неё разноцветное облако.

Облако отлетело на достаточное расстояние, прежде чем взорваться рубиновым пламенем. Айз окатило жаром и взрывной волной от которой она еле устояла на земле.

Пыльца взрывается через три секунды.

Между выходом спор из рук монстра и взрывом есть трёхсекундная пауза. Это значит, что, если за эти три секунды сделать что-то с облаком, это минимизирует повреждения. Её паства впервые встретила подобного монстра, а значит, Айз обязана собрать как можно больше информации.

Магия ветра, которую использует Айз, идеально подходит для битвы с этим чудовищем, и есть вероятность, что это его единственная слабость.

И неблокируемые атаки кислотой, и взрывы с широкой областью поражения способны вселить ужас в сердца многих авантюристов. Однако управление ветром сводит на нет обе этих угрозы. Именно поэтому Финн оставил её драться в одиночестве — он предположил нечто подобное.

Наконец Айз услышала характерный свист и взрыв.

Она увидела яркую вспышку высоко под потолком, окружённую дымом. Отступление прошло удачно.

Теперь можно убить монстра.

Игнорируя ноющую боль в теле, она усилила окружающий её ветер.

Наклонившись вперёд, она на огромной скорости устремилась к своей цели.

Монстр не успел отреагировать вовремя.

Полностью игнорируя попытки чудовища защитить правую часть тела, Айз молниеносно устремилась к его ногам и срубила все до единой.

Огромное чудовище попыталось остановить падение, опершись на свои тонкие руки.

Порубить ноги и уложить монстра на землю. Обычно такая тактика применялась авантюристами в боях с огромными врагами.

Айз продолжила. Остановившись и развернувшись она, используя ветер, запрыгнула на нижнюю часть чудовища. Пробежав по телу, она подпрыгнув срубила все головные отростки одним точным ударом.  Находясь в воздухе, в свободном падении после прыжка, девушка рубанула мечом по верхнему плечу чудовища. Одна из тонких рук монстра упала на землю.

Фиолетовая кислота брызнула из каждой раны на теле монстра. А из отрубленных ног и отростков на голове, стекали самые настоящие смертельные фонтаны.

Отрубленная Айз рука начала дёргаться, лёжа на земле. Потеряв связь с мозгом, мускулы начали сокращаться сами собой, то же самое касалось и механизма, отвечающего за выбрасывание спор. Воздух начал бесконтрольно заполняться знакомым мерцанием.

Три секунды спустя прогремел взрыв.

Огромная полугусеница пронзительно завопила, когда её окутала огненная волна. Каждый чувствительный участок её кожи отзывался болью.

Айз приземлилась неподалёку от охваченного пламенем чудовища. Настало время нанести последний удар.

Прыжками и пируэтами она начала отдаляться от монстра и подниматься выше. Девушка была похожа на танцующее на ветру перо, забираясь на останки каменистого холма.

Оказавшись наверху, она, согнув колени, оперлась ногами в устойчивый на вид огромный валун, и её золотые глаза сконцентрировались на окутанным клубами дыма огромном монстре.

Подготовка.

Собрав вокруг себя штормовые ветра, Айз вытянула руку с мечом горизонтально, на уровне плеч. Собрав всю свою магию в одной точке, девушка призвала божественный ветер.

“Айз, да ладно! Скажешь название навыка, и он сработает лучше, ты знала?”

Слова богини раздались в голове девушки.Локи просто пыталась пошутить, но Айз восприняла эти слова всерьёз.

Почти бесшумное её губы произнесли слова.

Лил Рафага.

Произнеся вслух название своего добивающего удара, как и говорила ей её богиня, Айз будто бы превратилась в наконечник стрелы.

Ветер, собравшийся вокруг девушки, донёс её до цели быстрее, чем мог бы различить глаз. Почувствовав неладное, монстр пытался защититься, выставив три оставшихся руки перед телом.

Однако серебряный наконечник штормовой стрелы это не остановило. Айз пробила монстра насквозь.

Выставленные вперёд руки монстра и само его тело даже не замедлили навык девушки.

В теле монстра образовалась огромная дыра и он начал пульсировать. Разваливаясь на части тело чудовища упало на землю, а брызги фиолетовой жижи на мгновенье смешались с разноцветной дымкой.

Ещё несколько секунд спустя пятидесятый этаж подземелья сотряс взрыв, подобных которому этот мир ещё не видел.

— Мисс Айз?!

Лефия вопила не своим голосом.

Огромное облако дыма поднялось от места взрыва, закрывая этаж от кристального освещающего его потолка. Секундой позже прошла сбивающая с ног взрывная волна. Следуя приказу Финна, члены паствы вернулись в лагерь, взяли с собой только самое необходимое и отошли от поля боя на максимально возможное расстояние чтобы избежать разрушительного взрыва. Паства Локи наблюдала за сражением с безопасного расстояния, и все искренне надеялись, что Айз разберётся с угрозой. Их глаза широко открылись, когда даже до них дошёл жар от произошедшего только что взрыва.

Сквозь поднявшийся после взрыва дым проглядывали высокие алые языки пламени, а пламя в центре взрыва полыхало ярче всего и никак не угасало.

Огонь охватил пепельный лес в одно мгновенье. Новые очаги появлялись каждую секунду, будто руки пытающихся выбраться из ада демонов.

— Айз…

Тиона уставилась на выжженную пустыню, а на её лице плясали красно-оранжевые отблески пламени.

В следующую секунду она заметила в стене огня рябь.

Пламя трепетало и гасло, будто кто-то тушил его изнутри. Огонь в одном из мест сильно задрожал, будто огонь свечи, которую никак не получается задуть.

Наконец огненное море расступилось, и в нём показалась человеческая фигура. Фигура девушки в разбитой броне и серебряным мечом в руках.

Златоглазая блондинка неторопливо, но уверенно вышла из пламени.

Отряд поприветствовал её довольными улыбками.

Глава 3. Белый кролик

Вид подземелья меняется от этажа к этажу.

На первом этаже Лабиринт представляет собой типичное подземелье с каменными стенами, но чем ниже расположен этаж Лабиринта, тем разнообразней его топография. В подземелье встречаются леса, поля, реки, горы… Такое не ожидаешь увидеть под землёй. А пейзажи глубинных этажей подземелья навсегда западают в память авантюристов.

Паства Локи шла по тоннелю похожему на пещеру. Каменистые проходы расходились от этого тоннеля во все стороны, но входы в тоннели покрывали не только стены. На полу также встречались дыры, ведущие в темноту, а изредка подобные отверстия встречались и на потолке. Если бы в это место магическим образом перенёсся какой-нибудь путник, он бы подумал, что оказался в непонятной пещере, а не в подземелье. В проходе было темно, и только в отдалении, где-то в самом конце прохода, виднелся свет — настолько яркий, что его отблески достигали середины этого коридора.

Паства возвращалась из своей экспедиции, закончившейся провалом, и сейчас проходила по семнадцатому этажу, одному из «Серединных» этажей подземелья.

— Нужно было остаться. Столько веселья упустили…

— Хватит уже! Перестань испытывать моё терпение!

— Но возвращаться с пятидесятых этажей ни с чем…

После встречи с неизвестными ранее монстрами и опустошающей битвы на пятидесятом этаже паства Локи возвращалась на поверхность с пустыми руками. Задача по изучению глубин подземелья была провалена.

Тиона была недовольна подобным положением вещей и бесконечно жаловалась сестре.

— Да сколько можно тебе повторять! Монстры уничтожили почти все наши припасы, мы не могли продолжать миссию!

— Ну еда там растёт повсюду… Рви и ешь. Справились бы как-нибудь…

— Без инструментов и оружия?! Они-то в подземелье не растут! Напомни-ка, что там с Угрой?!

На все стенания сестры Тионэ отвечала непробиваемыми фактами, однако Тиону это не останавливало, и паства всю дорогу слушала перебранки амазонок.

Но Тионэ была права. Доспехи практически каждого воина в пастве были пробиты во многих местах, казалось, что они держатся только на честном слове, и от следующего попадания просто разлетятся на куски. Оружие авантюристов находилось в таком же состоянии. Без заточки и очистки лезвия затупились, и казалось, что они могут отвалиться от одного хорошего удара. Лишь несколько уникальных экземпляров оружия и брони из-за своего качества оставались в хорошем состоянии безо всякого ухода.

— Ургх! Отстой! До пятидесятого этажа так сложно добираться…

Шёл шестой день с того момента, как Финн отдал приказ возвращаться на поверхность.

Тиона шла, закинув руки за голову. Сколько бы доводов не приводили девушке, она и слышать не хотела о возвращении, несмотря на то, что на ней вообще не было никакой брони, да и оружия она с собой не несла. Внезапно что-то вспомнив, она с завистью во взгляде уставилась на идущую сбоку Айз.

На ножнах сабли девушки мерцали искорки отдалённого света. Айз заметила пристальный взгляд Тионы на себе и, смотря в ответ, задумчиво склонила голову.

— Это всё из-за тех ядовитых монстров… Кто это были такие, кстати?

Не задумавшись ни на мгновенье, раздражённая младшая амазонка пробормотала в ответ что-то вроде: «А мне-то почём знать…»

— Пока мы знаем только, что никто из авантюристов раньше подобных монстров не встречал… Но вот что странно.

Сказав это Тионэ поднесла руку к груди и достала спрятанный там магический камень.

Тиона уже давно отвела взгляд от Айз и нашла себе новый повод для зависти. Девушка следила, как её сестра достаёт магический камень, молчаливо открывая и закрывая рот, будто вытащенная из воды рыба.

— Это же один из камней этих монстров? Тионэ, откуда он у тебя?

— А? Вырвала в бою.

Все монстрогусеницы либо взрывались, либо были убиты уничтожением магического камня. Стоит упомянуть, что когда тела этих монстров взрывались, их магические камни тоже оказывались уничтожены. Это первые монстры, после боя с которыми у паствы Локи не осталось практически ничего.

И только Тионэ со своим боевым безумием собственноручно вырвала несколько магических камней.

— Подожди, с ним что-то не так, это какая-то магия?

— Нет, это его естественное состояние. В том и странность.

Магические камни разных монстров различались по форме и размерам, но всегда были одинакового, тёмно-фиолетового, цвета.

Однако в камне, который Тионэ держала в руках, будто бы был скрыт источник сияющего света, скрытый за обычным тёмно-фиолетовым кристаллом.

Тионэ поднесла камень к лицу, стараясь получше разглядеть скрытый в нём источник света, в то время как её сестра тоже увлеклась кристаллом и разглядывала его через плечо девушки.

Группа авантюристов вышла в огромный зал.

Коридоры этого этажа слишком узкие для больших отрядов, поэтому ещё на входе авантюристы поделились на несколько групп. Эту группу, в которую, помимо Айз и амазонок, входило ещё около двенадцати авантюристов, вела Риверия. Другие группы возглавляли Финн и Гарет.

Разумеется, из-за вынужденного подъёма в такой спешке авантюристы устали, но хуже всего приходилось низкоуровневым людям из поддержки.

Видя, как одна из девушек запнулась, Айз подошла к ней.

— Лианна, тебе помочь?

— А?! Н-н-нет, что вы, всё в порядке!

Немедленный отказ. Считается, что позволять авантюристам высокого класса нести багаж — плохой тон.

Айз относили к лучшим авантюристам, слухи о её силе были всем хорошо известны, и из-за этого люди, вступившие в паству недавно, относились к ней с трепетом.

— Да не болтай с ними, Айз. Эти салаги того не стоят.

В разговор вступил идущий чуть сзади вервольф, Бете.

Мускулистый парень, около ста восьмидесяти сантиметров высотой, с татуировкой-молнией на левой стороне лица и волчьим хвостом. От него веяло какой-то пугающей дикостью.

Он легонько пнул девушку из поддержки, отгоняя её от Айз, и сам поравнялся с блондинкой.

— С этими слабаками говорить-то пустая трата времени, а помогать им вообще бред.

— …

— Да ты глянь на них, Все эти слабаки так слабаками и остануться.

Айз выслушала всё это не проронив ни слова, а Бете громко рассмеялся периодически выкрикивая «Слабаки!»

Бете Лога.

Ещё один из лучших авантюристов паствы Локи. И, если судить по его способностям, он вполне заслуживает этого звания. Однако стоит отметить, что, в отличии от остальных «лучших» авантюристов, он задирает нос… Слегка.

На самом деле он не настолько плох, как кажется… По крайней мере так считает Айз.

Из-за своего вздорного характера они часто спорили с Тионой. Вот и сейчас эти двое просто не могли не сцепиться.

— Да не слушай ты этого волчару, Айз. Вот уж чьи разговоры пустая трата времени.

— Иди-ка ты к чёрту, женщина! Ха! Да тебе самой место в поддержке, а то ходишь тут с пустыми руками! Давай, хватай сумки и шевели задницей!

— Да заткнись ты!

Амазонка и вервольф продолжали бы переругиваться. если бы не рёв, который раздался секунду спустя, прервав перебранку.

Авантюристы замолчали, а по огромному пустому залу эхом разнеслось ещё множество отдалённых рыков, вторящих первому.

Из этого зала было множество выходов, но у каждого из них послышался треск стен и нарастающий гул множества ног.

— УООООООООО!

Гул был достаточно сильным, чтобы заставить дрожать лежащие на земле камни.

Подобная мощь множества ревущих глоток и топот ног, заставил бы отряд обычных авантюристов бежать в панике. Первые монстры уже начали появляться в проходах. На их огромные руки и широкие плечи начал падать свет. Рогатое воинство кольцом окружило отряд авантюристов.

Сплошная стена минотавров, в которой не было ни единого просвета и шанса на бегство.

— Смотри-ка, Бете, даже эти ребята сбежались, чтобы тебя заткнуть.

— Ага, конечно, угадала… Дура. Хотя их, всё же, многовато…

В комнату продолжали заходить всё новые монстры в дополнение к тем, что уже окружили авантюристов сплошным кольцом.

Глаза ближайших монстров налились кровью, и они начали медленно, шаг за шагом подступать к группе.

— Риверия, их слишком много. Нам тоже участвовать?

— Да, Рауль. Принимай командование поддержкой, Финн говорил, что тебе нужен боевой опыт.

— Д-да, Мэм!

Гильдия оценивает минотавров как одних из опаснейших монстров серединных этажей. Но, разумеется, против лучших авантюристов паствы Локи они не выстоят и нескольких минут. Ещё недавно эта группа сражалась с гораздо более опасными монстрами, живущими этажей на тридцать ниже минотавров. Очень скоро минотавры ощутили на себе разницу в силе.

Однако, битва против подобных монстров оказывается неплохой тренировкой и шансом набраться опыта для низкоуровневых авантюристов. Лучшие авантюристы вроде Айз, обычно сидят и наблюдают за сражениями на серединных уровнях. Несмотря на то, что остальные участники группы слабее лучших авантюристов, они остаются членами сильнейшей паствы, изучающей лабиринт. И для подобных людей монстры с серединных этажей не являются серьёзной угрозой.

Однако в этот раз монстров слишком много.

Поэтому лучшие авантюристы вступили в бой с самого начала, по сигналу Тионэ.

Но битва повернулась в русло, которого никто не ожидал.

— УООООООООО!

Неожиданность произошла, когда почти половина чудовищ уже лежала на полу.

Минотавры осознали разницу в силе, осознали что “Добычей” здесь являются они, и  бросились врассыпную.

Внезапно свирепые монстры один за другим бросались к выходам из зала, начав своё великое бегство.

— Э?!

— Эээээй! И вы себя после такого чудовищами зовёте?

Внезапное бегство застало Тиону и Бете врасплох.

Всё больше монстров бежало из зала, спасая свои жизни.

В золотых глаза Айз промелькнуло непонимание.

— Чего встали! За ними!

Сквозь хаос битвы прорвался голос Риверии.

Авантюристы на мгновенье замерли в замешательстве, а после ринулись за убегающими монстрами.

— Ага, теперь ещё и бегать придётся…

— Н-но я не слишком хороша в ближнем бою…

— Догони и вмажь минотавру своей палкой! Пошла!

— С-сделаю!

Тиона громко причитала, Бете кричал на Лефию, и всё это смешалось в отчаянной погоне за монстрами.

Вся эта погоня была устроена только ради остальных авантюристов, изучающих подземелье. Большинство из тех, кто охотится на серединных этажах, гораздо слабее даже рядовых членов паствы Локи, и группа минотавров для них представляет смертельную опасность. Если хоть один авантюрист погибнет из-за небрежности участников другой паствы и об этом узнают в гильдии, пострадает репутация паствы в целом, да и чувство вины никуда не денется.

— Стоп, куда они…

Большая группа минотавров свернула в коридор, ведущий на шестнадцатый этаж. В последний момент Тионэ успела заметить, как ноги монстров скрываются на лестнице, ведущей вверх.

— Это точно нам ещё аукнется!

Группа лучших авантюристов, возглавляемая Айз, поспешила на верхние этажи.

 

Один этаж, следом второй, третий…

Стадо гигантских монстров, похожих на быков, в панике неслось по коридорам. Монстры разбегались по коридорам в разные стороны, пытаясь оторваться от преследователей. Разбежавшись по одному, монстры отчаянно пытались спасти свои жизни. Но стоило монстру отделиться от толпы, как его почти сразу настигали авантюристы из паствы Локи. Однако каким то чудом основная группа монстров продолжала находить путь на верхние этажи.

Стадо монстров редело с каждым этажом, однако всё же успело добраться до верхних этажей — так называли двенадцать ближайших к поверхности уровней, в которых обитали в основном неопытные авантюристы. Одного из последних монстров поймали уже на шестом этаже. Айз и Бете бежали следом за ним.

— Чёрт подери!

— Свали с дороги!

За секунду до того, как минотавр размозжил голову какому-то неудачливому авантюристу, нога Бете, закованная в боевые сапоги, срубила голову чудовища.

Существа верхних этажей идеально подходят начинающим авантюристам, эти монстры слабые и медленные, поэтому начинающие авантюристы могут в битвах с ними поднабраться опыта. Один сбежавший минотавр в этих местах может забрать множество человеческих жизней.

Ситуация начала выходить из под контроля.

«Один пропал?..»

Два минотавра убегали от Айз, и, пока она разбиралась с одним из них, второй успел скрыться из вида. К несчастью, девушка упустила монстра на развилке, и она не знала, в какой именно коридор ей нужно. Девушку сковал страх, кто-то может умереть, если она выберет неверный путь, как вдруг мимо неё проскочил вервольф.

— Сюда, Айз!

Бете следовал за своим чутьём. Нос зверолюдов гораздо чувствительней, чем человеческий, и поэтому Бете мог ориентироваться по запаху монстра.

Разогнавшись, вервольф и блондинка почти нагнали минотавра, который оказался самым быстрым из своей группы, однако он уже забегал на лестницу, ведущую на следующий этаж.

Пятый этаж.

Подъём привёл парня и девушку в широкую комнату. Стены этого этажа были зелёными, а с потолка лился мягкий свет. В подземелье было тихо, будто вот-вот разразится буря. Из комнаты вело четыре выхода, по одному у каждой стены. Минотавр будто испарился, и даже Бете теперь потребуется некоторое время чтобы снова его учуять.

Айз и Бете взглянули друг на друга, вслушиваясь в тишину.

Внезапно в одном из коридоров раздался рёв минотавра и человеческий крик.

 

Айз и Бете повернули головы в сторону криков.

Девушка стояла ближе к коридору и рванула в него что есть сил, а мгновенье спустя за ней последовал и вервольф.

Минотавр и бегущий от него человек попались Айз на глаза почти сразу.

Волосы убегающего человека были белоснежными, а в его красных глазах читался неподдельный ужас. Казалось что от чудовища бежал не бравый авантюрист, а испуганный белый кролик.

Массивный монстр игрался с молодым искателем приключений как кошка с мышкой, гоняя его по коридорам, готовясь прихлопнуть его в любой момент.

— Какого хрена желторотик забыл на пятом этаже?!

С первого взгляда на хлипкую броню паренька, выданную гильдией, стало понятно, что он стал авантюристом совсем недавно. Молодой авантюрист бежал очень неуклюже, делая при этом много лишних движений, что выдавало почти полное отсутствие у него какого-либо опыта.

Новенький, даже среди новичков.

С точки зрения минотавра, такой искатель приключений — это даже не разминка.

Оба высококлассных авантюриста ускорились до предела, отчаянно пытаясь сократить дистанцию до чудовища.

Айз была быстрей вервольфа.

— УРРРРГХ!

— ВАААЙ!

Минотавр ударил своим рогом.

Парень должен был вот вот получить удар огромного монстра, но ему посчастливилось увернуться в последний момент благодаря собственной неловкости, а минотавр со всей силы ударил рогами в стену, отчего по стене подземелья пошли трещины. Споткнувшись, паренёк покатился вперёд, и его остановила стена.

Айз будто превратилась в серебряную молнию.

Оставив вервольфа позади, она стрелой настигла монстра, нависшего над пареньком-кроликом, который в ужасе прижался к стене.

На морде минотавра была заметна издевательская усмешка, и он занёс руку.

Волосы паренька испачкались в грязи, а в его красных глазах были видны слёзы, и всё, что оставалось этому пугливому кролику — сжаться в страхе перед огромным зверем.

Чувствуя странное дежавю, девушка настигла чудовище, и одним ударом своей серебрянной сабли пронзила его насквозь.

— УОООРГ?!

— Хах?!

Монстр удивился подобному развитию событий, однако парень, судя по виду, был удивлён не меньше.

Но девушка не остановилась на одном ударе. Она начала кромсать тушу монстра снова и снова. Последний удар пришёлся в шею чудовища.

— Гуоооо…

Всё произошло настолько быстро, что монстр даже не успел осознать произошедшее, а его тело уже падало бесформенной массой на землю.

Кровь из поверженного чудовища красным фонтаном брызнула во все стороны.

Они встретились взглядами.

Испуганные, мокрые от слёз красные глаза встретились с золотыми глазами, в которых всегда читалась отстранённость.

Парень просто сидел у стены, и время будто замерло. Первой молчание нарушила Айз.

— Ты… в порядке?

Девушка наклонилась к парню, однако он даже не шелохнулся.

Он просто следил за её движениями потеряв дар речи.

Айз не знала, как на это реагировать, так что спросила снова.

— Ты… точно в порядке?

Никакой реакции не последовало.

И снова за безэмоциональным лицом девушки было скрыто беспокойство. Девушка несколько раз моргнула, продолжая смотреть парню-кролику в глаза.

Молодого авантюриста задел кровавый фонтан, так что кровь почти полностью покрывала верхнюю часть его туловища. Девушка чувствовала жалость. Из глаз парня снова полились слёзы, и было видно, как не залитая кровью часть лица парня покраснела, будто от лихорадки.

Айз начала искренне беспокоиться. Стряхнув остатки крови со своей сабли, девушка вернула её в ножны и протянула парню руку.

— Встать можешь?

Парень-кролик пытался что-то сказать, но своей фразой Айз перебила его. Его губы пытались беззвучно что-то произнести.

А взгляд парня начал метаться от её глаз к протянутой руке.

Проглядывающие сквозь кровь участки кожи парня с каждой секундой краснели всё сильнее.

— Ва…

— Ва?

Девушка задумчиво наклонила голову а парень будто бы очнулся от своего транса.

Парень-кролик подскочил.

— ВАААААААААЙ!

Он со всех ног рванул в направлении лестницы наверх.

Айз была ошеломлена. Она молчаливо наблюдала, как кричащий парень, убегая от неё исчезает в коридоре за ближайшим поворотом.

Крик всё ещё был слышен, эхом отражаясь от стен, а лицо Айз впервые в жизни выразило негодование.

— ка… кх… кахах!

Девушка повернулась к Бете, который громко рассмеялся, содрогаясь всем телом.

Хватаясь за рёбра, он, чуть ли не задыхаясь, продолжал безостановочно смеяться.

— …

Лицо Айз немного покраснело, отчего вервольф внезапно остановился и уставился на неё.

 

Приключение выдалось не из лёгких.

Однако экспедиция паствы Локи, наконец, подошла к концу.

 

Город Лабиринта — Орарио.

Огромный город, окружённый высокой, прочной стеной.

Если логически поразмыслить, стены обычно предназначены для сдерживания внешних врагов, однако в этом случае стена скорей служила защитой остального мира от периодически вырывающихся из подземелья орд монстров. Она была построена ещё в древние времена, ещё до того, как боги сошли на землю, а её прочность служит доказательством сильной воли людей, которые издавна боролись с монстрами.

Внутри внушительного каменного круга ютились строения всевозможных форм и размеров, а в самом центре расположилось самое высокое, белоснежное здание — Башня Бабель.

Эта башня была построена над подземельем, как пропускной пункт, чтобы не давать случайным монстрам выбираться из Лабиринта.

Постепенно вокруг этого здания возник город, который постепенно разросся в настоящую метрополию.

Большую часть населения этого города составляют авантюристы, ежедневно рискующие своими жизнями в подземном Лабиринте. Из-за этого в городе процветают рестораны и пабы, в которых можно повеселиться и выпустить пар. Люди и полулюди собираются в своих любимых забегаловках, выпивают и делятся историями из своей жизни. Иногда компанию им составляют и божества, которые, как и авантюристы, не против провести время за кружечкой эля или бокалом вина. В этом городе не существует деления на расы и убеждения, здесь все просто мирно сосуществуют друг с другом. Этот город будто бы изолирован от политики всего остального мира.

Множество огней освещают ночной город. Из-за ламп, которые работают на магических камнях, жизнь в городе кипит и ночью, и днём.

— Наконец дома…

В северном районе, у самых городских ворот, расположено большое здание.

Остроконечные красные крыши множества башенок возвышаются над остальным северным районом и заметны издалека. А над самой большой башней здания возвышается флаг с хитрой улыбкой на красном фоне.

Именно здесь, в сумеречном поместье, и живёт вся Паства Локи.

— Аааах, задолбалдась, я бы сейчас корову съела.

— В душ, срочно в душ.

Амазонки не умолкали всю дорогу, а Лефия, идущая рядом с ними, нервно рассмеялась.

Экспедиция эвакуировалась из подземелья и наконец вернулась домой. Из тридцати авантюристов примерно треть несла мешки с остатками припасов и снаряжения.

Поместье окружала стена, и возле ворот была выставлена самая настоящая охрана, из двух человек. Эти двое поприветствовали прибывших, отдав им честь.

— Мы вернулись, открывайте ворота.

Стражники молчаливо кивнули отдавшему распоряжение Финну и открыли металлические створки ворот.

Участок земли, изначально купленный Паствой, был длинным, но при этом очень узким, и в итоге места получилось мало. Именно поэтому поместье пришлось достраивать в высоту, а не в ширину. Несмотря на то, что авантюристам было просто необходимо экономить место, они устроили перед домом небольшой, но пышный садик с цветами и деревьями.

Задул лёгкий ветерок, и цветы начали покачиваться, будто приветствуя приключенцев.

Финн указал авантюристам заходить.

Внезапно…

— Добро пожааааааловать!

Из здания выбежала девушка и понеслась к авантюристам, будто давно их ожидая.

Её ярко-красные короткие волосы покачивались из стороны в сторону, когда эта хрупкая на вид девушка, набирая скорость, понеслась к разговаривающим между собой амазонкам и Айз.

— Все же вернулись? Гааах, без вас было так скучненько!

Она практически прыгнула на девушек, раскинув руки. Шаг, шаг, шаг… Айз и амазонки быстро расступились, избегая объятий.

Не понимая что происходит, Лефия, выкрикнула что-то нечленораздельное, и оказалась сбита красноволосой девушкой с ног.

— Локи, в ходе экспедиции мы не понесли потерь, однако задача по изучению глубинных уровней не была выполнена. Перед тем как перейти к деталям, я бы хотел присесть.

— Ммм… Ладненько. Добро пожаловать домой, Финн.

— Спасибо, Локи.

Всё это время девушка, продолжая лёжать на Лефии, лучезарно улыбалась Финну.

На её ярко-красных волосах отражался тусклый свет заходящего солнца. Лицо девушки было идеально симметрично, и постепенно её лучезарная улыбка перешла в довольную хитрую ухмылку. На самом деле, она — настоящая богиня, и самым большим развлечением для неё были рассказы о походах, пересказываемые людьми нижнего мира. И её главным рассказчиком был Финн.

Она одна из божеств, спустившихся в нижний мир исключительно в поисках развлечений.

Существо, радикально отличающееся от людей, полулюдей и монстров.

Именно она — глава Паствы, в которой состоят Айз и остальные.

— Локи, может, уже слезешь с Лефии? Она устала, у неё же приступ будет…

— Ой, ой, ой. Я сплоховала, Лефия. Просто поддалась порыву.

— В-всё в порядке.

— Оу, и кстати… Хи-хи-хи, мне кажется, или у кого-то выросли сисечки?

— Н-нет! Не-неправда!

Лефия моментально покраснела, увидев извращённую улыбку на лице богини.

Окружающая Локи аура заботливой подруги моментально испарилась. В некоторые моменты боги проявляли свои сущности, отталкивающие обычных людей.

Локи, конечно, была настоящим божеством, но её ярким недостатком была тяга к девушкам.

Она самостоятельно выбрала членов в свою паству, так что каждый из них отвечал её особым требованиям. Особенно девушки, которые все, как на подбор были красавицами.

— Погоди-ка, Тионэ, почему они обвязаны… Поясом Финна! Скажи, что это неправда! Их ведь не могло видеть всё подземелье! Это же неправда?

— Не позорься, Локи. И держись от меня подальше.

Тионэ вытянула руку, мешая подскочившей богине себя обнять. Остальные авантюристы, игнорируя эту картину, начали потихоньку заходить в поместье. Конечно, Локи уважали, но ни один из членов паствы не позволял ей лишнего.

Н есмотря на то, что всемогущество Локи было запечатано, у неё, как и у остальных богов, осталась вечная молодость. Но даже божествам присущи  некоторые человеческие недостатки. Несмотря на них, Локи оставалась главой паствы, которая заботилась о своих «детях».

Когда последний авантюрист зашёл в поместье, отряд наконец вздохнул с облегчением.

— Добро пожаловать домой, Айзи!

— Спасибо, Локи…

Богиня любовалась девушкой, не отводя взгляд.

Поначалу в её взгляде читалась только радость, но Локи будто что-то приметила, отчего её глаза раскрылись немного шире.

— Ты вроде как устала, может, тебе стоит отдохнуть — ну знаешь, расслабиться…

— …

Частое использование магии имело свою цену. И даже Локи заметила, что девушка идёт, опустив плечи, будто тащит на себе нечто тяжёлое.

Богиня бросила пронзительный взгляд своих таких же красных, как и её волосы, глаз, будто пытаясь увидеть мысли девушку. И, не сказав ни слова, с улыбкой на лице развернулась, чтобы поприветствовать всех остальных.

— Айз, что-то случилось? К тебе снова Локи приставала?

— Нет… Ничего.

Блондинка ответила Тионе, при этом бросив взгляд на Риверию. Которая  пытается урезонить Локи, приставщую к другим девушкам у входа. После чего, Айз повернулась и вошла в здание.

Члены паствы Локи, не участвовавшие в экспедиции, вышли на улицу, чтобы поприветствовать своих друзей и забрать остатки снаряжения. Во дворе стало слишком тесно.

Для огромного общего зала в поместье было слишком мало места, однако некоторые стены специально для таких случаев сделали съёмными. И сейчас они были сняты, превращая двор и общую комнату поместья в одну шумную площадь, которая выглядела довольно-таки гостеприимно. Вернувшийся из экспедиции отряд начал расходиться по комнатам.

Прежде чем вернувшиеся разложат свои вещи, остальным членам паствы было приказано освободить душевые. Приоритет всегда отдавался возвращающимся из подземелья авантюристам. В очередь в душ уже выстроилось несколько девушек, но Айз и амазонок все пропустили вперёд. Девушкам было не очень удобно проскакивать перед остальными, но и отказываться от горячего душа никто не хотел.

Предварительно скинув броню и оружие в своих комнатах, девушки прошли в раздевалку перед душевой, находящейся на вершине одной из башен.

— …Твоё бельё даже для меня слишком откровенно, Айз.

— Локи сказала, что откусит мне язык, если я это не надену..

Айз ответила Тионе, слегка нахмурившись.

Под обычной одеждой девушки находилось полупрозрачное бельё. Амазонке показалось странным, что скромная девушка вроде Айз одела нечто подобное, однако, получив внятный ответ, она пробормотала себе под нос нечто вроде: «Ну это всё объясняет».

Членам разных паств довольно часто приходилось выполнять внезапные бзики своих богов и богинь.

— Лефия, раздевайся уже, мы ждём.

— Эм, да…

В отличии от амазонок, которые скинули с себя всю одежду, только войдя в раздевалку, эльфийка очень стеснялась наготы.

Подобные мелочи и показывают основные различия разных рас. Амазонки открыты настолько, что иногда игнорируют приличия, в то время, как эльфы привыкли скрывать от других не только своё тело, но и эмоции. Все эти мелкие и не очень различия становятся хорошо заметны, когда множество представителей разных рас обитает под одной крышей.

Переговариваясь, девушки закончили раздеваться и прошли в душевую.

Из стены, на равном расстоянии торчало около десяти душевых головок, а в дальнем углу комнаты стояла небольшая круглая ванна, способная вместить двух или трёх людей разом.

— Айз, что тебя беспокоит?

— …

— Ну просто… после той погони за минотаврами… какая-то ты… не знаю… мрачная?

Айз удивилась наблюдательности Тионы. Разве это так бросается в глаза?

…Потому что она на самом деле немного грустила.

Конечно, Бете в итоге залился смехом, но на памяти девушки это первый раз, когда спасённый ей человек убегает от неё в ужасе. Вот только и случаев, когда от неё смог убежать монстр, тоже можно по пальцам пересчитать…

Неужели, то как она кромсала минотавра, повергло молодого авантюриста в ужас? Какой-то маленькой частичке Айз глубоко внутри было грустно.

Каждый раз, когда девушка закрывала глаза, она видела убегающего парня-кролика, а точнее, ужас, который отражался на его лице.

Девушка тихонько вздохнула, так, чтобы остальные этого не заметили, после чего наконец встала перед душем и включила его. Струйки горячей воды начали стекать по волосам и телу девушки.

На некоторое время все в душевой замолчали. Комната понемногу начала заполняться паром от горячей воды.

— ГРРРРР!

— Ты чего рычишь?

Тиона проигнорировала голос старшей сестры, переводя взгляд от одной девушки к другой, останавливаясь на груди.

Большие, поменьше и… Тиона.

Сжимая кулаки и скрипя зубами, амазонка издавала тихий, неконтролируемый рык, когда её взгляд скользил от старшей сестры к Айз и обратно. Внезапно, отвернувшись, она увидела и натирающую тело эльфийку.

— Лефия, предательница…

— Ч-чегооо?

— Не обращай на неё внимания, Лефия.

Рык Тионы изменился со злобного, на жалобно-завистливый, и она посмотрела вниз, наконец отведя глаза от вполне себе женственной эльфийки.

Внезапно дверь в раздевалку широко распахнулась, и на пороге возникла фигура ещё одной девушки.

— О-хо-хо, да не парься ты, Тиона! Я их хорошенько помну, и они обязательно вырастут!

— Интересно, а что сегодня на ужин…

Привычным движением Тиона заблокировала «Атаку» со спины и перекинула богиню через себя.

Локи оказалась на полу прежде, чем кто-либо из девушек успел повернуться.

— Оооох… А т-ты хороша, Тиона…

— Локи, свали.

— Фууууу, как груууубенько, Лефия, пожалеееей свою богиню.

— А? ЧЕ-КЬЯЯЯЯЯ!

Айз и амазонки спокойно вышли из душевой — кстати, подобные нападения происходили далеко не в первый раз…

Чувство опасности настигло девушек, ещё когда их богиня вошла в раздевалку, а так как обычно Локи боролась до конца, они просто «пожертвовали» своей подругой, чтобы спокойно уйти.

Игнорируя повизгивания эльфийки из душевой, три девушки оделись и вышли из раздевалки.

 

— Это было очень жестоко…

— Прости, прости. Мы просто были не в настроении разбираться с Локи.

Группа зашла в столовую своего поместья. В столовой в ряд стояло несколько длинных столов.

После душа девушки разошлись по комнатам, а сейчас снова собрались вместе чтобы поужинать вместе со всей остальной паствой.

«Вместе живём, вместе едим».

Локи всегда подталкивала свою паству к совместному принятию пищи. И теперь, когда экспедиция окончена, в столовой отсутствовали всего несколько человек, которые в это время патрулировали Сумеречное поместье. Можно сказать, что в столовой яблоку упасть негде. Даже Айз пришлось нелегко, когда она пробиралась между стульями и стеной, чтобы попасть к свободному месту.  

Несмотря на то, что только что вернувшиеся из экспедиции члены Паствы слишком устали, чтобы быть центром внимания, они охотно делились воспоминаниями о произошедшем, наслаждаясь обилием еды и вкусным вином. Оставшиеся в поместье члены паствы с удовольствием слушали истории о храбрых поступках своих друзей.

Наконец, спустя столько времени, последнее напряжение покинуло уставших авантюристов.

— Тионэ, мы после ужина собираемся?

— Генерал сказал что сегодня вечером мы отдыхаем. Обсудим всё утром.

— Ай да Финн!

Постепенно, члены паствы один за другим заканчивали есть и помыв после себя тарелки выходили из столовой.

Локи уже почти прикончившая очередную бутылку вина, внезапно подскочила, вспомнив нечто важное.

— Почти забыла! Все кто хочет обновить статус, заходите сегодня ко мне в комнату. Если все вы разом завалитесь ко мне завтра, вас будет слишком много. Как насчёт обновления статуса первым десяти зашедшим?

Учитывая взбалмошность богини, это заявление не стало для авантюристов чем-то внезапным.

— Что думаете насчёт этого?

— Но уже почти ночь. Моя кровать взывает ко мне…

— Хороший вопрос. Ну, заняться мне конечно особо нечем, но я не думаю что у меня достаточно экселии чтобы повысить Статус… хах. Кажется мне не стоит идти . А что насчёт тебя, Лефия?

— Сегодня как-то…

— А ты, Айз…  Хотя мне наверное и спрашивать не стоило?

— Я пойду.

Тионэ через стол взглянула на блондинку. Она в ответ быстро кивнула.

Айз поднялась, а остальные девушки так и остались сидеть за столом. Увидев, что Локи уже вышла, девушка тоже покинула столовую.

Поместье паствы Локи было возведено со множеством башенок. Они соединяются внизу, самим поместьем, а также их объединяют мосты, протянутые между башнями. Из одной башни в другую можно очень легко попасть.

Айз шла по одному из мостов и рассматривала раскинувшийся внизу сад. После чего девушка подняла глаза. Солнце уже зашло и в тёмно-синем ночном небе горели огоньки тысяч звёзд, а в самом центре возвышалась величественная золотая луна. Город внизу тоже не был сонным, и практически в каждом доме горели огни, а с улиц доносились звуки музыки и оживлённых бесед. Зачарованная картиной девушка, даже ненадолго остановилась, но вскоре продолжила идти.  

Комната Локи находилась на самом верху центральной башни. Айз поднялась по винтовой лестнице и постучала в деревянную дверь.

— Можешь заходить.

Зайдя в комнату Айз застала Локи на середине уборки.

— Извини, подожди секундочку, — сказала богиня с улыбкой на лице и табуретом в руках.

Её комната, напоминает скорее свалку чем жилое помещение. Повсюду раскиданы пустые бутылки из под вин и ликёров. Бутылки отличаются не только формой и размерами, но и цветом. В какую сторону не посмотри, наткнёшься взглядом на пять или шесть разных бутылок.

На столе богини лежит очень дорогая на вид ручка и кристалл переливающийся всеми цветами радуги. Ошеломляющее количество самых разнообразных шляп и туфель украшают стены комнаты. А там, где на полу нет бутылок лежат толстенные книги и маленькое оружие, вроде ножей и кинжалов. Локи видимо пыталась привести свою комнату в порядок, потому что у неё на кровати тоже свалка из книг и оружия. В этой куче всего вполне могло оказаться и несколько очень редких экземпляров.

— И так сойдёт. Ладно, приступим, — сказала Локи скинув всё с кровати и взглянув на Айз.

Девушка села на уголок кровати, но богиня несколько раз похлопала по табуретке, указав Айз сесть на неё.

— Айз, какая же ты инициативная. Никто кроме тебя и не придёт сегодня.

— Хотелось бы, чтобы это было правдой.

— Поспрашивай остальных, если сомневаешься. Ну знаешь, общение и всякое такое. Так, снимай рубашку.

Повернувшись спиной к Локи девушка сняла с себя рубашку. После этого Айз убрала свои светлые волосы со спины. На мягкой и светлой коже девушки не было ни одного шрама.

— Хе-хе-хе. А вот последняя бутылочка меня зацепила. Кажется я немного пьяненькая. Руки могут и соскользнуть пару раз!..

Пальцы богини возбуждённо дёргались, пока её взгляд скользил по телу Айз.

Почувствовав внезапную угрозу, девушка нарочно громко вытащила небольшой кинжал из ножен, спрятанных в ботинке, убедившись, что Локи это услышала.

— Аххх, вот и протрезвела. Нет проблем.

— Пожалуйста, продолжай.

— Сию секунду.

Зрачки Локи сжались, а её саму бросило в холодный пот. Наконец божество приступило к делу.

Взяв один из валяющихся повсюду ножей, она ткнула его кончиком в свой указательный палец.

После этого богиня прикоснулась пальцем к спине Айз, прежде чем успела упасть хоть одна капля крови.

После чего, богиня начала водить пальцем по спине девушки будто бы выводя на её спине какие-то символы. Её кровь впитывалась в кожу, образуя линии и выводя разные знаки.

Внезапно всё изменилось.

На спине девушки, которая ещё секунду назад была абсолютно чистой появились письмена, будто на спине девушки был написан огромный текст.

— Я конечно отлично умею всё скрывать, но по слухам, появилось средство, способное проявить письмена и без божественной крови. Так что никому не показывай свою спину. Я знаю, что уже не раз об этом говорила, но это действительно важно.

— Хорошо.

— Запомни, хотя раз уж это ты, можно и не беспокоиться.

Наконец символы на спине девушки начали складываться в линии.

Создавалось ощущение, что спина девушки это какой-нибудь каменный монумент, с надписями, но эти надписи — то, что объединяет членов Паствы Локи, благословение их богини.

Боги и богини записывают иероглифы своей кровью на спине авантюристов, позволяя её силе расширить возможности смертного тела. У всех, кто получил божественное благословение, на спине написан Статус. И раз уж это обеспечивает паствы средствами к существованию, многие божества предпочитают скрывать Статусы своих детей.

— Некоторые боги, так и не научились прятать статусы. Бедные детишки, их секреты всегда на виду… Ты должна быть очень мне благодарна за то, что я тебя нашла, Айз!

— Мне кажется что не так много людей могут читать иероглифы…

— Ахх, неплохое наблюдение.

Локи начала разговор, чтобы Айз не заскучала во время обновления статуса.

Кровь богини впиталась в письмена, вызвав волну, пробежавшую по спине Айз, её статус изменился. Локи внимательно прошлась по иероглифам, и записала новые значения поверх старых.

Авантюристы, такие как Айз, получают экселию вместе с опытом. После чего боги, своими руками превращают полученную экселию в характеристики. Иероглифы на спине авантюристов отмечают их дела и достижения, на которых и основан Статус.

Авантюристы просят у своих божеств обновлять их Статус, добавляя себе всё больше экселии. Однако это имеет смысл только после походов в подземелье. В больших группах, вроде Паствы Локи, вообще существует особый порядок, позволяющий каждому авантюристу обновлять статус, но при этом отдавая приоритет самым мотивированным членам.

— Отличненько, всё сделано. Посиди ещё немного смирно, пока я его набросаю.

Локи обратила процесс, снова скрыв письмена на теле девушки. После чего она схватила со стола ручку и листок бумаги. На запись изменений в статусе девушки у богини ушло всего несколько секунд.

Айз снова одела рубашку и повернулась к улыбающейся богине, протягивающей ей лист бумаги.

— Вот.

Айз взяла бумагу из рук Локи и взглянула на неё.

 

Айз Валленштайн

Уровень 5.

Сила: D 549=>555 Защита: D 540=>547

Проворство: А 823=>825 Ловкость: A 821=>822 Магия: A 899

Охотник: G Невосприимчивость: G Рыцарь: I

 

Уровень каждой характеристики записывается буквами: S, A, B, C, D, E, F, G, H и I.

Для базовых характеристик ранг 0-99 обозначается буквой «I», 100-199 буквой «H» и так далее. Чем выше значение, тем лучше развита характеристика. Экселия напрямую влияет на значения. Например, получая удар, авантюрист повышает свою защиту. Магия улучшается применением заклинаний в бою.

Однако далеко не каждая схватка приносит авантюристу экселию. Оппонент должен быть по крайней мере на одном уровне или выше уровнем чем авантюрист, и тогда авантюрист поднимет свои характеристики. Победа даже над тысячами слабых монстров может не принести авантюристу ничего.

Иногда, авантюристы получают продвинутые Навыки. В случае Айз это Охотник, Невосприимчивость и Рыцарь — авантюристы получают подобные Навыки повышая свой уровень.

— …

Девушка расстроилась посмотрев на изменения.

Её Статус изменился слишком незначительно.

В последние несколько недель она убила сотни сильных монстров на глубинных уровнях подземелья. И при этом её характеристики поднялись всего на несколько единиц.

Такими темпами, даже убийства тысячи монстров вряд ли серьёзно повлияют на её статус.

«Я начала биться об стену?..»

Каждая характеристика может быть увеличена максимум до 999 единиц. И чем ближе уровень характеристики приближается к «S» тем сложней становиться её повысить, но судя по результатам, она больше не повышает характеристики по какой-то другой причине.

Характеристики Айз не растут так, как это было раньше.

Её Статус больше не повышался так, как должен. Неважно, насколько она сильна или быстра, похоже что девушка достигла своего предела.

С тех пор, как она получила пятый уровень прошло три года.

Будто бы появился невидимый барьер, который не позволяет ей пробиться ещё выше.

— …

Айз замерла на месте.

Поднять уровень. Улучшить «контейнер» экселии. Вот как она преодолеет вставший перед ней барьер, вот как она превзойдёт свои возможности.

Сила. Больше силы. Её страстное желание почти перерастало в жажду.

Стать сильнее, стать быстрее. Достигнуть нового уровня и новых высот.

Чтобы сделать своё желание реальностью.

Её безэмоциональное кукольное лицо скрывало разгоревшееся в девушке желание.

— Айз…

Локи наблюдала за лицом девушки, стоящей к ней боком. Наконец она осторожно начала говорить.

Блондинка повернулась и божество начало наставлять своего последователя.

— Тот кто пытается бежать со всех ног рано или поздно спотыкается. Я и раньше об этом говорила, но не боюсь повторяться. Не забывай об этом.

— …

— Можешь идти. Спокойной ночки.

Айз повернулась к двери отвернувшись от улыбающейся богини.

Она пошла к выходу и прежде чем выйти сказала в ответ “Спокойной ночи”.

Локи помахала вслед, продолжая улыбаться.

— …

Девушка спустилась по винтовой лестнице.

Свет и звуки города снаружи доносились до неё каждый раз, когда она проходила мимо окон. В одиночестве и тишине девушка шла по пустынным коридорам поместья. Наконец пройдя несколько дверей, она зашла в свою комнату.

Комната была очень простой. Тут стоял стол, кровать и гардероб возле окна. Своей сдержанностью эта комната очень отличалась от апартаментов Локи. Ночной свет, пробивающийся в окно, окрашивал комнату в синие тона.

Девушка подошла к кровати и рухнула на неё. Девушка почувствовала окутывающее тепло, и бросила взгляд на своё оружие, прислонённое к стене под окном.

Даже сейчас её меч, находясь в ножнах источал какую-то холодную ауру.

— …

Айз закрыла глаза.

Её сознание наконец погасло и девушка погрузилась во тьму.

 

 

Маленькая девочка.

Очень умная, девчонка полная жизни.

Смеющаяся, способная удивляться, чувствовать и терзающую грусть, и воодушевляющую радость.

Её лицо могло выразить любую испытываемую эмоцию, но сейчас на нём была довольная улыбка от уха до уха.

Перед её глазами была открытая книга, с историей, которая складывалась в голове девочки.

Удобно устроившись под белоснежным одеялом, девочка ждала продолжения.

Мягкий голос, в котором читалась любовь продолжил чтение.

Заглядывая за книгу, девочка видела прекрасную улыбку светловолосой женщины за ней. Девочка чувствовала будто она младенец, и её окружает только спокойствие. Девочка и женщина были очень похожи друг на друга. Девочка снова улыбнулась.

История подошла к концу.

Это был рассказ о принцессе, которая уснула вечным сном.

Но в один прекрасный день, её разбудил молодой герой.

Он растопил сердце принцессы, взял её за руку и жили они долго и счастливо.

Принцесса была спасена.

— Тебе нравиться эта история?

Девочка кивнула.

— А тебе, мамочка?

Женщина кивнула в ответ.

— Мне тоже, потому что из-за моего героя я живу долго и счастливо.

Женщина улыбнулась, будто её не заботило ничего в этом мире.

Глаза ребёнка наполнились завистью и восхищением. Она снова посмотрела на книгу, прежде чем снова поднять взгляд на лицо женщины.

Женщина улыбнулась.

— Разве тебе не хочеться встретить кого-нибудь кто тоже тебя спасёт?

Девочка улыбнулась, будто цветок раскрывшийся навстречу утреннему солнцу.

 

Внезапно свет исчез. События перенеслись в другое место.

Всё вокруг было объято зловещей темнотой.

Эхом раздался рёв множества монстров.

Рёв монстров приближался со всех сторон, бежать некуда.

Над головой только тёмный потолок, а воздух спёртый и тяжёлый. Множество сложных, длинных тоннелей, и в конце одного из них тупик.

Девушка окружена ордами монстров, в бесконечном подземном лабиринте.

В её глазах читается ужас, и из них не переставая текут слёзы. Её мягкая кожа вся в ранах и синяках, а разорванная одежда покрыта грязью. Она обессиленно лежит в углу этого самого тупика, и не может даже подняться.

Чёрная тень, отражаясь в её глазах становиться всё больше. Из её рта продолжают вырываться отчаянные крики, пока чудовище подбирается к ней всё ближе.

Когти и клыки уже блеснули, занесённые над беспомощной девушкой.

Внезапно, серебряная вспышка.

Серебряная линия, разделила монстра перед ней напополам. Содрогаясь, девушка увидела как останки монстра падают на землю, а за ними стоит молодой мужчина.

Высокий чёрный воротник скрывает его рот. На него надета лишь очёнь лёгкая броня, а в его руках длинный серебряный меч. Глаза девушки широко раскрылись от удивления, и прежде чем она сама это осознала, она уже прыгнула к нему.

Она обняла его, уткнувшись лицом в его живот. Мужчина улыбнулся и положил руку на голову девушки.

Он мягко погладил её по волосам, и девушка почувствовала как по её телу разнеслось чувство спокойствия. Она взглянула на лицо мужчины, слёзы нескончаемым потоком стекали по её лицу. Мужчина не переставая улыбался.

Зрение девушки смазалось. И ей показалось, что мужчина, стоящий перед ней, тот самый герой из сказки. Девушка отстранилась в смущении.

Мужчина встал на одно колено и взглянув ей прямо в глаза произнёс.

— Я не могу быть твоим героем.

— Потому что у тебя уже есть моя мама?

Мужчина закрыл глаза и добавил.

— Надеюсь что однажды ты встретишь героя — своего героя.

Это были его последние слова.

Всё снова погрузилось в темноту.

 

 

— …

Девушка проснулась.

Её заспанные глаза увидели привычные стены её комнаты.

Девушка протёрла глаза прежде чем несколько раз быстро моргнуть, и прийти в себя.

Ещё немного погодя, она села на кровати.

Так до конца и не проснувшись, девушка оглядела свою комнату.

Ночная тьма уже спала, и в комнате было светло.

Белые шторы не могли сдержать пробивающийся из окна солнечный свет.

Уже утро.

«…Прошло столько времени».

Взгляд девушки задержался на ножнах её сабли, и она снова протёрла глаза.

Этот сон не снился ей уже несколько лет.

Она уже почти забыла, то ощущение, которое приходит вместе с ним.

Айз задумалась, почему она снова вспомнила это ощущение, но ответ пришёл к ней почти сразу. Скорей всего, всё из-за того парня, которого она вчера спасла.

Она будто бы увидела частичку себя, в том мальчишке с белыми волосами.

— …

Его рубиново-красные глаза произвели на девушку неизгладимое впечатление.

И этот парень был до жути похож на кролика. Может, эта ситуация врезалась в память девушки, только потому, что это было последнее происшествие в экспедиции, но это всё равно не объясняет, почему лицо этого парня до сих пор стоит у Айз перед глазами.

Видимо, именно этот кролик пробудил в Айз её воспоминания. Девушка и сама этого не поняла, но когда она об этом подумала, её обычно бесстрастное лицо внезапно стало мягче.

— Айз? Ты встала? Солнце уже высоко.

С другой стороны двери донёсся голос Тионы.

Сегодня светловолосая девушка проспала. Для неё, вот так погрузиться в глубокий сон очень необычно.

Это всё из-за экспедиции, или благодаря нахлынувшим воспоминаниям?

В любом случае, после этого сна, девушка почувствовала странное спокойствие, которого не было прошлым вечером. Айз ответила стоящей за дверью Тионе и встала с кровати.

 

 

Айз, да и вообще всех авантюристов, которые вернулись из экспедиции после завтрака ждало множество дел.

И самое главное что они должны были сделать — обменять полученные в подземелье магические камни на деньги и продать предметы. После этого, было необходимо отдать в ремонт сломанную броню и оружие, а также восполнить запас расходуемых предметов, потраченных в ходе экспедиции. Список необходимых дел был довольно обширен. И только работая сообща, в команде, удалось бы справиться со всем быстро.

Наконец, поделившись на группы перед главными воротами, авантюристы выдвинулись по делам.

— Вечерком прогуляемся в город! Так что не разбредайтесь!

Локи выкрикнула это вслед авантюристам. Прошло не так уж и много времени, прежде чем группа авантюристов достигла Главной Северной улицы.

В Орарио всего восемь основных улиц. Все они берут своё начало в самом центре города, а после уходят на север, юг, восток, запад, северо-запад, юго-запад, северо-восток и юго-восток города. Если смотреть на этот огромный город с высоты птичьего полёта, создаётся ощущение, что город поделён  на восемь частей.

Северная Главная улица, по которой сейчас и идут члены Паствы Локи, известна как Путь Авантюристов, так как именно на ней располагается здание гильдии, а также множество магазинов оружия и полезных предметов. Не лишним будет заметить, что помимо магазинов, на этой улице также открыто огромное количество баров. Проще говоря, на этой улице авантюрист может найти всё, что ему может понадобиться. Даже если нужно было купить какие-нибудь не самые законные средства, в проулках виднелось несколько старых обшарпанных зданий с тёмными вывесками.

На часах почти девять утра. Улица была заполнена авантюристами, которые готовятся к своим походам в Подземелье. Вот зверолюд с огромным двуручным мечом за плечами зашёл в оружейную лавку, группа полуросликов-магов что-то активно обсуждая между собой, скрылась в дверях магазина зелий. Улица просто кишит спешащими по своим делам авантюристами, за которыми с огромными мешками на плечах следует поддержка.

Несмотря на суету и спешку, казалось не было ни одного авантюриста, который бы не обратил внимание на присутствие Паствы Локи. Каждый знал, что это за люди, благодаря их репутации. Кое-кто из авантюристов, смотрит с нескрываемой завистью, хотя по большей части, в их взглядах  читается трепет и восхищение. Авантюристы даже уступили дорогу, расступаясь перед членами группы.

Коридор из авантюристов образовался прямо перед Айз.

— Знаете, есть в этом что-то неправильное. Хотя Бете бы сейчас над всеми насмехался.

— Бете не настолько груб, Тиона. Паренёк признаёт заслуги других, хоть и по-своему.

— Эээээ?! Гарет, неужели ты на его стороне? Да быть такого не может.

— Паренёк просто всех недолюбливает, но далеко не на всех смотрит свысока.

— Не вижу разницы.

Вервульф оказался в группе, которая осталась в поместье. Амазонки и дворф поддерживали лёгкую беседу, пока наконец не оказались перед зданием Гильдии.

Здание гильдии построено из белого мрамора и его фасад состоит из выстроенных в линию огромных колонн, подобные здания называются Пантеонами, храмами богов. Авантюристов, которые хотят попасть внутрь, встречает несколько больших монументов, расположенных у входа.

Гильдия — это здание, благодаря которому этот город стал процветающим, так как именно Гильдия управляет всеми полученными в Подземелье ресурсами. Все авантюристы вносятся в базу гильдии для защиты их самих и обычных горожан. А в обмен на регистрацию работники гильдии назначаются советниками авантюристов, и рассказывают об опасностях, которые встречаются в Подземелье. Чем лучше подготовлен авантюрист, тем качественней добычу он принесёт, и тем больше пользы будет от него городу.

Можно сказать без преувеличения, что поддержка работников гильдии это то, без чего не может обойтись ни один авантюрист.

— Я, Риверия и Гарет, отнесём магические камни на обмен. Всем остальным придерживаться плана и выполнять свои задачи.  И, пожалуйста, убедитесь, что вас не обманут. Хорошо, Рауль?

— Это была случайность, сэр! Больше не повторится!

— Ха-ха. Ладно, отправляемся.

Предметы, собранные в подземелье продавались или в Гильдию, или непосредственно в другие паствы.

Однако, единственная группа, которая имеет официальное право скупать магические камни, это Гильдия. Так что каждый авантюрист приходит в Гильдию для обмена магических камней.

Магические камни используются для создания множества предметов, например, они используются в магических лампах, которые освещают город по ночам. А также их используют в нагревателях, холодильниках и прочих предметах, необходимых в повседневной жизни. Магические камни используются во всём мире.

Монстры в Подземелье никогда не заканчиваются так что авантюристы Орарио, могли бы добывать их в неограниченных количествах. И это основная причина, по которой только Гильдии позволено покупать магические камни. Появившись, магические камни внезапно стали жизненно важны для экономики целого мира. А получив на них монополию, Гильдия смогла обустроить великий город, в котором и собираются все авантюристы мира.

И так как единственное место в этом мире, в котором можно добыть магические камни это Подземелье, в городе Орарио, то этот город стал практически центром всего мира.

— Так, нам тоже пора идти. Смотрите, чтобы по пути у вас не украли ничего из добычи.

— Не думаю, что есть дураки, которые захотят связываться с Паствой Локи

— Осторожность. Осторожность прежде всего, Лефия.

Финн, вместе с остальными лидерами зашёл в гильдию и направился к зоне обмена, а Тионэ повела Айз, Тиону и Лефию в другое место.

Добыча, получаемая с монстров используется для создания брони и оружия. Разумеется Гильдия также принимает и предметы добычи, однако очень часто в гильдии далеко не лучшие цены. И несмотря на то, что гильдия всегда готова заплатить, авантюристы предпочитают продавать предметы добычи напрямую другим паствам, чтобы получить большую сумму.

Разумеется, всегда существует риск быть обведённым вокруг пальца и продать редкую вещь за бесценок, но авантюристы, которые умеют торговаться, обычно получают хорошие цены за свои предметы. Для новичков же, хорошим вариантом остаётся продажа добычи в гильдию и получение гарантированного дохода, за свой тяжёлый труд.

— Рауль просто великолепен, он так хорошо торгуется. Меня бы точно кто-нибудь обманул.

— Ну, он всё-таки несколько раз прогорал, так что научился на своих ошибках. Генерал заставляет его использовать свой талант. А вот тебе и начинать торговлю не стоит.

На самом деле, членам Паствы Локи гораздо легче торговаться с другими паствами из-за своей известности. Да и обычно они приносят из экспедиций очень редкие и ходовые товары с Глубинных Уровней. Так что в интересах самих торговцев оставаться с Паствой Локи в хороших отношениях.

Каждый член Паствы Локи уже наметил для себя любимый магазинчик, и заранее знал, какие предметы ищет тот или иной торговец. Группа Тионэ несла коробки разнообразных форм и размеров, двигаясь по Северной Главной улице к первому магазину в списке. Прошло ещё немного времени, прежде чем четыре девушки подошли к нужному большому зданию.

Это здание было построено из блестящего белого камня, и на нём красовался баннер с изображением символа Паствы Диана Кехта — сияющим драгоценным камнем, над листами целебного растения – этот баннер висел над дверью.

— Добро пожаловать, уважаемая Паства Локи.

— Амида! Давно не виделись!

Тиона радостно помахала рукой девушке, которая их поприветствовала.

Эта девушка определённо была человеком, хотя она больше походила на ожившую куклу. Учитывая, что она была всего около полутора метров высотой, её можно было принять за какую-нибудь коллекционную модель.

Невероятно прямые, серебряные волосы обрамляли её худое лицо. А тонкие брови и ресницы, над её большими глазами придавали её лицу утончённый вид. Девушка была одета в простую белую робу, в которую были одеты все медсёстры из её паствы.

Амида Тессандра.

Член Паствы Диана Кехта, эта девушка была хорошо знакома с группой Тионэ.

— Предположение, что вы пришли сегодня из-за полученного задания будет верным?

— Так и есть. Сейчас подходящее время?

— Да. Следуйте за мной.

Первым делом необходимо отчитаться клиентам о выполненных заданиях и получить с них плату. Амида провела группу вглубь здания.

Паства Диана Кехта зарабатывает деньги изготавливая различные лекарства и целебные предметы. Члены паствы не только продают целебные зелья и препараты, но и выполняют индивидуальные заказы на зелья с улучшенным действием и уникальные предметы.

Эта Паства известна уникальным качеством своих товаров. Например эта паства способна изготовить порошок, который вернёт зрение слепому человеку. Разумеется существуют и другие паствы, производящие целебные средства, но эта группа известна тем, что качество её предметов ограничивают только материальные возможности клиента.

Внутри, это большое белое здание было разбито на множество комнат, которые использовались для торговли, обслуживания пациентов и частных встреч. Группа прошла мимо множества комнат, прежде чем наконец оказаться у стойки.

— Я извиняюсь. На данный момент свободных комнат нет. Вы не против если мы разберёмся прямо здесь?

— Сойдёт. Переходим к делу, вот вода из источника, которую вы запрашивали. Здесь должно быть достаточно, чтобы покрыть ваш запрос. Взгляните.

Тионэ поставила большую стеклянную бутыль на стойку.

Амида осторожно взяла её обеими руками, и хорошенько присмотрелась к содержимому.

— Она настоящая… Спасибо, что выполнили наш запрос. От имени Паствы Диана Кехта, позвольте вас поблагодарить. Вот ваша плата. Прошу вас убедиться что всё в порядке.

Девушка достала из под стойки небольшую коробку и открыла крышку. В коробке было двенадцать эликсиров. Это самое эффективное средство исцеления создаваемое Паствой Диана Кехта, каждый такой флакон стоит по меньшей мере 500 тысяч валис. У Тионэ отвисла челюсть, и она слегка склонилась, когда Лефия опёрлась на неё сзади смотря через плечо амазонки на это великолепие.

Свет магических ламп отражался от хрустальных сосудов и плясал разноцветными огоньками на лице Амазонки. Даже Айз впечатлило красивое оформление, как самих эликсиров, так и коробки, в которую они были упакованы.

— Амида, на глубинных уровнях подземелья мы также получили редкий предмет. Вы заинтересованы в его покупке? Я продам его, если мы договоримся прямо сейчас.

— Понятно. Давайте заключим сделку.

— Айз, достань, пожалуйста.

Айз подошла к стойке, когда Тионэ к ней обратилась.

Она положила огромный свёрток на стойку и аккуратно развернула защитную ткань. Медленно распаковав свёрток, Айз протянула добычу Амиде.

— …Это же…

— Шкура Кадмуса. Выпала, когда мы выполняли ваше задание.

Амида внезапно замолчала.

Перед тем как осмотреть шкуру поближе девушка достала перчатки и надела их, а уже потом начала осматривать предмет, которого почти никогда не бывает в продаже.

Шкура Кадмуса может быть использована для создания почти несокрушимой брони, но также известно, что она является одним из ключевых ингредиентов для сильнодействующих целебных средств. Учитывая её редкость и множество способов использования, паствы, занимающиеся изготовлением предметов, стремятся получить как можно больше подобных ресурсов товара.

— …Это тоже настоящая шкура Кадмуса, ещё и в превосходном состоянии.

— Так и есть. Ладно, ваше предложение?

— Я хотела бы купить этот предмет за семь миллионов валис.

— Пятнадцать.

…Тионэ практически засияла.

Лефия и Тиона застыли широко раскрыв глаза. Даже отстранённая Айз слегка отклонилась, услышав о подобной сумме. На губах Тионэ застыла кривая усмешка, так что в одном из уголков рта были видны её белые зубы.

Лицо Амиды по прежнему не выражало никаких эмоций, но вот дрожь в плечах выдала её переживание.

— Да вы шутите. Я заплачу не больше восьми миллионов.

— Амида. Ты же сама сказала, что эта шкура в превосходном состоянии. Да ты глянь — это же один из лучших товаров, которые ты видела. Четырнадцать.

Это тоже можно назвать своеобразной битвой.

И оба «бойца» продолжали свой спокойный на вид, но горячий в своей сути спор, перед которым три стоящих рядом девушки просто спасовали.

— Ч-что ты делаешь, Тионэ?

— Приказ нашего генерала «получить настолько много денег, насколько возможно». Так что я не отступлюсь от реальной стоимости товара.

— Он же ничего подобного не говорил!

Тионэ будто бы была на миссии — зависящей от её умения торговаться — и не хотела отступаться.

Инстинкты амазонки заставили Тионэ, даже в такой битве проявить свой несгибаемый дух. Так что голоса сестры и эльфийки не достигли своей цели, Айз же молчаливо наблюдала за разворачивающейся ситуацией со стороны.

Продолжая смотреть амазонке в глаза Амида угрожающе наклонилась вперёд, опёршись локтями на стойку.

— Девять с половиной и ни валисом больше.

— Мы почти погибли, когда сражадись с этим драконом. И я требую проявить хоть немного уважения к нашим танцам со смертью. Тринадцать с половиной.

Ну, это было уже немного слишком…

Девушки, стоящие сзади, знали настоящую историю получения этого предмета, и смотрели на Тионэ с разной степенью неодобрения.

— …Я не имею права распоряжаться такой суммой. Пожалуйста, подождите, я должна проконсультироваться с лордом Дианом Кехтом.

— В таком случае, давайте просто откажемся от сделки? Я слишком занята, чтобы сейчас кого-то ждать. Так что, пожалуй, я предложу этот предмет другим Паствам, и посмотрю сколько мне за него дадут.

Амида застыла на месте. Именно такую реакцию ухмыляющаяся Тионэ и надеялась увидеть.

Айз и остальные, уже приготовились к тому, что Тионэ придётся отступить. Но девушка похожая на куклу тяжело вздохнула. Она сдалась.

— Эм, а не продадите ли вы этот предмет… За двенадцать миллионов?

— Огромное спасибо, Амида. Эх, и что бы мы делали без своих друзей?

Тионэ широко улыбнулась, как ребёнок в магазине сладостей. Амида вздохнула ещё раз.

Девушка подозвала двух членов своей паствы, и указала им подготовить необходимую сумму.

Лефия выглядела асолютно раздавленной, когда девушка за стойкой передала ей огромный мешок набитый золотыми монетами.

— Прости, Амида…

— Да ничего. Это я должна была держать ситуацию под контролем.

Извинившейся перед низенькой девушкой была Айз. Несмотря на выражение лица, наполненное бесконечной печалью, девушка в ответ помахала рукой.

— Мы ведь обе должны были придерживаться поставленной задачи. — продолжила она.

Амида была очень доброй и мудрой. И как член Паствы Диана Кехта, она также занималась лечением авантюристов. Так что она понимала разницу в подходах и простила Тионэ её завышенную цену. Она доверяла членам Паствы Локи.  

Айз не знала как реагировать. После того что произошло, девушка испытывала какие-то непонятные трудности перед тем, как начать покупку зелий и других вещей для себя. Наконец она набралась храбрости и спросила о покупках. Сразу после неё, Тионэ и Лефия также купили себе зелья.

После этого Амида проводила их к выходу из здания и низко поклонилась, когда они выходили.

— Аааргх, сегодня так неудобно было разговаривать с Амидой… Тионэ, ты переборщила.

— Надави я меньше, и мы бы не продали эту шкуру за её реальную цену. Амида тоже об этом знает.

— Да ладно, скоро их паства выдаст нам очередной скучный квест, чтобы отыграться за Амиду…

— Ага, скорей всего! Их бог постоянно нам квестами должок возвращает!

Неся на себе награду, в виде коробки с эликсирами и тяжеленного мешка с деньгами, девушки направились дальше по Северной Главной улице. Время всё ещё не подошло к обеду, но количество авантюристов всё равно сильно сократилось. Утренняя спешка в Подземелье закончилась и остались только авантюристы, которые решили взять выходной от походов. Но даже авантюриста в обычной одежде очень легко отличить от торговца, или скажем, кузнеца, по его поведению. Хотя сейчас, практически каждый авантюрист просто наслаждался походами по магазинам.

По обеим сторонам улицы выстроилось множество лавок. Айз краем уха слушала болтовню амазонок, Лефия периодически пыталась вклиниться в разговор, время от времени посматривая на витрины. Наконец группа Тионэ сошла с основной дороги.

— Нам нужно скорее отнести всё это домой. Опасно ходить по городу с такой суммой на руках.

— …Тионэ, прости, но мне нужно в оружейную лавку, могу я отлучиться?

— Ах! Ты ведь про лавку Паствы Гоибниу? Я тоже иду! Угрой в таком состоянии не подраться.

В тот момент когда Айз сказала что хочет куда-то пойти сама, Тионэ чуть не подпрыгнула.

Когда речь заходит об экспедициях, то в них обычно используются вещи, которые подходят всем и сразу, и они покупаются на деньги паствы. Однако у каждого авантюриста есть и свои предпочтения и если авантюрист хочет использовать какое-то своё оружие, платить за него он должен самостоятельно. В конце концов, когда на кону твоя жизнь, тебе хочеться использовать оружие, к которому ты привык.

Тионэ пожала плечами, понимая, что девушек всё равно не остановить.

— Мы с Лефией заберём всё это в поместье. Мы итак уже привлекли к себе слишком много внимания. Идём, Лефия.

— Хорошо. Мисс Айз, мисс Тиона, до встречи.

Тионэ закинула коробку с эликсирами на плечо, а Лефия ещё крепче схватилась обеими руками за мешок с монетами, и девушки разделились на две группы.

— Так мы?

Тиона улыбнулась Айз, которая на этот вопрос кивнула.

 

Множество разных паств разбросаны по этому миру.

И город-лабиринта Орарио, около половины из них зовут своим домом, потому что связывают свои жизни с Подземельем. Например, не редкость группы вроде Паствы Диана Кехта, зарабатывающие на Подземелье, не спускаясь в него. Но не редкость и паствы, которые за пределами Орарио создают свои собственные королевства и даже империи.

Хотя одна вещь остаётся неизменной, каждая паства стремиться стать сильнее и влиятельней. Вся жизнь в Гекае, это как большая игра для богов, так что они во всём соревнуются. Их соревнования иногда даже перерастают в полномасштабные войны. Последователи богов должны быть достаточно сильны, чтобы защитить свои владения и противостоять внешним угрозам.

Занятия паств обычно соответствуют интересам богов, которые их собирают.

— Тут всегда так темно. Хотя, это было бы ничего, если бы в этом районе не было так жарко и сыро.

— …Эм.

— Ха-ха, прости, прости. Проходи вперёд.

Девушки подошли к длинному, узкому зданию. Тиона открыла перед Айз дверь.

Они оказались в районе между Северной и Северо-Западными главными улицами. Переулки в этом районе были очень маленькими, а множество маленьких зданий расположенных в случайном порядке, были возведены очень близко друг к другу. Хотя здесь и проживало множество людей, этот район не был самым густонаселённым в городе, так как большинство горожан разделяло мнение Тионы.

Паства Гоибниу.

Паства ремесленников и кузнецов специализирующихся на броне и оружии.

Несмотря на то, что эта паства была далеко не так известна как из соперник, Паства Гефеста, она поддерживала высокие стандарты качества. Кузнецы из Паствы Гоибниу делают простое, но очень прочное оружие. Фокусируясь в основном на индивидуальных заказах они обзавелись внушительным списком постоянных клиентов среди авантюристов всех уровней.

Эмблема паствы, три молота, красовалась над дверью.

— Кто-нибудь дооома?

— Дома…

Тиона крикнула, показывая своё присутствие и закрывая за собой дверь. Айз повторила последнее слово, сама не понимая зачем. Войдя внутрь девушки оказались в большой мастерской.

В мастерской было так же темно, как и на улице снаружи, так как единственным источником света был стоящий у противоположной стены комнаты горн. На каменных стенах висело множество инструментов для работы по металлу. Несколько кузнецов активно работали на своих наковальнях, а сквозь звуки молотов пробивался треск горящего за их спинами пламени.

— Добро пожаловать в… АМАЗОНКА-НАРЕЗАТЕЛЬ?!

— Тиона Хайрют?!

— Эм, не могли бы вы не кричать моё имя так, будто конец света каждый раз наступает?..

Глаза кузнецов в ужасе задёргались, будто в их мастерскую попал какой-нибудь монстр из подземелья. Тиона уставилась на них скорей с раздражением, чем с удивлением.

Кузнецы из Паствы Гоибниу откинули инструменты и начали в ужасе метаться по мастерской.

— Босс! Сокрушитель товара вернулся!

— Проклятье, сейчас-то тебе чего надо?!

— Пришла заказать новое оружие.

— С-серьёзно?! Я же над Угрой дни и ночи напролёт работал, и адаманта вбухал столько, что и на лошади не увезти! Она была превосходна! Что с ней?!

— Расплавилась.

— НЕЕЕЕЕЕЕТ!

Игнорируя начавшиеся крики и суету Айз направилась в комнату находящуюся сбоку от мастерской.

Внутри сидел старик-божество.

Крючковатый нос, на тонком лице бога делал его похожим на ястреба. Длинные белые волосы были заправлены за уши, а серебряные усы и борода были достаточно длинными, чтобы полностью скрывать его рот. Своим сложением он больше походил на дворфа, чем на человека.

Гоибниу очень тщательно полировал нож, находящийся у него в руках. Услышав, что к нему зашла девушка, он взглянул на неё краем глаза и произнёс.

— Что случилось?

— Я пришла с запросом на ремонт.

Все заказы от Айз Гоибниу выполнял самостоятельно.

Девушка не знала, почему божество так заинтересовано в обслуживании её оружия. В любом случае, Гоибниу сразу пожелал, чтобы со всеми заказами она обращалась напрямую к нему.

— …снова, я посмотрю.

Айз протянула богу Отчаянье. Медленно вытаскивая клинок из ножен бог смотрел на него не отрывая взгляд и не произнося ни слова.

Дюрандаль Несокрушимый. Хотя иногда, всё же, этому клинку требуется заточка, чтобы не терять рубящей силы.

В обычных условиях этому оружию практически не требуется серьёзное обслуживание. К несчастью для этого клинка, Айз Валленштайн никогда не была «обычной» авантюристкой.

— Клинок сильно повреждён. Что им резали?

— Монстры извергающие фиолетовую кислоту… Много монстров.

Это единственный вопрос который задал бог-кузнец осматривая Отчаянье, и после этого он замолчал. Айз также не относиться к людям, которые готовы поддерживать разговор, так что осмотр прошёл довольно тихо.

Гоибниу закончил осмотр помутневшего клинка и посмотрел на Айз.

— Обслуживание клинка займёт определённое время. Я выдам временную замену. Используй её.

Слова божества застали Айз врасплох. Девушка не ожидала, что всё окажется настолько плохо, что ей даже потребуется замена.

В глазах девушки отразилось непонимание.

— Большинство мечей в твоих руках не протянет и боя. Прими моё предложение.

— …

Так как отказывать не было смысла девушка напряжённо кивнула.

Гоибниу поднялся со своего стула и исчез в другой комнате. Когда он вернулся в его руках была длинная рапира. Ножны этого клинка выглядели очень просто, и, не считая фигурной гарды над рукоятью украшен он не был.

Айз взяла клинок из рук божества и вытащила его из ножен.

Судя по мельчайшим деталям и шлифовке меча на изготовление этого предмета искусства ушли не один сутки.

Скорее всего, повреждения, нанесённые им будут куда сокрушительней даже чем у Отчаянья.

— Я начну работать прямо сейчас. Возвращайся через пять дней.

— Поняла… Спасибо вам.

С запечатанной божественной силой Гоибниу ничем не отличается от обычного человека, за исключением своего мастерства в кузнечном деле. И для выполнения этой задачи ему разумеется потребуются помощники. Айз слегка поклонилась, перед тем как выйти из комнаты. Бог же вернулся к работе над ножом, прежде чем она успела выйти из комнаты.

Их разговоры всегда проходили в таком ключе — коротко и по делу. Айз оказалась в мастерской со своей новой рапирой в руках. Тиона всё ещё непринуждённо разговаривала с кузнецами, на глазах у которых выступали слёзы. Повернувшись к Айз она улыбнулась и девушки вышли из мастерской.

Подвесив ножны к поясу Айз отметила, что это оружие немного тяжелее чем её любимая сабля.

 

 

Одна из традиций Паствы Локи — отмечать окончание экспедиции в своих любимых барах города.

Так богиня выражала свою благодарность своим последователям, большая часть которых разделяла её страсть к выпивке. И это празднование — один из тех редких моментов, когда авантюристы позволяли себе расслабиться.

К тому времени, как члены Паствы Локи завершили свои дела, солнце уже село. И когда участники экспедиции вышли из дома небо уже было тёмным. Те же, кто не решился пойти в подземелье вместе с остальными завистливо смотрели как группа из почти тридцати человек отправилась на Западную Главную улицу через ворота поместья.

Основное различие между Западным районом города и Северо-Западным районом в количестве проживающих в них людей.

Так как Орарио — это единственный источник магических камней в мире, то и обрабатывать их удобней всего в этом городе. Гильдия приложила очень много усилий, чтобы мастерам было комфортно переезжать в Орарио и начинать работу. Большинство начинающих мастеров селилось именно в Северо-Западном районе.

И всё что нужно было для комфортного переезда без присоединения к какой-либо пастве расположено именно в этом районе.

Разумеется, приезжим, как и авантюристам, необходимы места, в которых они будут веселиться и выпускать пар. Так что на главной улице этого района также расположено множество гостиниц и забегаловок. Помимо этого, в этот район переезжает множество мужчин, в надежде познакомиться с какой-нибудь «обычной» девушкой.

— Кстати, я не так часто бываю в Западном районе, а здесь мило. Тихо, спокойно, надо будет запомнить.

— Ага, на севере города постоянно слишком много народа. Здесь гораздо тише.

Амазонки как обычно болтали без умолку, в то время как практически все остальные авантюристы чувствовали себя не в своей тарелке без брони и оружия.

Несколько мастеров выпивали, сидя возле бара и из дверей вышла девушка, сказав чтобы они заходили внутрь и не распугивали потенциальных клиентов. В тот же самый момент, какой-то отважный на вид авантюрист, подошёл к девушке и громко предложил ей встречаться. Она моментально его отвергла и вошла внутрь. Мастера, не теряя времени начали потешаться над авантюристом, а из бара на улицу повалил народ, услышав какой-то шум. Наконец в перебранке, один из мастеров вызвал авантюриста на алкогольное соревнование, на улицу вынесли целую бочку выпивки, авантюрист и мастер выдули её в один присест, и обнявшись зашли в бар вместе со всеми остальными чтобы продолжить ночное веселье.

Улица освещается магическими лампами, так что всё что на ней происходит прекрасно видно. Успев увидеть всю произошедшую только что историю от начала и до конца Тиона и Лефия улыбнулись друг другу.

— Мама Мия! Мы пришли!

Вечер уже окончательно стал ночью, когда Локи привела свою паству в один из своих любимейших баров. Стоило только богине выкрикнуть имя владелицы заведения и поздороваться, как к группе тут же подбежало несколько девушек в костюмах служанок и хором поприветствовали пришедших.

Паства Локи пришла в «Щедрую Хозяйку», самый большой бар на Западной улице. В этом баре работают только девушки и каждая из них одета в форму служанки. Айз, да и все остальные прекрасно понимали, почему их богиня очень любит это место.

— К сожалению, столы, которые мы приготовили расположены внутри и снаружи. Простите за неудобства.

— Да не проблема. Спасибо.

У «Щедрой Хозяйки» есть и внешняя терраса со столами.

Локи забронировала столы, однако группа оказалась слишком большой и не уместилась в здании. Очень вежливая эльфийка разъяснила ситуацию и группа авантюристов поделилась на две, одна из которых расположилась за столами на террасе, а вторая за столами в помещении.

Айз оказалась в группе, которая сидела внутри.

— Всем привет!

В баре все места были заняты. И столы, которые зарезервировала Паства Локи казались неестественно пустыми. Кое-кто из посетителей разделял идеи Локи. Некоторые молодые парни мечтательно заглядывались на официанток в униформах служанок и представляли как они набираются смелости и подходят к ним ближе…

Однако посетителям следует быть осторожнее. На самом деле характер этих служанок совершенно отличается от того впечатления, которое производит это место. Любая попытка физического контакта с девушками быстро и беспощадно пресекается. Например, Локи не успела даже сесть за стол, а на её лице уже красовался отпечаток руки одной из официанток, девушки-кошки.

Обстановка, по большей части, сделана из дерева. Благодаря этому в этом баре посетителям гораздо легче расслабиться чем в каком-нибудь другом.

На потолке висят люстры с магическими камнями. Владелица заведения предпочитает изысканный, но вполне современный стиль.

— Кстати, еда здесь отменная. Я обычно слишком много ем, приходя сюда.

— По-моему, ты вообще ешь всё что попадается тебе на глаза…

Все взгляды были устремлены на Паству Локи. Авантюристы смотрели с почтением, лица многих даже побелели. Однако членов паствы это нисколько не волновало и они просто пробирались к своему столу.

Айз кожей ощущала взгляды направленные на неё, но всё же не менялась в лице.

Она привыкла, что привлекает всеобщее внимание, но…

— ?..

Один из взглядов отличался от остальных.

Девушка не могла выразить это словами… Она просто ощущала, как кто-то уставился прямо на неё и не может отвести глаз. Однако Айз не чувствовала в этом взгляде угрозы.

Поначалу девушка хотела узнать, от кого исходит этот примечательный взгляд, но в итоге она предпочла не волновать Тиону и других своих товарищей. Айз решила просто проигнорировать это странное ощущение и села за стол.

— Аг-га! Отлично поработали в Подземелье, народ! Время отрываться! Пьём!

Локи встала со стула и подняла свою первую кружку высоко вверх. Все дружно последовали её примеру, и прежде чем выпить стукнулись кружками. Айз сделала это вместе с остальными, но без особой радости.

Стол за которым они сидели находился в углу комнаты, и из окна была видна терасса, да и входная дверь находилась неподалёку, так что они в любой момент могли выйти наружу. На стол начали приносить еду и питьё. На вид всё было просто фантастически вкусно. Руки авантюристов начали мелькать по столу, пытаясь ухватить что повкуснее, пока не стало поздно. Жареная курочка и фруктовое вино кончались особенно быстро.

— Генерал, я налью вам ещё бокальчик.

— Благодарю, Тионэ. Но это ведь уже третий. Я не привык так быстро пить. Это какой-то план, ты меня споить пытаешься?

— Хе-хе, вовсе нет. Так, а теперь ещё один…

—  Чёртовы амазонки никогда не меняются…

— А-ХА, Гарет, спорим я тебя перепью!

— Правда чтоли? Ну тогда я выпью в два раза больше чем ты!

— Объявляется соревнование, победитель сможет поиграться с грудью Риверии!

— Тогда я присоединяюсь!

— И яяяяяяяя!

— Меня запишите!

— ИК! Я тоже присоединюсь!

— Г-генерал?!

— Эм, Л-Леди Риверия…

— Кхм, позвольте мне кое-что сказать…

Айз оставалась в стороне от этой активности. Однако, продлилось это недолго. Более молодые и слабые авантюристы, которые обычно очень сдержанно себя с ней вели. Но сейчас, немного выпив и почувствовав себя более развязно, начали наперебой предлагать ей выпить вина.

Девушка не знала, как ей реагировать на все эти стаканы с вином скопившиеся перед ней.

— А ну прекратите, идиоты. Ей нельзя напиваться.

— …Чего? Ты вино не пьёшь, мисс Айз?

Авантюристы мигом убрали всё предложенное, когда Риверия на них прикрикнула. И только Лефия, сидящая сбоку от девушки повернулась к ней и задала свой вопрос.

Айз продолжала молчать, но в разговор вступила Тиона. Содрав зубами мясо с кости, обильно запив его вином и проглотив кусок она ответила на вопрос эльфийки.

— …Фууух. Ну, когда Айз напивается, происходят очень плохие вещи, ага?

— …

— А? Ты чего в виду имеешь?

— Ну всё идёт наперекосяк, стоит ей немного выпить. Она очень восприимчива к алкоголю… как-то раз она Локи чуть не убила…

— Тиона, пожалуйста… Перестань.

— Ахаха Айз! Ты такая красная!

Тиона придвинулась к Айз, чтобы поближе рассмотреть такое редкое выражение смущённости на лице девушки. Лефия начала в панике смотреть на всех присутствующих. Тиона заметила и это и это также привело девушку в дикий восторг и она рассмеялась, держать обеими руками за стол, чтобы не потерять равновесие. Айз отвернулась, чтобы не видеть выражение лица амазонки.

Обе группы Паствы Локи неплохо проводили время наслаждаясь выпивкой и хорошей компанией. Официантки работали на отлично, добавляя на столы еду и питьё, стоило им только закончиться.

С других столов также доносились голоса и смех сидящих за ними людей. Время пролетало быстро, но ночь всё равно ещё только только началась.

— А, точно, Айз! Расскажи-ка ту историю!

Локи с удовольствием слушала рассказы людей побывавших в экспедиции когда Бете внезапно подскочил.

Он смотрел прямо на Айз, а перед ним уже стояло несколько пустых бутылок. Вдохновлённый приподнятым настроением за столом вервольф обратился к Айз.

Девушка не поняла чего он от неё хочет и задумчиво наклонила голову набок.

— Ну эту, историю! Про минотавров, за которыми мы гнались по пути обратно! Помнишь как ты прикончила последнего на пятом этаже? И про пацана-помидорку!

Наконец она поняла.

Про беловолосого парня, которого она спасла.

— Минотавры? Это те, которые напали на нас на семнадцатом этаже, а потом рванули бежать?

— Эти, эти! Каким-то чудом у этих монстров получалось подниматься наверх! А мы их гоняли, и это после двух недель в подземелье!

Бете громко хлопнул кружкой по столу, активно кивая когда Тионэ его спросила.

Тон парня изменился, и заметив это Айз немного напряглась.

Локи вместе с остальными с интересом слушала, как Бете вкратце пересказал историю, пока…

— Ага, а там! Этот «авантюристище»! Чёртов желторотик!

«Прекрати».В сердцах подумалось Айз.

— Загнали его в угол, как мелкую крольчатину! Он сжался! И такой глаза закрывает, пытается не смотреть!

— Оу? А что с мальчиком случилось? Он в порядке?

— Айз в последний момент минотавра порезала, правда же?

Девушка не знала что ответить.

Она не понимала, странное чувство, которое появилось в её сердце. Почему оно становиться сильнее, каждый раз когда Бете оскорбляет парня, которого она вчера спасла?

Вервольф выглядел для неё очень по-детски, рассказывая историю таким тоном и громко смеясь. В голове Айз пронеслось множество вопросов, вспомнились ей и вчерашние сны.

— И этого пацана фонтаном коровьей крови накрыло! Сидит он такой, как большой помидор выросший в подземелье! Поэтому и пацан-помидорка! Гья-ха-ха-ха-ха-ахх… Ой, рёбра!..

— Воу…

У Тионы от смеха скривило лицо.

Даже такое оскорбление заставило сердце Айз дрогнуть.

— Айз, скажи что ты это специально! Ну специально же, да? Пожалуйста, я тебя умоляю!..

— …Нет, это не так.

Бете смеялся так сильно, что у него брызнули слёзы. А Айз стоило больших усилий чтобы выдавить из себя даже простое отрицание.

Другие посетители, тоже всё слышали и начали смеяться. Девушка сжалась.

— А потом! Пацан-помидорка, заорал во всю глотку и свалил!.. Наша принцесса его спасла, а он просто свалил!

— …Кха.

— ГЬЯ-ХА-ХА-ХА-ХА! Просто бесценно! Айз напугала желторотика!!! Ты такая клёвая, Айз!!!

— Ха-ха-ха… П-прости Айз, я больше не могу сдерживаться…

Смех волнами разнёсся по комнате.

Лефия, Локи, Тионэ, все дрожали от хохота. Тиона вообще лежала на столе лицом вниз и била по нему кулаками.

И только Айз было не до смеха.

Она в этот момент будто бы находилась где-то далеко-далеко, в другом мире.

— Ээээ? Не делай такие страшные глаза. Они не идут к твоему милому личику!

Тиона наконец подняла со стола голову и придвинулась к Айз.

Айз не поняла девушку.

И какие у неё сейчас глаза, из-за парня, который пробудил в ней давние воспоминания?

— Давно я не видел ничего настолько убогого, что меня с этого чуть не вырвало! Да я от одного воспоминания начинаю реветь от смеха!

— …Хммм.

— Какого хрена он вообще там забыл? Если ты способен только ныть как ребёнок, не спускайся в подземелье! Разве я не прав, Айз?

Девушка сжала под столом кулаки.

Она почувствовала на себе взгляд и повернувшись, увидела Риверию, которая смотрела на неё одним глазом, закрыв второй.

Айз совершенно точно поняла, что только Риверия увидела, какая буря эмоций скрывается сейчас за отстранённым лицом девушки.

— Вот из-за таких слабаков как этот, на авантюристов и начинают косо смотреть. Да чтоб он провалился.

— Довольно, Бете! Побег минотавров, это в первую очередь наша ошибка! Этот мальчик не сделал ничего дурного! Неправильно здесь только то, что ты напился и насмехаешься над этим парнем! Прояви хоть каплю уважения!

Риверия серьёзно посмотрела на парня, злобно сведя брови.

Тиона и остальные только сейчас заметили, что Айз дрожит вовсе не от смеха и что в её глазах горит недобрый огонь. Однако вервольфа это не остановило.

— Ой-ой! Эльфы и их грёбаная гордость! Вот только знаете, как она на самом деле работает? Говоря, что это наша общая ошибка ты просто пытаешься защитить своё эго, потому что чувствуешь себя виноватой. А мусор — это мусор! Что плохого в том, чтобы называть вещи своими именами?

— Эй, хватит уже. Риверия, Бете, вы убиваете весь настрой!

Однако даже то, что Локи вступила в разговор не заставило парня замолчать.

Приняв фразу Риверии за вызов, инстинкты взяли над парнем верх и он продолжил. Не пытаясь скрывать смех он уставился на Айз.

— Хах, Айз! А что если этот дрожащий кусок мусора встанет перед тобой на одно колено? Как думаешь, заслуживает он стоять с нами в одном ряду?

— …Я не виню его в том, что он сбежал, учитывая условия в которых он оказался.

— Во как, примерную девочку строишь?.. Ладно, тогда я перефразирую. Он или я. Кто из нас больший мужик?

К этому моменту, протрезвел даже Финн.

— …Тебе не кажется, что ты перебрал?

— Заткнись! Давай, Айз! Выбирай! Как женщина, перед кем из нас ты повиляешь хвостиком? Кто из нас заставит тебя загореться?

Первый раз в жизни Айз по настоящему разозлилась на Бете.

Она несомненно отдаст предпочтение тому пареньку, а не этому отбросу.

— …Я не стану отвечать на этот вопрос. Тем более тебе.

— Ты задаёшь неуместные вопросы.

— Уткнись, ведьма!.. А если этот пацан подойдёт сейчас к тебе и скажет что ты ему нравишься, что ответишь?

Пылающий в девушке гнев внезапно утих.

Нет, быть такого не может.

Такое не произойдёт.

Айз не может себе позволить тратить время на того, кто слабее её.

Она не может остановить своё развитие, и ждать того, кто настолько слабее.

Она собирается поднять уровень и добиться новых высот.

У неё есть мечта, которая должна стать реальностью.

Айз не станет той слабачкой, которой она когда-то была.

— Видишь, разумеется, ты бы его отшила! Разве может маленький, хилый ребёнок, вызывающий отвращение своей слабостью, стоять рядом с тобой? Более того, ты сама его и прогонишь.

Парень перевёл дыхание прежде чем добавить.

— Мелкий пацан никогда не добьется Айз Валленштайн!

Она не возразила.

А мгновенье спустя…

Кто-то в углу комнаты поднялся.

— Белл?!

Одна из официанток окликнула парня, который поднявшись из-за стойки рванул к двери.

Всего на секунду, но Айз увидела лицо этого парня. Официантка побежала следом за ним.

— …

В голове девушки не осталось ни одной мысли и она встала со стула.

Всё произошло настолько быстро, что никто не успел осознать, что случилось. Оставив всех в недоумении Айз выбежала на улицу.

«Этот парень…»

Волосы, белые будто заснеженные вершины гор. И рубиново-красные глаза наполненные слезами.

Он всё слышал.

Парень которого она спасла.

Выбежав на улицу девушка осмотрелась. Она мельком увидела служанку, которая выбежала за секунду до неё и всматривалась в сторну дороги ведущей к центру города, к Подземелью. Но Айз так и не заставила себя сделать следующий шаг.

Она не побежала следом.

«Белл…»

Имя, которое выкрикнула официантка, эхом отдавалось в голове девушки.

Так зовут парня, которого она вчера спасла. И так зовут парня, которого она сегодня ранила.

Белый кролик вернул ей сны, которыми она дорожила, он пробудил в ней чувства, о которых она забыла очень давно.

— …

Несколько голосов позвали её пока она стояла на улице.

Она должна бы отправиться следом за парнем, который побежал прямо в огромную дыру в земле, которую называют Подземельем.

Но сегодня она не может.

Такая как она, не должна сейчас за ним гнаться.

Глава 4. Между спокойствием и волнением

Солнце, показавшееся из-за горизонта, осветило окрестности.

Его первые лучи подсветили высокую стену окружающую город Орарио.

Прохладный воздух кружил по улицам огромного города.

— Айзуууу… Снова сегодня не в духе…

Тихонько сказала Локи перегнувшись через перила.

Она стояла на мостике соединяющем две башни. С этого каменного мостика было отлично видно раскинувшийся внизу сад.

Локи, однако же, смотрела только на сидящую на стульчике под одним из деревьев девушку со светлыми волосами.

— Она и вчера была совсем поникшая…

— Айз, сидящая в раздумьях, это не просто необычно; это странно.

— А ты правильно смекнула…

Ещё одна девушка, получеловек стояла на мостике рядом с Локи и смотрела на блондинку внизу.

Её волосы, изумрудные подобно цвету её глаз, колыхались на ветру. А стройная, женственная фигура, излучала образцовую эльфийскую красоту. Даже её мягкая, белая кожа была безупречна.

Стоящая на мостике Риверия будто бы излучает утончённость. Она разительно отличается от своей богини, которая стоит рядом сложив на перила локти.

— Обычно неважно, экспедиция была или ещё чего, она всегда рвётся в Подземелье… С другой стороны, я могу за неё не беспокоиться пока она сидит тут.

— С этим я соглашусь. Итак.

Риверия повернулась к перилам спиной. Её прекрасное лицо, способное своей красотой сравниться с лицом богини превратилось в гримасу.

Вообще, Айз и Риверию за их красоту можно с лёгкостью принять за богинь. Некоторые богини, в прошлом, действительно принимали их за других божеств и очень завидовали.

Риверия из высших эльфов, так что эта красота у неё в крови.

По большей части эльфы предпочитают не связываться с людьми или божествами, и проводят свою жизнь в родных лесах. Риверия же избрала другой путь и в итоге оказалась в городе Подземелья.

Но даже сейчас другие эльфы, например Лефия, узнав о происхождении Риверии, относятся к ней с почтением и уважением. Она пытается с этим смириться, но особое отношение её смущает.

— Кажется, она стала такой из-за инцидента в баре.

— Я её не виню, Бете на неё крепко наседал. Хотя потом вы его неплохо уделали.

— Я не виновата. Он получил по заслугам.

С той ночи в баре прошло два дня.

Когда Айз выбежала из бара Тиона напала на Бете. Поверив в то, что он является причиной ухода Айз, вервольфа немедленно наказали. Его почти мгновенно связали и выволокли за ноги из бара. Риверия принимала в этом непосредственное участие — в конце концов он назвал её ведьмой — и прижимала его голову ногой к полу пока амазонки готовили верёвку.

Наутро Бете совершенно не помнил о том, что творилось вечером. Он очень огорчился, узнав о произошедшем. Тиона и Тионэ позаботились чтобы он не попадался на глаза Айз.

Риверия надеялась, что вервольф осознает свои ошибки и не повторит их.

— Ешё разок, Айз вроде не из тех девушек кто будет так убиваться из-за чьих-то слов…

— Значит причина может быть в другом?

— Скорее всего. Но правду знает только сама Айз.

Риверия наклонила голову и снова посмотрела в сад.

Единственное ненормальное событие, которое Риверия вспомнила с той ночи, это таинственный посетитель выбегающий из бара и служанка, которая за ним гналась. Всё произошло так быстро, что Риверия не успела понять, что же случилось на самом деле, но эльфийке показалось, что именно от этого события Айз может переживать.

Хотя Локи высказала правильную мысль. Только Айз знает что с ней происходит; с этим они ничего не могут сделать.

— Что мы решим? Дадим ей немного времени?

— А это мысль, разве нет? Если мы решим проблему и вернём ей радость жизни она же сразу рванёт в Подземелье и мы ни за что её не остановим. Эхх…

Локи тяжело и очень протяжно вздыхала, пока не…

— О!

Она повернулась к Риверии лицом.

— Полагаюсь на тебя!

— Чего?..

— Я доверяю тебе, Риверия. Я могу как обычно что-нибудь сморозить, а ты, отличаешься от меня и справишься гораздо лучше.

Богиня приблизилась к эльфийке.

— Ты ведь и не подумала бы оставить её в покое, даже когда сказала: «Дадим ей немного времени», — нет, так не пойдёт. Ты хочешь спросить что с ней и не меньше моего, да же?

Произнося слова Риверии, Локи пыталась широко улыбаясь подражать её голосу, с издёвкой.

Эльфийка отпрянула с раздражением на лице, но её все же впечатлило что богиня понимает её настоящие чувства. Так что она быстро вернула спокойствие.

— Иди, действуй. Мама.

Локи пошла к двери, находящейся за спиной Риверии, и по дороге похлопала эльфийку по плечу. Риверия молча смотрела как богиня удаляется и, складывая руки за головой, совсем пропадает из виду.

Риверия Льос Альф состоит в Пастве Локи гораздо дольше чем кто-либо.

И, если не считать самой Локи, она знает Айз дольше всех остальных. Их связь за эти годы стала очень сильной.

— …Мама?

Голос эльфийки был возмущённым, но эта идея не была ей неприятна.

Тихонько вздохнув Риверия направилась в центральную башню.

 

— Айз.

Возле основания центральная башня была окружена садом.

Другие башни закрывали собой солнечный свет большую часть дня, но усилия членов паствы всё равно вознаграждались. В свете магических ламп, декорированных под светящиеся сферы, все растения выросли пышными и зелёными.

Риверия вышла из деревянной двери центральной башни и пересекла лужайку, направившись к Айз.

— Риверия…

— Поднялась рано, как и всегда. Но оружие почему-то в стороне.

Айз сидела на небольшом стуле в тени дерева.

Её рапира, любимый тип оружия девушки, была приставлена к дереву. Риверия догадалась, что Айз спустилась сюда потренироваться, но была не в настроении для этого.

На мгновенье девушки встретились глазами, но Айз быстро опустила взгляд.

— …

— …

Молчание, но воцарилось оно всего на одну или две секунды.

Эльфийка могла бы начать разговор издалека, но поняла что это не нужно.

Не стоит ходить вокруг да около.

Они честны друг с другом.

— Что произошло?

Айз подняла взгляд, но всё ещё не смотрела Риверии в глаза.

На вид всё было нормально, как и всегда, но Риверия видела что в голове девушки творится самая настоящая буря.

Наконец, Айз начала говорить.

— История с минотавром… Когда мы были в том баре.

— Помню.

— Я… Тот мальчик… Авантюрист, которого я спасла…

Риверия внимательно слушала рассказ Айз, и у неё появилось неприятное ощущение, когда она наконец поняла в чём проблема.

Она наконец узнала, что на самом деле произошло две ночи назад. Сожаление от того, что эльфийка не остановила всё заранее заполнило её мысли.

И теперь Риверия смотрела на лицо девушки поняв всё произошедшее. С виду Айз выглядела как обычно отстранённо, но сразу заметно, что она в унынии. Эльфийка и сама себя почувствовала немного подавленно.

Айз и пальцем не тронула этого парня, но она ранила его иначе.

Риверия отчасти даже была рада, что что-то, кроме тренировок, пробудило в Айз эмоции. Ей осталось только направить девушку к позитивному решению.

— И что ты собираешься делать?

Блондинка снова уставилась в землю. Риверия не стала ничего говорить.

Эльфийка терпеливо ждала пока девушка придёт к ответу сама.

— …Я не знаю, но…

Наконец ответ созрел.

— Я должна извиниться, кажется…

Голос девушки прозвучал непривычно тихо.

— Вот как…

— …

Разговор окончен. На девушек налетел лёгкий ветерок, а вскоре тишину нарушил звон колокола с одной из башен.

Этот звон означал что завтрак подан.

— Продолжай искать свой ответ, пока не будешь в нём уверена. А если захочешь поговорить, я всегда готова тебя выслушать и дать тебе совет.

— Ладно…

— Пора есть. Идём.

Девушки взглянули на башню, на которой звонит колокол. Сказав всё, что ей хотелось сказать, Риверия повернулась и пошла ко входу в башню.

Она подтолкнула Айз к действию.

Сейчас и не следует говорить большего. Конечно, сложно смотреть как Айз страдает от этой ситуации, но, решив её самостоятельно, она вырастет. Этого Риверия и добивается.

То, как Айз взрослеет на глазах эльфийки, пробуждает в ней настоящую родительскую гордость.

— Риверия…

— ?

— Спасибо…

Риверия посмотрела через плечо и увидела теплоту в золотых глазах девушки. Лицо эльфийки смягчилось, когда она зашагала по саду дальше и вошла в башню.

Айз всё ещё была в задумчивости.

Риверия не очень сильна в ободряющих разговорах, но она рада если смогла хоть немного помочь девушке.

«Не люблю когда Локи оказывается права, но…»

В этот раз её богиня попала точно в цель.

Кто-то другой помог бы Айз гораздо лучше чем сама Локи.

 

— Гаах…

Тиона скрестила руки и тихонько зарычала.

— Мисс Тиона?..

— И что это за звук?

Лефия и Тионэ оторвали взгляды от своих опустевших тарелок. Тиона, глубоко погрузившись в мысли, сидела напротив девушек за столом.

— Айз, всё ешё почему-то расстроена.

Блондинка сидела рядом во время еды, но уже ушла.

Как обычно, они ели вчетвером. И, как и всегда, на все вопросы Айз отвечала коротко и односложно. Всё вроде бы было нормально.

Вот только.

Тиона понимала.

Амазонка не считала, что Айз сильно переживает, но что-то точно тревожит светловолосую девушку.

— Она всё ещё дуется на шавку, вам не кажется? Нельзя спускать всё на тормозах.

— Нет, не думаю что Бете заставил бы её так задуматься. Я, конечно, не пытаюсь сказать что его вины нет, просто не думаю что он мог так сильно зацепить Айз.

— Так вот как ты думаешь, и это после того, что ты сама с ним в баре сделала…

— Её беспокоит что-то другое.

Тиона никогда не была сильна в раздумьях.

Она совершенно точно понимала, что Айз что-то гложет, но, к несчастью, она вряд ли могла помочь дельным советом. На самом деле, вмешавшись, она могла бы даже всё усугубить.

Единственное, что Тиона могла бы сделать, это сделать так, чтобы Айз повеселилась и улыбнулась, чтобы хоть немного успокоить девушку.

— Лефия, Тионэ, у вас есть на сегодня планы?

— Нет, не думаю, что у меня есть чем заняться.

— А я вот хотела помочь Генералу…

— Отлично, вы свободны. Значит проведём день вместе!

— Ты меня не слушала?

Тиона снова проигнорировала сестру.

Молодая амазонка больше не могла выносить удручённое лицо Айз.

Она хотела увидеть улыбку девушки, улыбку, подобную колышущимся от ветра белым цветам где-то на далёком горном склоне.

Тиона считает себя лучшей подругой Айз. А значит, ей пора действовать. Она чуть ли не выпрыгнула из-за стола, её стул при этом врезался в стену.

— Пойду найду Айз!

Амазонка рванула из столовой, с тем же энтузиазмом, что и в какую-нибудь неисследованную пещеру в Подземелье.

Тиону, которая что-то для себя решила невозможно остановить, как и натиск какого-нибудь дикого вепря. Она пробегала коридор за коридором, с той же готовностью, с которой птица отправляется в полёт только научившись летать.

Комнаты, крыши, хранилища, главный зал. Она открыла каждую дверь, которая попалась ей в главной башне. И каждый раз натыкалась на ошарашенные взгляды, заставая врасплох кого-нибудь из Паствы Локи. Амазонка добралась даже до личных покоев богини Локи, но той в комнате не оказалось. К тому же в покоях стоял сильный запах алкоголя. «Угх», — пробормотала девушка, зажимая нос. Закрыв дверь, она побежала вниз по винтовой лестнице.

В итоге она побежала по всем башням, по кругу.

— …Эй.

— Увааа!..

Это случилось когда девушка забегала за один из поворотов.

Худая нога преградила ей путь будто поваленное на дороге дерево. Тиона взвизгнула и уставилась на хозяина этой ноги: Бете.

— И что это должно значить? Ты у меня на пути стоишь, Бете! Двинься!

После случившегося в баре Тиона стала с парнем гораздо грубее.

Вервольф даже не возмутился в ответ. Вместо этого он взглядом указал на окно напротив.

— Если ты за Айз бегаешь, то тебе в сад.

— Хах?..

Бете взглянул на ошеломлённое лицо Тионы перед тем как убрать ногу с её пути.

Поджав губы, зверочеловек с серой шерстью сложил руки за головой и мрачно зашагал в другую сторону.

Тиона бросила взгляд на уходящего вервольфа и прищёлкнула языком, прежде чем побежать дальше.

Побежала она, всё же, в сад.

— !

Как и сказал Бете, Айз была здесь.

Она сидела на небольшом стуле и смотрела в небо.

Лицо Тионы посветлело и девушка бролиась вперёд.

— АЙЗЗЗЗЗЗЗЗ!

— …Тиона?

Золотые глаза успели несколько раз моргнуть, пока амазонка подбегала.

Тиона схватила девушку за руку и потянула с кресла.

— Идём по магазинам!

Тионэ и Лефия присоединились к девушкам и они вместе пошли в город.

Тиона повела их в район с множеством магазинов, располагающийся ближе всего к базе Паствы Локи,  находящийся на Северной Главной Улице. В этом районе проживает множество работников гильдии и богатых торговцев. Каждый дом выглядит богато и украшено, а витрины магазинов практически сияют всеми цветами радуги.

Северная Главная Улица настолько широка, что несколько молодых торговцев даже устроили посреди дороги свои лавки. Четыре девушки шли в огромном потоке людей и полулюдей спешащих по своим делам.

— Мне с трудом верится, что ты меня сюда затащила…

— Ну, знаешь, выбираться тоже полезно? Ты и сама не так давно говорила что надо прошвырнуться по магазинам!

— Эм, мисс Тиона, а за чем мы идём?

— Вещи! Много, много вещей! Классно же, Айз?

— К-конечно…

Тиона схватила Айз за руку и практически потащила её вперёд.

Северная Главная улица знаменита своими модными вещами.

В том, что касается одежды, у множества рас проживающих в Орарио разные потребности и вкусы. Например маленькие и худенькие полурослики не могут закупаться в магазинах, в которых закупаются такие же невысокие, но коренастые дворфы. К тому же каждая раса отдаёт приоритет разным дизайнам и тканям. На самом деле их вкусы настолько отличаются, что осторожные швеи всегда работают только под определённый тип клиентов. Иначе они рискуют вызвать недовольство у всех.

Также работают и торговцы.

Они подстраивают свои магазины под определённых клиентов, завоёвывают их доверие и стараются работать с индивидуальными заказами. Несколько божеств заметили что это интересно и их паствы трудятся в этой области. Именно это, в глазах многих людей, сделало Орарио столицей мировой моды.

И только здесь, на Главной Северной Улице, с обеих сторон от дороги стоят магазины, обеспечивающие одеждой модников всех рас.

— Мисс Тиона, не лучше ли посмотреть одежду в маленьких магазинчиках? В них гораздо дешевле, и нет такой давки.

— Ну, разумеется! Место, которое нравиться нам с Тионэ недалеко отсюда!

— Хах, место, которое нравится вам с сестрой? Не значит ли это?..

Лефия прервалась, потому что ей действительно стало страшновато. Тиона продолжала вести Айз вперёд, не обращая внимания на эльфийку. Когда группа девушек свернула в переулок, людей стало гораздо меньше и они оказались прямо у фасада магазина.

— Э-это же…

Зрачки Лефии расширились, когда она увидела огромную вывеску в сочных фиолетовых тонах.

Она заглянула внутрь через распахнутую белую дверь. Именно этого она и боялась. Магазин для амазонок.

— Сколько лет, сколько зим! Ну, это будет весело.

— Давай, Айз, идём!

— Хах, эм…

Близняшки затащили Айз внутрь. Лефия замялась, а по её лицу скатывались капли пота. Прикрыв глаза она шагнула внутрь следом за остальными.

Ассортимент этого магазина любую девушку способен загнать в краску — кроме амазонок, конечно.

Вся представленная одежда может кого угодно заставить стыдливо отвести взгляд. И так как все амазонки — девушки, представленные для них наряды представляют из себя скорей пару клочков одежды, настолько откровенной, что она скорей бы подошла танцовщицам из района красных фонарей. Обычно в таких специфических нарядах стараются держаться подальше от людных мест. Даже продавец, девушка-амазонка, одета в нечто больше напоминающее нижнее бельё, чем одежду.

Забежав в магазин Тиона и Тионэ похватали первое, на что упали их взгляды и сразу заговорили с продавщицей. Покрасневшая Айз и ярко-пунцовая Лефия переглянулись, не зная что им делать.

— Айз, может, примеришь вот это? Ты стройная, так что на тебе будет здорово смотреться.

— Поч-почему вы пытаетесь в этом месте подобрать что-то для Айз?

— А в чём проблема? Вы же всё равно тут стоите. Я и на тебя кое-чего нашла, Лефия!

— От-отказываюсь!

Эльфийка активно мотала головой из стороны в сторону, когда амазонка протянула ей короткую юбку с вырезами по бокам. В то же время Айз, пытаясь не смотреть в глаза амазонке, отчаянно отступала.

Возможно, благодаря влиянию богов и богинь, мода этого мира начала понемногу преображаться.

Основная часть людей продолжала носить традиционные для своих рас одежды, но время от времени уже встречали те, кто предпочёл стиль другой расы.

— Айз, а что насчёт этого? Прямо как у меня…

— Эээх…

Тиона показала на юбку в стиле парео из огромного куска ткани, такого же по цвету, как и ткань, которой обвязана грудь амазонки.

Айз бросила взгляд на одежду Тионы и её лицо стало почти таким же красным, как и юбка, которую ей предложили.

— Нет! Я вам не позволю!

Лефия не выдержала. Её нервозность пересилила стеснение. Её плечи подрагивали, но она всё равно встала перед Айз, защищая девушку.

— Я не дам вам заставить мисс Айз надеть эту… Это похабное бельё, которое вы называете «одеждой»! Она заслуживает чего-нибудь… Чего-то более скромного, более элегантного! Да, чего-нибудь вроде эльфийских одеяний!

Бум! Лефия хлопнула себя ладонью по груди, отчаянно пытаясь подыскать пример подходящего наряда. Её щёки так пылали, что даже Тиона на шаг отступила.

Увидев ярость эльфийки амазонка попробовала другой подход.

— А тебе разве не хотелось бы увидеть Айз в этом?

Лефия замерла.

Медленно, но очень явно тёмные глаза эльфийки скользнули по груди и парео Тионы.

— С-с чего бы мне?

— Но ты же об этом задумалась?

Лефия отрицала это снова и снова, а её щёки всё краснели и краснели, пока наконец она не схватила Айз за руку.

— Мисс Айз, я отведу вас в эльфийское ателье! Может, из меня плохой проводник, но вы точно увидите лучшее из того что предлагают эльфы!

— Л-Лефия!..

Очень смущённая Айз оказалась на улице. Впрочем, если бы эльфийка соображала что делает, она была бы смущена не меньше.

Тиона и Тионэ преглянулись. На их лицах играли абсолютно одинаковые улыбки, пока они наблюдали за происходящим. Вернув взятую одежду продавщице, амазонки последовали за своими спутницами на выход.

Всё утро Айз тянули, таскали и перетягивали из одного магазинчика в другой.

 

— ВОООУ!!!

Три голоса громко выразили одобрение.

Айз только что отдёрнула шторку примерочной. Она, стесняясь, стояла пока остальные выбирали ей одежду, а теперь три девушки смотрели на неё с восхищением.

Она была одета в белый топ и миниюбку. Красивый узор из цветов обрамляет нижний край топа, привлекая к себе внимание. Очень простое сочетание цветов и узоров, но длинные светлые волосы и женственная фигура девушки будто бы придают наряду жизнь.

— Вы смотритесь великолепно, мисс Айз.

— Очень, очень круто! Будь тут Локи, она бы на тебя мигом накинулась!

— У тебя такая красивая кожа, и эта одежда её обнажает… Ладно, мне даже немного завидно.

Комплименты посыпались на Айз со всех сторон.

А вот её брони и оружия, с которым девушка никогда не хотела бы расставаться, сегодня с ней не было. Айз пыталась возразить и говорила, что рыцарь не должен быть таким уязвимым, но остальные девушки обрывали любые возражения. Блондинка смотрела в пол, а её щёки розовели.

Тиона и остальные в ответ на эту реакцию, подобную реакции вытащенной из воды рыбы, только улыбались.

— Айз, и это примерь!

— Х-хорошо…

— Здесь всё должно подойти, это же магазин одежды для людей.

— Ладно, тут и правда проще всего подбирать. У мисс Айз нет каких-нибудь странных вкусов, так что в этом месте много подходящих вещей.

Тиона уже повеселела, а Тионэ и Лефия с интересом в глазах озирались по сторонам.

Девушки уже потеряли счёт количеству мест, в которых они успели побывать. Переходя из магазина в магазин они наконец остановились в магазине одежды для людей, подходящей Айз.

— Тиона, а сколько это сто… ?..

— Да не беспокойся ты! Это мой тебе подарок! Носи их с удовольствием!

Тиона не давала Айз возможности для возражений. Блондинка только кивнула в ответ и позволила амазонке оплатить наряд. Покупка была произведена и девушки вместе покинули магазин.

Уже почти наступил полдень. Солнечные лучи падали на кирпичные и каменные здания, заставляя их сверкать. Девушки шли мимо десятков магазинов, завлекающих своими разноцветными витринами, по оживлённой городской улице.

Айз была одета в новые вещи. А вещи, в которых девушка пришла, были завёрнуты в ткань и сложены в сумку, перекинутую через плечо. Она бы никогда не выбрала такую броскую одежду сама. Так что она чувствовала что слишком выделяется и от этого ей было не по себе. Остальные хихикали, видя насколько Айз неловко.

— Может, мы пообедаем? Я проголодалась.

— Хотя сейчас и рановато, почему бы и нет? Лефия, знаешь какое-нибудь хорошее кафе?

— Дайте подумать. Если я правильно помню, рядом должно быть одно хорошее кафе…

Три девушки переговаривались между собой, но внезапно Тиона осознала что кто-то пристально на неё смотрит и остановилась.

Обернувшись, она через плечо заметила что Айз, склонившись, смотрит куда-то вперёд.

— Что не так, Айз?

— Тиона…

Девушка хотела что-то сказать, как внезапно — БАМС! — кто-то второпях влетел в амазонку.

— АХХХ! — вскрикнула Тиона от удивления.

— Ничего себе! Прости, Амазоночка! Я тороплюсь!

Молодая девочка влетевшая в Тиону поспешно извинилась прежде чем двинуться дальше.

Рассудив выражения, которые эта девочка использовала несмотря на свой очень небольшой рост девушки сделали свои выводы.

— Слишком милая девчушка… Это же богиня, разве нет?

— Скорее всего. И, кажется, она очень занята… А ты как думаешь, Тиона?

— Какая огромная грудь… Но она такая крошка.

— …

Остальные девушки повернулись к Тионе, услышав в её голосе мрачные нотки.

Боги и богини никогда не стареют, но они спустились на землю в множестве форм. От старых, сморщенных стариков, до маленьких девочек, и встретить божество с необычным телом это не самая странная вещь. Хоть на первый взгляд и кажется, что девочка с таким телом попросту не может существовать, если она богиня, то удивляться становится нечему.

Тиона смотрела вслед удаляющимся чёрным хвостикам, раскачивающимся из стороны в сторону, пока девочка неслась по улице.

— Кстати, я заметила только сейчас, но не многовато ли сегодня божеств на улице?.. — Лефия сказала это будто бы сама себе, оглядываясь по сторонам.

Остальные девушки тоже начали оглядываться и быстро заметили нескольких богинь выделяющихся из толпы.

— Давай, подшей это под меня! Я же покупатель!

— Н-н-но леди, здесь мы занимаемся только продажей…

— Не будь жлобом! Праздник уже вечером. Можно не доводить до идеала, просто чтобы смотрелось прилично!

Молодая, на вид, богиня, которая только что столкнулась с амазонкой изо всех сил пыталась убедить продавца в магазине подшить платье. Непроизвольное «Ах!» сорвалось с губ Тионы, потому что разговор этой богини с торговцем кое о чём ей напомнил.

— Локи об этом говорила. Будет какой-то «Пир богов». Ну и она вроде не очень хотела на него идти.

— «Пир богов»… Если я правильно помню, это вечеринка, которую один бог закатывает для остальных?

— Ага, и кажется, это в порядке вещей, может, эти богини решили себе что-нибудь подобрать по случаю?

— А в этом есть смысл.

Судя по лицу Лефии, объяснение Тионы её вполне устроило. Взглянув ещё раз, эльфийка заметила длинные свёртки с платьями в руках богинь. Немного погодя девушки пришли в кафе и уселись за круглый столик.

— Эй, а давайте ещё на Южную Главную сходим!

— Там же тоже магазинов полно… Я не против.

— Да, я тоже хочу пойти.

— Ты же с нами, Айз! Там даже днём очень оживлённо и весело!

Тиона улыбнулась девушке сидящей рядом с ней, но Айз продолжала сидеть молча уставившись в стол. А ещё она почему-то выглядела виновато.

— Айз? — вскрикнула Тиона пытаясь привлечь внимание девушки.

Та в ответ медленно разжала губы и пробормотала.

— Прости, Тиона…

— …

Её золотые глаза продолжали смотреть в одну точку. Было видно, что в это извинение девушка вложила всю свою решимость.

Она понимала, что всё произошедшее сегодня — это попытка Тионы её подбодрить. Айз чувствовала вину за то, что кто-то приложил столько усилий, и будто бы пыталась сжаться, даже не поднимая взгляд.

Тионэ и Лефия не знали что сказать. Девушки притихли, сейчас их столик очень отличался от оживлённой обстановки этого кафе.

Тиона, уставившаяся на Айз, резко придвинулась.

Она сжала кулак и легонько стукнула Айз по щеке.

— ?..

Блондинка удивлённо подняла голову. Тиона смотрела на неё прищурившись, а одна из её бровей была поднята вверх.

— Я тебе, знаешь ли, не ради извинений подарок покупала.

Второй лёгкий удар, за ним последовал третий.

Тиона легонько била Айз по лицу, будто играющая с пёрышком кошка.

Перед каждым ударом девушка закрывала глаза.

Тиона наконец опустила руку и посмотрела в глаза Айз.

Несколько секунд они молча смотрели друг на друга, и Айз наконец расслабилась.

— Спасибо, Тиона…

Её губы совсем немного сдвинулись в лёгкой улыбке.

В конце концов Тиона получила что хотела. Поддавшись радостному порыву, она подпрыгнула со стула и заключила блондинку в объятья.

— М-мисс Тиона, вы бы хоть немного сдерживались на публике…

— А что не так, Лефия? Завидно?

— В-вовсе нет!..

— Вот и славно. Своё местечко рядом с Айз я всё равно уступать не собираюсь!

— ?!

— Хо-хо, да не сдерживайся ты, Лефия!

Тиона пролезла за спину эльфийки, схватила её за плечи и толкнула к Айз. Девушки оказались щекой к щеке друг с другом.

Айз прикрыла один глаз, когда её щека коснулась щеки эльфийки, но не стала отталкивать её или сопротивляться.

Лефия дрожала с головы до ног, пока Тиона самодовольно смотрела на девушек.

Тиона и Айз снова встретились глазами и рассмеялись.

 

Небо окрасилось в оранжево-красные цвета, а солнце начало скрываться на западе.

Тиона вела девушек на север, к городской стене, к дому.

— Аххх, это было весело!

Улыбка на лице Айз лучше всего остального доказывала амазонке что стоило принудить девушку пробежаться по магазинам. Она была чуть-чуть горда собой. Подбадривая Айз, они с сестрой от души веселились ещё и дразня Лефию до самого вечера. Это был долгий день и все девушки очень устали.

Проходя последний поворот к своему дому, они переговаривались между собой.

— Хах?

— Карета?..

Тиона и Лефия уставились на запряжённый лошадью экипаж, стоящий у Полуночного Поместья, как на диковинку.

Подойдя поближе они увидели что Локи, наряженная в чёрное платье, открывает дверь экипажа и садится внутрь.

— Че-? Локи, ты ли это?! Что за одежда, что с волосами?!

— Э? Оуууу! Вы же весь день весь день в городе торчали? Хе-хее, ну как я вам?

— Выглядите чудесно… Вы куда-то собираетесь?

— Хех. Заскочу на эту идиотскую тусовку.

— Так ты же мне говорила что не собираешься на пир, правда же, Локи?

— Хе-хеее-хеее. Случилось кое-что интересненькое. Малявка-нищебродка на него заявится, так что я чуток повеселюсь.

Девушки озадаченно наклонили головы.

Однако они всё поняли стоило им взглянуть на лицо Локи. Эта ухмылка. Разумеется, ничего хорошего она не предвещает.

Было странно наблюдать как Локи, с собранными в пучок волосами залезла в карету и закрыла за собой дверь. Скорее всего, этот конный экипаж арендован у какого-нибудь купца. Его крыша, окна и двери выглядят более чем роскошно. В ней могло бы с лёгкостью уместиться несколько людей, а впереди, на месте кучера сидит Рауль. Парень пробормотал сам себе что-то вроде: «Почему я?..»

Девушки даже прониклись к нему неким сочувствием. ННОО! Кони зашевелили копытами, сдвинув экипаж с места.

— Я уехала! На кухне куча еды, сами сообразите!

ВЖУХ! Рауль натянул поводья и карета ускорилась.

Девушки увидели как Локи, высунувшись из окна, помахала им напоследок и пропала из виду.

 

Город окутала ночь. И, по его улицам разлился свет магических ламп, а в небе засияли тысячи звёзд.

Бары и рестораны ожили, благодаря неугомонным посетителям. Конные экипажи всевозможных форм и размеров заполнили улицы. В городе собралось множество невероятно красивых мужчин и женщин.

Все они были божествами, и все они спешили к определённому зданию.

Здание, которое представляет собой гигантскую статую человека в маске слона.

Это здание очень путает непосвящённых людей и бросается в глаза. На первый взгляд оно кажется чудовищным, но, присмотревшись к нему поближе, начинаешь понимать, что оно влечёт к себе. Оно будто бы выпадает из ряда остальных городских зданий, но богов и богинь, кажется, не особо волнует человек-слон, сидящий посреди города сложив ноги.

— Как всегда выделяется…

Локи явилась к месту сегодняшнего пира богов, дому Паствы Ганеша. Рауль открыл двери кареты и подал богине руку, когда она спускалась.

Источники яркого света расположились вокруг здания паствы. Они подсвечивали гиганского человека-слона показывая всё его великолепие. Локи и Рауль стояли плечом к плечу рассматривая это здание.

— Я обязана сказать, что ты стал очень крутым сопровождающим, Рауль.

— А, да… Благодарю.

— Прости что приходится просить, но ты карету не придержишь? Скорее всего двинемся уже ночью, но я тебе отплачу за потраченное время!

Смирившийся со своей судьбой Рауль кивнул. Локи бросила в ответ дежурную благодарность и взялась за полы платья. Она не привыкла ходить в такой одежде и поэтому пока она шла к зданию и заходила в него она несколько раз споткнулась.

Пир богов он и есть пир богов. Только божества могут на него явиться.

Божество, проводящее пир, само решает когда он начнётся, и когда он официально закончится. Эти пиры предназначены только для хорошего времяпрепровождения — боги на них развлекаются. Для некоторых божеств это хороший способ развеяться и провести время в компании других выходцев из Тенкая.

Некоторые боги и богини говорят о своих паствах, обмениваются информацией и пытаются наладить отношения друг с другом. Жизнь в этом мире для богов всего лишь игра, но такие Пиры подходящее место, для того, чтобы найти себе сильного союзника чем ярые игроки и пользуются.

— Я Ганеша!

— ЯЙ!!!

Пройдя по длинному коридору Локи вошла в огромный зал. Мускулистое божество мужского пола, в такой же слоновьей маске, как и на здании, стояло на сцене в другом конце комнаты. В городе он известен своей маской слона и безграничным энтузиазмом, этот бог хозяин вечера, Ганеша. Божества, собравшиеся вокруг сцены, встретили его одобрительными выкриками.

Пиры богов проходят в различной обстановке, которая зависит от экономического статуса божества и его предпочтений. Паства Ганеша, в плане численности, одна из мощнейших в Орарио и поэтому имеет огромное влияние в городе. И обстановка главного зала соответствует финансовой мощи паствы, повсюду видны витиеватые орнаменты и яркие краски.

Роскошная и замысловатая люстра свисает с потолка. Длинные столы уставлены редкими лакомствами, привезёнными с отдалённых гор и морей. А на нескольких столах красуется даже еда изготовленная из ингредиентов собранных в Подземелье. Члены Паствы Ганеша ходят между одетыми по-королевски божествами, разносят напитки и при необходимости меняют еду на столах.

— Вот это и есть высший свет.

Тук-тук, тук-тук. Звук высоких каблуков Локи отражался от пола, пока она осматривалась. В зале было относительно тихо, но всё равно чувствовалось что энергия бьёт ключом.

Другие боги и богини практически сразу приметили лицо божества, которое на Пирах почти никогда не появляется. Локи оставляла за собой след из перешёптывающихся божеств.

— Слушай, Локи пришла…

— Ага, падшая богиня заявилась…

— Эй, не смейтесь над Лоло!

— Она же вас убьёт, серьёзно.

— Да ты сама глянь, Локи… В платье?..

— Ад же замёрзнет…

— Кстати, мне кажется такое надевают чтобы грудь напоказ выставить.

— Ага, а ей даже показать нечего.

— Ого, ты это вслух сказал! Впрочем, это самое печальное зрелище, которое я когда либо видел!

— Придурки, что вам в маленькой груди не нравится?

«Ладненько, я это запомнила… Когда пойду домой всех прикончу».

Локи случайно услышала перешёптывания группы божеств. Быстрый взгляд через плечо заставил их замолчать, а потом сбежать с этого пира в панике. «Хех», Локи плюнула в их сторону, прежде чем взять бокал с вином у официанта и поднести его к губам.

В целом боги и богини непредсказуемы. В их поведении нет определённой логики.

Они спустились в этот мир для развлечения. И подчиняются своим желаниям и импульсам, поэтому нельзя воспринимать их действия всерьёз. Большинство божеств прониклось безумием земных существ. Так что некоторые сразу лезут в драку, а другие бегут со всех ног от любой опасности.

— Что-то малявки не видно… Неужели удрала?

Локи не собиралась посещать этот пир, но передумала.

И причина: Она слышала что одна богиня-дырки-от-бублика готовилось к посещению пира.

Если её тут нет, то и ладно. Но если она здесь, Локи изведёт нищую богиню, за её подобие «платья» и от души повеселится.

Злобная усмешка застыла на лице Локи, когда она взглядом хищной птицы осматривала зал.

— Неужели ты пришла, Локи!

— Ммм?

Она услышала как к ней обратился голос пока она проходила мимо группы богов.

Ей улыбался худощавый бог, когда она обернулась чтобы посмотреть кто её позвал.

Он выглядит в точности как какой-нибудь принц из далёкой страны.

Невинная улыбка и закрученные золотые пряди, которым могли бы позавидовать даже некоторые богини. Стройное тело, с худыми руками и ногами.

Молодой бог был одет так же как и остальные, но в отличии от них он уверенно подошёл к Локи и произнёс:

— Мы можем поговорить?

— Йо, Дионис, так ты тоже здесь.

— Разумеется. Я очень надеялся что на этом банкете узнаю последние новости. Раз уж у меня нет такой сильной паствы, как твоя, Локи, выбирать мне не приходится.

Отвечая Дионис снова расплылся в улыбке.

Его жесты и речь копировали поведение королевских особ и людей принадлежащих к высшему Земному обществу. Даже среди богато разодетых богов и богинь он отличался своими неподдельными манерами.

А аура спокойствия, окутывающая Диониса, идеально ему подходила. Но больше всего его выделяла читающаяся в его стеклянных глазах сила, казалось, он способен разглядеть суть любого события.

Локи не выдерживала подобного взгляда.

— Ох, ох, Локи, давно не виделись. У тебя всё хорошо?

— Охх… Деметра. Я тебя и не заметила.

— Понимаю, я только что из большой компании.

Возмутительно фигуристая богиня вышла из толпы с двумя бокалами вина.

Её вьющиеся волосы цвета мёда спускались по спине. А мягкий, нежный взгляд создавал приятное и дружелюбное впечатление.

На ней надето длинное, пышное платье очень открытое спереди. Казалось, что грудь богини готова вырваться наружу даже при самом осторожном движении. Локи прекрасно понимала, что на себя она такое никогда не наденет и даже рефлекторно отступила, а губы богини начали нервно подрагивать.

У Деметры широкая душа, и чтобы вместить её огромное, доброе сердце, даже такого богатства на самом деле недостаточно. У Локи никогда не появлялось даже самого небольшого повода для ссоры с ней.

— Локи, как поживает твоё семейство? Я очень много слышала о деяниях твоих детишек. Надеюсь ты не слишком их гоняешь?

— Ага, они сами по себе кучка трудоголиков. Даже слишком стараются, так что я постоянно за них волнуюсь… А как твои, Деметра?

— Мои любимые детки проявляют безграничный энтузиазм в нашей работе. Я так им благодарна. В этом году урожай получился выдающимся. Я и с тобой поделюсь частичкой наших сокровищ, Локи.

— Вау, спасибочки!

Паства Деметры специализируется на сельском хозяйстве, выращивая разнообразные фрукты и овощи на продажу по всему Орарио.

Загородные фермы этой паствы производят большую часть ингредиентов и еды подаваемой в барах и ресторанах.

— Виноград, который используют в поданном сегодня вине с твоих ферм, я же не ошибся? Я очень привередлив, когда дело касается вина, а это просто великолепно.

— Хе-хе, спасибо на добром слове, Дионис.

— Хах! Не обманул!

Локи приняла один из бокалов принесённых Деметрой и не особо слушала разговор двух богов. Ей было скучно от высокопарных фраз, так что она сразу принялась за вино.

Стоило только этому вину попасть на вкусовые рецепторы богини, как оно словно ожило. Богатый аромат виноградных ягод ударил ей в нос, а нотки алкоголя будто бы танцевали свой, особый танец проливаясь в горло божества. Локи уже перепробовала множество разного алкоголя, но была готова согласиться что это вино одно из лучших.

— Ну а что насчёт твоих, Дионис? Как-то про них ничего не слышно.

— Моя паства? Мы пытаемся работать и тут и там. Я пристраиваю своих детей туда, куда они хотят, но при этом держу их поближе к себе, чтобы регулярно мотивировать.

— ЭЭ? И что это за ответ? Играй честно, Дионис.

Согласно записям Гильдии, Паства Диониса находится где-то в середине списка сильнейших Города Лабиринта. В списках числится всего несколько авантюристов высокого класса находящихся на втором уровне — но при этом ни один из них не получил каких-либо значимых достижений. Как Локи и сказала, ничего хорошего или плохого, ничего особенного.

— Твои детишки только вернулись с экспедиции, правда же? Может, усладишь наш слух их историями об изучении Глубинных Уровней?

— Ага, ты мне ничегошеньки, а я тебе такую историю должна выдать? Мечтай.

Золотоволосый бог поднял свой бокал будто бы говоря «В точку». Локи в ответ подняла бровь и вскоре разговор божеств перешёл в новое русло.

В банкетный зал вошла группа музыкантов. Похоже, что Ганеша запланировал для своих гостей танцы. Музыка наполнила зал, и, меньше чем за минуту, самые смелые боги и богини пустились в пляс, показывая лучшее на что они способны. Хозяин вечера по прежнему стоял на сцене делая важные и не очень объявления, но на него никто уже не обращал внимания.

— В пирах Ганеша всегда есть особая утончённость. Наверное поэтому на эти посиделки собираются почти все боги Орарио.

— Скорее дело в том, что Ганеша очень многое сделал, чтобы Монстромания прошла гладко. Сложно закрыть глаза на его приглашение после этого. Так что боги пришли убедиться, что члены их паств не будут скучать во время фестиваля.

— Монстромания, да? Ганеша помогает Гильдии гораздо чаще чем я.

Через несколько дней начнётся ежегодное событие.

Под пристальным надзором Гильдии, Паства Ганеша своими силами устраивает шоу для жителей Орарио. Отважные укротители попытаются подчинить опасных монстров из Подземелья своей воле  в городском Колизее.

— И раз уж мы об этом заговорили, Локи…

— Оу?

На лице Диониса играла всё та же невинная улыбка, когда он повернулся к Локи.

— А ты планируешь пойти на Монстроманию?

— Мммм…

«Это же всего раз в год», — проговорила про себя богиня.

Взять одного из своих прекрасных детей и посмотреть на укротителей в действии, это неплохая возможность… Но к Дионису у неё появились вопросы.

— Подумывала об этом, но тебе то зачем знать?

— О нет, ты это серьёзно? Снова поднимешь какой-нибудь скандал?

— Эй, это что вообще значит?

— Пожалуйста, сначала выслушай! Никогда раньше ты не проявляла к Монстромании интерес. И я помню что твои действия несколько раз вызвали в Тенкае настоящий переполох, и да, я могу и ошибиться, прости если пересёк черту.

— Взбесить меня захотел?..

Локи даже не пыталась возразить Дионису, несмотря на свою злость.

Это правда что в Тенкае Локи была озорником, и она развлекалась, устраивая переполох, когда это возможно. Она немного изменилась, когда обзавелась своей Паствой, но реакция Диониса понятна.

Проблески грусти читались в ярко-красных глазах Локи, когда она смотрела на светловолосого бога.

— А сам-то что? Идёшь?

— …Хороший вопрос. Не думаю что я приму участие. На день Монстромании у меня всё по минутам расписано, видишь ли.

С лица Диониса всё не сходила невинная улыбка.

— Вот и ладненько, — сказала потерявшая интерес Локи. Разорвав визуальный контакт с Дионисом она начала взглядом искать официанта с бокалами вина, когда наконец заметила кое-что интересное. — Оуу?

Красноволосая богиня стояла рядом с богиней с серебряными волосами, а между ними была богиня-девочка с чёрными волосами завязанными в два хвостика.

Её губы скривились. Локи залпом допила содержимое своего бокала и утёрла рот рукой.

— Теперь, Дионис, Деметра. Спасибо за разговорчик. Пока-пока!

— Конечно, до следующей встречи.

— Хе-хе. Как-нибудь встретимся, Локи.

Повернувшись к этой паре спиной Локи пошла к своей цели.

— ЭЙ! Фей-фей! Фрея! Малявка!

 

—…

Дионис молчаливо смотрел вслед Локи, растворившейся в толпе.

Он не отводил взгляд до того момента, как группа других божеств скрыла её из виду.

— Замышляешь какую-нибудь пакость?

Донёсся женский голос сзади.

Деметра притворно улыбалась. Дионис повернул к ней голову. Его невинная улыбка куда-то пропала, а её место занял натянутый аналог.

— Кажется ты всё не так поняла, Деметра. Когда это я доставлял неприятности?

От его слов Деметра только шире улыбнулась.

— Правда ли? Что-то всегда случается, когда ты так улыбаешься, Дионис.

 

— …ГАААА!

Сильный удар рассёк ган либерлу надвое.

Огромный, похожий на стрекозу, монстр оказался сражён рапирой. Монстр даже не успел обратиться в прах, а Айз уже нацелила оружие на двух других.

Она наткнулась на стаю монстров называемых ган либерла. Нацелившись в магические камни девушка поразила их двумя точнейшими ударами. Ещё два монстра обратились в прах.

Девушка продолжала нападать.

Прорываясь через прах, она побежала на оставшихся монстров.

— АаААААООООО

Багбер подготовился к встрече с девушкой расставив лапы и взревев. Прочная шкура зверя покрылась складками, когда он ударил нацелившись в голову Айз.

Но девушка даже не попыталась увернуться — её меч был быстрее. Рапира сверкнула разогнавшись практически в три раза быстрее чем атака багбера. Внезапно лапа монстра оказалась в воздухе, не прикреплённая к телу.

Одним движением Айз нанесла решающий удар прежде чем монстр отошёл от шока. Её клинок будто исполнил в воздухе танец прежде чем вонзиться в тело монстра.

— …

Рапира пробила тело монстра насквозь, и кончик клинка показался со стороны спины.

Багбер моментально побледнел. Он не успел даже издать предсмертный рык прежде чем упал на землю кучкой праха.

Айз несколько раз осмотрелась прежде чем наконец опустить меч. Стаи монстров нигде не было видно: только горстки праха лежали у ног девушки.

Она была на двадцатом этаже.

На вид этот этаж как густой лес. Текстура стен и потолков напоминает кору деревьев, а в некоторых местах на них растёт светящийся «мох». В этом огромном разросшемся древесном лабиринте Айз была одна.

Почти четыре дня прошло с той ночи в баре. Айз осознала сколько времени она потеряла пока Тиона и все остальные пытались её подбодрить и отчаянно принялась навёрстывать упущенное.

Не будет лишним упомянуть, что проводить своё свободное время в Подземелье — это её любимое занятие. Она бродит по Серединным Этажам как одинокая авантюристка.

Довольная своей вылазкой Айз уже направлялась домой.

«…Эта с ней не сравнится».

Айз подняла свою временную рапиру на уровень глаз.

Сомнений в высоком качестве этого оружия нет. Но клинок короче и тяжелее чем у её любимого Отчаянья. Айз привыкла к длинным тонким клинкам, которым в битве важна точность. Такое оружие требует частых движений руками для эффективного использования.

«Расширяй свои горизонты», — Голос Гоибниу всплыл в памяти девушки.

«…Наверное уже готово».

Вернув, не потерявшую прежнего блеска, рапиру в ножны Айз принялась собирать добычу разбросанную на земле.

После целого дня в Подземелье кошель пристёгнутый к поясу Айз был готов порваться от магических камней. И даже рюкзак, который девушка взяла с собой был уже почти заполнен. Она собрала столько добычи что начала нарочно целиться в магические камни монстров, так как забрать их с собой возможности не будет.

Оставлять лежащую на земле добычу неприемлемо. В основном потому что авантюристы не любят с кем-то делиться своей добычей. К тому же несобранная добыча означает что в этом месте произошло нечто плохое, настолько плохое, что добыча осталась на земле. Айз сняла свой наплечный мешок со спины и постаралась найти в нём место для ещё одной лапы багбера.

Из-за таких моментов Айз очень высоко ценит людей из поддержки. Может она и любит бродить в одиночестве, но тяжесть оттягивающая её плечи напоминает ей о том как тяжела участь поддержки.

— …

На двадцатом этаже так тихо, что кажется, будто звуки простых шагов отражаются по всему этажу бесконечным эхом.

Одно дело — монстры, а вот авантюристы на серединных уровнях встречаются гораздо реже, чем на верхних. Большей части авантюристов требуется как минимум второй уровень чтобы спуститься ниже тринадцатого этажа. А это означает, что большая часть авантюристов Орарио, точнее, низкоуровневые авантюристы, не могут спуститься так глубоко. И единственные сопровождающие Айз звуки — это рычание прячущихся монстров. Очень редко ей удаётся услышать бренчание металла, не принадлежащего ей самой.

Айз шла по тихому коридору, а путь ей освещал люминесцентный мох.

— ?..

Девушка наткнулась на нечто новое, после встречи ещё с несколькими стаями монстров.

Через несколько коридоров от неё показалась группа авантюристов.

Каждый из них был одет в полный пластинчатый доспех и они тянули огромную коробку на колёсиках по одному из коридоров. Уже по одной их экипировке Айз могла сказать что они сильны.

«Паства Ганеша…»

Эмблема в виде слона красовалась на доспехах и это сразу рассказало о содержимом ящика.

Монстромания уже завтра. Они спустились сюда чтобы поймать монстра для приручения.

Событие проходит в Колизее. Раз в год дрессировщики из Паствы Ганеша встречаются с монстрами вывезенными из Подземелья. Но их цель не убить монстров, а показать людям зрелищный спектакль.

Многие усомнились в мудрости Гильдии, разрешившей проводить это событие. Ведь в город привозят живых, опасных монстров прямо из глубин Подземелья. Некоторые даже в открытую высмеивают эту идею, так как считают что это просто стратегия Гильдии для набора популярности.

Айз ничего к Монстромании не испытывает, ни одобрения, ни осуждения.

Она понимает, что обычные горожане подвергаются опасности из-за монстров. Но, с другой стороны, девушка знает, как много людей с нетерпением ожидают этого события и рады его проведению.

У авантюристов не лучшая репутация. На самом деле, большинство считает что авантюристы — это просто кровожадные задиры в лучшем случае. Так что такое бескровное развлечение — приручение монстров — улучшает представления людей. Гильдия вынуждена прикрывать происшествия с участием авантюристов, чтобы продолжать извлекать выгоду из Подземелья. Так что в её интересах улучшить репутацию авантюристов в глазах людей.

Не важно, просто ли Ганеша фанат подобных событий или он действительно хочет осчастливить «детей», но его паства отвечает за поддержку и проведение Монстромании. Этот фестиваль стал настолько популярным, что люди со всего мира съезжаются в Орарио чтобы посмотреть.

Разумеется, с фестивалем всё ещё есть некоторые проблемы, но, как авантюрист, Айз не станет делать поспешных выводов, пока не убедится, что всё действительно так плохо.

— …

Скрип-Скрип. Коробка резко качнулась из стороны в сторону.

Айз решила вернуться на поверхность другой дорогой, чтобы не оказаться на пути.

 

Уже наступила поздняя ночь когда Айз вернулась домой.

Она быстро кивнула страже возле ворот проходя мимо них и направилась в центральную башню.

Все уже давно закончили ужинать. Осторожно оглядываясь и посматривая на окружение — точно так же как и в подземелье — Айз убедилась что впереди из Паствы Локи никто не поджидает.

Осторожно, не издавая ни звука, она изменила направление движения стоило ей уловить чьё-то присутствие. Еле-еле избежав слегка взволнованную Лефию, блондинка прокралась в башню и пошла к своей комнате.

— Айз.

Холодок пробежал по её спине.

Достаточно даже того, что Риверия стояла на этом пути, будто бы ожидая что Айз пойдёт именно им. Девушка медленно повернулась и встретилась с возмущённым взглядом эльфийки.

— Я бы спросила, где ты была… Но и без этого всё ясно.

— …

Её нефритовые глаза остановились на потрёпанной броне девушки и пристёгнутому к поясу оружию.

Айз должна была сделать перерыв, и она очень надеялась на хороший исход. Однако происходило именно то, чего девушка опасалась больше всего.

Риверия могла следить за летящими в голове Айз мыслями, по выражению лица девушки.

— Я не прошу у тебя не рисковать в Подземелье. Вот только мы же только что с экспедиции вернулись. Всем нужно отдохнуть, и тебе в том числе.

— …Хорошо.

— Я рада что тебе уже лучше, но это слишком.

— …Прости.

Айз шокировал тон эльфийки.

Риверия говорила так, будто бы она мать, которая отчитывает свою дочь за то, что та поздно вернулась. Айз рефлекторно опустила плечи, будто бы пытаясь стать меньше чем она есть.

Легко понять кто здесь за старшего.

— Уууу-ик… Эт кто? Айзууу с Риверией, как жизняяя… Уууугх-ик

Локи зашла в тот самый коридор в котором Риверия проводила с Айз воспитательную беседу.

Она шла неровно, будто страдающий от морской болезни моряк, да и её лицо выглядело не лучше. Ко всему прочему её окружали алкогольные пары, так что от неё очень сильно несло.

Риверия, позволяющая себе только бокальчик вина по особым поводам, смотрела на свою богиню со смесью разочарования и смущения.

— Я только одно у тебя хочу спросит… Подожди, не подходи ко мне. Стой подальше!

— Да я прос-ик-то за водичкой… АААА, моя голова!… Внутренний голос, чего? О, затих, миленько…

Локи оставалась в таком состоянии, вернувшись с Пира Богов.

Игнорируя протесты Финна и других членов Паствы, она топила своё горе в стопке вот уже три дня без остановки. Вообще-то, её пристыдила богиня, над которой она ехала издеваться. И беспробудно пить было для Локи единственным способом спрятать от всех свой стыд.

Стараясь избегать алкогольных испарений исходящих от Локи Айз смотрела на Риверию.

— Что случ-ик-лось-та?

— …Айз сегодня ушла в подземелье и вернулась в такой поздний час.

— Аххх… ик… Теперь я поняла.

Почти упав богиня переключила своё внимание на блондинку.

Взгляд ярко-красных глаз пересёкся с взглядом золотых, и в этот момент на лице Локи появилась её привычная ухмылка.

— Оооотличненько, Айзу непослушная девчонка. Постановляю что ты завтра идёшь со мной, это твоё наказание за то что заставила всех поволноваться!

— ?..

— Монстромания. Идём на свиданьице!

Локи улыбнулась ещё шире, а её тело покачивалось туда и сюда пока она говорила.

Айз часто заморгала, пытаясь понять как ей избежать такой участи.

— Ах-ах-ах, не отвертишься! — Смотря прямо на девушку Локи прервала поток её отчаянных мыслей. — Отличная возможность расслабиться, отдохнуть немножко. Я всё равно пойти хотела. Ик. Хочешь с нами, Риверия?

— …Я вынуждена отказаться. Из-за энергетики таких мероприятий мне нехорошо.

— Это плохо. А так хотелось по красавице в каждую руку и… АЙ-яй-яй-АЙ, моя голова.

Внезапно вспомнив почему она оказалась здесь, Локи схватилась за голову и пошла дальше. Айз взглянула на Риверию, но по глазам эльфийки поняла, что ей следует послушать богиню.

Она хотела забрать у Гоибниу Отчаянье утром… Но теперь такой вариант невозможен. В то же время она начала понимать как на самом деле её прикрывают люди из её Паствы. И что нельзя делать то, что ей вздумается после предупреждения от Риверии.

Чувствуя настоящее раскаянье, девушка смирилась с «наказанием» придуманным Локи.

— Встретимся с тобой утречком, Айзу. И не засиживайся допоздна!

— Поняла.

— Мне тоже уже пора уходить… Айз позволь мне напоследок сказать ещё один раз: Не торопись.

— Ладно…

Три дамы пожелали друг другу спокойной ночи и разошлись своими путями.

 

— Эээ, ты с Локи идёшь, Айз?

Следующее утро.

Тиона зашла в комнату Айз чтобы пригласить её на Монстроманию, но совершенно не ожидала что блондинка ей откажет.

— Прости, Тиона…

— Ну ладно, ничего не поделаешь. Похоже, она меня обошла, но кроме самой себя винить некого. Аргх, подумать только, меня обставила Локи…

На улице подходящая погода для фестиваля. Поющие за окном птички, купаются в тёплых солнечных лучах и наслаждаются лёгкими порывами ветерка.

Тиона быстро оправилась от такого поражения и улыбнулась.

— Мы вместе с остальными собираемся возле западного входа. Если сможешь, давай встретимся!

— Угум.

Девушки улыбнулись друг другу и вместе спустились в столовую.

В тот момент когда они вошли Локи нигде не было видно. В их головы пришла мысль, что богиня всё ещё приходит в себя после вчерашнего. После того как Тиона и все остальные ушли Айз осталась в поместье.

Она поднялась к себе чтобы переодеться.

— …

Девушка надела белый топ без рукавов и юбку, одежду, купленную ей Тионой.

После этого она стеснительно заглянула в зеркало. Айз выпадает не так много возможностей нарядиться в нечто подобное и девушка не стала упускать шанс.

Но она прицепила к поясу рапиру, на всякий случай.

Ей показалось, что оружие совершенно не подходит к этому наряду, но чувствовала что обязана его взять. Локи может и назвала это наказание «свиданием», но это не отменяет того факта, что единственным защитником богини, если что-то пойдёт не так, будет Айз.

Айз обулась и, спустившись в центральных холл, ждала Локи.

— Утречка, Айзу, прости что тебе пришлось ждать.

— Всё в порядке.

Айз поднялась с кресла как только Локи спотыкаясь вошла в холл.

Несмотря на свой нездоровый вид богиня выглядела гораздо лучше чем вчера.

— Хмм? Ооо эта одежда… Она великолепна! Нет, серьёзно, миленько! Никогда бы не подумала что ты наденешь что-то настолько прелестное!

— …Спасибо.

— Ты так вырядилась чтобы меня старушку порадовать?! ЯХУУУУ! Это конечно здорово выглядит, но я поближе хочу рассмотреть!

С озорной искоркой в глазах богиня прыгнула, пытаясь проскользнуть под Айз. Однако девушка спокойно отошла с её пути и Локи на невероятной скорости продолжила катиться дальше. БУМ. Богиня на полной скорости въехала головой в стену. Тихое постанывание разносилось по холлу пока она лежала на полу.

Схватившись за голову, Локи несколько раз хрустнула шеей и поднялась на ноги будто ничего и не произошло.

— Ага, и под юбкой всё тоже здорово. Можно идти.

— …Ты видела?

— Хах? Неа, ничего я не видела. И уж, конечно, я не заметила твои новенькие беленькие трусики! Вот совсеееем не разглядела!

Звук пощёчины эхом разнёсся по коридору и воцарилось молчание.

Наконец беззаботная Локи вывела Айз из поместья и повела на Монстроманию.

— Айз, прости что приходится тебя просить, но мне нужно в одно место. Сходишь со мной?

— Да… Хочешь позавтракать?

— Хмм, и это тоже.

Пройдя на юг по Главной Северной Улице, девушки вошли в Центральный Парк прежде чем повернуть на восток.

На Восточной Главной Улице уже яблоку было негде упасть. Множество торговцев поставили на ней свои палатки, чтобы отхватить свой кусочек от праздника. К несчастью, на улице было слишком много людей и киоски мешали пройти.

Люди, эльфы, дворфы, зверолюди, полурослики, и амазонки. Вид такого количества представителей разных рас и возрастов ошеломляет, и ободряет одновременно. Практически стоящий поток людей был направлен в одну сторону — к Колизею. Огромное круглое здание с такого расстояния казалось всего лишь точкой.

— Ах, нашла.

Локи и Айз пробирались через толпу. Каждый хотел попасть на фестиваль, так что пропускали их очень неохотно. Наконец девушки добрались до небольшого кафе на одной из сторон улицы.

Маленький колокольчик зазвенел, когда Локи вошла внутрь. Персонал поприветствовал девушек прямо с порога. Всего несколько слов Локи и вот их уже провожают на второй этаж.

Айз не могла избавиться от ощущения что время в этом месте остановилось.

Все посетители были будто бы пустыми оболочками. Они застыли с полуоткрытыми ртами и столовыми приборами в руках смотря в одно и то же место.

Айз проследила за их взглядами и заметила фигуру в синем, как море, плаще, рядом с окном.

— Йо! Прости что припозднилась!

— Вовсе нет. Это я пришла пораньше.

Локи просто подошла к этой фигуре и сразу поздоровалась.

Таинственная женщина в ответ улыбнулась, и эту улыбку было заметно под накинутым капюшоном.

— Я не ела ещё. Не против если я перекушу?

— Как пожелаешь.

Женщина — Богиня, на самом деле — ожидала Локи. Похоже, что они договаривались об утренней встрече.

Локи села на стул напротив этой таинственной женщины и они заговорили так, будто бы они старые подруги. Они точно знали друг друга ещё до того, как спустились на Землю.

Айз встала за спиной Локи чтобы не мешать и одновременно охраняя богиню от опасности. Из-под капюшона вылезла серебряная прядь волос и девушка это заметила. Этого хватило чтобы Айз поняла кто перед ней.

— И когда ты собираешься представить девушку стоящую за твоей спиной?

— Хах? А нужно представление?

— Мы с ней впервые встречаемся лицом к лицу.

Богиня, скрывающаяся под капюшоном, перевела взгляд своих серебряных глаз на девушку. Айз почувствовала как её чувства смешиваются, будто бы какой-то иллюзией, стоило ей посмотреть в глаза женщины.

Эта богиня управляет паствой, признанной одной из сильнейших в Орарио, и сила её участников соответствует силе Паствы Локи.

Эта богиня одновременно ослепительно прекрасна, но при этом невероятно пугающа и поэтому за глаза её прозвали «Ведьмой».

Богиня Фрея.

— Ладненько, вот моя Айз. Тебе этого хватит? Айз, это богиня… хотя бы привет скажи.

— …Приятно познакомиться.

Айз никогда не встречала создание красивее чем Риверия. Однако эта богиня, сидящая на стуле у окна, просто идеальна, и выглядит даже лучше эльфийки.

Фрея была прекраснейшая среди прекрасных. Она настолько соблазнительна, что ни один смертный не может противостоять её шарму. Даже другие божества не могут не обратить на неё свои взгляды. Именно поэтому остальные посетители кафе сидят в замешательстве. Плащ, скрывающий тело богини, практически не помогает.

И поскольку боги не меняются со временем, то эта красота будет с ней вечность, нравится богине это или нет. «Богиня Красоты».

Разумеется, Фрея не единственная, но она выделяется среди остальных.

— Она очень красива. И ещё… Да. Теперь я могу понять почему она твоя любимица.

Получив от Локи разрешение, Айз тоже села за стол. Фрея смотрела на сидящих напротив с лёгкой улыбкой на губах.

Разумеется, Айз слышала слухи о том, что бывает с людьми, которые встречаются с Фреей вживую. И они нисколько не преувеличены. Идеальное лицо этой женщины, её соблазнительные пропорции, даже скрываемые под плащём, заставляют сердце Айз подпрыгивать в груди. Красота Фреи выходит за рамки пола, и любой кто на неё взглянет будет плёнён. Её привлекательность завораживает.

Взгляд серебряных глаз богини был направлен прямо в золотые глаза Айз.

Впервые за долгие годы девушка ощутила ужас. Выражение её лица так и осталось отстранённым, но блондинка опустила голову.

Айз смотрела на стол, но она знала что Фрея улыбается. Она это чувствовала.

— Могу я узнать, почему Кенки сегодня с тобой?

— Хе-хе-хе-хееее… Она прекрасна, ага? Что может быть лучше чем свиданьице с моей Айзу?

Локи пребывала в нирване полностью игнорируя Фрею и Айз. Она наконец вернулась в своё обычное состояние.

Она опять начала уделять девушкам внимание.

— …Ну ладно, ладно, она недавно вернулась из трудной экспедиции. И если её не держать рядом, она сразу же сбегает в Подземелье. Она у меня такая.

— …

— Кое-кто хотел чтобы она расслабилась, хотели же?

Айз нечего было сказать в ответ.

Слова богини застали девушку врасплох, и, посмотрев на Локи, она опустила взгляд в пол. Локи легонько погладила Айз по затылку. Блондинка даже не попыталась возмутиться.

На видимых из-под капюшона губах играла улыбка.

Внезапно атмосфера, окутывающая двух божеств, потяжелела. И их разговор перешёл в гораздо более серьёзное русло.

Локи наконец попросила Фрею объяснить почему она назначила эту встречу в кафе. Она уже наговорилась и наконец хотела бы перейти к делу. Также она сказала что её что-то настораживает в действиях серебряноволосой богини. Первым признаком был прошедший несколько дней назад пир. Фрея обычно на такие не является. Что же изменилось?

Паства Локи и Паства Фреи.

В городе Лабиринта идёт бесконечное соревнование в силе, и сейчас, это два лидера в бесконечной битве престижа и влияния.

Если одна из них даст слабину, вторая сразу же сделает свой ход и захватит преимущество. Богини находятся в хороших отношениях между собой, но позволить себе друг друга игнорировать они не могут. Локи явилась убедиться, что Фрея понимает что стоит ей вызвать проблемы, и она очень скоро ощутит на себе последствия.

Второй этаж кафе внезапно опустел. Окружающий божеств воздух будто бы наэлектризовался, и посетители решили уйти чтобы не попасть в настоящий шторм. Единственной оставшейся смертной здесь оказалась Айз. Она спокойно наблюдала за богинями, со своим обычным отстранённым выражением на лице.

Всё стихло и только доносящиеся из окна разговоры людей нарушали тишину.

— Да ладно, ты же не?..

Локи наконец поняла что происходит.

Напряжение из комнаты внезапно испарилось, а Фрея широко улыбнулась. Локи сидела и массировала виски.

— Так… Ты глаз положила на ребёнка из другой паствы, я правильно поняла?

Локи почти про себя пробормотала несколько фраз, о том что это бесполезно, и что-то ещё. А секунду спустя смысл сказанного Локи дошёл и до Айз.

Она поняла далеко не всё, но ей стало ясно, что Фрея влюбилась в смертного, который состоит в пастве другого божества. А значит пир она посетила, чтобы собрать побольше информации.

Айз взглянула в сторону Фреи и перебрала произошедший разговор в своей голове. Богиня Красоты не подтвердила слова Локи, но и не опровергла их, а только хихикала, наслаждаясь замешательством Локи.

— Боже, женщина, о чём ты вообще думаешь? Ты за любым готова приударить, старый он или молодой?

— Как грубо. У меня, вообще-то, свои стандарты.

— Может, оставишь это для тех идиотов из Тенкая, которыми играешься?

— У них свои задачи. С них так легко тянуть деньги.

Богини замолчали, а в комнате снова начало расти напряжение.

Локи ухмыльнулась.

— И?

— ?..

— Кто это? За каким ребёнком ты собралась гоняться? И когда ты успела его приметить?

— …

— Я притащилась сюда, мне сменить планы пришлось, потрудилась без особых причин. У меня есть право знать.

Фрея смотрела в окно, пока Локи выдавала свою тираду.

Прядка её серебряных волос вылезла из-под капюшона.

— …Он не очень силён. Даже слаб, если сравнить его с детьми из наших паств. Легко сдаётся, и даже самая простая вещь способна его задеть… Таков этот ребёнок. Но он прекрасен в своей чистоте. Я никогда не видела никого похожего. У меня дыхание перехватывает когда я его вижу, и ничего с этим сделать не могу…

Тон Фреи был похож на тон любящей матери, но Айз почувствовала невероятную страсть бушующую в божестве.

Серебряноволосая богиня продолжала говорить но при этом не сводила глаз с толпы за окном.

— Я нашла его случайно. Он просто проходил мимо… Это было будто…

Это произошло.

Серебряные глаза Фреи увидели кого-то в толпе людей и полулюдей на улице внизу. У неё перехватило дыхание.

Айз удивлённо посмотрела на улицу.

Она заметила беловолосого парня, пробирающегося через толпу вприпрыжку, подобно кролику. Фрея даже не моргала.

— …

Будто бы богиня совершенно не о чём не думала.

Айз продолжала следить за тем как парень пробирается через толпу.

— Приношу свои извинения. Кое-что случилось.

— Эээ?

— Встретимся потом.

Фрея поднялась со стула. Айз этого даже не заметила. Девушка продолжала следить за растворяющимся в толпе белым кроликом.

Очень скоро Локи обратила на это внимание.

— Что с тобой, Айз? Что-то не так?

— …Нет.

Ответила девушка, но её взгляд так и не оторвался от окна.

Она может ошибаться. Она не уверена до конца. Но он, скорее всего, здесь, на Монстромании.

Наконец белый кролик окончательно пропал из виду, но Айз кое-что подметила. Она осознала, что надеется на его присутствие.

Это шанс с ним встретиться.

— Ну правда, Айз, снаружи кто-то знакомый? Ты меня пугаешь.

— …Прости. Всё нормально.

Айз наконец оторвала взгляд от окна, но сразу встретилась с подозрительным взглядом своей богини. Локи молчала, но по её виду можно было сразу понять что она пытается сказать: «А ну выкладывай!» Богиня запомнила этот момент. В тишине прошло ещё несколько секунд, а после этого наконец принесли заказанную еду.

Локи продолжала беспокоиться за девушку, но как ни в чём не бывало принялась за принесённый суп и салат.

Закончив есть, Локи оплатила счёт и вместе с Айз вышла из кафе.

— Ладненько, раз уж ты воды в рот набрала, будь по твоему. Но взамен, мы с тобой будем гулять пока я не устану, Айзуу!

— Поняла.

— Хе-хе, тогда вперёд!

Девушка вместе с богиней пошли по Главной Восточной Улице, пробираясь через толпу людей.

Улица была настолько заполнена, что продвигаться по ней было очень тяжело. Однако вид украшенной к Монстромании улицы стоил приложенных усилий. А на протянутых между крышами домов верёвках красовались флаги с официальной эмблемой Монстромании, маской слона, символом Паствы Ганеша, отбрасывая тени и развеваясь на ветру.

Киоски с едой, раскинувшиеся прямо на середине улицы, привлекали к себе кучу покупателей великолепными запахами и аппетитным звуком жарящегося мяса. Запечённые в собственном соку цыплята и свежие, только сошедшие с гриля куски говядины сразу же становились объектами хищных взглядов.

Монстромания во всей её красе. Вокруг ни одного безрадостного лица.

— Айзууу, Джиага Маркун первая в списке!

— !..

Локи повела Айз к лавочке торгующей картофельными шариками. Эти шарики одна из секретных слабостей девушки. Уже от произнесённого вслух названия Джиага Маркун глаза девушки загорелись в предвкушении.

— Хмммм, одну оригинальную Джиагу, и…

— Азуки со сладким кремом, пожалуйста.

Локи подошла к киоску и сделала заказ. Спустя несколько секунд кассир уже протянул богине готовые закуски. Одну из закусок, изготовленную по оригинальному рецепту, с особым наполнением, богиня протянула девушке.

Локи спросила у Айз как ей на вкус, но девушка не ответила. Наслаждаясь растекающимся по её рту вкусом, блондинка только кивнула в ответ и откусила очередной кусочек.

— Айзуууу, Айзууу!

— ?

Девушка посмотрела на Локи, которая в этот момент поднесла свой картофельный шарик к губам. Хрусть! Зубы богини вонзились в её Джиагу Маркун.

Локи начала пережёвывать закуску и, демонстративно облизнувшись, улыбнулась Айз. После этого она поднесла свой картофельный шарик к лицу девушки.

— Скажи «АААА»!

— Нет.

Отвергнуто.

— Да почему нет-то?! Я же тебе говорила, ты должна меня ублажать!

— Нет.

— Да ладно, я столько лет об этом мечтаю! Пожалуйста?

— Нет.

Локи продолжила уговаривать Айз откусить кусочек.

Но все эти попытки прерывались девушкой. Даже слёзы богини не поколебали железную решимость девушки.

— Ладно, Айз, тогда я скажу «ААА»! Так-то ты не откажешь?

— …

— Один кусочек, всего один!

Айз посмотрела на свой Джиага Маркун, а после перевела взгляд на отчаявшуюся богиню. Локи может в любой момент сыграть на публику и устроить настоящую сцену. Так что девушка медленно протянула надкушенный шарик богине.

Секунду спустя… хрусть!

Челюсти Локи сомкнулись на лакомстве девушки как гильотина. Богиня наконец сделала довольное лицо, наслаждаясь вкусом шарика.

— Фу-хее-фу-хее-хее-хее… Непрямой поцелуй с моей Айзууу!

В этот момент блондинка серьёзно пожалела о своём решении.

Всеми фибрами души девушка хотела отвернуться.

— Боженька, ты чего делаешь?

— Как это, чего? Скажи «А»! Моя очередь тебя кормить! Давай, ааа-мм!

Два голоса откуда-то неподалёку прорвались сквозь шум толпы. Айз не знала кому они принадлежат, но ощутила что она не одинока.

— Ладненько, Айзуу! Здесь столько всего интересного!

Локи схватила девушку за руку и потащила через толпу. Богиня постоянно вертела головой выискивая на улице какие-нибудь интересные лавки.

Но магазинчиков было так много, что невозможно было бы посетить их все: прилавки с соком, особая еда, предметы и украшения сделанные вручную — этот список можно продолжать очень долго. Локи ходила от прилавка к прилавку, от магазина к магазину, жизнерадостно болтая с продавцами. Видя энтузиазм богини Айз не могла не улыбаться.

Девушка и сама этого не понимала, но ей нравятся почти комичное поведение её богини.

— …

— Ммм, что-то случилось, Айзууу?

Ноги девушки внезапно остановились. А её взгляд уткнулся в лавочку торгующую оружием.

Эта лавочка специализируется на клинках. Небольшие ножи и огромные клейморы разложены на прилавке за спинами двух бывалых, на вид, авантюристов. Скорее всего, все эти клинки сделаны кузнецами побывавшими в Подземелье. Помимо этого, они попытались привлечь и обычных городских жителей выставив на продажу декоративное оружие, украшенное самоцветами и кристаллами.

С тех пор как Айз стала авантюристкой в её руках побывало немало разных мечей. Она точно знала какое оружие ей нужно и могла с первого взгляда отличить хорошее оружие от плохого. Инстинкты взяли верх и её глаза скользили по лезвиям выставленных на продажу мечей. Впервые за сегодня девушку что-то взбудоражило, будто она откопала в грязи настоящий алмаз.

Локи часто видела у девушки подобный взгляд и он заставил богиню скривить лицо.

— Тебя убьёт что-ли если ты хоть денёк девочкой побудешь, Айзуу?.. Ладно, хватит уже, идём.

— …Хорошо.

— И почему ты на такое засмотрелась? Здесь же интересности повсюду. Не в этой лавке.

Айз кивнула и медленно отошла от стенда с оружием.

Ещё на многое Локи хотелось посмотреть. С необычайным оживлением богиня потянула за собой девушку сквозь толпу.

 

Кап. Капля воды упала на пол, разбившись на тысячи мелких капелек.

Ещё одна капля упала с потолка, и тихий всплеск эхом разнёсся в тишине.

Он пробудился.

Вялое движение сотрясло всю клетку.

Тяжёлая, давящая тишина.

Повсюду темнота. А прохладный воздух морозит кожу.

Тишину разрезал новый звук, звук мышиных шагов. Их здесь быть не должно, и как только мышь попалась ему на глаза, сразу же сбежала.

Оно не стало подниматься сразу.

Будто проснувшись от долгого сна оно попыталось оценить обстановку не поднимаясь и не издавая ни звука. Его окружала только умиротворяющая тишина.

Теперь, он заметил.

Сдерживающие его чёрные двери были открыты.

И кое-что ещё.

Неподалёку стояли другие клетки, а их хозяева мерно дышали в темноте.

Он прошёл сквозь открытую дверь клетки.

Тесная темница осталась позади, а тишину разрезали новые звуки. Остальные почувствовали и наблюдали из своих клеток.

Наружу.

Нужно выбраться наружу.

Проскользнув по тьме.

Сознание вернулось, инстинкты завопили в его мозгу. Однако ни одной явной мысли так и не появилось, только желания.

Идти.

Идти к звуку. Идти сквозь тьму.

Выходить, выбираться, идти на звуки, издаваемые другими.

На поверхность.

— О нет, уже началось! — закричала Локи, услышав доносящийся из Колизея шум.

— А это точно нужная улица?

— Поверь на слово! На главной улице слишком много народу. А это короткий путь!

Богиня потеряла счёт времени, бегая по лавкам.

Они бежали по проулкам пытаясь попасть на основную программу Монстромании.

На самом деле, в этом проулке почти никого не было. Без карты Айз и Локи пытались добраться до Колизея наугад. По бокам виднелись здания с двумя и тремя этажами, отбрасывающие тень на дорогу. Фонари с магическими камнями стояли повсюду, но сейчас они не работают.

В промежутках между зданиями Айз и Локи видели цель своего пути и продолжали бежать к ней.

— ?..

Айз нахмурилась.

Её уши уловили слабый крик монстра вдалеке.

Девушка попыталась успокоить себя тем, что это просто приручаемый монстр из Колизея, но беспокойство никуда не исчезло.

Наконец Айз и Локи выбрались из переулка. Колизей оказался прямо перед ними.

— Не люблю беготню, она утомляет… Умм? Что это с ними?

Локи изо всех сил пыталась восстановить дыхание. После этого она заметила что среди персонала праздника царит переполох.

Работники Гильдии, стоящие возле входа, выглядят тревожными и нервными, а любой звук буквально заставляет их подпрыгнуть. На трибунах Колизея ревела толпа, а вот возле входа царит необычное замешательство.

Но тот факт, что члены Паствы Ганеша вооружаются лучше всего говорит о том, что что-то пошло не так.

Обменявшись взглядами, Айз и Локи кивнули и подошли к южному входу в Колизей. Найдя небольшую группу работников Гильдии девушка подошла к ним чтобы выяснить что произошло.

— …Простите. Что-то случилось?

Работники Гильдии повернулись услышав голос девушки и их глаза расширились от удивления.

— А-Айз Валленштайн…

Их охватил трепет. Внезапно один из них опомнился и быстро изложил сложившуюся ситуацию.

Будто бы несколько монстров пойманных для фестиваля сбежали из восточных ворот. Это экстренная ситуация.

Предполагается что кто-то специально выпустил монстров. Все работники Гильдии и члены Паствы Ганеша отвечающие за безопасность были найдены в каком-то неестественном трансе. Казалось будто их души были вытянуты из тела. В ближайшее время помощи от них ожидать не стоит.

— У нас недостаточно сил чтобы разобраться с монстрами, умоляю, помогите нам!..

У Айз не было причин для отказа.

Она через плечо взглянула на богиню.

— Локи.

— Ага, слышала я. Нельзя в такой момент на свидания отвлекаться. Одолжу тебя Ганешу ненадолго.

Работники Гильдии рассказали Айз о типах монстров и их количестве, а также о силах, которыми они располагают.

Сейчас не время беспокоиться о том, как сбежали эти монстры.

Айз положила руку на рукоять сабли и побежала к восточным воротам с мыслью о том, что она спасёт жизнь каждого попавшего в беду горожанина.

Глава 5. К Бою

Рёв аплодисментов разнёсся по толпе.

Один из укротителей Паствы Ганеша только что заставил неконтролируемого монстра по команде сесть на пол арены.

Колизей, находящийся в восточной части Орарио, возвышается над окружающими его зданиями. Кажется, будто это место переполнено собственной энергетикой, и его энергия уже давно начала выплёскиваться за пределы его круглых стен.

— Ребятам Ганеши нужно отдать должное, это великолепно! Этому парню так легко далось приручение. Никогда бы не подумала, что всё так просто.

— Прямо с языка сорвала. Шансы на успешное приручение монстров очень малы, а они справляются на глазах у такой толпы…

— Так это же часть шоу. Он ведь не только приручает монстра, но и заставляет делать какие-нибудь трюки прямо на глазах публики, ради развлечения. Я бы таким каждый день любовалась.

Тиона, Лефия и Тионэ пришли в Колизей чтобы посмотреть на главное событие Монстромании. Встав пораньше с утра, девушки сумели занять себе очень хорошие места. И находясь под впечатлением от того, что Паства Ганеша может им предложить, девушки переговаривались между собой в толпе.

Укротитель, одетый очень пёстро, поклонился и в его адрес снова разразился шквал аплодисментов. К тому времени как он покинул арену, похожий на тигра монстр, скорее напоминал приученного домашнего кота. Как только работники прибрались на арене, на неё вышел огромный мускулистый дрессировщик и гигантский семиметровый дракон.

— Они поймали такую громадину в Подземелье и привезли сюда?

— Разумеется, нет. Его выследили за городом. Большинство монстров, рождённых на поверхности, гораздо слабее чем в Подземелье, но драконы всё равно сильны.

С мест занимаемых девушками, всего в нескольких рядах от арены, открывался отличный вид на происходящее.

И только что гремящие аплодисменты внезапно сменились на восторженные вздохи.

— Вааааууу! — Тиона мотала головой из стороны в сторону, закрыв один глаз. Лефия прикрыла уши руками и тяжело вздохнула.

— Подождите, разве это не странно? Разве такое существо не должны были оставить для грандиозного финала?

Каким-то образом тихий голос эльфийки всё-таки достиг ушей её подруг. Тиона выпрямила голову, несколько раз моргнула и присмотрелась к монстру.

Это, несомненно, самый сильный и устрашающий монстр, из увиденных ими сегодня. Фестиваль должен продолжаться ещё несколько часов, так что выпускать сильнейшее существо прямо сейчас бессмысленно. И чем больше Тиона об этом задумывалась, тем страннее ей казалось происходящее.

Для смены порядка монстров у организатора должна быть какая-то причина — если, конечно, следующие монстры не сравнятся с этим на арене.

— Кстати… А разве авантюристы Паствы Ганеша не выглядят беспокойно?

— О, ты тоже заметила?

Амазонки осмотрели толпу. И убедились, что множество людей с эмблемами Паствы Ганеша вбегают и выбегают из небольшой комнатки, расположенной наверху. Скорее всего, внутри и расположилось их божество, Ганеша. Остальные члены паствы бегали между рядами, выискивая сильных, на вид, авантюристов. По их жестам и поведению девушки рассудили, что они о чём-то просят.

Тиона и остальные не могли не почувствовать что происходит нечто нехорошее. Беспокойство на лицах членов Паствы Ганеша было невозможно не заметить.

— Что будем делать?

— …Может, спросим?

Тионэ ответила вопросом на вопрос Лефии, поднимаясь с сидения.

Девушки прошли мимо людей, сидящих в их ряду, и побежали к выходу.

 

 

— Чем там детки Ганеши заняты, Миша?

— Эмм, они пытаются защитить людей. Сейчас они эвакуируют восточный блок.

— Хммм… Ну значит нечего их ждать. Айз лучше с монстрами разберётся.

Локи говорила с очень нервной работницей Гильдии, смотревшей по сторонам.

На прилегающем к Колизею дворе, восстанавливался порядок. Работники Гильдии в чёрных костюмах поспешно занимали свои позиции, а авантюристы Паствы Ганеша собирались в боевые группы. Несколько авантюристов из толпы присоединилось, чтобы помочь; они стояли неорганизованной группой в ожидании распоряжений. Наконец, работники Гильдии распределили их по боевым группам.

Рёв монстра эхом раздался откуда-то сзади здания.

— Локи!

— Хах?

Локи повернулась на месте услышав своё имя. Она помахала обеими руками когда заметила что к ней бежит троица девушек.

Работники Гильдии так и не объяснили девушкам внятно, что здесь происходит, так что они сразу задали Локи вопрос.

— Если вкратце, сбежали монстры. И я слышала, что они всё ещё неподалёку.

— Чего?! Это плохо, очень плохо!

— Ага, всё так.

Тиону очень удивило неестественное спокойствие Локи.

Девушки завалили богиню вопросами. На что Локи только улыбнулась и начала отдавать распоряжения.

— Может, вы втроём чуток успокоитесь, когда это от нашей Айз монстры убегали? И, конечно, вам бы тоже на её охоту глянуть. Я вот посмотрю и вам не помешает.

— Мисс Айз уже дерётся с монстрами?

— Неее, пока нет.

— Ааа? Тогда где она?

Локи ответила Тионе и Лефии указав пальцем.

Она показала наверх, на стены Колизея.

— Вон там.

 

Волосы девушки колыхались на ветру.

Айз осматривала город с вершины Колизея, а её светлые волосы развевали порывы ветра.

Благодаря особому разрешению её пустили на крышу здания. Разумеется, это самая выгодная позиция, чтобы осмотреть всю прилегающую территорию. Девушка видела почти Восточную Главную улицу практически полностью и отмечала, для себя, места, откуда люди бежали в панике.

Она могла бы выслеживать монстров, бродивших по городу на слух, но так было быстрее.

«Осмотреться с высоты птичьего полёта и разобраться с монстрами по-быстрому».

Таков был приказ Локи.

— …Там.

У Айз есть и свой туз в рукаве, она может обнаружить монстров даже не видя их. В Подземелье нет ветра, но на поверхности он дует свободно. Её магия, Аириэль позволяет ей почувствовать обдуваемые ветром предметы, в опеределённом пространстве. Она обнаружила, сбежавших монстров, за считанные секунды.

Неподалёку от неё нашлось восемь монстров. Согласно рапорту Гильдии сбежало девять. Но, девятого монстра, Айз так и не смогла ощутить.

Медлить больше нельзя. Айз достала рапиру из ножен на поясе.

Пробудись, Буря.

Вокруг девушки взвыл ветер.

Стоящая внизу толпа, разразилась одобрительными выкриками. Сделав шаг вперёд, девушка оказалась на самом краю стены.

Она слегка оттолкнулась ногами, и окружающий её ветер, за считанные секунды поднёс девушку к крыше ближайшего здания.

Взгляд её золотых глаз был направлен в сторону ближайшего монстра. Она не моргала.

Она со всем разберётся на предельной скорости.

Лил Рафага.

Девушка оттолкнулась от стены.

Айз понеслась к своей цели как копьё, которым выстрелили из пушки.

— ?!

— Это что за чертовщина?!

Удар.

Она насквозь пронзила спину тролля прямо посреди главной улицы. Группа авантюристов, подготовившихся к схватке казалась совершенно расстерянной увидев появившуюся из ниоткуда Айз. Они ощутили трепет, как и городские жители, ещё не успевшие сбежать.

«Один!»

Тролль обратился в кучку праха. Айз приземлилась на каменную улицу с громким хлопком и, обернувшись, направилась к соседнему перекрёстку — девушка рассекла, стоящего там монстра, на две части.

— …ГаАХХХ?!

«Два!»

Не останавливаться.

Запрыгнув на крышу трёхэтажного здания, Айз побежала по крышам к своей следующей цели. Заметив краем глаза монстра, девушка спрыгнула с крыши. Она тенью скользнула к чудовищу, а рапира девушки пронзила движущуюся цель прямо между наплечных наростов.

«Три!»

Время, проведённое на крыше Колизея, очень сильно ускорило погоню и сократило время между убийствами. Айз двигалась с такой скоростью, что успевала разбираться с монстрами, не давая другим авантюристам и шанса. Всё что они успевали заметить прежде чем монстры обращались кучками крови и пепла — это налетевший порыв ветра.

Даже известный своей прочной шкурой четвероногий Мечебык был рассечён на кусочки, стоило девушке к нему приблизиться.

«Четыре!»

Девушка-тайфун неслась по городу.

 

 

— Прошу вас соблюдать дисциплину при эвакуации! В этом районе монстров нет, будьте спокойны!

— Моя дочь пропала! Мы разделились, и… И!..

— Мэм, сделайте глубокий вдох. Вот теперь, как ваша дочь была одета?

Работники Гильдии старались как могли, препятствуя распространению паники в жилом районе Восточного Района. С помощью авантюристов они направляли, паникующих и напуганных горожан, в безопасное место.

Локи наблюдала за разговором полуэльфийки в чёрном костюме и взволнованной зверолюдки, который был прерван рыком, умирающего где-то вдалеке монстра. Она посмотрела в сторону с которой донёсся этот звук.

— Везёт вам, дамы, похоже, Айз взялась за работу… — пробормотала Локи себе под нос сидя на одной из башен, с колоколом.

Её взгляд уловил серебряный и золотой потоки, промчавшиеся где-то на краю зрения и скрывшиеся за очередным зданием.

Рёв, ещё одного умершего монстра, раздался мгновенье спустя и тут же затих.

Благодаря быстрому реагированию Гильдии и Паствы Ганеша потерь среди гражданских не было. А судя по разговорам, которые богиня слышала внизу, эвакуация уже закончена. Что ещё важнее, никто не был ранен.

Конечно Гильдию и Паству Ганеша можно поздравить с проявленной компетентностью, но у Локи возникла другая мысль.

«Никто не умер, никто не истёк кровью… Слишком уж идеально, чтобы быть правдой… Ни один монстр даже не решил подзакусить каким-нибудь ребёнком».

Локи видела как некоторые монстры проходили в шаге от кричащих в панике полулюдей, но даже не пытались их ударить. Они ходили по улицам будто бы в поисках чего-то определённого. Монстры выплёскивали свой гнев, сокрушая попадающиеся им на пути объекты, но ни один из них так и не обратил внимание на кричащих смертных.

— Не может быть, что это всё ради…

Айз прикончила очередного монстра внизу по улице.

Единственное существо способное провернуть подобное — Небесно-голубой капюшон, прядь серебряных волос и кривая усмешка возникли в голове богини.

— Хмм?

Локи взглянула под ноги.

Пол под её ногами начал подпрыгивать и шататься.

Такого она не ожидала — колокольня начала трястись.

Локи схватилась за перила и посмотрела вниз.

— Землетрясение?..

 

 

— Ха-ха-ха, кажется, нам даже поучаствовать не дадут.

Проворчала Тиона когда девушки остановились. Они перепрыгивали с крыши на крышу в жилом районе, но Айз постоянно оказывалась первой.

Такими темпами ни один монстр от неё не сбежит, и присутствие здесь других девушек окажется бесполезным.

Айз резко повернулась в другую сторону. Ветер растрепал волосы и одежду девушки.

— Такое чувство, как будто нам показали конфетку, а съел её кто-то другой…

— О? У тебя тоже?

— …Эммм, у вас при себе ни брони ни оружия. Впечатляет, что вы так рвётесь в бой.

На самом деле экипировки с собой не было ни у одной из девушек. Огромный меч и посох помещали бы смотреть на арену, а Тионэ не хотела случайно сесть на один из своих кукри. Да надевать на фестиваль броню попросту неудобно.

Но подобные мелочи амазонок не заботили. Каждая из них уверена в своей способности сражаться, пока может сжать кулак, а вот у Лефии даже мысли такой не возникло.

— ?..

— Тиона?

— Что-то важное?

Девушка замерла, прислушиваясь к своим ощущениям. Когда она начала оглядываться по сторонам, то стала похожа на бездомную кошку, которая не может решить бежать ей или драться.

Наконец, она посмотрела на сестру и спросила:

— Земля трясётся?

— …Когда ты сказала, я заметила, да.

— Может это просто… землетрясение?

Но осмотревшись девушки поняли, что зона слишком небольшая для землетрясения. Трясёт только дома этого района. Башня Вавил неподвижна, как и камни в центральном парке. Девушки поняли, что происходит что-то очень странное.

Годы исследования Подземелья заострили их чувства. И необычные звуки — это верный признак того, что приближается нечто плохое.

После.

Где-то на уровне улицы раздался взрыв, девушки еле устояли на ногах.

— ?!

Они втроём повернулись к источнику взрыва и увидели, как меньше чем в квартале от них в небо поднимается столб дыма.

— ИИ-ИИИИИККККККККККККККККККККК!!!

Женский крик разрезал воздух.

А дым и пыль потихоньку начали оседать. В этом дыму показался длинный, змееподобный монстр. Его хвост угрожающе извивался на камнях разбитой мостовой.

У девушек по спинам пробежал холодок.

К тому же их лица стали на порядок бледнее.

— Тионэ, вот с этим стоит разобраться.

— Наш черёд.

Сёстры рванули вперёд.

Лефия побежала следом за ними. Девушки пробежали по крышам и, спрыгнув, оказались прямо перед монстром.

— И из какого закоулка Подземелья парни Ганеша достали эту штуку?..

— Новый вид?..

Шишка, которую можно назвать «головой» змеи наклонилось к девушкам когда последний дым рассеялся.

Бледно-зелёная гладкая кожа покрывает длинное, тонкое тело. На этой шишке-голове нет ни рта, ни глаз, ничего что могло бы намекнуть что это действительно голова монстра. А по форме она похожа на семечку подсолнуха. Это «смотрело» на девушек, но они не были уверены может ли оно видеть.

Безликая змея уставилась на амазонок.

— Тиона, надо бы эту штуку в порошок стереть.

— Звучит весело.

— Лефия, начинай колдовать, вдруг нам помощь понадобится.

— Д-да.

Тионэ распределила обязанности, и девушки заняли свои позиции напротив монстра.

Земля снова содрогнулась когда монстр повернулся к понёсшимся на него амазонкам.

Секунду спустя монстр использовал всё своё тело как плеть, ударив по земле, чудовище целилось по бегущим девушкам.

— !

Амазонки успели среагировать и подпрыгнули.

Камни разлетелись в разные стороны в том месте, где тело монстра ударилось об землю. Осколки мостовой шрапнелью разлетелись вокруг, покрыв окружающие дома и здания бесчисленным количеством дыр. Пыль и дым снова накрыли улицу, шириной в десять метров.

Клинг, Клинг, Клинг. Возвращаясь в нормальное состояние тело монстра издавало пугающие звуки. Тионе и Тиона оббежали чудовище, и напали сзади.

— ?!

— Да из чего эта штука, из калёной стали?

Острая боль пронзила кулаки амазонок, стоило им коснуться монстра.

Кожа монстра отразила атаку.

Несмотря на то, что амазонки безоружны, они авантюристки высшего класса. Сотни тысяч монстров они могли бы разорвать на части голыми руками. Но сейчас их атаки не оставили на монстре и вмятинки.  Всё что сделали два мощнейших удара, это заставили монстра вздрогнуть. На самом деле шкура чудовища нанесла девушкам куда больше повреждений чем они монстру.

Тиона трясла рукой настолько быстро, что её движение казались размытым, а её глаза широко распахнулись от удивления.

— !!!

Чудовище издало яростный рёв. Возможно, их атака всё-таки нанесла повреждения. Монстр начал извиваться всем телом будто рассерженный бык, который пытается скинуть с себя седока.

Сёстры быстро отпрыгнули на безопасное расстояние в поисках новой возможности для атаки.

— Одними кулаками нам его не взять!

— Ахх, сколько бы я отдала чтобы здесь и сейчас появился меч!

Девушки снова и снова нападали на монстра, но никак не могли нанести решающий удар.

Чудовище очень быстро приспособилось и начало атаковать в ответ, но амазонки были для него слишком проворны. Змееподобное создание превратило большую часть улицы в руины, но так и не коснулось своих противниц.

Никто не мог взять верх. Ситуация стала патовой, но ни одна сторона не собиралась уступать.

Тем временем Лефия нашла укрытие вне досягаемости атак монстра и начала читать заклинание.

Явите света лучи ветви священного древа. Явите свой мастерский выстрел.

У эльфийки не было посоха, чтобы собрать магическую энергию с его помощью. Поэтому она вытянула руку и собирала энергию, концентрируя её в своей ладони.

Это заклинание ценно своей скоростью, а не за разрушительной силой. Им не уничтожить орды врагов, зато можно применять в различных боевых условиях.

К тому же атаки Тионы и Тионэ раздразнили монстра полностью, захватив его внимание. В сторону Лефии чудовище даже не поворачивалось. Поэтому эльфийка успела сконцентрироваться и выбрать для удара верный момент.

Спусти тетиву, лучница фей. Порази врага с предельной точностью!

Подготовка заклинания завершена. Осталось только собрать магическую энергию в одном месте и «нажать на курок». Внезапно…

Монстр отвернулся от амазонок и посмотрел прямо на Лефию.

— Хах?

Сердце девушки замерло. Существо так быстро отреагировало на новую опасность, что у эльфийки холодок пробежал по спине, когда создание повернулось прямо к ней.

Амазонки уже неслись вперёд… А Лефия, в этот самый момент, поняла, что монстр чувствителен к магической энергии.

Осознание на секунду запоздало.

Внезапно её ударило в живот.

— …ах.

Бледно-зелёный побег, пробравшись под землей, сбил девушку с ног.

На ней не было никакой брони, поэтому Лефия сполна ощутила, как зелёный отросток толщиной с её руку, ударил её сквозь обычную ткань.

— КХАХ!

Кровь брызнула изо рта девушки выплеснувшись на землю. Она почувствовала неестественный хруст своих внутренностей и снова кашлянула кровью.

Удар отправил эльфийку в полёт Пока она была в воздухе, её глаза закатились. Бум! Её тело приземлилось на землю и начало трястись.

— ЛЕФИЯ?!

Тиона и Тионэ заорали во всё горло и рванули на помощь. Женственное тело эльфийки гораздо нежнее, чем тела амазонок. Подобный удар мог стать смертельным. Лефия перестала двигаться, и её тело неестественно замерло.

Ударивший эльфийку побег извивался. В это же время, монстр начал меняться.

Он поднял свою змееподобную голову к небу. Крак! Крак! На ней появились трещины и она расцвела.

— ООООООООООООООО!!!

Рёв монстра эхом прокатился по улице.

Множество лепестков потянулось к солнцу.

Эти лепестки были окрашены в насыщенный багровый цвет.

Все они соединялись в центре, у гигантского рта, наполненного множеством клыков. А каждое движение монстра высвобождало облака пыльцы.

Внутри рта плоть была розового цвета. И в глубине глотки зверя виднелся магический камень, будто бы дразня своих противников.

— Не змея… Но цветок?!

В ужасе воскликнула Тиона.

Длинное тело монстра оказалось стеблем. А его безликая голова была бутоном.

Яростный плотоядный цветок повернул свою ужасающую голову к Лефии.

Ещё несколько плетей вырвалось из под земли, когда тело создания повернулось к беззащитной эльфийке.

— Лефия, поднимайся!!!

— ГАААХ, с дороги!!!

Дорогу Тионе и Тионэ перекрыли плети. Сколько бы раз амазонки не сбивали, поднявшиеся из земли отростки, они просто продолжали подниматься снова. Неподвижное тело Лефии лежало посреди леса из этих плетей.

Амазонки кричали, пока монстр подбирался к их подруге.

 

 

«Нет!» — пронеслось у Лефии в голове.

Длинное тело монстра перекрыло солнце у неё над головой. Оставаясь в тени, девушка не могла пошевелиться, как бы она не пыталась. Облако пыльцы над эльфийкой стало плотнее, и ей стало тяжелее дышать. И сейчас она могла только слышать, как капли слюны монстра падают ей на лицо.

Крики кажутся такими далёкими. Кто-то не успел вовремя эвакуироваться и теперь с ужасом наблюдал как существо приготовилось поглощать эльфийку. Работники Гильдии и авантюристы отчаянно пытались увести несчастных подальше от этого кошмара.

«Нет! Нет!!!»в сердцах прокричала Лефия.

Она пыталась приказать своим рукам и ногам двигаться. Как угодно, только не так. Она взывала к каждой своей мышце, каждому сухожилию, каждому нерву, только бы сбежать от монстра.

— Аа-ААА!

По крайней мере из её рта раздался звук.

В её затуманенных глазах отражались только приближающиеся клыки монстра и кроваво-красные лепестки.

«НЕТ, НЕТ, ТОЛЬКО НЕ СНОВА!»

«Как и в тот раз. Почему всегда так?»

«Снова это произошло».

«Кто-нибудь другой…»

— ААААААААААААААААААААААААААААААА!

 

Перед Лефией мелькнули золотая и серебряная линии.

Голова монстра отделилась от тела. Блестящие золотые волосы мелькнули перед глазами эльфийки, наполненными слезами боли.

Боли не от удара… её снова спасла эта невероятная девушка.

 

 

Последний крик монстра пронёсся по улице эхом, а его голова проломила каменную стену.

Айз появилась в последний момент и со всей силы рубанула по шее создания. После чего грациозно приземлилась на землю и повернулась к своим подругам.

Тело монстра содрогалось в конвульсиях. Всего несколько секунд назад оно готовилось поглотить Лефию, но уже сейчас безголовое тело бьётся об землю неподалёку от неё. Прежде чем окончательно замереть оно ещё несколько секунд извивалось и билось.

— Айз!

Отростки, мешавшие Амазонкам подойти, безжизненно упали.

Блондинка осмотрелась вокруг и поняла, что пришла вовремя.

Её магия предупредила её о присутствии неопознанного монстра, когда она разобралась с шестью монстрами сбежавшими с фестиваля. Прямо как Тиона, Тионэ и Лефия она не раздумывая вступила в бой. Заметила она и эльфийку, получившую прямой удар. Благодаря помощи ветра, Айз смогла подоспеть вовремя и спасти Лефию от неминуемой смерти.

Краем глаза блондинка заметила, что к ней побежали Амазонки, но её взгляд остановился на Лефии.

Эльфийка продолжает неподвижно лежать на земле. Айз сделала к ней шаг, когда неожиданно…

Земля перед блондинкой треснула.

— !..

Сразу после этого ушей девушки достиг громкий звук, доносящийся снизу.

Айз встала в защитную стойку, когда камни мостовой рядом с ней задрожали, как от землетрясения.

— Чт… Что теперь?!

— Тут ещё?!

Бледно-зелёные стебли поднялись из грязи и сёстры одновременно закричали.

Три стебля окружили Айз.

Будто сформировав живую клетку, бутоны открылись, обнажив клыки и наклонились к зажатой в угол девушке.

Влажное дыхание монстров обжигало блондинке лицо. Айз взглянула на каждого из своих противников в ответ — но неожиданно, в этот самый момент…

КРАК! Паутина трещин пробежала по рапире и, секунду спустя, клинок раскололся на кусочки.

— …

— Хах…

— Че-…

Айз не проронила ни звука, вместе с амазонками, наблюдая как осколки её металлического оружия, падают на землю.

Клинок не выдержал комбинации Аириэль и агрессивного стиля боя девушки. Достигнув своего предела, оружие развалилось на кусочки.

Из-за остроты момента, девушка забыла о своём положении — Айз уничтожала каждого монстра, как если бы в её руках было Отчаяние. Последние, отвалившиеся куски металла блеснув в свете солнца, упали к ногам девушки.

Кое-кто будет на неё очень зол.

Первая, посетившая Айз мысль, совершенно не относилась к ситуации, в которой она оказалась безоружна против сильных противников, а к тому факту, что девушка не сможет вернуть оружие законному владельцу.

— !..

Плотоядные растения взревели.

Все три клыкастых цветка одновременно понеслись к девушке. Айз быстро отпрыгнула.

— !

На гарде, в правой руке девушки, всё ещё осталась небольшая часть клинка. Айз направила её к ближайшему монстру.

Боль поразила руку девушки, когда кожа монстра встретилась с остатками острого лезвия. В этом случае ветер не помог. Айз взглянула на не получившее повреждений тело монстра и не стала пытаться повторить подобную атаку.

— А чего это они нас игнорируют? Не только Айз их бьёт!

— Они могут чувствовать Магию?!

Сколько бы раз Тиона и Тионэ не били монстров кулаками, их внимание было сосредоточено только на Айз.

Уходя и уклоняясь от ударов, девушка отводила монстров всё дальше от Лефии. Большую часть времени проводя в воздухе, девушка прыгала между зданий. В то же время, всё больше похожих на корни отростков вылезали из под земли не давая Амазонкам подобраться к несущимся за блондинкой монстрам.

— Айз, отключи свою магию! Они будут за тобой бегать пока ты её поддерживаешь!

— Но…

— Мы с ними по одному разберёмся!

Один из змееподобных монстров ударился о здание так, чтобы его осколки полетели в Айз.

Амазонки кричали Айз и пытались прорваться через заросли подвижных зелёных отростков. Поначалу девушка воспротивилась подобному решению, но логика подсказывала ей, что это действительно поможет справиться с монстрами, поэтому она почти отменила заклинание.

Но вдруг заметила её.

— …

Краем глаза блондинка увидела, сжавшуюся фигуру маленького человека.

Гражданский, не успевший сбежать вовремя.

Маленькая девочка-зверолюдка пряталась на разрушенной улице. Не в силах пошевелиться от ужаса, девочка сидела среди обломков и дрожала. Их взгляды встретились.

Если сейчас Айз уклонится от направленной на неё атаки монстра, его длинное тело тут же сметёт маленькую девочку.

Блондинка приняла решение.

Вокруг неё поднялся настоящий шквал.

Айз прыгнула к движущемуся к ней монстру.

Зубастые челюсти начали смыкаться.

 

 

— Вы в порядке?

Дрожащей и стонущей Лефии, была протянута рука.

Эльфийка схватилась за эту руку, подтянулась и смогла сесть.

— Кх-Кхаааа… Кахх… аах?!..

Вместе с кашлем девушка снова харкнула кровью. Работница Гильдии поставила плечо и помогла эльфийке подняться на ноги.

Живот и сухое горло Лефии будто бы горели.

На каждое движение её тело отвечало волной нарастающей боли. Девушка собрала всю свою волю в кулак и сконцентрировалась на происходящем.

Полная разруха. Мощёная улица разорвана в клочья, повсюду кучи камней. От некогда располагавшихся вокруг зданий и магазинов, уцелел только фундамент. Стоящие на улице киоски, разметало полностью: Только куски дерева, перемешанные с камнями мостовой, напоминали о их существовании.

Зрение Лефии сфокусировалось, она начала искать своих подруг.

Она искала взглядом авантюристок, гораздо сильнее чем она сама. В особенности ту, что защитила её в последний момент, будто бы принадлежавшую к совершенно другому миру.

Наконец, она увидела своих союзниц дальше по улице.

— …

И от того, что эльфийка увидела, у неё кровь застыла в жилах.

Среди кусков дерева, некогда бывших киоском.

Один из монстров сжимал блондинку своими зубастыми челюстями, её светлые волосы были хорошо заметны на фоне кроваво-красных лепестков.

Только заметный глазу, бушующий вокруг девушки ветер, не позволял монстру её проглотить. В то же время, ещё два монстра пытались прокусить ноги девушки. Амазонки пытались отбросить монстров, но у них ничего не получалось.

Бесчисленное количество зубов пыталось достать девушку через преграду из ветра, иногда задевая её кожу.

— Постарайтесь меньше двигаться, вам нужен врач!

Полуэльфийка работница Гильдии отчаянно пыталась привести в чувство замершую на месте Лефию.

Заметив, что раненная колдунья смотрит куда-то не моргая, работница Гильдии проследила за взглядом её синих глаз. Сердце полуэльфийки тоже на какой-то момент остановилось.

Паства Ганеша скоро прибудет. Предоставьте это им; вам необходима помощь!

— !..

Тонкое тело Лефии двинулось вперёд.

Она даже не дышала, пока работница Гильдии пыталась успокоить её и уговорить отступить. Эльфийка посмотрела на свою левую руку.

Паства Ганеша. Разумеется, они прибудут с оружием и в броне. Скорее всего, они спасут её подруг. Несомненно, они сделают гораздо больше чем сможет она, с такими серьёзными ранами.

Боль пронзающая тело девушки подсказывала что её нужно развернуться и бежать.

Лефия прокашлялась, закрыла глаза… а после.

Сжала левую руку в кулак и открыла свои глаза наполненные решимостью.

Она перестала опираться на работницу Гильдии.

— ?!

— Я Лефия Вирдис! Эльфийка из леса Више!

Работница Гильдии молчаливо наблюдала как Лефия пыталась превозмочь слабость своего тела и речь, произносимую сильным голосом.

— Я связана с Богиней Локи. Я член самой сильной, самой гордой и самой благородной паствы во всём Орарио. Я отказываюсь отступать!

Сквозь тело эльфийки пробежала энергия, будто бы на ней сработало какое-то заклинание. Лефия сделала шаг, второй, третий и, наконец, побежала на полной скорости.

Она вернулась на поле боя надеясь помочь своим друзьям, попавшим в безнадёжное положение.

«Я знаю, я прекрасно знаю!!!»

Лефия наконец поняла.

«Я всегда им только мешала!»

Ей было суждено всегда жить в тени своих спутниц. Она не соответствовала их уровню.

Каждый раз им приходилось защищать её от опасностей.

Как бы она не пыталась помочь, её всегда вежливо оставляли позади в моменты настоящей опасности. Они всегда говорили красивые слова, вроде: «Мы с этим справимся», и справлялись с опасностью, оставляя Лефию за спиной.

Как и сейчас.

«Какой бы сильной я не пыталась быть, этого не недостаточно!»

Все попытки за ними угнаться будут тщетны. А зацикленность на их превосходстве только увеличила пропасть.

Чувство неполноценности одержало над девушкой верх и подчинило её себе. Они настолько сильнее, что, сама мысль, будто эту пропасть можно преодолеть стала казаться безумной.

Осознание этого сломило дух эльфийки. Остальные невероятно сильны — особенно сияющая девушка со светлыми волосами.

«Но!..»

Она хочет быть рядом.

Она хочет помогать. Она хочет стать полезной.

Если возможно, она хотела бы стать частью этой группы.

Она хотела бы стать кем-то, кого девушки примут, они спасали её снова и снова и позволяли стоять с ними рука об руку даже в самые тяжёлые времена.

— !

Она добежала.

Лефия подошла достаточно близко, чтобы её магия не могла промахнуться по монстрам.

Взгляд тёмно-синих глаз сконцентрировался на чудовищах окруживших её подруг и девушка начала произносить заклинание.

Я взываю к имени Више!

В конце концов, ей остаётся только пытаться.

Только так она может встать с ними на один уровень.

Гордое братство, древние лесов. Внемлите моему зову, снизойдите на эти земли.

Неважно, сколько крови она потеряла, сколько шагов она сделала, сколько слёз скатилось по её щекам.

Это единственная возможность уцепиться и стать ближе к своим мечтам.

Связующие узы, дарующие наслаждение. Вращайте колесо и танцуйте.

Дух может быть сломлен снова и снова. У каждой воли есть свой предел; от этого не защититься.

Только те, кто не знают когда нужно сдаваться, могут преодолеть сломленность духа.

Только самые упрямые могут подниматься снова и снова, сколько бы раз им не приходилось падать.

Приди, круг фей.

Лефия пела.

Игнорируя капли крови стекающие с её губ, она продолжала заклинание, чтобы заявить о своём существовании, а не быть всегда защищаемой. Она продолжала свою песнь, чтобы достигнуть чего-то большего, чтобы приблизиться к вершине, на которой они находятся.

Прошу… дай мне силы.

Её песнь обязана достигнуть Айз.

И раз её ноги слишком слабы, тогда её песнь поддержит девушку в битве.

Даже если у неё не будет возможности послушать эту песнь, пока Айз будет под её действием, если ей будет легче, если она будет защищена, эльфийке этого достаточно. Ей достаточно просто быть частью битвы, битвы с врагом, который угрожает всем.

Как танцующая в лесу фея. Как фея, которая сражается за того, кого любит.

Песнь, которая показывает кто она на самом деле вырвалась наружу.

Эта песнь, эта магия, должна достигнуть цели.

Эльфийское Кольцо.

Золотой магический круг девушки внезапно стал изумрудным, как только эти слова слетели с её губ.

— Лефия?!

— ?!

Тиона заметила внезапную вспышку магической энергии. Разумеется, монстры, которые по прежнему пытались прокусить защиту Айз тоже её заметили и, неожиданно, повернулись к источнику магической энергии.

Глаза Айз широко раскрылись от удивления, когда все три чудовища неожиданно потеряли к ней всякий интерес и отвернулись от неё.

Вестник конца, белый снег. Прорви завесу сумерек.

Лефия продолжила колдовать.

Законченное ей заклинание трансформировалось в новый, абсолютно другой тип Магии.

Существует предел на количество заклинаний, которые кто-либо способен выучить.

В каждый статус могут быть записаны ровно три заклинания. Это значит, что даже самые могущественные маги способны использовать только три разных типа Магии.

Лефия не была исключением — но её последнее заклинание оказалось особым: Призыв Разрыва.

Оно позволило эльфийке копировать любую эльфийскую магию, заклинание для которой она могла повторить и эффект которой она понимает. Это невероятно редкое заклинание дало ей доступ к целой библиотеке магических атак. В обмен на увеличенное время подготовки и огромную затрату энергии Разума, она может использовать магию любого другого эльфа, как свою собственную, всего лишь единожды её увидев.

Именно из-за этого Боги и Богини Орарио дали ей титул «Тысячеликая Эльфийка».

Падающий свет, заморозь землю.

Она выбрала заклинание эльфийки королевских кровей, Риверии Льос Альф.

Лефия призывала снежную бурю способную не только заморозить врагов, но и остановить само время.

Изумрудный магический круг начал пульсировать. К голосу Лефии присоединился второй, утончённый голос.

Два голоса слились воедино и магический круг у ног эльфийки ярко загорелся.

— !!!

Три хищных цветка двинулись с места.

Ужасающие рыки раздались в унисон, когда зубастые цветки понеслись к растущему источнику магической энергии.

— Ах-хах-хах, Не думаю!

— А ну стоять!!!

— !

— ?!

Однако Амазонки и Айз оказались быстрее. Встав перед монстрами и своей подругой, девушки били и пинали монстров, чтобы их замедлить.

Эльфийка видела, что девушки пытаются её защитить, но знала, что есть кое-что ещё. Она наклонилась вперёд и скрестила руки, защищая свой живот.

Стоило ей закончить с приготовлениями, как из под земли, прямо перед ней, вырвались плети, похожие на острые копья.

Боль пронзила её ноги, плечи и голову.

Свежие раны открылись и кровоточили, но этого недостаточно, чтобы её убить. Тёмно-синие глаза открылись, девушка завершила подготовку заклинания.

Задуй с силой трёх ужаснейших зим — Ибо имя мне Альф!

Магический круг быстро разросся.

Губы эльфийки подсвечиваемые изумрудным светом прошептали:

 

Винн Фимбулветр.

 

Арктический взрыв прошёлся по улице.

Айз и амазонки отпрыгнули с его пути в последние секунды, а монстров поглотила холодная, белая пелена. Их кожа, отростки, казалось, даже рыки из раскрытых зубастых пастей замёрзли на месте. Мороз окутал всех троих монстров.

Три цветка переростка застыли навечно. Будто бы они были пойманы в ловушку изо льда, который никогда не тает. Заклинание превратило всё окружающее в зимнее царство, улица, окружающие здания и их обломки, всё покрылось инеем.

Ветер гонял появившиеся снежинки по воздуху, превратив это место в замороженное чудо, посреди жаркого дня.

— Класс, Лефия!

— Вот поэтому я никогда не любила садоводство. Смотри-ка? Сорняки, похоже, почернели.

Тиона с широкой улыбкой подбежала к эльфийке, в то время как её сестра подошла в задумчивости. Обе обошли Лефию и направились к замороженным монстрам.

Они одновременно подошли к ставшим тёмно-синими созданиям. И даже приняли одинаковые стойки.

— !!!

— Выкусииии!!!..

Обе подпрыгнули в воздух и ударили монстров ногами.

Движения девушек со смуглой кожей выглядели размыто во время удара. Поверхность льда покрылась трещинами, а после этого хищные растения обратились в прах и осколки.

 

— Айзуу.

— …Локи?

Айз отвернулась от леденящей душу расправы, которую устроили Амазонки, в поисках голоса, который её позвал.

Она заметила две фигуры, стоящих на останках магазина. Одной из них была маленькая девочка-зверолюдка, которая выглядела знакомо; второй была Локи. Её богиня одной рукой придерживала девочку прижимая её к себе.

В другой руке Локи был меч. Мгновение спустя она бросила его Айз.

— Это…

— Хмм, считай что я одолжила его у владельца вон тех развалин.

Она указала на останки небольшого уличного киоска, разрушенного монстрами.

Под деревянными обломками виднелся блеск стали. Там продавалось оружие.

Этим утром, Айз и Локи мимо него проходили.

— Ладненько, приступим.

Одного взгляда на улыбающееся лицо Локи хватило, чтобы Айз не стала спрашивать, когда её богиня успела вытащить маленькую девочку. Вместо этого она ответила улыбкой, на улыбку богини.

— …

Морозный воздух поднимался от покрытой инеем улицы.

Айз осторожно подошла к последнему замороженному монстру.

Его присутствие будто бы молчаливо напоминало о том, что сотворили эти монстры.

Теперь, он заморожен и не способен ни убежать, ни защититься от Айз, которая достала из ножен свой новый меч.

За первым ударом в считанные секунды последовала сотня, разрезая неподвижное тело.

Айз подпрыгнула вверх, к голове монстра, и нанесла последний удар. Лезвие меча со свистом разрезало и воздух, и монстра.

Ледяные осколки упали на землю.

Остальные замороженные части монстра потеряли равновесие и рухнули на землю.

Множество снежинок блестели на солнце, танцуя в ветре, который развевал светлые волосы девушки.

 

 

— Огромное спасибо, тебе, Лефия! Ты нас спасла!

— М-Мисс Тиона?!

Игнорируя полученные Лефией травмы и смущение, Тиона крепко обняла эльфийку, застав её врасплох.

Один глаз эльфийке дёрнулся от боли, но на щеках показался смущённый румянец. Не похоже, чтобы Лефия собой гордилась.

Как и всегда, отстранённая Айз подошла и с облегчением сказала подруге:

— Спасибо, Лефия.

— Мисс Айз…

— Ты была очень похожа на Риверию… Это было поразительно.

От этих слов глаза эльфийки широко распахнулись. Ощущая эмоции, которые никогда, до этого, не ощущала, она покраснела как яблоко и опустила голову. Всё ещё находясь в медвежьей хватке Тионы, эльфийка улыбалась.

— Ага, ага, поздравляю и всё такое, но у нас ещё есть работёнка.

Локи дважды хлопнула в ладоши и подошла к девушкам.

Работники Гильдии по прежнему носились как угорелые. Сейчас рано расслабляться.

— Тиона, Тионэ, под землю загляните? Убедитесь, что таких штук больше нет.

— Ладно, ладно, сделаем!

— Как самочувствие, Лефия? Может, с Гильдейской леди сходишь, чтобы тебя подлатали?

— Ах, да, я пойду.

Взгляд ярко-красных глаз богини остановился на Айз.

— Позаботимся об оставшихся монстрах. Я иду с тобой.

— Поняла.

Девушки разошлись, следуя приказам Локи. И только Айз стояла вместе с богиней на обледенелой улице.

— Ну, так мы?

— Да.

Они направились к Колизею, когда неожиданно…

Отдалённые звуки ободряющих криков и аплодисментов достигли их ушей.

Но шли они не из Колизея.

Звуки доносились с юго-востока, той части Орарио, которую называют вторым «лабиринтом» — Улицы Дедала.

 

 

Плывущее по небу на западе солнце, уже наполовину скрылось за городской стеной.

Девушки вчетвером шли домой по Северной Главной улице, под небом окрашенным в жёлтые и оранжевые тона.

— Хаа! Долгий был денёк.

— И правда, очень насыщенный.

Лефия поморщилась отвечая на комментарий Тионы. Её раны обработали и на её теле даже не осталось шрамов, но её недавно купленная одежда оказалась разорвана в клочья.

По большей части, сегодняшний инцидент разрешился хорошо. Благодаря усилиям Паствы Ганеша и Гильдии, жертв удалось избежать, а урон городу был сведён к минимуму. Однако виновник остался неизвестен. Никто не знал мотива, было ли это простое хулиганство, или тщательно продуманный план.

— Похоже, что Гильдии и Пастве Ганеша какое-то время будет несладко. Это ведь они отвечали за безопасность.

— Может, именно эту цель и преследовал преступник?..

— Скорее всего, ты права.

Слушая, как Лефия переговаривается с Тионэ Айз взглянула на себя. По её глазам можно было понять, что её за что-то грызёт совесть.

— Что такое, Айз? Что-то не так?

— …Тиона.

Айз посмотрела на Амазонку и её плечи опустились. Слабым голосом она извинилась.

— Одежда, она порвалась…

— …

С нарядом Айз всё было не так плохо, как с одеждой Лефии, но всё же, в некоторых местах он был разорван в лоскуты. А сиявший белизной топ, теперь был непонятного серого цвета.

Эта одежда была сшита не из специальной, прочной ткани из которой делают боевые наряды для Подземелья, а из обычного материала. И, конечно же, такого обращения она не выдержала.

Похоже, что это мучило Айз, и она не знала что делать в такой ситуации. Тиона посмотрела блондинке в глаза и весело улыбнулась.

— Как-нибудь сходим за новой?

— …Конечно.

Улыбка амазонки светилась в лучах заходящего солнца, и Айз не смогла не улыбнуться в ответ.

Последние солнечные лучи согревали щёки девушки.

— …

Тиона подняла настроение Айз своей добротой и девушка вдруг снова вспомнила о беловолосом парне.

Как она и думала, он был на Монстромании.

После того как девушки разделились, она, вместе с Локи, погналась за последним сбежавшим из Колизея монстром. Но последнего монстра победил тот парень.

Несмотря на то, что она видела его только издалека, Айз была рада, что им всё же удалось встретиться.

«Белл…»

Его имя всплыло в памяти девушки.

Она приняла решение; она найдёт способ перед ним извиниться. Но есть ещё кое-что.

Часть её очень радовалась тому, что абсолютный новичок каким она его запомнила, победил монстра, который намного его сильнее.

Всё произошло на Восточной Главной Улице.

Когда она прибежала к входу на Улицу Дедала, там уже собрались сотни зевак. Все они радовались возвращению отважного авантюриста.

Множество людей собралось в том месте.

Молодой авантюрист победил страх и убил монстра.

Из человека, над которым смеялся весь бар, он стал тем кого превозносили, как героя… Именно это делало Айз счастливой.

Девушка посмотрела на ночное небо, со своей обычной задумчивостью.

— Эй, а где Локи?

Девушки практически дошли до своего дома, когда Тиона обратила внимание, что их богиня пропала.

— Она сказала, у неё дела. И что сегодня она будет поздно, так что ужин ей можно не оставлять.

— Снова пьёт? Это после сегодняшнего? Она нечто!

— А, может, она встречается с другим божеством?..

Солнце опускалось всё ниже.

Длинные тени, отбрасываемые девушками, поглотила гигантская тень городской стены.

Орарио погрузилось в сумерки.

 

 

Разноцветные фонари с магическими камнями, окрасили в яркие краски Торговый Район южного Орарио.

Над городом нависло ночное небо, но жизнь в районе кипела. Люди и полулюди всех форм и размеров шли в тесной толпе от театров к барам и обратно. Авантюристы в броне держались от толпы чуть подальше. Среди шедших в толпе людей промелькнуло даже несколько божеств.

Одно из первоклассных заведений в самом углу Торгового Района.

Локи и Фрея сидели за столом в комнате настолько огромной, что она скорее подошла бы для встречи королевских особ.

— Ох, насколько же важное у тебя должно быть дело, раз ты позвала меня в такой час?

— Есть у меня мыслишка, вот и проверяю.

Богини одновременно ухмыльнулись. У каждой в руках был бокал вина, но ни одна к нему не притронулась.

Фрея выглядела расслабленно. А Локи улыбалась будто ребёнок, знающий какой-то большой секрет.

— Это же ты сцену на фестивале устроила.

— Звучит как обвинение. А доказательства у тебя есть?

— Для такой дикой феерии они и не нужны. Факты, только факты. Никто кроме тебя такого не смог бы такого натворить.

Перед тем как продолжить, Локи отхлебнула дорогого вина из бокала, будто бы это была обычная вода.

— Обольщён, обольщён, обольщён, все обольщены. Ты всем работникам Гильдии и детишкам Ганеши мозги промыла. Потом ТА-ДАААМ! Свидетелей нет. Разве не так было?

Красота Фреи и её «обольщение» могут и тысячи людей разом зачаровать.

И никаких причин сдерживать свою силу у неё нет. У любого, кто на неё взглянет, появляется ощущение непередаваемого удовольствия, и инстинкты берут верх. Вовсе не необычно, что увидев красоту этой богини, уязвимые люди влюбляются в неё с первого взгляда. Её влияние настолько сильно, что позволяет Фрее даже божеств обводить вокруг пальца. У детей Гекая и подавно нет шансов.

Вполне возможно, что и монстры могут пасть перед её чарами.

— Ни один монстр никого не ранил и не сбежал. Как мне показалось, они что-то искали. Что-то, что одна богиня с сиськами-вместо-мозгов хотела найти.

Указав на то, что монстры даже не подумали полакомиться свежим мясом, Локи представила последнее доказательство.

— Единственный кто способен превратить кровожадных тварей в плюшевых мишек, это ты. Проще простого. Вот уж не знаю, чего ты добивалась… Но ты определённо виновна.

— Хе-хе. Именно, всё так, как ты и сказала.

Локи улыбнулась от уха до уха, когда Фрея подтвердила её теорию и даже не попыталась возразить.

— Может, об этом стоит услышать Гильдии? Интересненько, как они тебя проштрафят…

Фрея продолжала улыбаться несмотря на угрозы Локи.

На секунду она закрыла глаза и откинулась на стуле. После, богиня подняла веки ровно настолько, чтобы видеть Локи своим пронзительным взглядом, в ответ. Наконец, она заговорила:

— Роба с орлиными перьями.

— Хах?

— Роба, которую я тебе когда-то одолжила, всё ещё не у меня. Если уж продаёшь меня Гильдии, я бы хотела для начала её возвращения.

Ухмылка Локи внезапно исчезла с лица.

— Че-?.. Ты же о той пышной штуке из Тенкая? Я же только её взяла! С чего это ты решила вернуть её прямо сейчас? Не могу же я вот так сразу с ней расстаться!

— Это не мои проблемы. Ты же не из тех богинь, что забывают платить по счетам, так ведь?

Взгляд Фреи стал хитрее, а уголки её губ снова поползли вверх. Локи немного замешкалась, но всё же ответила.

— Ладно, но знаешь… Она очень мне понравилась. Будет грустно видеть как она уплывает из рук…

— Если пообещаешь промолчать о том, что именно ты знаешь о сегодняшних событиях, да и вообще о моих делах в будущем… Я предложу тебе эту робу за молчание. Мы договорились?

Локи замерла. Она отчётливо поняла, о чём её просит Фрея и что она подразумевает. Щёки богини загорелись, а её разум отчаянно метался в поисках другого решения.

«Проклятье», — подумалось Локи когда она приложила ладонь к лицу.

— Знаешь ли, это не совсем честно.

— Сказала богиня, пытавшаяся меня запугать.

Фрея расправила плечи наслаждаясь моментом. От улыбки Локи не осталось и следа, когда она отклонилась от стола с хмурым видом. Она ударилась спиной о спинку роскошного кресла на котором сидела, как какой-нибудь обиженный ребёнок. Спинка кресла поглотила удар и богиня утонула в её мягкости.

— Гааах, не думай что откупишься такой мелочью. Мои любимые детки пострадали от твоих заигрываний. Всё могло бы очень плохо обернуться без них. Радуйся.

— ?..

Фрея удивилась.

Для Богини Красоты это было очень необычно. Локи прищурилась.

— Что это с тобой? Не строй из себя дурочку. Тот, десятый монстр. Огромная зубастая змея с цветком вместо головы, зелёная такая?

— …Я освободила только девять монстров.

— …Врёшь как дышишь.

— Но это правда. Я всего лишь хотела занять на время твоих детей и детей Ганеша. Разрушения в мои планы не входили.

Она продолжила говорит так, будто это всё было просто невинным розыгрышем.

Обе богини стали гораздо серьёзнее.

Богини заметили, что их знания о произошедшем слишком сильно отличаются.

— …Ладненько, откуда тогда те зверьки?

— Понятия не имею. Я не представляю о ком ты говоришь.

Повисло молчание.

Атмосфера в комнате стала напряжённой, а Локи и Фрея продолжали смотреть друг другу в глаза.

 

 

Лунное сияние пробивалось сквозь завесу облаков.

Серебряные звёзды виднелись в каждом уголке ночного неба.

В руинах одного из старых зданий было тихо этой мирной ночью.

Стоящие посреди леса фундамент и стены напоминали, что за роскошь здесь когда-то стояла. Даже в такой поздний час город Орарио светился как яркий маяк в ночи, но свет его бесчисленных огней каким-то образом не проникал в эти руины. Они окутаны тьмой.

Среди каменных осколков виднелся одинокий силуэт, его голова и плечи были заметны в лунном свете.

Одинокая фигура затаилась во тьме.

— Лорд Дионис.

К силуэту обратился голос.

Девушка появилась из ниоткуда. Она подошла не издав ни звука. В отголосках лунного света можно было разглядеть женственную фигуру и длинные уши, по форме похожие на листья.

Первый силуэт повернулся к подошедшей, и вышел из тьмы в освещаемый луной круг.

Облака разошлись. Луна засияла гораздо ярче, наполняя руины здания своим светом через огромную дыру в потолке. Скрывавшийся бог, наконец, вышел на свет.

— Вы собрали их быстрее чем Гильдия?

— Да, и они ваши.

От королевской улыбки Диониса не было и следа. Эльфийка, одна из его последователей, протянула руку богу. Дионис взял предмет протянутый эльфийкой.

Он поднёс его на свет, зажав предмет большим и указательным пальцами.

Держа в руке принесённую вещь, божество сощурилось.

— Проблем должно было быть гораздо больше чем оказалось…

Между пальцами божества был зажат магический камень с красным свечением в центре. Он блестел в лунном свете.

Эпилог. Под небом

Небо раскинулось над городом как огромный голубой потолок.

Синева простиралась так далеко, как только мог видеть глаз.

Нежные солнечные лучи огибали пушистые белые облака, а Айз снова шла к Подземелью.

Город, как и всегда, был оживлённым.

Звуки сотен шагов смешивались с голосами уличных торговцев, продающих свои товары.

Телеги, запряжённые лошадьми, добавляли своё звучание. Айз слышала фырканье и кряхтение животных, прорывающееся сквозь шум толпы. Прохожие вокруг неё были в хорошем настроении. Их лица сияли улыбками, а в руках они несли сумки, нагруженные свежими покупками.

Айз шла через толпу оставляя позади людей и полу-людей.

Чем ближе она подходила к подземелью, тем чаще ей попадались одетые в броню авантюристы. Не стоит даже упоминать, что они знали её в лицо. Когда она проходила мимо, то слышала взволнованные голоса.

Одни шептали: «Сильнейшая авантюристка».

Другие: «Бессмертный рыцарь».

Третьи: «Мастерица на все руки — нет ничего, что было бы ей не под силу».

Её репутация была широко известна.

Большинство людей испытывали смесь страха и трепета, только услышав её имя. Айз не было равных.

Девушка старалась не смотреть никому в глаза и хотела бы не слышать этот шёпот. Избегая чужих взглядов она заметила нечто странное краем глаза.

Маленькую девочку, стоящую совершенно одну.

Испуганная и дрожащая, маленькая человеческая девочка пряталась на главной улице. Видимо, больше никто её не замечал.

Айз остановилась посреди улицы и задумалась, что она должна сделать. Наконец, она приняла решение и подошла к девочке.

— Что случилось?..

— …Вааааххх.

Айз встала рядом с девочкой и спросила тихим голосом. Девочка посмотрела на блондинку, в её глазах читалась грусть. Секунду спустя из них полился поток слёз. Девочка ревела, будто бы последний раз в жизни.

Пот побежал по лицу Айз. Она хотела помочь девочке, но не имела ни малейшего представления как это сделать. Даже простые слова застряли в её горле.

Её разум отчаянно искал способ успокоить плачущего ребёнка. Айз стояла как вкопанная, не в силах сдвинуться с места.

Если бы кто-то видел эту ситуацию со стороны, она бы показалась ему смешной.

Мастерицу на все руки загнала в угол маленькая девочка.

У всегда подготовленной и грациозной Кенки, безупречная репутация. Кто бы знал, что Принцесса Меча, Айз Валленштайн, будет ошеломлена чем-то настолько обычным.

Она может выстоять против самых яростных монстров Подземелья, но совершенно ничего не может сделать перед плачущей девочкой.

Впрочем, существует гораздо больше занятий в которых она ничего не смыслит.

— …Подождёшь немного?

Айз отошла на несколько шагов от плачущего ребёнка, а потом развернулась и побежала, будто бы пытаясь сбежать.

Она поняла, что маленькая девочка могла потеряться. И прямо сейчас, лучшим решением Айз казалось найти работника Гильдии и попросить его о помощи.

Однако девушка потратила на эту задачу немного больше времени, чем ей сначала представлялось. Айз быстро рассказала удивлённому работнику Гильдии о девочке, и месте где она прячется.

Однако, когда она вместе с работником Гильдии вернулась к тому месту, девочки там уже не оказалось.

— !..

Работник Гильдии растерялся. А Айз решила действовать до конца. Отложив свой поход в Подземелье, блондинка отчаянно искала потерявшуюся девочку.

Она бежала по главной улице, смотря в разные стороны, в поисках маленькой девочки.

Магазины. Скамейки. Переулки.

Она проверила везде, потому что думала, что маленькой девочке всё ещё может быть нужна помощь. Торопясь, Айз почти врезалась в людей.

Большая стрелка на часах в Центральном Парке прошла половину круга.

И, наконец, Айз нашла девочку.

За руку её держала взрослая женщина.

— Ой, здравствуйте, мисс!

Айз ощутила облегчение, когда девочка заметила её и весело помахала.

Эта улыбчивая девчушка очень отдалённо напоминала найденную Айз плачущую девушку. Айз не могла не улыбнуться ей в ответ.

— Тебя нашла мама?

Айз подошла и спросила у девочки. В ответ она невинно помотала головой.

И ответила:

— Меня нашёл мальчик с белыми волосами!

Айз замерла.

Несколько секунд прошло прежде чем она смогла снова заговорить.

— Его глаза были красными?

— Ага! Как у миленького кролика!

Девочка ответила улыбаясь во весь рот.

— …Понятно.

Тихо сказала Айз переводя дыхание. Она попрощалась и повернулась чтобы уйти.

Мама девочки слегка поклонилась, а девочка энергично помахала Айз вслед. Блондинка в последний раз взглянула на них через плечо и растворилась в толпе. После этого она посмотрела на небо.

Пушистые белые облака неспешно плыли в небесах.

Мысли Айз улетали куда-то далеко вместе с этими белыми, пушистыми островками.

Её посетило странное чувство, ведь парень с такой лёгкостью сделал то, чего она не смогла. Айз остановилась посреди улицы. Её огибал поток людей. Они снова разминулись. И шаги, которые девушка так и не услышала, уходили всё дальше.

 

Ветер гонит по небу облака.

Небо над Орарио сегодня снова голубое.

Послесловие

Не так давно я разговаривал о SRPG с одним из своих коллег в GA Bunko, господином Цуёши Нанаджу.

— На самом деле на мою героиню огромное влияние оказал длинноволосый рыцарь, Набелл.

— О? Так она?

— Да. Особенно в тех моментах, когда она разрубает врага Убийственным Мечом.

— Оу…

Никогда не забуду глаза господина Нанаджу, когда он сказал что может себе представить Айз Валленштайн с Убийственным Мечом.

 

Техники мечников настолько точны, что могут уничтожить врага одним взмахом меча.

Но в то же самое время, каждая победа привлекает внимание более сильных противников — Именно так я представляю себе рыцарей.

Думаю, что героиня этой истории, Кенки, отражает это представление на бумаге.

Изначально она была придумана, чтобы стать для главного персонажа основной истории идолом. Однако она оказалась настолько сильна, что «Герой никогда не будет в опасности, если они будут сражаться рука об руку…» Не могу даже сосчитать, сколько раз мои советники говорили мне, что этот персонаж может разрушить всю главную историю.

Именно подобные советы и подбили меня начать историю с ней во главе.

И теперь у меня есть возможность раскрыть её настоящие таланты, не опасаясь за главную серию. Несмотря на то, что всё это очень волнительно и пугающе, ничего не делает меня счастливей, чем мысль, что читатели могут прочитать и эту историю тоже.

А теперь самое время выразить мою благодарность.

Первая господину Котаки, который очень помог в создании этой серии. Я очень надеюсь, что вы продолжите помогать мне с выпуском обеих моих историй в будущем. Следующая, господину Киётаке Хамимуре, нарисовавшему великолепных персонажей и иллюстрации для этого спин-оффа, а также моему редактору, господину Таканаши, который свёл всё это вместе. Всем, кто задействован в этом проекте, без вас у меня ничего бы не вышло.

Ещё я хотел бы отдельно поблагодарить господина Курибито Мисаки, за его великолепные рисунки для специальных изданий этой книги, и всей основной серии. Спасибо вам всем за вашу работу.

И в конце, я хотел бы сказать тебе спасибо, читатель. Мою благодарность не описать словами.

До следующего эпизода.

 

Фуджино Омори

Послесловие переводчика

Всем добра, это Kristonel, и я был рад перевести для вас Ораторию меча, ответвление и сайд стори моего любимейшего мира данмачи (Неужели искать встречи в подземелье — неправильно?)

Сказать в своём послесловии хочется очень многое, но при этом ничего конкретного в мою глупую голову не лезет…

Ладно, для начала мне хочется извиниться перед людьми, которые Ораторию ждали и старались читать перевод по мере выхода. Ребят, мне действительно жаль, что перевод растянулся примерно на полгода. На это у меня было много личных причин: занятость в других проектах, сложность анлейта, простая человеческая лень, потому что Оратория оказалась немного более фансервисной, чем я рассчитывал… Впрочем, пятая глава вернула мне веру в серию, спасибо, Лефия. Постараюсь делать следующие тома франшизы не дольше двух месяцев. Но это не точно.

Я знаю, что в моём переводе достаточно косяков, но, всё же, надеюсь что вам было приятно его читать. И если это так, то не пропускайте и «Неужели искать встречи в подземелье — неправильно?» в моём переводе. Не уверен, что его пустят на воркс так что оставлю внизу ссылочку на другой источник. Я стараюсь вести события паралельно с Ораторией, так что мой перевод (на момент написания этого послесловия) отстаёт даже от тех крох, что переведены на руре.

Кажется здесь должны начинаться благодарности. Огромное спасибо Tiki, из нашей команды AYM, который занялся эдитом перевода, после того как меня оставили два редактора. Именно благодаря этому человеку, вы, мои уважаемые граммар-наци горели не так часто, как могли бы. И, разумеется, спасибо и вам, уважаемые читатели, за то, что вы не обошли мой перевод стороной.

 

Ну а если вдруг вам захочется поддержать меня материально, то вот вам мои кошельки:

Qiwi: +79237177586
WMR: R532697894558
ЯД: 410012644267696

Особенно буду благодарен если вы поддержите меня вот здесь:

Patreon: https://www.patreon.com/Kristonel

Перевод «Неужели искать встречи в подземелье неправильно?» можно найти вот здесь: https://akaiyuhimun.ru/danmachi

В группе AkaiYuhiMun team вы найдёте много интересного: https://vk.com/a_y_mu_team

А вот здесь полный список моих переводов, и где их можно почитать: https://vk.com/topic-107395082_35190129


 Главная


 

 

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

2 комментария

  1. Уведомление:Оратория Меча | Том 1 — Глава 4 — Между спокойствием и волнением — akaiyuhimun

  2. Уведомление:Оратория Меча | Том 1 — ЗАВЕРШЁН — akaiyuhimun

Добавить комментарий