Danmachi | Том 4

Скачать

РАБОТА НАД ТОМОМ

Перевод с английского: Kristonel

Работа с иллюстрациями и вычитка: TiKi

Аннотация

Новые уровни, новые проблемы! После своей победы над Минотавром, Белл достиг Второго Уровня — и поставил новый рекорд в скорости его получения. Неожиданно все в Орарио захотели принять его в свои группы и отправиться в приключения! Но внезапная популярность принесла множество трудностей. Как Беллу и Гестии понять, кому довериться? Миф о Пастве — записанный богиней и прожитый мальчиком — продолжается.

НАЧАЛЬНЫЕ ИЛЛЮСТРАЦИИ

 

Пролог. Быстрейший парень на Улицах

В Главном Офисе Гильдии утром было шумно и оживлённо.

Поток авантюристов, приходящих и проходящих через огромную приёмную Гильдии, всегда достигает своего пика между восходом солнца и полуднем. Есть среди приходящих те, кто обращается за советом к своим советникам, прежде чем направиться в Подземелье, но подавляющее большинство приходит, чтобы прочесть объявления, вывешенные на доску объявлений за ночь или просто поболтать с собратьями-авантюристами.

Бо́льшая часть этих объявлений посвящена поступившим в продажу предметам Паств торговцев или запросам на особую добычу в Подземелье. Впрочем, объявления о силе каждой Паствы и появляющихся в Подземелье редких монстров, также помещаются на эту доску. Гильдия вывешивает их, чтобы помочь авантюристам в путешествиях.

То, что авантюрист узнает с доски объявлений может определить его удачу на рабочий день, а значит и на плату. Вот поэтому авантюристы и не могут позволить себе игнорировать информацию.

В освещённой сильным солнечным светом, пробивающимся сквозь окна,  Гильдейской приёмной, множество людей и полулюдей занимались своими  суетливыми делами.

— Ого… Как сегодня много авантюристов показалось.

— У нас полно работы. Не время разговаривать.

Эйна Тулле сделала своей коллеге, Мише Фрот, лёгкое замечание, не поднимаясь со своего стула возле стойки.

Как Миша и заметила, этим утром в Гильдии было больше авантюристов, чем обычно. Эйна и её коллеги знали, что это не случайно; что-то побудило авантюристов к действию. Эйна лично была занята с самого раннего утра и только сейчас у неё появилась возможность перевести дыхание.

Обычно к этому времени поток авантюристов замедляется настолько, что кто-то из пришедших уже начинает флиртовать с миленькими гильдейскими работницами. Чаще всего девушки просто закатывают глаза, но сегодня с подобными ухажерами безжалостно прощаются и указывают на дверь, так что те, кому не нужны советы, уходят первыми.

— Денатус на носу, так что, судя по всему, его ждут, поднявшие уровень, авантюристы… Ну и всех переполошила сама знаешь какая новость, — тот Минотавр, показавшийся на девятом этаже.

— …Да, кажется, так всё и есть.

Три дня назад вывесили объявление, от которого у авантюристов первого уровня полезли на лоб глаза.

В нём было сказано: На верхних уровнях показался минотавр.

Объявление, сделанное Паствой Локи, вызвало волны страха большей части авантюристов Орарио. С того самого момента они требовали объяснений.

Появление монстров на этажах, на которых их быть не должно, это обыденность. В большинстве случаев монстры забредают на два этажа выше или ниже места своего рождения. Но этот Минотавр показался на девятом этаже, это означает, что он проделал путь с самой Центральной Крепости. Самым ранним этажом, на котором можно встретить Минотавра, считается пятнадцатый, шестью этажами ниже.

От того факта, что Минотавр оказывается на верхних этажах не впервые, у многих авантюристов кровь стыла в жилах.

Около месяца назад — в день, когда Белл встретил Айз — подобный монстр был замечен гораздо выше, чем обычно.

Тот инцидент был вызван случайно, во время возвращения Паствы Локи с экспедиции. Работники Гильдии объясняли это много раз, но авантюристов не так легко убедить. Некоторые авантюристы пустили слух, что это всё из-за изменения расположения Подземелья, которое и позволяет Минотаврам рождаться на верхних этажах.

Эйна и её коллеги никак не могли избавиться от этого слуха.

Для авантюристов первого уровня это было вопросом жизни и смерти. Если монстры со Средних Крепостей начнут бродить по верхним этажам, они не смогут работать. Понимая страхи авантюристов, Гильдия приняла тот факт, что многие попросту паникуют, и постаралась развеять появившиеся страхи авантюристов.

«…Не слышала о нём с того дня, кстати. В порядке ли он?»

Эйна не видела Белла среди, спешащих в Гильдию, авантюристов, и это заставляло её нервничать.

С его последнего визита в Гильдию прошло меньше недели, она знала, что беспокоиться пока рано… Но Белла недавно чуть не убил Минотавр. Даже произнесённого названия этого монстра было более чем достаточно, чтобы Белл притих, и Эйна его за это не винила.

Мысли о Белле заставляли Эйну ощутить беспокойство, вызывающее волну неприятных эмоций у неё в груди.

— О, любимчик Эйны показался, на двенадцать часов.

— !

Её подруга специально, растягивая слова, привлекла внимание полуэльфийки, и та подняла взгляд.

Вскоре она и сама заметила парня с белыми волосами, выходящего из толпы авантюристов и машущего ей рукой всю дорогу до стойки. Заметив на себе взгляд Эйны, Белл немного покраснел и широко ей улыбнулся.

— Что тут у нас – тебе не кажется, что он в куда более хорошем настроении, чем обычно?

— …

Эти слова Миши влетели в одно ухо полуэльфийки и вылетели из другого. В Эйне родилось тёплое ощущение облегчения, её розовые губы расплылись в улыбке, прежде чем она сделала глубокий вдох и собралась.

Наблюдая, как Белл пробирается через толпу, будто кролик сквозь траву, она почувствовала лёгкое раздражение, оттого, что этот парень заставил её поволноваться. Но чувство облегчения всё-таки победило.

— Доброе утро, Мисс Эйна!

— И тебе доброго утра, Белл. Давно тебя не было видно. Может, мне не стоит спрашивать, но… Трудился в Подземелье?

— Ага! Изо всех сил старался! Хоть и всего на несколько дней!

— Хе-хе, перерывы тоже нужно делать. Телу нужно отдохнуть, так что несколько дней — это правильно.

От разговора с Беллом на лице Эйны расцвела ещё более широкая улыбка.

Белл, сидящий рядом с Эйной, заразил своим хорошим настроением и Мишу, заставив ту улыбнуться. Она покинула своё место за стойкой, давая Эйне чуть больше личного пространства. Сев за свой стол, Миша начала сортировать документы.

Глаза Эйны излучали радость, когда она задала следующий вопрос:

— Итак, случилось что-то хорошее?

— О-откуда вы узнали?

— С первого взгляда на тебя любой бы понял.

Эйна хихикнула, когда Белл приложил руки к своим краснеющим щекам.

По лицу Белла она понимала, что тому не терпиться расскзаать ей о случившемся, что бы не произошло. Эйна слегка прикрыла глаза и кивнула, будто говоря «Начинай». Парень в ответ, сияя, кивнул. Он не выглядел таким счастливым с того самого дня, как официально стал авантюристом. Сидящая  спиной к Эйне, Миша улыбнулась, прикусив губу. Девушка отложила горы работы, сваленные на её столе и, слегка отклонившись, прислушалась к разговору.

«Врать ему совсем не дано», — подумала Эйна, ожидая следующих слов Белла. Спокойное, тёплое чувство пронизывало девушку насквозь; будто она смотрела на своего младшего брата.

— Ч-что же, видите ли…

— Да?

После Белл снова расплылся в счастливой улыбке и, блеснув глазами, сказал:

— Я теперь Второго Уровня!

Документы Мишы с громким шорохом разлетелись по полу.

Девушка замерла, будто статуя, стоя спиной к Эйне и Беллу.

Миша видела документ Белла на столе Эйны, так что знала, что Белл не пробыл авантюристом и двух месяцев.

Эйна улыбнулась.

Её улыбка была прекрасна.

А спустя мгновение на её лице застыл шок.

Если точнее, время будто остановилось.

Девушки, будто попали во временной пузырь; звуки Гильдии вокруг будто перестали существовать.

— …ха?

«Я всё правильно расслышала?» — Только эта мысль сейчас могла объяснить услышанное девушкой. На её губах застыла вопросительная улыбка, и она наклонила голову, когда её разум заполнило множество вопросов.

Уголки губ Эйны начали дрожать.

— Как я и сказал, я получил Второй Уровень! Я! Три дня назад!

Будучи в слишком хорошем настроении, чтобы заменить состояние Эйны, Белл со счастьем в голосе повторил сказанное, достаточно громко, чтобы это можно было услышать через шум.

Напряжение в теле девушки достигло критической отметки, заставив её вжаться в стул за стойкой.

— Второй Уровень?

— Да!

— Три дня назад?

— Да!

— И это правда?

— Да!

— Белл, когда ты стал авантюристом?

— Месяц с половиной назад!

Слова Белла повисли в воздухе.

Человек и полуэльфийка обменялись улыбками, разговор прокручивался в их головах.

Новая волна авантюристов заявилась в Гильдию и выстроилась в очередь за Беллом, с нетерпением ожидая своей очереди.

Поскольку Миша прервалась, вся работа остановилась.

Ших! Эйна вскочила со своего стула и взорвалась.

ВТОРОЙ УРОВЕНЬ ЗА ШЕСТЬ НЕДЕЛЬ?!

Её пронзительный крик пробился через разговоры в приёмной.

Каждый работник Гильдии подпрыгнул на стуле, когда неожиданно раздался голос Эйны.

Белла, оказавшегося почти в самом эпицентре взрыва, пробил холодный пот, и он отклонился от Эйны подальше.

Глава 1. Денатус

— Мне очень жаль!

Эйна сложила сложила руки над головой с громким хлопком.

Они с Беллом перешли от стойки в небольшую комнату рядом с Гильдейской приёмной. Подобные небольшие и скромные комнатки часто используются для личных переговоров из-за своей звуконепроницаемости.

Белл и Эйна сидели друг напротив друга, Эйна снова и снова извинялась перед парнем.

— Я громко закричала, когда в приёмной было множество представителей разных Паств… Мне очень, очень жаль!

Несколько минут назад Эйна во весь голос крикнула личную информацию Белла. Теперь все, кто был в приёмной знали, что Белл поднял уровень.

Как бы девушка не была удивлена этой новости, мысль о том, как она выглядела в тот момент, заставила её густо покраснеть.

Она не смогла защитить личные данные авантюриста. Эйна была так пристыжена своими собственными действиями, что даже кончики её ушей были багровыми.

— В-всё в порядке, Мисс Эйна. Уровни авантюристов всё равно объявляют… Просто несколько человек узнали раньше положенного времени. В этом ведь нет ничего страшного, не так ли?

Полуэльфийка даже не пыталась поднять голову, от этого Белл начал чувствовать себя неловко. Его голос дрожал, когда он пытался подобрать правильные слова.

На лице парня было беспокойство, когда полуэльфийка наконец встретилась взглядом с парнем, который не мог понять, что плохого случилось.

«Это правда… Но дело не том факте, что ты поднял свой уровень; дело в скорости, с которой ты это сделал…»

Достижение Второго Уровня всего за полтора месяца, это куда быстрее, чем все предыдущие рекорды. Даже на словах это звучит совершенно неестественно.

Поднятие уровня требует великого свершения — вроде победы над врагом, сильнее, чем ты сам, и переполнение контейнера, которым является твоя душа, экселией. Эйна была одной из нескольких человек, которые знают, что Белл растёт очень быстро, но поднятие уровня с такой скоростью… парень, будто бы пошатнул основы самых базовых знаний.

Несмотря на то, что об этом всё равно было бы объявлено, Эйна хотела бы сохранять эту информацию в секрете столько времени, сколько возможно.

Во-первых, это невероятная история, в которую многие могут не поверить… А вот боги и богини, напротив, любят подобные, «никогда ранее не случавшиеся», истории.

В голове Эйны возникло представление божеств Орарио, уставившихся на Белла и пускающих слюни. Он этого девушке стало не по себе.

— Эм, Мисс Эйна?..

— …Ничего. Прости, я на мгновенье задумалась.

Пытаясь выбросить из головы представления богов и богинь, гоняющихся за Беллом по городу, Эйна собралась и выдавила из себя натянутую улыбку. После, сделав быстрый вдох, она вернулась к насущным проблемам.

— Белл, я вынуждена снова извиниться, но у меня есть просьба. Я знаю, что ты пришёл сюда, чтобы со мной поговорить… но у меня есть работа, которую я должна выполнить.

— Д-да, конечно. Чем я могу помочь?

— Я хочу, чтобы ты рассказал мне всё, что ты сделал как авантюрист до этого момента.

— А?..

— Даже самую рутинную информацию. Типы монстров, с которыми ты сражался, задания, которые завершил, и остальные описания.

Эйна достала ручку и блокнот из стола, начиная этот разговор.

Гильдия собирает и распространяет информацию о том, как авантюрист поднял уровень, если это не противоречит интересам Паств, запрещающих разглашение личной информации своих членов. Всё ради того, чтобы помочь увеличить количество магических камней, собираемых в Подземелье.

Поскольку Белл совершил рекордно быстрый подъём уровня, Эйна хотела узнать, каким способом он собрал экселию. Скорее всего, его имя скоро будет на слуху, а рекорд и способ, которым он его установил никто не сможет игнорировать.

Проще говоря: «Вот так это сделал Белл Кранелл. Следуйте его примеру и станете сильнее».

Эйна хотела получить эту информацию, потому что это уменьшит потери среди авантюристов, которые узнают, как стать сильными, так же быстро, как и Белл. С осторожностью, чтобы снова не нарушить какие-нибудь правила, девушка внимательно слушала всё, что Белл ей говорил.

Белл наконец подобрался к событиям, случившимся три дня назад.

Во второй раз за день у Эйны закружилась голова.

— М-минотавр…

Пам. Голова Эйны начала падать набок, девушке пришлось поддержать себя правой рукой.

…Три дня назад, девятый этаж, встретил Минотавра, убил его.

Каждое слово Белла усиливало головокружение Эйны. Всё, что он сказал, идеально совпадало с отчётом Паствы Локи.

Когда она попросила посланника рассказать кто убил монстра, он сам в свои слова не верил. Эйна помнила, как посланник бормотал, стоя напротив неё за стойкой Гильдии. Совершенно естественно, что было сложно поверить в то, что авантюрист первого уровня может убить Минотавра.

Эйна закрыла на мгновенье глаза, чтобы избавиться от своего головокружения, а когда открыла, в них была искорка гнева.

Она сердито уставилась на парня, будто говоря: «И это после того, как я столько раз тебе говорила не пускаться в авантюры!»

Белла прошиб холодный пот, его тело приросло к стулу.

«Что за волшебство он использовал?!»

Она потратила почти целый час, чтобы получить ответ на вопрос, как именно авантюристу Первого Уровня удалось победить монстра Второго Уровня, вроде Минотавра.

— …Воу. Ну, теперь я всё понимаю. Я отлично понимаю, что ты совершенно не слушаешь, что я говорю.

— А?! Нет, это… Простите.

Гнев ещё пылал в Эйне, Белл попытался оправдаться, но девушка закрыла глаза. Голос девушки прервал оправдания и Белл просто извинился, опустив голову.

Эйна открыла один глаз, чтобы посмотреть, как Белл расстроенно ссутулился на стуле, и не могла не ощутить жалость к тому, как парень по-детски сожалеет о своих поступках.

Впрочем, Эйна всё равно была рада, что Белл полностью осознавал, что он сделал.

Если бы он отвлёкся на одно мгновение в любой момент боя, он не мог бы сейчас сидеть здесь и сожалеть о случившемся.

— …Белл. Меня там не было, так что, возможно, я ошибаюсь. Возможно, твоё решение не убегать, в конце концов, было верным.

— Мисс Эйна…

— Возможно, у меня нет права тебя ругать… но, всё же, — не забывай одну единственную вещь: Ничего уже не будет иметь значения, если ты умрёшь.

«Прошу тебя», — говорила Эйна парню своим взглядом.

Она не могла скрыть свою собственную убеждённость, что вернуться живым, это самая важная вещь.

Белл не сдвинулся своего места, но он медленно поднял глаза и встретился со взглядом Эйны.

Их взгляды встретились на мгновенье, после чего Эйна легонько откашлялась. Пытаясь разбавить повисшую в комнате мрачную атмосферу, девушка перегнулась через стол и протянула палец к лицу Белла.

— Как бы там ни было, — не будь безрассуден, понял?

— Д-да!

Эйна легонько нажала на кончик носа Белла и, улыбаясь, вернулась на своё место.

«Хватит на сегодня поучений», — подумала девушка.

Тёмные волосы скользнули по плечам девушки, она посмотрела на Белла с тёплой улыбкой.

— …Белл, поздравляю тебя с продвижением до Второго Уровня. Ты очень упорно работал.

Кончик носа Белла был слегка красным от прикосновения Эйны, а потом лицо парня прояснилось и он улыбнулся от уха до уха.

Он не из тех, кто жаждет похвалы, но эти слова Белл очень сильно хотел услышать.

— Большое спасибо, — сказал парень, его щёки покраснели. Его советница Эйна, которая наблюдала за его ростом, в качестве авантюриста, с самого первого дня, не могла не ощутить гордость.

— Итак, с твоим продвижением на следующий уровень мы закончили? Есть что-то ещё, о чём ты хотел спросить?

— Эм, точно… На самом деле, есть ещё одна вещь, которую я хотел спросить у вас, Мисс Эйна.

Теперь, когда Эйна успокоилась, Белл вспомнил главную причину, по которой он пришёл в Гильдию.

— Насчёт Способностей…

— О, вот как. Пока ещё ты официально не получил Второй Уровень, не так ли, Белл?

Способности вместе с Характеристиками увеличивают общую силу и мощь авантюриста.

Однако, эти способности могут быть получены только когда человек, с Благословением бога или богини, поднимает уровень. Они отличаются от Характеристик тем, что более специализированы и отражают профессию человека.

— Вот как, похоже, что у тебя на выбор несколько возможностей.

— Да. Я уже переговорил с боженькой, но, думаю, что мне стоит услышать и ваше мнение, Мисс Эйна…

Эйна ответила понимающим кивком.

Способности, которые может изучить человек, зависят от типа экселии, которую этот человек собирал. Люди могут контролировать, какую способность они получат благодаря Фалне, благословению их божества.

Некоторые Способности недоступны, если в авантюристе нет нужного типа экселии при повышении уровня. В то же время, получивший благословение, человек может выбрать способности, на которую у него достаточно экселии. Только одна способность может быть изучена с каждым повышением уровня, так что принятые решения распахивают одни пути и закрывают другие.

Способности на выбор появляются среди характеристик авантюриста, так что Белл ещё официально не перешёл на Второй Уровень.

Повышение уровня Белла было остановлено, чтобы дать ему время на обдумывание его возможностей. Он выполнил все требования; осталось только, чтобы Гестия записала его новые Характеристики. Пока Белл находится в своеобразном подвешенном состоянии.

— И какие способности даны тебе на выбор? — спросила Эйна.

— Их всего три. Но действие одной я не знаю…

Эйна кивнула снова, несколько раз, готовясь записать способности на выбор в своём блокноте.

Первой была одна из базовых Способностей, которая нейтрализует эффекты яда и прочих воздействий монстров, — она называется Иммунитет. Не самая яркая способность, но в опасном Месте, таком как Подземелье, многие авантюристы очень её ценят. Из-за огромного количества Фиолетовых Молей на верхних этажах, авантюристы вдыхают ядовитые споры. Так что Иммунитет — это одна из простейших, для получения, Способностей.

Второй была способность противостоять монстрам, называемая Охотник. Характеристики авантюриста временно возрастают при сражении с монстрами, в боях с которыми у авантюриста есть опыт. Поскольку Охотник может быть изучен только на Втором Уровне и требует до безумия огромного количества экселии одного и того же типа монстров, это одна из сложнейших, для изучения, способностей. Разумеется, это популярный выбор среди авантюристов, а также эта способность высоко ценится богами из-за её редкости.

Что же до третьей способности…

— …Везение?

— Да…

Ручка Эйны остановилась прямо в процессе записи, и девушка несколько раз моргнула.

Несмотря на её опыт и знание в продвижении авантюристов, она никогда о таком не слышала.

Вопрос в том, как именно везение будет действовать?

— Хм, а что по этому поводу сказала Всевышняя Гестия?

— Она и сама не знает…

«Что же, в этом есть смысл», — подумала Эйна.

Всё, что известно о характеристиках было изучено давным давно, когда боги впервые спустились в нижний мир, и много раз подтверждалось.

Даже давший благословение бог, может не знать, что за способности изучает каждое дитя. С самого начала Характеристики полностью зависят от экселии. Это она показывает возможности жителей Земли. Боги, будто родители, которые присматривают за ростом своих детей и смотрят на изменения, происходящие в них, своими глазами. Поэтому и можно сказать, что даже богам неизвестно, что случится в этом мире.

В этом и заключается причина, по которой многим богам и богиням так интересны редкие способности. Неизвестность делает жизнь в этом мире интересной, и этим интересом никак не могут насытиться боги.

«Для поддержания незаметности, это будет не слишком полезно», — в Эйне заговорила рассудительность.

Способность, которой никогда не было в Гильдейских записях, — и о которой она никогда не слышала своими ушами.

Другими словами, это самая что ни на есть редчайшая способность.

Скорее всего, Белл первый авантюрист в истории, раскрывший эту Способность.

Если бы среди ему пришлось выбирать только между «Иммунитетом» и «Охотником», тогда бы Эйна могла предложить какой-то совет. Однако о значении способности, о которой она слышит впервые, девушка могла только гадать.

— А, но… — Белл неожиданно что-то вспомнил и подал голос, погрузившись в собственные мысли. — Боженька говорила, что ей кажется, что это что-то вроде… «оберега».

Какого бы вопроса это не касалось, нельзя игнорировать божественное видение. Если Гестия так высказалась, увидев новую способность Белла, скорее всего, она права.

Оберег… Сила, которая защищает человека, который об этом даже не подозревает. Её можно назвать божественной защитой, которая присматривает за человеком.

— М-м-м-м, — тихонько сказала Эйна, собираясь с мыслями. Она решила, что на время ей не стоит передавать полученную информацию Гильдии. К  Беллу и так проявляют много внимания.

— Что же… такая возможность есть. Но есть ещё сферы, в которых Везение полезно авантюристам… например, больше получаемой добычи?

— А, да, и правда.

— Но мне не кажется, что эта способность связана с деньгами. Прости, не думаю, что я тебе слишком помогла.

— Н-но!..

Белл замахал руками и начал трясти головой.

Чувствуя неловкость, оттого что она не смогла помочь, Эйна решила спросить о решении Паствы Гестии.

— Что вы с Всевышней Гестией собирались изучать?

— Боженька хотела, чтобы я изучил Удачу. Она сжала кулак, махала им вот так и кричала «Тебе просто необходима эта способность»!

«Звучит немного рискованно», — подумала Эйна, удивлённо поднимая брови и смотря на парня.

Поздно сейчас спрашивать, но ей стало интересно, что именно сделал Белл, чтобы получить для изучения такую способность.

Тем временем, Белл не мог понять, почему его так ошеломляет интерес в глазах Эйны.

— …А что насчёт тебя, Белл?

— Охотник круче… то есть, нет, но, просто, я не могу его проигнорировать, и да…

— Хе-хе. Могу понять почему ты так волнуешься. И всё-таки?

— Эм, всё-таки, как и сказала боженька, я не могу проигнорировать и Везение тоже…

Несмотря на неуверенность парня, Эйна прекрасно понимает о чём думает Белл.

Охотник — это очень сильная способность. Авантюристы, которые встречают опасности Подземелья, день за днём, скорее всего, запрыгали бы от восторга, получив возможность получить эту способность.

Другой выбор, это Везение — незнакомая ранее способность с неизвестным эффектом. Но в человеческой природе заложено реагировать на слова «редкая способность», особенно, если человек может её получить.

Учитывая, что Иммунитет может быть получен и при следующем поднятии уровня, скорее всего, Белл колеблется выбирать ли ему Охотника.

По правде говоря, он, возможно, хочет обе способности.

Девушка могла войти в положение Белла, ему придётся принять непростое решение. Эйна и сама не могла не сморщиться.

— Я часто это говорю, но окончательное решение принимать тебе, Белл. Так что я не хочу говорить тебе что-то, что может склонить тебя к тому или иному пути. Поэтому я хочу, чтобы ты задумался кое о чём, вместо этого самого выбора.

— К-конечно.

Эйна подождала пока Белл настроится, прежде чем продолжить.

— Простейший способ решить — это задуматься о твоих будущих целях.

— О моих целях?

— Да. Если ты хочешь становиться сильнее и усердно трудиться, пробивая себе путь в Подземелье, то Охотник очень хорошо тебе послужит, Белл. Если ты хочешь эффективнее охотиться в Подземелье, то я очень рекомендую тебе эту способность.

Эйна на мгновенье прервалась, заглянув прямо в рубиново-красные глаза Белла.

— Но если твоя цель нечто необъяснимое, – что-то, что сейчас не в твоих силах… То с обычными способностями на этом пути делать нечего. Я верю, что Везение станет тебе лучшим союзником, когда придёт время.

— …

— В таком случае, думаю, что Везение понадобиться тебе куда сильнее.

В комнате стало тихо.

Белл сделал глубокий вдох и посмотрел на свои руки.

Когда парень сжал пальцы в кулак, Эйна ощутила, по взгляду Белла, что он пришёл к решению.

— В этом вопросе нет неверного выбора. Просто тебе нужно прийти к решению. Что бы ты ни выбрал, оно послужит тебе и твоим нуждам.

— …Да. Спасибо.

Белл поднял голову, на его лице появилось решимость, и он ещё раз кивнул.

Может, он и достиг Второго Уровня, но его разум сжигали вопросы.

Эйна посмотрела на мальчика, который принял своё решение, и подумала, что, возможно, будет неплохой мыслью присмотреть за ним чуть дольше. Мягкая улыбка была на её губах.

 

 

— Боженька, я дома!..

Я открыл дверь дома, скрытой комнатки под старой церковью.

Боженька оторвала взгляд от книги, которую она читала на софе, в тот момент, когда я с ней поздоровался и улыбнулась.

Топ, топ, топ, – затоптали её ножки по полу, когда она поднялась, чтобы меня встретить.

— Добро пожаловать домой, Белл. Итак, что ты решил? Уже знаешь какую способность выбрать?

— Да, я хочу выбрать Везение.

Совет Эйны помог мне принять решение.

Я думаю не о настоящем. Я выбираю будущее.

Я не знаю наверняка, нужна ли мне эта способность, Везение, но слова Эйны попали в точку. Я в это верю.

Боженька радостно улыбнулась и шепнула «Ладненько».

— Тогда, может, делом займёмся? Ты ещё не поднял уровень.

Она так ко мне подскочила, только чтобы выбор мой узнать? Я нервничал, но кивнул в знак согласия.

Мы подошли к её кровати и начали готовиться к моему последнему улучшению Характеристик, в качестве авантюриста первого уровня.

— Вот, наконец, ты и поднял Второй Уровень, Белл… хотела бы я сказать, но ты сделал это так быстро, что у меня даже ощущения ностальгии нет.

— П-правда?

— Ага. Я помню, будто это было вчера, — момент, когда ты убил гоблина после того, как стал членом моей Паствы и вернулся с улыбкой до ушей. Немного странные ощущения, на самом деле.

Боженька продолжила говорить, при этом начав обновлять мне характеристики. Если не считать редких «ого» и «ага», я даже слова в её монолог не мог вставить.

Я стану авантюристом Второго Уровня.

Почему-то любое, совершённое мной движение, казалось очень шумным. Впрочем, на кровати было удобно. Мысли о поднятии уровня погрузили меня в свои мысли. Знаю, до меня уровни поднимали многие, но, всё же.

Ничего кроме мыслей о новом уровне в голову не лезло, да и с телом всё было как обычно. Нет, если подумать, то меня, ниже шеи, будто окутало тепло.

Я не переживал и не нервничал; я просто тихонько ждал, слушая стук своего сердца… и вот, настал этот момент.

Пальцы боженьки остановились.

— !

— …Готово.

Я сел, как только ощутил, что она слезла с моей спины.

Расположившись прямо посреди кровати, я взглянул на свои руки.

Я ощутил взгляд Боженьки, смотрящей со стороны, как я сжимаю и разжимаю кулаки.

— …Я никакой разницы не ощущаю.

— А чего ты ожидал? Что подскочишь и заорёшь «Мощь течёт по моим жилам!..» во всё горло? — Боженька разыграла передо мной целую сценку, изображающую получение новых сил, прежде чем рассмеяться.

Может, раскрывать свои настоящие чувства в таком положении немного грубо, так что я в ответ только кивнул.

Я поднял уровень, но остался точно таким же.

Я думал, тело будет легче. Я думал, что увижу мир по новому. Или что-то вроде этого. Но ничего такого. Я не ощутил разницы в сравнении с несколькими минутами назад, когда я вошёл в комнату. А где же чувство завершённости после поднятия до Второго Уровня?

Это сильно разочаровывает… Будто ветер, раздувающий мои паруса, просто исчез.

— Так ведь строение твоего тела не меняется, знаешь ли. Прости, если заставила думать, что тебя ждут какие-то разительные перемены.

— А, нет, дело не в этом…

— Ха, но вот изменения в твоих Характеристиках существенным. «Контейнер» твоего духа стал гораздо больше. Для меня, да и для любого другого бога, это ясно, как день. Может, пока ты сам этого не осознаёшь, но оказавшись в бою в следующий раз, ощутишь, будто кто-то переключателем щёлкнул. Такие атаки проводить будешь, о которых раньше даже не подозревал.

Боженька рассмеялась снова, записывая мои Характеристики на Коине, обычном языке людей и полу-людей.

Мне известно, что когда авантюристы получают новый уровень все их Характеристики сбрасываются до нуля. Я слышал, что прошлые характеристики не пропадают просто так, вместо этого они скрыто записываются в Характеристики как «дополнительные очки». Как там боженька это называла, — «Скрытые параметры»?

Раз на листочке всё равно будут одни нули, нет особого смысла в записях, которые боженька сейчас делает… Но почему бы и не проверить?

Я наклонил голову набок, поднявшись с кровати. Моя обычная одежда была разорвана в бою с Минотавром, так что я схватил запасную рубашку и забрался руками в рукава.

Я встретился взглядом с боженькой, когда моя голова выбралась из воротника рубашки и она протянула мне бумажку с записями.

— Хотела бы я, чтобы это было сюрпризом, но, думаю, лучше будет сказать лично.

— ?

Боженька светилась от счастья, когда я взял лист у неё из рук.

Я даже взгляд не успел на бумагу бросить, как боженька сказала:

— Отличные новости, Белл.

Я уже раскрыл рот чтобы задать вопрос, что за новости, но боженька и тут же меня опередила:

— Навык.

— Ах?

— Это твой вто… Нет!.. То есть, ну ты понял. То, чего ты всегда так сильно ждал: Твой собственный Навык!

Несколько секунд прошли в тишине.

Её слова застряли в моей голове, прежде чем что-то наконец щёлкнуло и мои глаза побежали по, полученной мной, бумажке.

Я ощутил, как вращаются зрачки моих, налившихся кровью, глаз, когда я вскользь читаю написанное.

И тогда.

 

Белл Кранелл

Уровень Два

Сила: I-0

Защита: I-0

Проворство: I-0

Ловкость: I-0

Магия: I-0

Везение: I

 

Заклинания:

«Вспышка»

  • Магия быстрого действия

 

Навыки:

«Решимость Героя, Аргонавт»

  • Применяется автоматически активным действием

 

Мои глаза никогда не раскрывались так широко.

Что-то появилось в графе моих Навыков.

Голова начала кружиться. Маленькая богиня, намного старше, чем я, смотрела на меня с одобрением во взгляде. Она одними губами произнесла: «Вот так».

Мои щёки расплылись в улыбке сами по себе. Меня начало распирать от радости. Это событие определило мой день!

Мышцы лица никак не расслаблялись. Даже я мог понять, как сияют мои глаза, когда ещё раз пробежался взглядом по бумажке. И тогда я кое-что заметил.

…«Решимость Героя»?

Радость, до этого охватывающая всё моё тело, меня отпустила, я не мог отвести взгляд от этой записи в своих Характеристиках.

Как-то это слишком пафосно для описания… Теперь каждый уголок моего мозга остыл и посылал мне отчаянные сигналы.

«…Секундочку».

Губы онемели. Улыбка исчезла с лица.

Я слышал, что Навыки и Заклинания в Характеристиках авантюриста отражают не только собранную экселию, но и личность благословенного.

Даже название этого Навыка… То есть, Характеристики авантюриста — это отражение его души?

И теперь, фраза «Решимость Героя», выгравирована на моей спине… То есть, мой скелет в шкафу, что я уже в своём возрасте хочу быть героем…

Скрииииип. Моя голова поднялась, открываясь от клочка бумаги с таким же звуком, как ржавая дверь, уши горели.

Напротив стояла боженька, с теплотой во взгляде и озорной улыбкой…

— …Гах, ДА-А-А-А-А-А-А-А-А-АХ-Х-Х-Х-Х-Х-Х-Х-Х?!

Я закричал во всё горло, а смотревшая на меня боженька, казалось, в любое мгновенье разразится смехом.

Откинув клочок бумаги, я шлёпнулся на пол в позу младенца, прикрыв уши.

Нет, нет, нет, нет!..

Она знает! Боженька знает, что я хочу стать как те герои, которых рисуют в книжках! Она знает!!!

Чистейшая агония. Я также смущён и пристыжен, как во все те разы, когда я убегал от Айз. Уверен, моё лицо сейчас всё равно, что помидор. Душа в огне, это сжигает меня изнутри.

Я умираю! Кто-нибудь, пожалуйста, унесите меня от этих страданий!

— Белл.

Цзинь! Её голос для меня был, будто взрыв фейерверка, тело вздрогнуло.

Но в нём слышалась нежность. Я ощутил, как мягкие пальцы касаются моего плеча.

Она прямо за моей спиной; надо хотя бы взглянуть на неё. Пытаясь морганием прогнать из глаз слёзы, я повернулся к ней, опасаясь худшего.

На её лице была радостная и нежная улыбка.

— Это так миленько!

— УВА-А-А-А-А-АХ-Х-Х!!!

За что, Боженька, ЗА ЧТО?!

 

— У-о-о-ох-х-х-х…

— Эй, сколько ты там сидеть собрался?

Я в углу комнаты, прижимаю колени к груди.

Падение с небес в глубины ада оставило на мне глубокий след. Этот шрам, возможно, останется на моём сердце навечно.

 

 

Я услышал голос боженьки за спиной, и горячие слёзы потекли по моим щекам.

— Ой, да ладно тебе. Ну идеализируешь ты героев, в чём проблема? Ты хоть знаешь сколько детей в наши дни остаются так чисты в таком возрасте?

— Я вижу, как ты прикусила губу, чтобы не расхохотаться, Боженька!!!

То как она говорит «дети» это уже, — так снисходительно!

Эхо моего, почти сорвавшегося на крик, голоса разнеслось по комнате. Я очень расстроен.

Боженька улыбнулась и наклонилась ко мне, сказав: «Прости, если я тебя расстроила». Меня утешает богиня, которая выглядит, как ребёнок. Хорошо, что рядом никого нет, потому что это самая жалкая картина всех времён и народов. Представление, как это выглядело со стороны, заставило меня чувствовать себя ещё хуже.

— Тебе уже лучше?

— Я выбираюсь…

Я усилием выпрямил колени и поднялся. Нет, мне нисколько не лучше, но ей всё равно этого не понять, так какой смысл так сидеть?

Размяв шею и подняв голову, я наклонился и подобрал с пола листок с моими Характеристиками, чтобы снова на него взглянуть.

«Аргонавт…» — Это название Навыка, но я ничего кроме этого о нём не знаю… Кроме этого ничего не написано. Информации о нём крохи.

Также было и со Вспышкой. Почему, когда я изучаю что-нибудь новое, нет никаких объяснений, как я могу это использовать? Даже не подозреваю, что может делать этот навык…

— Боженька, ты знаешь, какой этого Навыка эффект?

— М-м-м, сложно объяснить. Кажется, этот навык не из тех, что работает постоянно… применяется Активным Действием, то есть, когда ты решишь действовать, то сработает какой-то определённый эффект.

— Решу действовать?..

— Ну, знаешь, атаковать или защищаться, — добавила она. — Но, если это так, думаю, на контратаки он не работает.

Хах? Я вроде всё понял, но вроде бы и нет…

Бесполезно. Я недостаточно умён, чтобы выразить это самостоятельно.

— В общем, тебе просто стоит попробовать использовать его в бою. Это немного сомнительный путь, конечно.

— Об этом можешь не беспокоиться. Это же мой Навык…

Похоже, что мне остаётся только ждать и наблюдать.

Чувствуя себя немного не в своей тарелке, я снова взглянул на бумагу.

Я немногое знаю о Навыках в общем, но название  Аргонавт… об этом я знаю многое. Что же, точнее будет сказать, что я помню многое об этом названии.

— Аргонавт.

Это история о несчастном парне, который отправился вызволять прекрасную королеву из лап яростного монстробыка.

Главный персонаж часто оказывался обманут многими людьми и даже этого не понимал. Он просто шёл напролом, как дурак и, каким-то чудом, нашёл монстра, которого искал. Если я правильно помню, в самом конце, королева, которую он пытался спасти, сама спасла его от монстра.

Из всех героев и историй, которые я читал, эта история меньше всего похожа на героическую.

Может, я слегка преувеличиваю, но я точно помню, как читал эту книгу и у меня от удивления чуть не вылезли на лоб глаза. Он совершенно не был крутым… разве, может быть герой, который мечтает стать героем?

Но Дедуля, он любил эту историю. Он говорил что-то вроде: «Лучшие дни этого паренька ещё впереди», — или нечто подобное. Из всей истории я не переставал думать только о её конце.

Кто бы мог подумать, что я случайно столкнусь с чем-то из своего детства… это очень сбивает с толку.

— Прости, Белл. Мне пора уходить.

— Э? Ты сегодня работаешь, Боженька?

Голос боженьки прорвался сквозь мои воспоминания, давая мне понять, что она собирается уходить.

Я был уверен, что у неё сегодня выходной, так что на всякий случай переспросил.

— Просто, видишь ли, сегодня Денатус — собрание богов, которое проходит каждые три месяца.

— Денатус… Это же?..

— Ага, именно так. Собрание, на котором присутствуют боги, которым нечего делать… Мы выбираем титулы для авантюристов, поднявших уровень.

«Титулы». — От этого слова мои плечи напряглись.

Как и второе имя Айз, «Кенки». Это имя было избрано богами.

Это означает, что боги подбирают титулы авантюристам на общем собрании. Вот что называется Денатусом.

Если боги сегодня собираются на такое собрание…

— Поскольку ты получил Второй Уровень, Белл, мне нужно присутствовать. Скорее всего, мы будем выбирать тебе второе имя.

Я так и знал!

Я надеялся, что она скажет именно это. В который раз, за этот день, я ощутил волнение, но это того стоит!

— Т-т-т-то есть, и я тоже? Я получу второе имя, как у Айз?!

— …Полон энтузиазма, не так ли?

— Ну конечно, я загорелся!

Титул авантюриста, это как его флаг!

Только поднявшие уровень авантюристы, получают второе имя; это доказательство того, что боги признали твои способности! Я абсолютно уверен, что это великая честь!

И тогда!…

— Все эти титулы, которые выбирают боги и богини, такие крутые и утончённые! Прозвища вроде «Падший Небесный Воин Тёмного Пламени, Ангел Тьмы», это так круто и даже звучит мощно!

— …О, вот ты что думаешь.

Несмотря на моё искреннее восхищение, взгляд боженьки устремился куда-то далеко, а на её губах появилась слабая улыбка.

Если честно, это была очень грустная улыбка. Боженька старалась на меня не смотреть.

Ч-чего?

Что случилось с тем тёплым взглядом, который был ещё мгновение назад?..

— И правда. Детям этого мира ещё рано…

— Эм… Ч-что ты имеешь в виду?..

— Нет, ничего. Уверена, придёт день, когда ты всё поймёшь, Белл.

Её многозначительная фраза повисла в воздухе, когда боженька замолчала и пошла к двери.

Так много вопросов возникло в моей голове, что лицо сменилось с восторженного на озадаченное.

Неужели Денатус… нечто совершенно иное, чем я думал раньше?

Я слышал, что это собрание, на котором совершенно серьёзные божественные воли противостоят друг другу?..

— Итак, вернусь чуть позже.

— Л-ладно.

Боженька, остановившись у двери, помахала.

Она была похожа на, собирающегося на смерть, солдата, и я не мог не мяться.

Боженька взглянула на меня ещё раз и мускулы на её лице напряглись. Она открыла рот и сказала:

— Меня не волнует, что мне придётся сделать; но клянусь, что выбью тебе самый приемлемый титул ради тебя, Белл!..

«Ради тебя!..» — Её слова эхом раздались в моих ушах.

Хлоп… Она закрыла дверь за своей спиной.

Не могу сказать, была она воодушевлена или в отчаянье, но сейчас это была не та боженька, которую я знаю. Моё тело пробил холодный пот, когда её шаги по лестнице стихли.

 

 

Изначально Денатус был встречей безработных богов и богинь, который проводился из-за огромного количества свободного времени.

Паствы таких богов уже достигли определённого уровня силы и влияние, поэтому божествам хотелось забыть рабочий стресс и расслабиться по полной. Поскольку делать богам было нечего, они решили, что будет весело собраться вместе и поговорить о делах насущных, чтобы убить время.

Несмотря на то, что это было всего лишь небольшим собранием, расточительным богам и богиням было нужно место для собраний. И вскоре одно такое место было найдено.

С годами, число участников росло, и цель их встреч начала меняться. Бесцельные разговоры уступили место новостям. Но одним обменом информацией между Паствами дело не ограничилось, а когда в Денатус вмешалась Гильдия, эта встреча стала оказывать влияние на всё Орарио в целом.

Несмотря на то, что Денатус известен только своим названием, боги и богини, участвующие в Денатусе, влиятельны, их голоса оказывают влияние на авантюристов.

Процесс подбора титулов, напрямую влияющий на авантюристов, стал общеизвестным событием.

— Похоже, что в этот раз немало детей подняли уровни.

— Да, я слышал, что урожай просто выдающийся. Будет весело.

Местом проведения Денатуса был выбран тринадцатый этаж небоскрёба в самом центре Орарио, — Башне Вавил.

Это место было полностью переоборудовано, от оригинального помещения остались только колонны, поддерживающие потолок. Большой, круглый стол в самом центре комнаты был окружён стульями. Остальная часть этажа была совершенно пуста. Внешние стены были заменены на стёкла, создавая впечатление, что встреча проходит прямо над городом.

Из-за высокого потолка кажется, будто божества встречаются в парящем в воздухе храме.

— В этот раз нас тут больше собралось.

— Хах, а кое-кто, наоборот, показываться перестал.

Когда последний из божеств подошёл к столу, оказалось, что собралось более тридцати богов и богинь. У каждого из этих богов был как минимум один продвинутый авантюрист — Второго Уровня и выше — в их Пастве, что делает их самыми влиятельными среди Паств Орарио.

В отличии от Празднований, для этой встречи не нужно наряжаться. Гестия прошла мимо божеств в пёстрых нарядах и заняла подготовленное ей место.

— Выглядишь на удивление спокойно.

— Так мне и переживать не о чём, не так ли? — затараторила Гестия, задавая ответный вопрос красноволосой и красноглазой богине, Гефест, посмотрев на неё.

Гефест была в плотной чёрной блузке, её огненно-красные волосы падали на спину. Её наряд был, скорее, мужским, но это не мешало божествам обоих полов быть очарованными её шармом.

Богиня взглянула на Гестию, её правый глаз прикрывала повязка и медленно пожала плечами.

— Мне казалось, ты будешь куда нетерпеливее. Ну, знаешь, ногти грызть, как ты обычно это делаешь.

— …Если что-то идёт не так, я начинаю шуметь. Но это только развлекает всех остальных, так ведь?

— И не поспоришь…

Гефест ощущала, как Гестия напрягается, когда божества, один за другим подходили к ней и трепали её за щёки. Гестия была новенькой и многие боги и богини слетелись к ней, как мотыльки к свету. Они даже не пытались скрыть своих намерений.

Они бы подходили, даже если бы новенькой была не Гестия. За этим кроется простая причина.

Боги поздравляли Гестию, в своей манере. Почти чудо, что её крошечной Пастве удалось поднять статус.

— Скажу тебе сразу: Никакой помощи от меня не жди. Нас тут много, а у меня всего один голос.

— Да, я понимаю. — Гестия слегка вжалась в свой стул услышав предупреждение Гефест.

— Ну что, покатили! — раздался в зале голос.

Все разговоры тут же стихли. Владелица голоса поднялась, её рыжевато-красные волосы растрепались.

— Самое времечко начать тысячный Денатус. Сегодня хозяйничает никто иная, как всеобщая любимица Локи! Приятно свидеться!

Целый хор присвистываний и аплодисменты заполнили комнату.

Локи, с её светло-рыжими волосами собранными в короткий хвостик, улыбнулась и махнула рукой, указывая всем остановиться.

Гестия тем временем смотрела на неё с другой стороны стола и пробормотала почти с отвращением:

— И почему сегодня Локи за главную?

— Сама вызвалась. Большинство членов её Паствы ушло в экспедицию, и у неё дома почти пусто. Кажется, ей стало скучно.

— О-о-о-ох, у неё есть время на скуку…

Гестия нисколько не любила Локи и её расстройство проявлялось в голосе.

Не ясно, был ли услышал злобный шёпот Гестии, или нет, но Локи бросила взгляд в направлении Гестии, решив, впрочем, игнорировать юную богиню и продолжать заниматься делами.

Гестия была удивлена такому повороту событий. Обычно, Локи не упустила бы возможности с ней поцапаться.

— Отличненько, перейдём к делишкам. Для начала, что у нас по новостям? Если у кого есть что-нибудь интересненькое, не молчим!

— О, у меня, у меня! Несчастный бедняга Сома получил предупреждение от Гильдии. Ему пришлось бросить его единственное и любимое хобби!

— Чё ты сказал?!

— Э, а чем там Сома занимался?

— Без понятия.

— А… маленькая Мисс Эйна постаралась…

— Кто бы мог подумать, что мы тут о задроте Соме говорить будем!

— Что там у нас ещё случилось? Ну, не томите!!!

— Кстати, он из комнаты не выходит. Сидит в углу, качается из стороны в сторону.

— Ох, я бы глянула-а-а-а-а-а-а!!!

— А я бы его подбодрил!

— ЭЙ!

— Да ты бы просто соли на раны посыпал, разве нет?

— Прошу прощения, что я так неожиданно меняю тему разговора, но есть важная вещь, которую нам следует обсудить. Прошёл слух, что Королевство Ракия готовит вторжение в Орарио.

— Как-то неожиданно.

— Ой, не говорите мне, что это снова Арес.

— Может, пора бы нам что-нибудь сделать с этим идиотом? Он уже достал всех, ну серьёзно.

— И вообще, чего Ареса так превозносят в той стране?

— Может, потому что он славным парнем кажется? Детишки таких любят.

— А ещё дело в его сногсшибательной внешности. Он на равных с богинями красоты. Я, кстати, за Фрею, если что.

— Мускулы вместо мозга.

За столом начались разговоры, от шуток переходили к серьёзности, так повторилось два или три раза.

Каждый бог высказывал своё мнение, атмосфера была расслабленной и непринуждённой.

Несмотря на то, что Гестия слышала о том, что происходит на Денатусе, увидев этот хаос своими Глазами, она была озадачена.

Казалось, что восстановить порядок будет невозможно, но:

— Ну всё, рты позакрывали, живо! — голос Локи неожиданно перебил всех богов. Гестия даже подумать ничего не успела, а все боги тут же затихли.

— Отличненько. Вот что получаем. Нужно присматривать за Ракией и доложить в Гильдию. Как только старик Уран всё узнает, лично прекратит. Всем остальным, дать втык своим Паствам. Всё ясно?

— Ясно!!!

Локи разобралась в новостях и указала на важные вещи. Поскольку в этом зале собрались боги и богини самых влиятельных Паств Орарио, убедиться, что все услышали самые важные новости, это часть работы Локи.

Локи осмотрела стол, спросив есть ли ещё важные новости. Как только её ушей достигла абсолютная тишина… она хлопнула в ладоши, и на её лице воцарилась хитрая улыбка.

— Пора перейти к Церемонии Раздачи Титулов.

В зале повисло напряжение.

Когда Локи произнесла эти слова, множество богов, до этого времени выглядящих очень оживлённо, застыли, их лица стали на порядок бледнее. Среди таких богов была и Гестия.

Остальные же лишь злорадно хихикали.

Все божества привыкли к тому, как проходит Денатус и сейчас начинается любимая часть большинства. На лицах некоторых богов показались уродливые улыбки.

Их праздник, и трагедия остальных, скоро начнётся.

— Ну что, все записи получили, да? Итак, время начать представление! Только сегодня, гран при… ребёнок Сето, авантюрист, по имени Цети!

— П-пожалуйста, полегче с ним, пожалуйста!..

— ОТКЛОНЕНО, — послышалось множество голосов.

— Не-е-е-е-е-е-е-ет!

Чувствительность богов, как и людей внизу, меняется под стать культуре на Земле. Очень во многом боги схожи с людьми. Поскольку Гестия с Деусдии, для неё не секрет, что боги и богини обладают схожими чувствами, напоминающими человеческие. Пусть это и не всегда верно, но очень часто боги ощущают мир, подобно людям Земли.

Однако.

Для божеств совершенно отличается понятие хорошего имени при раздаче титулов детям.

Странность ли это богов, или глупость детей?

Слишком ли боги радикальны, или просто дети старомодны в своих мыслях?

Где лежит истина, непонятно, однако фактом остаётся, что имена, которые заставляют глаза детей светиться от гордости, также заставляют богов отворачиваться от стыда.

— …Решено. Авантюрист Цети Селти, теперь будет известен как драконий рыцарь заката: «Боец Пламенного Сражения»!

— За что-о-о-о-о-о-о-о?!

Ещё один «прискорбный титул» только что был придуман.

Божества с не самыми доблестными характерами любят наблюдать, как любимые дети других божеств один за другим получают подобные прискорбные титулы. Дети, получающие их, однако же, будут восхищаться представляя, как эти титулы им придумывали.

А божества, в свою очередь, будут с удовольствием смотреть, как боги и богини теряют голову от смущения, когда их дети открыто хвалятся полученными титулами. Сегодня великий день, поскольку многие будут кататься по полу от смеха. А самое лучшее, что множество этих титулов будет продолжать жить в легендах мира людей.

— Это слишком жестоко…

— Я слишком хорошо тебя понимаю…

Изо рта Гестии вырвался испуганный хрип.

— Мне тоже было нелегко, поначалу, — сказала Гефест, медленно кивнув. Её единственный алый глаз смотрел куда-то вдаль.

Божества, посещающие Денатус впервые, и особенно Церемонию Раздачи Титулов, получают особенно жестокое отношение.

Может, главной целью встречи и является обсуждение важных новостей, но после него начинается издевательство над новичками. Лицо гестии потемнело, когда она смотрела, как некоторые боги кричат от отчаянья, в то время, как другие смеются во весь голос, держась за рёбра. Разница между этими группами слишком велика.

— Итак, следующий. Такемиказучи… Ого, миленькая какая девчушка. М-м-м-м-м, она откуда-то с Дальнего Востока, так что зовут её… Маленькая Мисс Ямато Микото!

Локи взглянула на Гильдейскую карточку в руках, оценивая её взглядом.

В карточке были профили всех авантюристов, которые должны получить титул, а также рисунки, изображающие лица при регистрации в Гильдии. Неожиданно зал заполнило шуршание бумаги, почти сразу после которого раздалось коллективное: — Ого-о-о?

— Ты глянь какая… чертовски хороша.

— Чёрные волосы отлично смотрятся…

— М-м-м-м-м, и так молодо выглядит, нельзя же…

— О да, мысль о том, чтобы с девчушкой в таком возрасте чего-нибудь… меня прямо заводит! Шучу, я ценю своё положение.

— Д-да что вы несёте?!

Божества могут избежать драмы при получении титулов на Денатусе двумя способами.

Первый, это задобрить самых влиятельных богов и богинь до начала встречи. Однако, для большинства бедных Паств, это практически невозможно.

А второй случается, когда влиятельный бог или богиня при виде человека и его характеристик проявляют симпатию, как сейчас и случилось. Девушкам обычно достаются лучшие титулы, чем юношам из-за такого отношения.

— Эх, Такемиказучи, безнадёжный ты чертяка!

— Жигало ты с рождения, вот ты кто…

— Богиня или дитя тебе вообще не важно, да? Постоянно в свои сети их ловишь…

— У тебя что, комплекс Лолиты, что ли?!

— О-о чём вы вообще говорите?!

— Бедненькая Микото… тоже попалась…

— Если ничего на ум не приходит, почему бы не придумать что-нибудь менее реалистичное… Хе-хе-хе.

— Чтоб вас всех!..

Нет ничего более безжалостного и непредсказуемого, чем бог.

Такемиказучи стиснул зубы. Его охватила злость на других божеств.

— Я стану той, кто исполнит реквием для Мисс Микото! Будущее Млечного Пути — Вселенская Счастливица!

— Дорогая Микото, ты очень хорошая девочка, но твой бог безнадёжен. Падшая святая — Последняя Героиня!

— Хватит! А ну, перестаньте! Я всю душу вложил, чтобы вырастить и воспитать моего маленького ангела!

— «Маленький Ангел», значит!

— Попался!!!

— Пожалуйста… пощады…

Такое зрелище для богов, пришедших на Денатус, не редкость.

Гестия и Гефест также пытались внести несколько предложений, но их проигнорировали.

— Итак, имечко этой девчушки, Микото… «Безграничная Тень». Все согласны?

— Возражений нет.

— Ува-а-а-а-ах-х-х… га-аа-а-а-а-а-а-а-ах-х-х-х-х!!!

Гестии было обидно за друга, откинувшего голову, закрывшего уши и кричащего во весь голос из-за перенесённого унижения. Она поклялась себе, что позовёт его выпить этим вечером.

Даже после того, как Такемиказучи, бог боевых искусств, перестал лить кровавые слёзы, боги продолжали злорадствовать на Церемонии Раздачи Титулов.

Расправа продолжалась, пока все авантюристы из Паств низкого и среднего класса получили свои титулы. Пришло время для сливок общества.

Авантюристы из Паствы Гефест, Паствы Ганеша и Паствы Иштар были на очереди.

— …Фрея! Ни одного твоего ребёнка в списках не видно. Так ты только поразвлечься пришла? И почему же Всемогущая Фрея снизошла до посещения подобного мероприятия?

— Что же. Даже в Тенкае праздность — это яд, который любого из нас убивает. Я всего лишь хотела немного развеяться, Иштар.

Любое божество, получившее приглашения на Денатус, имеет право принять участие в любом проводимом мероприятии.

Если никто из Паствы божества не поднимает уровень, богу остаётся прийти на Денатус только ради развлечения. Примером может служить множество богов и богинь, которые просто пришли раздавать титулы на церемонии.

Несмотря на то, что провокация Иштар была скрыта очень плохо, Фрея ответила другой богине красоты с холодной улыбкой на губах.

— О, вот как? Кстати, о прожигании времени, кажется, недавно один из твоих этим занимался. Бродил по средним этажам, Минотавра за Минотавром бил, ради развлечения, да? Яблочко от яблони недалеко падает, не правда ли?

— Ха-ха, может, ты и права.

— И кстати. Раз уж мы отвлеклись от темы. Я слышала, что Минотавр поднялся на верхние этажи… Не связано ли это с твоим домом, Фрея? И если связано, что на это скажет Гильдия?

— А к чему ты спрашиваешь, Иштар? Я вот слышала, что моё дитя, играя с Минотаврами, подвергся нападению группы амазонок в масках… Не думаешь, что это грубо? Хотела бы я перекинуться парой слов с их матерью…

— !..

Лицо Иштар исказилось, по тёмной коже богини, выглядывающей из-под дразнящего наряда, было заметно напряжение. А Фрея же тихонько захихикала, прикрывая глаза и завершая разговор.

Тайна, скрытая за появлением Минотавра, всколыхнула сообщество авантюристов и породила множество слухов. Все присутствующие боги знали об инциденте.

Остальные боги смотрели, как две богини красоты вступили в словесную перебранку, посмеиваясь про себя.

— Амазонки. Выходит Иштар попыталась влезть в дела Фреи?

— Очень может быть. Не в первый раз такое. Иштар всегда считала Фрею соперницей.

— А вот Фрея с ней всегда играла… Впрочем, даже спорить, кто из них двоих красивее, бесполезно.

— Только не ляпни это Иштар в лицо.

Гестия и Гефест перешёптывались друг с другом, но взгляд маленькой богини был устремлён только на Фрею.

Поскольку Белл оказался вовлечён в случай с Минотавром, этот случай не принёс проблем никому другому… Однако, поскольку её слово сейчас ценится далеко не так сильно, как слова Фреи и Иштар, Гестия не в том положении, чтобы требовать ответов. А бросать беспочвенные обвинения она не хочет.

Несмотря на то, что в голове Гестии запылали мысли, она решила не пытаться понять, что кроется за словами Фреи. Однако же, взгляд от сереброволосой богини, она не отвела ни на мгновенье.

— Ладненько, хватит болтать. Вернёмся к делам. Следующий в списке… Нухе-хе, родненькая героиня, моя Айз!

— Снова Кенки!!!

— Принцесса прекрасна, как всегда.

— Так, получается, она Шестого уровня?..

Церемония Раздачи Титулов чуть не переросла в стачку, но известное имя Айз Валленштайн вернула всё в своё русло. Каждое божество перелистало страницы и нашло очень детальное изображение юной девушки, уставившись на неё стеклянными глазами.

Каждый раз, когда кто-то поднимает уровень, этот человек получает шанс на исправление своего титула. Даже если поначалу титулы звучат довольно странно, если человек поднимает уровень снова, его второе имя может быть исправлено на следующей Церемонии Раздачи Титулов.

— Вам не кажется, что у Айз и сейчас достойный титул?

— Согласен.

— Может, изменить его на что-нибудь, вроде, святой меч — Кэнсей?

— М-м-м-м?

— Айз такого впечатленьица не производит, не думаешь?

— А, может, мы остановимся на чём-то, вроде, Дочь Богов — Наша Девочка.

— Согласен! — раздался хор голосов.

— Я вас всех порешу.

— Приносим свои извинения!!!

Кстати, есть ещё один способ избежать позорного титула, но он доступен только, если бог или богиня управляет могущественной Паствой в Орарио.

Если вкратце, можно просто заставить думать остальных, что нарываться на драку — это очень плохая мысль.

Никто из богов не будет так глуп, чтобы вызывать на себя ярость Локи.

Божества, которые соглашались не думая, сейчас склонили свои головы в глубоком поклоне Локи, чтобы избежать испепеляющего взгляда в свою сторону.

— Серьёзно, вы же знали с кем пытаетесь связаться. Ладушки, дальше… М-м-м, последний, да?

Гестия неожиданно напряглась и сглотнула.

В подготовленных документах осталась всего одна страница. Это поднятие уровня произошло прямо перед самым Денатусом, так что в бумаге была представлена лишь самая основная информация.

Она касалась авантюриста, принадлежащего к Пастве Гестии, о котором никто раньше не слышал.

Белл.

— Так этот парень действительно поднял уровень до второго…

Тихонько шепнула Гефест себе под нос, рассматривая утвердительную печать Гильдии на бумаге в её руках.

Слова подруги остались незамеченными Гестией, скользящей взглядом из стороны в сторону.

Богиня видела множество улыбок. Но это были грязные, отвратительные улыбки людей, готовых сполна насладиться неожиданным десертом.

Настал её черёд.

Она многое наговорила Беллу, прежде чем уйти, но так и не подготовила стратегию, поскольку решила верить в силу любви и отваги!..

…А секунду спустя.

Локи поднялась на ноги.

— …Локи?

— Прежде, чем перейдём к титулу, есть вещь, которую я хочу обсудить, Коротышка.

Никто не возражал, обычно шумная Локи открыла глаза пошире, чтобы каждый мог понять, что прерывать её не стоит.

— Он столького достиг с нашим благословением всего за месяц с лишним… думаешь я в это поверю?

БАМ!

Локи ударила по столу ладонью, на которой лежала бумага с изображением лица Белла, уставившись на Гестию.

— У моей Айз поднятие уровня впервые заняло год… целый год! А этот мальчишка справился за полтора месяца?! Ты кого надуть собралась?

Восемь лет назад.

Практически беспомощная восьмилетняя девочка стала авантюристом, поставившим рекорд поднятия второго уровня. К тому же, она была человеком, — представителем расы, которая физически и морально слабее, чем многие другие.

Новость о том, что такой человек установил рекорд разнеслась по Орарио лесным пожаром.

— Благословение не делает ребёнка особенным. Дитя, которое подняло уровень с такой скоростью, это неестественно. Нет никаких коротких путей, все они обязаны жопы рвать, чтобы уровень получить.

Локи пыталась сказать, что сила, которую даёт Фална, не даётся сразу.

Характеристики всего лишь дают детям шанс. Фална по разному проявляет себя в человеке, опираясь на его опыт и желания.

Способности, Навыки, Магия. Всё это развивается, опираясь на характеристики личности. Даже сами характеристики основываются на истории человека, — экселия, получаемая с опытом, усиливает силу благословения или изменяет его. Также, как цветок, форма и размеры которого будут зависеть от окружения в процессе его роста.

Однако, это всего лишь стимул.

На фалну нельзя повлиять извне. Проще говоря, это всего лишь ключ к раскрытию внутреннего потенциала.

— Выкладывай, Коротышка.

— …

Гестия могла поклясться, что Локи сейчас пламя выдохнет; черноволосую богиню покрыл холодный пот.

«Это плохо, очень-очень плохо».

Когда остальные боги и богини узнают о Навыке Белла, «Liaris Freese», это место превратится в самый настоящий зоопарк. Она не говорила Беллу о его Навыке именно по этой причине; в точности зная, как отреагируют остальные… А если добавить к этому навыку тот факт, что парень только что установил новый рекорд поднятия уровня, каждый бог в этой комнате на него накинется.

Гестия должна исполнить свой долг и защитить мальчика. Однако, чтобы это сделать, ей нужно объяснить, что Белл особенный, не раскрывая этого напрямую. Нужно дать Локи какое-то правдоподобное объяснение, но Гестия не могла придумать ничего, что могло бы удовлетворить других божеств.

Она оказалась между молотом и наковальней. Махнув рукой, будто попытавшись поплыть по воздуху, Гестия отчаянно пыталась придумать хоть какое-то объяснение.

— Что, сказать не можешь? Ты же не стала использовать свои божественные силы, не так ли?

— К-конечно, я их не использовала!

— Ладненько, сойдёмся на этом. Но раз у тебя рыльце не в пушку, тебе всё рассказать — раз плюнуть.

— А…

Локи обвинила Гестию в использовании Арканума, божественной силы, для ускорения развития Белла. Гестия была почти в панике, так что даже двух слов не могла сказать в свою защиту.

Гефест, сидящая рядом с подругой, тоже была озадачена. Рот богини открылся, будто она хотела что-то сказать, но не могла выразить свою мысль.

Все взгляды за столом сейчас сошлись на Гестии. Заинтересованные происходящим боги и богини ловили каждый звук. Гестия ощутила, будто комната начала сжиматься вокруг неё. Она никогда в жизни так не потела.

«Мне конец», — сказал тихий голос в голове богини, надежда её оставила. И в этот момент.

— Ой, ой, так ли это важно?

Прозвучало красивое сопрано.

— …А?

— Чё сказала?

Все взгляды тут же переметнулись с Гестии на владелицу голоса.

Фрея отклонилась на стуле, на её лице было задумчивое выражение.

— Если Гестия не нарушала наши законы, объясняться она не обязана, так? В конце концов, нам запрещено раскрывать внутренние дела наших Паств. Включая, Характеристики и Способности их членов.

Взглянув на локон своих волос, богиня заправила их за ухо. Фрея не проявляла ни малейшего интереса, будто говорила о чём-то естественном. Но это остановило Локи от её изысканий.

— …Но всего месяц? Ты хоть думаешь, что говоришь, стерва пустоголовая?

— Хе-хе, а почему тебя это так волнует, Локи? Такое внимание по мне выглядит странно… Это же, зависть, наверное? Это потому, что малыш Гестии побил рекорд твоей маленькой любимицы?

— Не волнует меня это, — презрительно парировала Локи.

— Хотелось бы так думать, — ответила Фрея со своей извечно-приятной улыбкой.

Лицо Локи исказил гнев, она открыла рот, чтобы возразить, но не издала ни звука. Как Локи минуту назад поставила Гестию в неудобное положение, так и Фрея загнала Локи в угол, из которого нет выхода. От яростного выражения на лице Локи, Фрея улыбнулась ещё шире, расслабленно сидя на своём стуле.

Тц! Локи прищёлкнула языком, смотря на Фрею почти с яростью во взгляде.

— Конечно, мне тоже было сложно поверить своим ушам, когда услышала цифры… Но этот мальчик, каким-то чудом смог справиться с Минотавром несмотря на низкий уровень.

— …

— Если бы кто-то спросил об этом меня, я бы сказала, что причина заключается в Минотавре. Если по какой-то причине убийство Минотавра было для этого мальчика чем-то особенным, то экселия, которую он получил, должна повлиять на него гораздо сильнее, чем обычно… Вот, что я думаю.

Каждое слово Фреи, будто пускало по комнате, в которой проходит встреча, дрожь.

Все божества погрузились в чтение бумаг в своих руках, и в графе «личная история» заметили, что, на самом деле, это вторая встреча авантюриста Белла Кранелла с Минотавром. Но убил он только одного. Один за другим, боги и богини за столом начали бормотать, соглашаясь с Фреей. Даже Локи не могла отрицать, что в словах богини красоты есть смысл, хоть и признала это с неохотой.

Прошла почти тысяча лет с тех пор, как божества спустились с небес и начали раздавать детям благословения.

Никто из них не мог предсказать какие возможности скрываются в людях нижнего мира. Даже сейчас происходят подобные неожиданные случаи, — всё, что сделала Фрея, указала на этот факт.

Спустя мгновенье в комнате стало тихо.

После она сказала, что несмотря на то, что ей очень интересно, нет никаких причин принуждать Гестию рассказывать о необычной скорости развития Белла Кранела. А после и остальные божества за столом начали говорить, что подобные вопросы против правил.

Фрея снова улыбнулась и перевела взгляд на Гестию.

Гестия заметила на себе взгляд серебряных глаз не сразу. Всё, что могла делать молодая богиня, это моргать, не понимая, что происходит.

Несколько секунд спустя Фрея поднялась со своего места.

— О, сваливаешь, Фрея?

— Да. У меня есть неотложные дела, так что мне следует уйти прямо сейчас.

— Раз ты здесь оказалась, почему бы тебе имечко мальцу Сисястой Лоли не придумать? Он же последний, в конце концов.

— Хех, я прошу прощения, но у меня нет времени. Всё же… — Фрея взяла в руки свою копию документов со стола. Она посмотрела на лицо Белла и сказала: — Хотелось бы, чтобы у него было какое-нибудь милое имечко.

— Хорошо!!!

Все боги за столом несказанно обрадовались, когда Фрея улыбнулась каждому из них, по очереди, очаровательной улыбкой. Богини же, взглянули на своих коллег-мужчин, как на мусор.

Фрея развернулась и пошла к двери, в последний раз заглянув через плечо.

— Ну что, может, мы уже перейдём к делам и выберем этому парню имя?

— Неплохая мысль.

— Но этот человек… никогда ничего о нём не слышал.

— Он из тех, кто появляется, будто из ниоткуда.

— О нём даже слухов никаких не ходило.

Боги начали неожиданно серьёзно обсуждать парня.

Гестия наконец оправилась от потрясений, перенесённых во время Денатуса, и посмотрела на сидящую рядом Гефест. Её глаза выражали именно то, что она хотела бы знать: «Что это было?»

Красноволосая богиня дёрнула плечами, было заметно, что она и сама в замешательстве, ответив: «Понятия не имею».

— О нём никакой информации. Не за что зацепиться. Кажется, Гильдия работала спустя рукава.

— Он поднял уровень за два дня до Денатуса, понятно, что его пропустили. Ничего не поделать.

— Посмотрим… Белые волосы, красные глаза… Кролик… Почему бы не «Маленький Кролик Пьёнкичи»?

— Нельзя, это название используется. Кузнец Вель-кто-то-там назвал так свой набор брони.

— Ого, как с языка снял!!!

— Вель-кто-то… Это вообще кто?

— М-м-м-м-м, Ганеша, есть предложения?

— …Я Ганеша!

— Да, да, Ганеша, Ганеша.

— На роль, более подходящего имени, мне ничего в голову не приходит!

Обсуждение продолжалось, боги-мужчины активно принимали в нём участие, хотя шло оно не слишком продуктивно.

Гестия наклонила голову, расслабившись от того, что главная опасность миновала.

Спустя мгновенье за её спиной возникла тень.

— …Локи?

— …

Локи стояла за спиной богини. Она покинула своё место и обошла стол, нависнув прямо над Гестией.

Было заметно, что Локи в плохом настроение, но она всё равно сказала:

— …Будь повнимательнее, Коротышка.

— А?

— По сторонам смотри, вот что я пытаюсь сказать. Хотя меня и бесит тебя предупреждать… Я не могу стоять и смотреть, как эта дурёха творить, что ей вздумается. Пора это прекращать.

— Она меня явно недооценивает, — сказала Локи с раздражённой ухмылкой.

Локи дёрнула головой в направлении двери, привлекая внимание Гестии. Посмотрев в ту сторону, маленькая богиня увидела, как скрываются из вида серебряные волосы Фреи.

— С-секундочку! Что значит твоё «меня предупреждать»?

Не понимая слов Локи, Гестия попросила разъяснений. Брови Локи дёрнулись, прежде чем она наклонилась к Гестии поближе.

— Совсем дубовая? — спросила Локи, посмотрев Гестии прямо в глаза, их носы почти соприкоснулись.

— Дура! Проснёшься, может? Она только что твоего мальчишку прикрыла.

— ?..

По прежнему не в силах связать события, Гестия могла только озадаченно смотреть на Локи.

Локи выпрямилась и фыркнула, выпустив воздух через нос. С неё было достаточно.

— Ого, да ты и правда ничего не поняла. Ну ладненько, не мои проблемы. Какая же дура, — себе под нос бурчала Локи, возвращаясь на своё место.

Гестия сопровождала Локи взглядом, пока та шла вокруг стола к своему месту. Потому она взглянула на дверь, в которую вышла Фрея.

Богиня прокрутила в голове слова Локи.

А после вспомнила взгляд, которым её одарила богиня красоты перед тем, как уйти.

«…Фрея… Защитила его?»

К тому моменту, как Гестия смогла понять значение слов Локи, боги за столом громогласно закричали.

— РЕШЕНО!!!

 

 

Повисшую атмосферу нельзя было назвать странной, но и обычной она определённо не была.

Напряжение повисло в одной из самых больших комнат Главного Офиса Гильдии.

Почему кажется, будто все здесь готовы кого-нибудь убить?

Не думаю, что понимаю, что происходит…

Миша шептала в заострённое ухо. Эйна тихо ответила себе под нос.

Они обе покинули свои места за стойками в приёмной зала Гильдии и поднялись по лестнице в зал второго этажа.

В обычно шумном и суетливом помещении царило необычное спокойствие.

— Тулле, ты меня слушаешь?

— А… п-прошу прощения, сэр.

Голос человека напротив вывел Эйну из состояния задумчивости. Стоящая рядом Миша, также пришла в себя.

В кресле напротив девушек сидел зверочеловек, держа в руках документ, ранее подготовленный Эйной. Его глаза смотрели то на подчинённую, то на бумагу в его руках, в этом взгляде читалось недовольство.

— Тогда я смею повторить, сообщать об этом всё равно, что приговорить всех авантюристов Первого Уровня к смерти.

— Эм-м-м…

— Я понимаю, что ты приложила немало усилий, чтобы собрать эти данные, но Гильдия ни при каких обстоятельствах не может позволить их разглашение. Я бракую план использования Белла Кранелла как примера развития для авантюристов.

«Этого я и боялась», — подумала Эйна, расслабив плечи и слегка отклонившись.

…Работая в одиночку, убить множество Муравьёв-убийц и победить Минотавра один на один.

В целом, именно так Белл заполучил второй уровень.

Если эта стратегия станет достоянием общественности и её начнут использовать авантюристы низких уровней в качестве способа быстрого развития, нет никаких сомнений, что потери возрастут в геометрической прогрессии.

Низкоуровневые авантюристы подумают, что Гильдия над ними издевается.

— …Нам стоит избавляться от таких инструкций. О последствиях я позабочусь.

— Мне очень жаль, сэр…

Начальник Эйны, господин с тонкими чертами, взглянул на записи ещё раз, прежде чем закинуть лист в глубины своего стола. Скорее всего, никто никогда их больше не увидит.

Легонько почесав длинное ухо на своей голове, мужчина снова посмотрел на девушек с явным недовольством.

— Тулле, ещё одна вещь.

— Что такое, сэр?

— Пожалуйста, попытайся держать свои эмоции под контролем.

— …Конечно, сэр. Я буду осторожней.

После того инцидента с криком — когда Эйна на весь приёмный зал прокричала личные данные Белла – Эйна низко склонила голову, извиняясь.

Она была благодарна, что её начальник не стал давать делу ход и тихонько вздохнула.

Мужчина прочистил горло кашлем и продолжил: — Теперь, Фрот. — Переведя взгляд на девушку-человека.

— Д-да?

— …Качество предоставленных данных для Денатуса было крайне низким. Особенно о последнем авантюристе, Белле Кранелле.

— Н-но, сэр… Он поднял уровень прямо перед собранием богов, у меня совершенно не было времени!.. Я была прижата к стене, но работала не покладая рук, пожалуйста, не подвергайте сомнениям усилия, которые я приложила собирая информацию!

— Я понимаю, о чём ты говоришь… но сейчас речь идёт о проекте в целом. Если мы получим жалобы со стороны богов, объясняться с ними придётся лично тебе, Фрот. Я не смогу тебе помочь, если до этого дойдёт.

— Ва-а-а-ах… Эйна-а-а… — всхлипнула Миша, обнимая коллегу за плечи. Эйна во второй раз тяжело вздохнула. Их начальник повернулся к столу и очень сухо сказал:

— Вы свободны.

Девушки развернулись и пошли к выходу.

Но вместо того, чтобы вернуться в приёмный зал, они решили остановиться и отдохнуть в углу офисных помещений.

Используя работающий на магических камнях автомат, с которым они уже давно были знакомы, девушки получили по чашке горячего чая за считанные секунды.

— Ух-х… Передавай своему младшему братику, что я ему «очень благодарна»…

— Младшему братику?.. Вообще-то, не он один виноват в сложившейся ситуации, Миша.

— Ничего не слышу! Вообще ни единого твоего слова!

Жух. Эйна заметила только, как её подруга дёрнула плечами и отвернулась.

Розовые волосы Миши слегка содрогнулись, когда девушка наклонилась и глотнула чая, пытаясь сжаться и стать ещё меньше.

«Совсем с наших школьных дней не изменилась», — подумала Эйна, скривив лицо.

— Я не пытаюсь сменить тему, но что это сегодня с ними? Кажется, будто все на нервах.

— М-м-м, и правда, обычно так не бывает…

Девушки не видели ни одного расслабленного лица среди работников Гильдии с того угла, в котором они стояли.

Множество работников были напряжены, прохаживаясь перед своими столами туда и сюда. Те, кто сидел, не сводили взгляда с часов, будто те сейчас взорвутся. Обычно в офисе слышались звуки записей ручками по бумаге, но сейчас ничего подобного не было слышно.

На самом деле, девушки имели представление, почему в офисе повисли такие тяжёлые настроения.

— Уже почти три часа… Он же скоро закончится, да… Денатус?

— Скорее всего. Результаты должны скоро доставить…

Подобное зрелище вполне обычно для Второго Этажа Гильдии, в день встречи богов.

Работникам Гильдии очень интересно услышать титулы, дарованные авантюристам. Люди Гекая снимают свои шляпы, перед каждым дарованным титулом и всегда нетерпеливо ждут, что боги и богини придумают в следующий раз.

Для Эйны и Миши в подобных настроениях не было ничего странного, они ежедневно видели авантюристов в таком же состоянии в приёмном зале Гильдии.

— А тебе интересно, Эйна? Хотелось бы мне знать, какие титулы боги придумают в этот раз.

— Я… М-м-м, да. В этот раз интересно и мне.

— Что, правда? На самом деле, один из моих подопечных тоже уровень поднял, так что я дождаться не могу!

Их разговор был прерван неожиданным БАМ!

Дверь офиса распахнулась, ударившись о стену. Все взгляды в комнате устремились к двери.

В проходе стоял мужчина, пытаясь перевести дыхание и сжимая в руках пачку бумаг.

— Вот они… Результаты Денатуса доставлены!

— Наконец-то!

— Эй, раздавайте их уже!

Все работники бросили свои дела и побежали к двери. Толпа окружала мужчину, продававшего бумагу за бумагой, на которой были указаны титулы — новые имена авантюристов.

Восхищённые и радостные голоса начали звучать то там, то тут.

— Вы только посмотрите на это, какой титул.

— Ого! Как клёво…

— Они всегда держат марку.

— Ах-х-х, мы никогда так не сможем.

— Боги настолько круче, чем мы. Рука Силы и Грации, «Биолантэ»… У меня мурашки по всему телу!

— Как воодушевляюще!

— Боги, наверняка, придумывали это, используя свою безграничную мудрость. Все эти титулы заслуживают внимания.

В офисе Гильдии неожиданно воцарилось воодушевление, особенно оно охватило работников-мужчин.

Начальники Эйны и Миши стояли кругом, и говорили так, словно они на одной волне. Группа девушек из другого отделения также пришла в офис, их высокие голоса слились с остальными восторженными разговорами.

Миша поднялась, выйдя из комнаты для перерывов, энергия офиса, будто совершенно на неё не влияла. Неожиданная дрожь пробежала по её спине, плечи девушки вздрогнули.

— О-они начали без нас!.. Идём, Эйна!

— А, конечно.

Эйна пошла следом за своей подругой. Не упуская розовые волосы Миши из вида, Эйна шла, чтобы получить свою копию листа с титулами, когда в её голове неожиданно возникло лицо Белла.

«О-о-ох, ему бы больше подошло какой-нибудь мягкий титул…»

«Что если его назвали как-нибудь вроде «Алый Авантюрист, Кровавый Парень»? — Неожиданно Эйна представила, как Белл ей это говорит — гордо выпятив грудь, пока она покрывается холодным потом — и она пытается ответить ему очень осторожно подбирая слова.

Несмотря на то, что это имя нельзя было назвать совершенно неподходящим Беллу, почему-то это не соответствовало его виду. Прикусив губу, девушка успокоилась и молилась, чтобы ей не пришлось оказаться в подобном положении.

— Эйна, я взяла! Быстрее, давай смотреть!

Миша, с улыбкой до ушей, махала листами бумаги в руках.

Несколько страниц, содержащих выбранные авантюристам титулы. Девушки начали изучать их с самых первых имён, и постепенно их взгляды дошли до второго и третьего листа.

Эйна наконец нашла того, кого она искала в самом конце последнего листа с титулами.

— Ах-ха-ха.

— О? Титул Белла?

Эйна не могла сдержать смех.

Её щёки порозовели, а губы расплылись в мягкой улыбке.

Миша снова уткнулась в лист, пытаясь найти титул парня. Эйна громко прочла.

— «Маленький Новичок».

Глава 2. Смена обстановки, новые знакомства

— …

Я лежу и смотрю на белый потолок.

Я один в небольшой комнате под церквушкой, распластался на софе.

Мне совершенно нечем заняться, остаётся отключить сознание и позволить этому дню закончится. Тик-так, тик-так. Я слышу, как шестерёнки внутри часов на стене отмечают прошедшие секунды.

С моего сражения против Минотавра прошло три дня.

Это уже вошло в привычку. Я привык подолгу проводить неподвижно, наедине с мыслями.

Я проспал два дня в госпитале в Башне Вавил после того боя.

Он дался мне очень нелегко… В самом конце ни моё тело, ни мой разум не выдержали, и я просто отключился. Похоже, я спал как убитый, как какой-нибудь мёртвый груз. Но, всё же, один раз я ненадолго пришёл в себя и увидел на лицах Лили и боженьки облегчение. Это единственное, что я помню после той битвы.

После этого боженька и Лили почти дотащили меня сюда. Я провёл остаток дня отдыхая на софе, — ровно в том же положении, что и сейчас.

— Уровень… Два…

Я авантюрист Второго Уровня.

Когда я узнал, что поднял уровень, я довольно улыбнулся. Доказательство, что я сократил расстояние между ней и мной, теперь выгравировано на моей спине.

…Ну и я просто не могу упустить того факта, что я выиграл, я победил Минотавра.

Будто бесконечная пронизывающая дрожь, никак не связанная с ощущением победы. Но это вовсе не тяжёлое чувство — скорее, похоже на то, как вода вытекает из переполненного источника.

Сказать, что это чувство похоже на чувство завершённости будет преувеличением, но ощущение, что я избавился от какого-то груза, есть.

Потеря… Да, я будто что-то потерял.

Не могу выразить это словами, но что-то в том Минотавре многое для меня значило.

Разумеется, поднятие уровня, это очень важное событие, но тот факт, что я убил Минотавра почему-то ощущается важнее.

— …

Я поискал рукой рядом с ногой, схватил, что искал, и поднёс на свет.

Острый кончик, поверхность покрытая трещинами. Рог, который формой похож на большой нож.

Добыча «Рог Минотавра».

Лили сказала мне, что когда Минотавр обратился в пепел остались только магический камень и рог. Она обменяла камень на деньги, но оставила мне рог.

Держа его в свете лампы, я поскрёб его пригоревшую поверхность.

Я посмотрел, как сероватая пыль с поверхности рога падает, обнажая красноватый цвет. Интересно, это естественный цвет или что-то сделала моя магия.

Рог очень крепкий.

Подумать только, под конец Минотавр понёсся прямо на меня.

Почему-то, ужасающий рёв, который засел в моей голове с того дня, месяц назад, теперь казался далёким.

Всё, что осталось, это безмолвный рог в моей руке, будто прощальный подарок.

— …Итак.

Я поднялся с софы. Тело оказалось удивительно лёгким.

Нужно собраться. Стиснув зубы, я убрал рог со своих глаз. Хватит размышлять.

Нужно двигаться. Для начала я взглянул на часы.

На самом деле, сегодня я иду на вечеринку. В моём обычном баре и кафе, Щедрой Хозяйке.

По правде говоря, эта вечеринка для празднования моего поднятия уровня…

Я сказал Силь, что поднял уровень этим утром, когда вернул её корзинку для обедов, и тут же узнал, что я иду на вечеринку в Щедрой Хозяйке.  

Кажется, она хочет, чтобы я потратил денег. Звучит, как один из её планов, и мне стоит сдерживаться… но это всё равно странно.

«Было бы неплохо, если бы боженька пришла…»

Не думаю, что у неё есть время. Она сказала, что у неё будет вечеринка с другими богами. Не уверен, это какой-то праздник или они пытаются кого-то подбодрить, я просто знаю, что она занята.

Когда она пришла после встречи богов, она сказала мне, что мой титул «Маленький Новичок».

Маленький Новичок… М-м-м-м. Что же, боженька была им довольна. Она махала руками и кричала: «Отлично, Белл! У тебя хороший титул!» Так что я не… расстроился.

С того момента я был наедине со своими мыслями. Но уже шесть вечера. Пора двигаться.

Я покинул небольшую комнатку под церковью и вышел на улицу.

С западной стороны небо уже начало краснеть. Почти ночь.

Я пошёл по переулкам и вышел на заполненную людьми Главную Улицу.

— …Вот и-и-и-и-и-и-и-и о-о-о-о-о-о-он!!!

— Э?

Это случилось тогда, когда я почти смешался с толпой.

Неожиданно громкий крик достиг моих ушей.

Ч-что? У меня даже времени осмотреться не было, меня окружила целая волна людей.

Это всё… боги?..

— Никак не могли найти дом Лоли, а искали так тщательно…

— Но разделиться в этом районе определённо стоило…

— Знаете ли, в охоте главное затаиться.

— Вот ты и выполз из своей норки, Крольчишка.

…Мне страшно.

Они приблизились, окружили меня. Не знаю почему, но в моей голове бил сигнал тревоги. Особенно после последнего голоса. Кровь похолодела, когда до меня донёсся его звук.

Что за чертовщина творится?

Что они тут делают, о чём они вообще?! Я совершенно сбит с толку.

— Кто первый встал, того и тапки! Белл, не хочешь присоединиться к моей Пастве? Если прямо сейчас пойдёшь ко мне, я тебя с распростёртыми объятиями приму!

— Дурачина! Слышно же, как ты отчаялся! Жди своей очереди, чего встрял? Вот поэтому у тебя Паства такая мелкая!..

— Эй, тараторки, с дороги. Белл, иди ко мне! Ты похитил моё сердечко, кролик-шалунишка!

— Ты чего с этим Ребёнком сделать задумал?!

Они начали спорить друг с другом, шаг за шагом приближаясь ко мне. Нужно что-нибудь сказать, так что я прочистил горло.

— Кхем.

…Меня с распростёртыми объятиями примут в Паству? Почему сейчас?

Каждое божество Орарио, к которому я приходил впервые, оказавшись в городе, указывали мне на дверь почти не глядя…

— У меня, эм, уже есть богиня… Я член Паствы Гестии?!

— Какая разница, что было в прошлом, перед лицом истинной любви. Разве тебе так не кажется?

— Ты слишком хорош для этой Лоли!

О-они не слушают!..

— А теперь серьёзный вопрос: В чём секрет твоего быстрого развития? Редкий талант? Навык? А может, ты правила нарушил?

— Редкий навык, редкий навык? Правда, правда же? Наверняка, дело в редком навыке!

— Как же я хочу увидеть, что у этого парня написано на спине.

— Если тебя не затруднит, может, ты разденешься? Можешь только верх снять, больше не надо! Я тебе заплачу?.. Хе-хе-е-е.

— Мы всегда можем его силой заставить…

— Ху-хах-хах-хах.

…Я побежал со всех ног.

 

 

— Вот и он, мя!

— Ах-ха-ха! Не опаздываете, а задерживаетесь, не так ли, Господин Авантюрист.

Небо было совершенно тёмным и луна ярко светила над моей головой к тому времени, как я достиг Щедрой Хозяйки.

Я опёрся на одну из колонн рядом с дверью, пытаясь перевести дыхание. Хуфф… хуфф… хуфф… Нужно отдышаться.

Я добирался переулками, много раз петляя, пытаясь скинуть своих божественных преследователей. Оторвался я от них только пару минут назад.

Я должен был быть в куда лучшей форме чем они… Так почему? Пару раз они меня чуть не догнали; я будто за жизнь боролся. Никогда раньше не думал, что боги и богини могут так сильно пугать.

Почему так неожиданно?..

— Силь с остмяльными тебя уже ждут, мя! На кухне тоже замято, мы тут спины гнём, чтобы тебя встретить, мя! Так что не стой, мя.

— П-простите…

— Они без виновника торжества не начнут. Проходите сюда, быстрее.

Две служанки — Аня, кошкодевушка, и человек — вышли и затолкали меня в бар. Если я правильно помню, девушку человека зовут… Руноа. Она тоже хихикала.

Оказавшись внутри, я вытер пот с лица и выпрямился.

— Сударь Белл! Мы тут!..

Могу поклясться, что сегодня в баре все места заняты посетителями! Но среди оживлённой толпы людей я заметили Лили, стоявшую на стуле и махавшую мне рукой с широкой улыбкой на лице.

Я пригласил Лили прийти сегодня сюда. Не каждый день случается нечто подобное и она ответила громким согласием, так что я попросил Силь и для неё подготовить место.

…Было бы здорово, если бы пришла Айз, — Разве не так? Но она сейчас где-то на низких этажах Подземелья, в экспедиции, так что пригласить её я не мог. Пытаясь выкинуть эти было бы из головы, я кивнул Лили.

Стол, который был для нас подготовлен, находился в углу, в котором обычно сижу я. Силь и Лю сидели рядом с Лили, они были одеты в свою обычную униформу.

Я встретился взглядом с Силь проходя через заполненный людьми зал. Склонив голову, я начал снова и снова говорить: «Прости, я опоздал!»

— Белл?..

Паства Гестии?

В тот момент, когда я подошёл к ожидающим меня девушкам, я неожиданно ощутил на себе взгляды всех людей в баре.

Предмет разговоров, окружающих авантюристов, неожиданно изменился, будто искра разожгла настоящее пламя.

Не останавливаясь, я смотрел по сторонам.

— Беловолосый человек… Это он, точно. Как там его назвали?.. «Маленький Новичок»?

— Этот засранец пацан?

— Слышал? Теперь он рекорд поставил.

— Кто сказал, что он останется? Ну восхитились им боги, что с того. Месяц — это ничто!

— Ага, ты прав!

— Ну а я слышал, что он реально Минотавра убил. Ну, того, на девятом этаже.

— Ну уложил он одного минотавра, большое дело!

— А сам-то на Первом Уровне Мино урабатывал?  Без помощи, я имею в виду.

— Да кто в своём уме вообще станет что-то подобное делать?

Взгляды были направлены на меня со всех сторон. Я проходил через лабиринт столов так быстро, как получалось. Вокруг меня закружился настоящий вихрь их перешёптываний.

Я был его центром, внимание выбивало меня из колеи! Я будто преступник, или что-то подобное. Когда взгляды людей встречались с моим взглядом, они замолкали.

По моим жилам потёк лёд, я наклонился так сильно, как это возможно, и постарался быстрее добраться до места моего назначения.

— Вы стали предметом разговоров в городе, Сударь Белл.

— П-правда? Совсем расслабиться не могу… Пока я шёл сюда, за мной гналась целая группа богов…

— Такова судьба всех авантюристов, которые стали знамениты. Ты не исключение, Белл. Просто смиритесь с этим.  

Я ощутил, как мускулы на моём лице отвисли. Наверное, я выглядел очень смешно, потому что Лили изо всех сил пыталась не расхохотаться.

Я потянул шею левой рукой по привычке и поклонился всем девушкам по очереди.

— Итак, теперь, когда Белл пришёл, мы можем начать, не так ли?

— Эм, Силь и Лю, вы уверены, что можете праздновать, когда в баре столько народу?..

— «Я вверяю вам этого пацана. Хорошенько его накормите», — вот что сказала Мама Мия. Это, и ещё добавила: «Пусть тратится».

То, как Лю подражает владелице — Мие — своим спокойным голосом, заставило меня усмехнуться.

Что же до Мии, я взглянул через плечо и увидел, как она, стоя за барной стойкой, махнула мне рукой и добродушно улыбнулась. Должно быть, это её способ сказать мне повеселиться этим вечером.

Прошло очень мало времени и мы вскрикнули «Пьём!», стукнувшись нашими бокалами.

Миа решила, что я могу впервые попробовать эль, поскольку сейчас особый случай. Для начала я сделал небольшой глоток содержимого, стоящей напротив меня, кружки.

Силь держала в руках цитрусовый коктейль, Лили воротит от эля, так что она пьёт фруктовый сок, а Лю отказалась пить что-то, кроме воды. Секундочку… Только я и Силь пьём алкоголь?

Как только на столе начала появляться еда, все взгляды в баре наконец от меня отвернулись. Какое облегчение! Аня и Хлоя несколько раз подшутили, проходя мимо нашего столика, и мы весело проводили время.

Знаю, что Лили и Лю слегка недолюбливают друг друга после того инцидента, когда Лили стала воровкой, но эта тема не всплывала, а Лили смеялась, казалось, что она тоже отлично проводит время. Силь улыбалась во весь рот, а Лю отвечала на вопросы со всей серьёзностью, как обычно.

Интересно, произошло ли что-то до того, как я сюда добрался. Я видел, как Лили смотрит на меня уголком своих глаз.

— Теперь, Белл, пей побольше. В конце концов, ты сегодня звезда вечера. Или, может, ты хочешь что-нибудь съесть?

— С-спасибо…

Неожиданно Силь подвинулась ко мне поближе, ожидая от меня распоряжений.

Она подливала мне эля, докладывала еды на тарелку, наполняла кувшин и вообще всё время возле меня крутилась. По какой-то непонятной причине, обычная улыбка Лили стала пугающей.

Несмотря на то, что я чувствовал себя странно, казалось, что Силь это очень нравилось.

— Я могу ошибаться… но, кажется, у тебя очень хорошее настроение, Силь.

— Тебе правда так кажется?

Мне показалось, что она только что слегка покраснела. Не могу сказать точнее, потому что она прикрыла щёки руками и хихикала, будто кто-то начал её щекотать.

— Может, с моей стороны это прозвучит грубо, но… я ощущаю, что помогла тебе, когда дала ту книгу. И  подобные мысли очень меня радуют, не знаю почему.

Наверное, она говорит о гримуаре. Она не сводит с меня тёплого взгляда.

Когда наши взгляды встретились, она улыбнулась мне ещё шире. Почти устрашающе.

Мускулы на моём лице застыли. Интересно, как это выглядит со стороны?

— Если позволите сказать, Господин Кранелл, я вас поздравляю. Кто бы мог подумать, что вы поднимите уровень своими силами… Похоже, я вас недооценила.

— В-всё в порядке…

В то же время я получил комплимент с другой стороны стола.

Выражение лица Лю нисколько не изменилось, но я всё равно ощутил неловкость.

— М-мне помогли очень многие людей; это всё благодаря им. И тебе тоже, Лю…

— Нет нужды в скромности. Из всех монстров, относящихся ко второму уровню, победа над Минотавром заслуживает похвалы. Господин Кранелл, вы можете гордится своей заслугой.

Лю сказала это неспешно, серьёзным тоном. Она посмотрела на меня через стол своим благородным взглядом.

Я только что заметил это сам: я не очень хорош в принятии похвалы.

 

 

Моё лицо покраснело, а горло перехватило так крепко, что я мог выдавить из себя только «спасибо».

Ко всему прочему, Силь надо мной потешалась…

— Лили очень сильно за вас беспокоилась. Её сердце разрывалось снова и снова…

— П-прости, Лили…

— …Но вы были так круты, Сударь Белл.

Я так больше не выдержу…

Лили прислонилась ко мне плечом с улыбкой на лице, это стало последним ударом.

Её щёки были розовыми, а огромные, ореховые глаза были так близко, что я видел в них своё отражение.

Наверное, это алкоголь, мне стало очень жарко.

— Господин Белл, что вы планируете делать дальше?

— ?

— Мне тоже интересно, что вы собираетесь делать.

Поговорив с Лили, я снова услышал голос Лю, изо всех сил пытаясь бороться с действием эля. Я почти об этом не задумывался, так что начал говорить о своих планах на завтра.

— Ну, завтра я вместе с Лили иду за новой экипировкой. Моя старая броня совершенно разбита.

— …Насчёт этого, Сударь Белл.

— Что такое, Лили?

— В магазинчике, в котором живёт Лили, накопилось много дел… Похоже, я не смогу завтра пойти с вами.

— Что, правда?

Я заметил, как Лили ёрзает на своём стуле с виноватым видом. Но, учитывая, что у неё есть работа в лавке, ничего не поделаешь… так что я сказал ей не волноваться об этом и начал думать, что буду делать дальше.

Я хотел начать ходить в Подземелье как можно скорее, и мне нужна новая броня, чтобы этим заниматься.

Думаю, я смогу подобрать себе броню самостоятельно, не так ли? Значит пойду завтра один.

Конечно, я не слишком хорош в оценке качества… но это станет для меня отличным опытом.

— Получается, завтра ты пойдёшь по магазинам один, Белл?

— Похоже на то.

— Тогда, ты будешь не против, если я пойду с тобой?

— А?! — слова Силь застали меня врасплох; так что в ответ я мог только удивлённо раскрыть рот.

Лили тоже подпрыгнула, но спустя мгновение сложила руки на груди и повернулась к Силь. Она казалась боксёром, готовящимся к поединку.

— П-почему ты спрашиваешь?

— Мне всё равно скоро нужно будет сходить по магазинам… Я могу купить их по пути, если тебе это не помешает, Белл, я хотела бы пройтись по магазинам.

— Нет, Сударь Белл! Сударыня Силь хочет, чтобы вы просто несли за неё покупки! Всё правильно, Лили заметила твои скрытые намерения! Сударь Белл, она вас так сильно нагрузит, что у вас кости треснут! Откажите ей!

— Я-я не стану столько покупать…

Капли пота начали стекать по моему лицу после крика Лили. Она придвинулась ко мне, так что я посмотрел в сторону Силь.

Но Силь казалась нисколько не обеспокоенной и криво улыбалась Лили.

— С чего бы мне делать нечто подобное? — сказала Силь, одарив меня тёплым взглядом своих светло-серых глаз.

Ч-ч-что мне делать?..

Я ничего не имею против похода с ней по магазинам и мне неудобно ей отказывать… А всё же, что-то постоянно случается, когда я с ней соглашаюсь. Вспоминается ночь, когда я пришёл сюда впервые… А всего несколько дней назад мне пришлось помогать ей мыть посуду.

Я оказался между возражениями Лили и тёплой улыбкой Силь. В тот момент, когда я сжался от давления — деревянный пол скрипнул.

За спиной Силь появилась большая тень.

— Не испытывай удачу!

— Уа-а-агх-х-х!!!

Бам! Из ниоткуда возникла рука, рассекла воздух и отвесила Силь подзатыльник.

Мия. Она стояла, многозначительно и злобно смотря на Силь. Удар, должно быть, был достаточно сильным; Силь держалась за голову, в уголках глаз девушки показались слёзы.

— Не думай, что тебе так просто будут даваться выходные, засранка мелкая. Жизнью наслаждаешься, значит, да? Никто тебе не даст отлынивать, когда вздумается, — тихо прорычала Миа.

Удержав дрожащее тело и положив локти на стол, Силь взглянула на Мию, увидев испепеляющий взгляд хозяйки.

Силь вздрогнула и повернулась, глядя Мии в глаза. Я не видел лица девушки, ко мне были повёрнуты её светло-серые волосы, собранные в обычный пучок посреди головы. Но по ощущениям казалось, что она злобно смотрела на Мию в ответ.

— Ух, только вот глазки эти тебе ничем не помогут. Тут моё слово — закон, уяснила? Лю, проследи за ней завтра.

Ноздри Мии раздулись от ярости и она повернулась и пошла к барной стойке, прежде чем Лю успела ответить.

Наш стол стал островом затишья в море весёлых голосов.

Напряжение длилось несколько секунд, после которых Силь повернулась ко мне.

— Белл, из меня сделали крайнюю. Не мог бы ты погладить меня по голове и подбодрить?

— Итак, Сударь Белл! Сполна насладитесь своим завтрашним путешествием по магазинам и подберите себе что-нибудь хорошее в одиночестве. Лили очень хочет увидеть ваши покупки!

Меня немного беспокоит, что они больше никогда не смогут сидеть за одним столом.

— Господин Кранелл, а что дальше?

— Э?

— Я спрашивала, что вы планируете делать после того, как подберёте подходящее снаряжение.

— Что ты имеешь в виду… после?

— Спрошу напрямую. Господин Кранелл, Мисс Арде, вы собираетесь отправиться на средние уровни, как только вернётесь в Подземелье?

Так вот о чём она хотела узнать всё это время.

Мы с Лили переглянулись — мы же одна группа, в конце концов — а после я взглянул на Лю.

— Для начала, я хотел бы проверить мои новые силы на одиннадцатом этаже. Если всё пройдёт хорошо, я хотел бы спуститься на двенадцатый.

— Хорошо, это очень мудро.

Я попытался сказать ей, что хочу проверить мои новые характеристики на верхних уровнях, и самое подходящее для этого место, — двенадцатый этаж. Мы с Лили договорились, что разомнёмся на двенадцатом этаже и, если всё пройдёт хорошо, спустимся на средние уровни.

Наверное, Лю о нас беспокоиться, мне так кажется.

— Может, мне не следует подобного говорить… но мне кажется, что вам не стоит сейчас переходить на средние этажи.

— То есть, Мисс Лю, вы считаете, что Сударь Белл и Лили недостаточно хороши для средних этажей?

— Я не пыталась оскорбить вас или назвать вас слабыми. Просто мне стоит сказать, что верхние этажи очень сильно отличаются от средних.

Разумеется, Лю не оставила свои слова без разъяснения.

— Дело не в ваших силах и навыках. Авантюристу-одиночке будет невозможно разобраться с каждым монстром. Средние этажи, это такое место. Разумеется, я не знакома с уровнем поддержки, который оказывает Мисс Арде, но, боюсь, что Господин Кранелл не сможет разбираться с монстрами и следить за положением в Подземелье самостоятельно.

— То есть, Мисс Лю, вы считаете…

— Да. Вам необходимо найти больше участников в вашу боевую группу.

Построение из троих человек считается самой базовой формации для охоты в подземелье. По крайней мере, таково предложение Гильдии.

Построение из троих человек — это формация, которая предполагает атакующую, защитную и поддерживающую роли.

Один член группы фокусируется на атаке в передних рядах, в то время как второй прикрывает его от контратак монстров. Третий участник стоит на расстоянии иногда помогая атаками с дальней дистанции, заклинаниями и целебными предметами, по мере необходимости.

Особенно это проявляется при атаках со спины. Если человек, выполняющий роль помощника, может сдерживать монстров самостоятельно, то можно очень долго держаться в окружении, пока не появится возможность повернуть битву в свою сторону.

Работая в паре очень легко попасть в окружение, что уж говорить о одиночном походе. Покорение нижних этажей Подземелья дастся нам очень непросто, если не найти, по крайней мере, одного дополнительного участника в группу.

Третий участник не окажет большого влияния на наши персональные возможности, но сделает нашу группу значительно сильнее.

Понимая это, Лю, наверное, подумала, что наша формация из двух человек недостаточно сильна, чтобы выжить на средних этажах.

— Секундочку, Лю. Разве вдвоем Беллу и Лили не будет проще сбежать? Чем больше людей, тем больше вероятность, что кто-то отстанет, не так ли?

— Несмотря на то, что в твоём суждении есть смысл, Силь, авантюристы отступают только после того, как их загонят в угол. Куда практичнее избегать подобных ситуаций, чем планировать отступление.

Я издал восхищённый вздох.

Поскольку Лю была авантюристкой, её слова имеют огромный вес.

— Вы должны быть готовы ко всему. Найдите человека, заслуживающего доверия, и пригласите его в свою группу.

Я понял, что она имеет  виду. Взглянув на Лили краем глаза, я задумался.

Просто… я не знаю никого, кого я мог бы пригласить в нашу группу. Если бы у меня был такой человек, я бы его уже пригласил. Думаю, поэтому Лю и сказала, что такого человека нужно найти…

Я попросил бы саму Лю, но, наверное, у неё с этим трудности. Единственный человек, которого я ещё мог бы позвать, это Нажа, из Паствы Миаха. Но нет, она тоже не подойдёт. Я не хочу вести в Подземелье человека, страдающего от оставленной монстром травмы.

Неужели, лучший выход, это найти человека, который присоединится к моей Пастве?

Я начал массировать виски.

— Хах! Что, с группой проблемы, а, «Маленький Новичок»?!

— Че?.. — я был так поражён, услышав громкий голос, что не смог ответить.

Пока я приходил в себя, посетитель — авантюрист-мужчина, вместе с двумя друзьями — подошёл к нашему столу. Они остановились напротив меня, за спиной сидящей Лю.

И эти парни… огромные.

Их лица покрыты шрамами… настолько, что я содрогнулся.

— Мы тут слышали о твоей проблеме! Союзники нужны, да? Почему бы тебе с нами не сходить, ублюдок мелкий?

— Э?!

Ладно, вот теперь я удивился.

Кто бы мог подумать, что квадратный, краснолицый мужчина, с которым я никогда не встречался, пригласит меня в свою группу?

— П-прошу прощения?

— Всё не так сложно, даже просто, на самом деле. У моего собрата-авантюриста проблемы, так что я, по доброте душевной, готов тебе помочь. Хех, отлично звучит, да?

— Н-ну, я не то чтобы…

— Ну, конечно, тебе это нужно! Это называется спину прикрывать, мы твою прикроем! А раз ты такой известный, мы не против, что ты с нами пойдёшь… ага!

— У-у-угх?!

Сколько эля эти ребята выпили?!

Вонь алкоголя достигла меня через стол. Силь рядом со мной скривилась, у Лили на лице было чистейшее отвращение. Точно, у неё же аллергия на авантюристов…

Лю сидела к пришедшим ближе всех, так что она получила самый сильный удар запахом. Но она сидела совершенно спокойно. Её выражение ни на йоту не изменилось.

— Ну что, по рукам! Мы берём тебя на средние этажи, а в обмен…

…А?

Становится ещё хуже?

— Одолжишь нам ненадолго этих девочек?! Чур я развлекаюсь с этой волшебной эльфиечкой!

…Ого. Ого.

— Пусть она меня обслужит, если ты понимаешь, о чём я. Не знаю сколько ты на них потратил, но правило есть правило, мы прикрываем твою спину, ты прикрываешь наши. Это основа основ, не думаешь?

Я, конечно, сегодня немало денег потратил… Но причём тут это?

Мужчина в центре уставился на Лю, его приятели смотрели на Силь и Лили. В их взглядах было нечто странное, будто они представляли что-то очень извращённое. Никогда не видел Лили такой злой.

…Это плохо, очень плохо.

Я никогда не пожму руки тому, кто так смотрит на женщин.

Я не слишком хорош в подобных вещах, но нужно проявить себя «мужчиной». Не допущу, чтобы с моими друзьями что-то подобное случилось!

Я начал подниматься, обдумывая слова отказа.

— В этом нет никакой нужды. Вы ему не нужны.

Прежде, чем я успел открыть рот…

Лю гневно заговорила…

— …О-о-о-о? Какие-то проблемы, феечка? Хочешь сказать, мы этого ребёнка защитить не сможем?

— Именно. Немедленно убирайтесь.

— Хи-хи, парни, вы слышали? Говорит мы новичка не прикроем! Будто бы не справимся, ха-ха-ха!

Все трое мужчин громко расхохотались. Я не только упустил свой шанс подняться, я и дара речи лишился.

Я уже привстал со стула, но не знал, стоит ли мне выпрямиться, или лучше сесть обратно.

— Слушай, девчуля, мы годы на средних этажах провели.

— Вот как?

— Именно так, Второй Уровень. Большинство из нас, ага.

— Благодарю за информацию. А теперь, уходите. Такие, как вы, его не достойны.

Тишина. Смеющиеся ровно до этой фразы, мужчины затихли, их лица охватил гнев.

Мгновение спустя улыбки вернулись на их лица. Но их глаза… будто стали тёмными, мёртвый взгляд, как у кукол.

Даже я осознал, что напряжение возле нашего стола резко возросло.

— Девчуль, ты что сказать хотела? Что мы мусор, недостойный даже этого мелкого засранца?

Мужчина сделал шаг вперёд, и протянул руку к плечу Лю.

А! Я почти подпрыгнул, когда вспомнил как кто-то недавно мне говорил:

«…Эльфы не позволяют людям, которым не доверяют, касаться себя».

— Руки прочь.

Движения Лю были едва различимы.

Она молниеносно схватила мою, почти наполненную, кружку и направила её на приближающуюся к ней руку.

Спустя мгновенье, ТУК!

Рука мужчины застряла в кружке, его глаза округлились от удивления. Тихое «Э?» вырвалось из его рта.

Лю повернулась и поднявшись на ноги крутанула кружку.

— Ау-ау-ау-АУ-У-У-У-У-У!

Мужчина закричал во всё горло; его локоть согнулся под невозможным углом.

— Прошу прощения. Похоже, что мои причины оказались эгоистичнее, чем я предполагала. Я не хочу, чтобы Господин Кранелл присоединялся к вашей группе.

Её слова рассекали воздух, будто кнут, мужчина перед ней вертелся от боли.

— И я не позволю вам смотреть на него свысока. Он мой хороший друг.

Лю впилась в мужчину своим ледяным взглядом и ещё раз крутнула кружку.

Крики мужчины стали выше на октаву. Его приятеле бросились на помощь, начав его тянуть.

ПЛОП! Рука мужчины наконец освободилась от кружки, в процессе шлёпнув его ровно по заднице.

— …Ах ты СУКА!

— Клятая баба!

— Ты что творишь?!

Так Лю сказала всё это ради меня? Тёплое чувство появилось в груди, а разъярённые мужчины бросились на эльфийку.

Считанные мгновения спустя в руках Лю уже был маленький меч. Все трое авантюристов собирались напасть на неё одновременно. Но, прежде чем они смогли…

СТУК! БАМ! Два громких удара пришлись на головы приятелей авантюриста.

— Га-а-а-х?!

Оба мужчины с глухими звуками рухнули на пол.

Две кошкодевушки стояли за спиной авантюристов, держа в руках обломки стульев.

— Мяху-ху-ху. За своимя спинами присмотрите, мя!

Мяжчины такая головная боль, мя

Хлоя смеялась, будто бы она и сама была богиней, а уши Ани метались вперёд и назад от раздражения.

Я понимаю, что девушки напали со спины, но… одним ударом?! Эти парни Второго Уровня!

— Сир. Наша эльфийка отличается жестокостью. Отступление будет верным решением.

Руноа спокойно прошла мимо, неся в руках огромное количество грязных блюд, и дала мужчине дружеский совет.

Он окружён, ограничен в месте, но, судя по всему, собирается драться. Я же не ошибся?

— А-а-а-а, началось. — Я снова ощутил взгляды, и услышал голоса множества людей. Но никто из них не был напуган, будто знал, что сейчас случится. Все эти взгляды были направлены не на меня, а на мужчину. Сейчас он был одиноким островком, центром внимания.

— …Д-да что за херня с вами?!

Освещаемый светом лампы с магическим камнем, мужчина завёл руку за спину и вытащил белый клинок.

Короткий меч. Мужчина был охвачен яростью, его тело дрожало. Невозможно было понять в какую секунду он ринется в бой.  

Персонал Щедрой Хозяйки не сводил с него глаз.

Цзинь! По моей спине пробежала дрожь.

У меня было ощущение, что для этого парня всё кончится не слишком хорошо. И в этот момент…

Удар пришёл совершенно с другой стороны.

«Что на этот раз?!»

Все взгляды повернулись в направлении громкого звука… и вот теперь я по настоящему потерял дар речи.

Стойка… Мгновение назад она была прямой, а теперь имела форму огромной буквы V. Бедные, сидящие за стойкой, посетители… их рты были раскрыты от шока.

А в центре этой буквы V стояла Мия, кулак был самым центром этой буквы.

Руноа и остальные служанки неожиданно покрылись потом.

— Потасовки устраивайте снаружи. Здесь люди пьют и едят.

В баре повисла тишина. Персонал тут же отвернулся от Мии и вернулся к работе.

Наконец, Мия выпрямилась и повернулась прямо к авантюристу.

— Эй, ты, твердолобый. Не забудь своих приятелей-идиотов, растянувшихся на полу, с собой прихватить. Снова будешь шуметь — похороню прямо под баром.

«Стоп, это значит, что он…» — Капля пота скатилась по моему лицу, а авантюрист тут же закивал.

Взвалив упавших товарищей на плечи, он двинулся к дверям.

— Эй, дерьмо-вместо-мозгов! А заплатить!!!

— К-конечно, мэм!!!

Мужчина бросил нечто похожее на деньги на пол, опасаясь ярости Мии. Полный монет мешочек звякнул, упав мужчине под ноги.

После того, как все трое практически вывалились в дверь, в баре воцарилась привычная атмосфера. Полурослики пили и пели, будто ничего и не случилось, их голоса разносились по залу.

Бар, в котором группы Второго Уровня в панике убегают…

А я мог только смотреть…

— Приношу свои извинения, я разрушила атмосферу вашего особенного вечера.

— Н-нет, не беспокойся об этом…

— Хе-хе-е, Госпожа Лю очень сильная… У Лили до сих пор зад зудит.

Я пытался справиться с паникой, которая взяла надо мной верх, а Лили уже дразнила Лю за её извинения.

Только я не привык к чему-то подобному?..

Казалось, напряжение никуда не ушло, но Силь неожиданно хлопнула в ладоши и поднялась.

— Итак, почему бы нам тогда не начать сначала?

…Она тоже очень сильна.

Она заказала для всех напитков и вскоре мы уже снова чокались бокалами. Я не мог не улыбаться наблюдая за ней за работой.

В который раз мне напомнили на что способен персонал Щедрой Хозяйки.

Этим вечером мы сполна насладились хорошей едой и выпивкой.

 

 

Прекрасное синее небо и лёгкий бриз, обдувающий моё лицо.

Утро, после моей вечеринки в баре.

Используя руку, чтобы прикрыть глаза от солнца, я посмотрел на огромное здание впереди.

Белая башня, Вавил.

Я решил пойти в лавку Паствы Гефест, чтобы подобрать экипировку, которая мне нужна.

Мне не придётся беспокоиться о качестве оружия и брони продаваемых в этой лавке. Учитывая, что я не отличаю хорошие вещи от плохих, мне нет смысла искать где-то в другом месте. К тому же, Эйна меня сюда водила, так что я не нервничаю.

Не уверен, сколько я могу потратить. Не так давно я начал копить… К тому же магический камень Минотавра стоил 50 000 валис. Лили сказала, что даже у служащего на Обмене, глаза на лоб полезли, так что я уверен, что тот Минотавр был особенным… В конце концов, у него был меч.

Как бы там ни было, сейчас при мне 100 000 валис. С улыбкой на лице я прошёл в главные ворота башни Вавил.

Воспользовавшись лестницей, вместо лифта, я поднялся на восьмой этаж.

Лучшее, что есть в подьёме по лестнице, это вид из окон. Сегодня небеса были особенно прекрасны.

«А, вот и она».

Восьмой этаж.

Похожий на бублик, этаж с отверстием для лифта в центре. Лавки расположены с обеих сторон круглого холла, в каждой такой лавке свой набор мечей, копий и прочих предметов, выставленных снаружи, в качестве украшения.

Останавливаясь перед некоторыми тентами по пути, я наконец добрался до места назначения.

Поскольку вещь, которая защищала моё тело, моя лёгкая броня, была полностью уничтожена, сюда стоит зайти в первую очередь.

Как и прежде, это место было похоже на лес из доспехов. Большая часть создавалась для защиты груди, но цветовые вариации куда скуднее, чем в прошлый раз, когда я сюда заходил. Очень много серого и чёрного.

«Если я поброжу по этому этажу, смогу ли я купить… разных вещей?»

Я взглянул на ценники ближайшей ко мне брони… 21 000, 35 000, 46 000… Ага, у меня должно хватить. Нельзя транжирить деньги. Броня, это не единственная вещь в моём списке.

Подумать только, настал подобный день… Даже несколько недель назад я не мог себе этого представить.

«…Они её больше не продают?»

От очень больших до очень маленьких размеров, в этой лавке огромный выбор дорогой брони на витрине. Но сейчас я ищу работу определённого кузнеца.

Я носил его броню каждый день, пока её не уничтожил Минотавр. Её название было немного… странным — «Пьёнкичи» — но она была лёгкой, прочной, и идеально подходила под моё тело.

Я прошёл по лавке, прежде чем пройти в угол, где были расставлены коробки с частями брони не попавшими на витрину и заглянул в них. Именно здесь я подобрал себе работу этого кузнеца.

И в коробках… ничего.

— …

Я ощутил, как разочарование кольнуло меня в живот. Нет никакой причины покупать что-то сделанное им, но всё же.

Вельф Котцо…

«…Что же, я могу спросить».

Чувствуя себя разбитым, я поплёлся к стойке, обслуживающей покупателя.

Наверняка, в этой лавке должна быть целая куча брони такого же или даже лучшего качества, чем моя старая броня, но я не мог заставить себя начать поиски.

Когда я стал фанатом этого парня?

— Почему так… ужасно!..

— ?

Когда я приблизился к стойке, услышал злой голос одного из работников лавки.

В этой лавке две стойки возле входа, и покупатель вступил в какой-то жаркий спор с продавцом Паствы Гефест.

— Почему всегда… из ниоткуда!.. Я тебе чем-то насолил!..

Чем ближе я подходил, тем больше слов мог разобрать.

Молодой человек говорил с очень уставшим, по виду, работником лавки. Этот молодой человек был одет в длинный чёрный плащ… но этот плащ был так поношен, что напоминал лохмотья.

На голове у парня были огненно-рыжие волосы, он выглядел чуть старше, чем я. Может, и немного выше, и мускулистее, но не был слишком накачан.

Подойдя к стойке, я увидел его лицо. Спереди его причёска выглядела очень странно. Будто его коротко остриженные волосы выросли, но он сам взял ножницы и обрезал пряди, чтобы они не сползали на глаза.

На стойке перед ним стоял ящик с частями лёгкой брони. Судя по выбору слов и злобному настрою, я решил, что он тоже авантюрист. Может, броня, которую он купил, оказалась дефектной?

— Это мой хлеб, слышишь? Ну хоть отнесись ко мне, как к остальным!

— Решение было принято менеджером… Нам нужны продажи, без них…

— О, вот к чему мы пришли, да?! Ну ладно, у меня тоже есть, что сказать!!!

Авантюрист в поношенном жакете отказывался отступать, он становился злее.

Работница магазина за соседней стойкой наблюдала за спором с раздражением. Я подошёл к ней.

— Добро пожаловать! — улыбнувшись, сказала она.

Пытаясь игнорировать происходящую рядом ссору, я положил руки на стойку и собрался с мыслями.

— Могу я чем-то вам помочь?

— Да. У вас есть что-нибудь сделанное Вельфом Кротцо?..

…Тишина. Спор за соседней стойкой утих.

Глаза работницы округлились, а люди за соседней стойкой медленно посмотрели на меня.

А… ч-чего?

Все три взгляда смотрели только на меня; было очень неудобно.

— …Э-эм, вы ищете работу Вельфа Кротцо?..

— Д-да. Я хотел бы купить броню, сделанную Вельфом Кротцо…

Я никогда не слышал, чтобы вопрос был задан с таким страхом. Отвечая на него, я ощущал, будто произойдёт что-то плохое, если я ошибусь.

Но первым, кто отреагировал на мои слова были не работники магазина, а молодой человек, споривший за соседней стойкой.

— ХЕ… АХА-ХАХ-ХА-ХА-ХАХ! Вы посмотрите! В моём списке клиентов есть по крайней мере одно имя!

Посмеявшись во весь голос, молодой человек повернулся к работнику лавки и ударил рукой по стойке.

Работник лавки ничего не ответил, он отвёл глаза и пытался не встречаться взглядом с молодым человеком.

Я ничего не могу понять… Молодой человек заметил озадаченное выражение на моём лице, потому что посмотрел на меня.

— Мессир авантюрист, если вы ищете броню Вельфа Кротцо…

— Э?!

— Вот она.

Шух. Он поставил на прилавок передо мной коробку.

Внутри был набор сияющей белой лёгкой брони.

Форма немного отличалась от той, что я использовал… но это определённо его работа!

— Ну так что? Примерите?

— Э? Разве, это не ваша?..

Вопрос был странным? Потому, что как только я замолк, молодой человек несколько раз моргнул, а потому улыбнулся как ребёнок в магазине игрушек.

Он посмотрел мне в глаза и сказал.

— Ага, она моя, точнее… я её выковал, понимаешь.

— А?

— Позвольте представится, мой первый фанат. Меня зовут Вель Кротцо, я кузнец низкого уровня Паствы Гефест. Хотите автограф? — сказал он с радостной улыбкой на лице. От него исходила дружелюбность… Господин Кротцо смотрел на меня, а я пытался собраться с мыслями.

 

 

— Серьёзно? Ты Маленький Новичок? Новый рекордсмен!

— Н-не так громко… и что вы имеете в виду под «рекордсменом»?

Не понимаю, о чём он говорит, что мне ещё сказать?

Небольшое местечко для отдыха на восьмом этаже Башни Вавил, прямо возле лифта. Мы с Господином Кротцо разговорились, устроившись на стульях.

После того, как мы встретились в лавке, он сказал, что хочет переговорить со мной лично, и привёл сюда.

Думаю, ему хотелось со мной поговорить, потому что он продал только два комплекта своей брони, и только я пришёл, чтобы спросить о новом.

Всё, что случилось с ним до этого момента… как он пытался заработать себе репутацию в лавке, а к нему относились как к мусору. Как первое, что он продал было возвращено в лавку из-за происков его собратьев-кузнецов Паствы Гефест, чтобы убрать его с пути… Он многое рассказал.

Кажется, он не в себе от возбуждения, от того факта, что кто-то захотел купить его работу. Он, конечно, выглядит взросло и мужественно, но постоянно смеётся. Знаю, я его только встретил, но он произвёл на меня впечатление хорошего человека и кузнеца, вкладывающего-в-работу-душу.

— А ты младше меня. И всё же, возраст ничего для авантюристов не значит, не так ли?

Когда я представился, Господин Кротцо наклонил голову набок. Его рыжие волосы наклонились вместе с головой.

Даже лицо у него кажется мускулистым, и он очень уверенно разговаривает — как честный работник, который никогда не отступается от своего слова, не сгибается и смотрит вперёд. Знаю, что это всего лишь мнение человека, который постоянно уворачивается от ударов, но он выглядит круто.

Он не слишком велик сложением — он, скорее, даже тощий — но я вижу мускулы на его предплечьях и груди из-за того, что его, похожий на робу, плащ очень тонок. У меня нет сомнений, что он немало часов проработал в кузнице.

— Эм. Господин Кротцо, могу я узнать, сколько вам лет?..

— Девятнадцать в этом году будет. И ещё одна вещь: Можешь перестать называть меня Господином Кротцо? Я не очень люблю свою фамилию.

Странно говорить о таком в разговоре.

Он уже говорил мне называть его на ты. Но он не только старше, но и сделал броню, которая мне очень понравилась. Нужно выражать ему больше уважения… но раз он хочет…

— Ладно, эм… Господин Вельф? Вы сказали, что хотели о чём-то со мной поговорить?..

— Эй, что это ещё за «Господин»?.. А, пока не важно. Ладно, к делу.

Он поднялся со стула и посмотрел на меня сверху вниз.

Ящик брони из лавки был у его ног.

«Я её сделал, так что я могу и забрать её обратно, да?» — сказал он продавцу, забирая коробку со стойки и неся её с собой когда мы вышли.

— Если совсем начистоту, я не хочу тебя потерять.

— ?

— Не важно, оружие я делаю или броню, мои вещи не продаются. Не хочу говорить о себе самоуверенно, но я знаю, что делаю хорошие, качественные вещи. Единственная проданная мной вещь, была возвращена почти сразу. И я не понимаю почему.

— …

Пьёнкичи… Я хотел сказать, что это связано с названиями, которые он даёт своим работам, но не решился говорить подобное ему в лицо.

— И, несмотря на всё это, ты здесь. Авантюрист, который признал ценность моей работы.

— И это значит?..

— Ты пришёл, чтобы купить мою броню, мою работу, снова. Значит ты — мой покупатель, мой клиент. Я ошибаюсь?

Ну, если смотреть с этой стороны… похоже, что именно так всё и есть.

Несмотря на то, что я осмотрел столько брони, моё внимание привлекла только работа Господина Вельфа.

— Правда заключается в том, что низкоуровневые кузнецы должны сражаться за клиентов и воровать их друг у друга. Как только кузнец становится известным, авантюристы готовы матерей своих продавать за его броню и оружие. Но у тех, кого не знают, дела обстоят не так. Мы рвём и мечем, чтобы поговорить с авантюристами, получить их совет и продать свои работы. Таков мир, в котором мы живём. Ты со мной? — спросил он.

Я кивнул.

Сражаться за клиентов… Им нужно подтверждение, будет ли покупатель лоялен или нет. Это основа бизнеса в мире. Также, когда станет известен авантюрист, станет известно и оружие, которое он использует. Имя кузнеца станет знаменитым, даже если до этого он жил в безвестности.

Не сказал бы, что авантюристы становятся ходячими рекламными щитами… но, похоже, что связь кузнецов и авантюристов куда важнее, чем я сначала подумал.

— О, это важно, правда, когда работу кузнеца признаёт авантюрист. Как я и говорил, ты признал мою броню. Нет ничего, что делало бы кузнеца счастливее. Ты мой первый, так что я не хочу тебя упустить… Я не позволю этому случится.

Несмотря на довольно странный выбор слов, с его лица не сходила дружелюбная улыбка.

Может, он слегка самоуверен, я не могу не уважать Господина Вельфа, как человека.

Он хороший человек, хороший кузнец.

— Итак, вы хотите, чтобы я продолжал быть вашим покупателем?

— В этом ты, конечно, прав… Но я бы хотел кое-чего более постоянного.

Улыбка на лице Господина Вельфа сменилась с тёплой на хитрую.

— Может подпишешь со мной прямой контракт, Белл Кранелл?

…Прямой контракт?

Видя удивление на моём лице, Господин Вельф мне разъяснил.

Это контракт, который связывает кузнеца и авантюриста взаимовыгодными обязательствами.

Авантюристы приносят кузнецам добычу из Подземелья, а те используют её для изготовления мощного оружия для авантюристов по сниженной цене.

Взаимная выгода. Кузнецы и авантюристы помогают друг другу.

И вишенка на торте: Оружия обладают повышенными характеристиками, когда делаются для определённого человека, а не на общую продажу.

Так вот о чём говорила мне Эйна.

— А… вы уверены, что хотите заключить контракт?!

— Эй, это я должен у тебя спрашивать. Ты уже Второго Уровня, а я безымянный низкоуровневый кузнец, который не изучил способность Ковка. Если подумать, не так уж это и честно, не так ли?

Я хотел сказать, что это неправда, но, если подумать, в его словах есть смысл.

Если я буду утверждать Господину Вельфу обратное, для него это прозвучит не как скромность, а как издёвка.

Потребовались огромные усилия, но я заставил себя промолчать и закрыть рот.

В то же время, я размышлял, Господин Вельф дружески обнял меня за шею и начал указывать на множество других лавок.  Я видел улыбку на его лице краем глаза.

— Взгляни туда, на парней, которые стоят рядом с мечами, топорами и щитами. Они на нас смотрят.

— Д-да…

Взгляды множества людей и полулюдей сошлись на нас.

Будто они чего-то ожидают…

— Все эти парни, они тут из-за тебя. Они хотят заключить с тобой контракт, как и я.

— А?

— Не только с тобой. Хорошо это или плохо, все авантюристы, поднявшие Второй Уровень, становятся целями. Вот в чём разница между высоким и низким классом, мой друг.

С-серьёзно?..

Моя голова не двинулась, но глаза посмотрели на лицо Господина Вельфа.

Он бросил на других кузнецов уверенный взгляд, будто уже одержал победу.

— Так обстоят дела, — ухмыльнувшись, сказал он и отпустил меня.

— Я хочу стать твоим поверенным кузнецом. Если я буду сидеть и смотреть сквозь пальцы, какой-нибудь другой кузнец тебя привлечёт, и я потеряю своего первого покупателя. Так что я использую всё, что угодно, чтобы получить тебя первым.

— И, конечно, на моей репутации очень положительно скажется, если я заключу контракт с авантюристом, обладающим таким потенциалом, — добавил он, снова рассмеявшись.

— …И чуть более личное замечание, твой Уровень не имеет для меня значения, веришь ты мне или нет. Никогда бы бы не подумал, что придёт день, когда человек скажет, что хотел бы получить мою работу, когда у него перед глазами столько альтернатив… Понимаешь?

— …

— Это клёвое чувство внутри просто меня разрывает, понимаешь? Это знак гордости кузнеца, — добавил он, смутившись.

Я наконец смог понять его намерения, и я не слишком обрадовался, что он с самого начала хотел заключить прямой контракт.

Он слегка переборщил, устроив всё это шоу. Но мысль о том, что мы, два новичка, будем работать вместе, согревала мне душу.

Не до конца себя понимаю… но мне кажется, что это хороший знак.

— …Ладно, хорошо. Я заключу с вами прямой контракт, Господин Вельф.

— Вот и заключили! Не знаю, что бы я делал, если бы ты сказал нет!

Я поднялся и пожал протянутую руку.

— Очень жду сотрудничества с тобой, Белл, — сказал он, лучась энтузиазмом.

Его рука не только больше моей, она ещё и горяча как горн.

— Официальную часть оставим на потом, а сейчас…

Он живо тряс мою руку вверх и вниз, продолжая говорить.

Другие кузнецы, наблюдавшие за нами, развернулись и ушли. Господин Вельф демонстративно дал им знать, что одержал победу.

После того, как все кузнецы разошлись, Господин Вельф отпустил мою руку и склонил голову.

— Я знаю, что ещё очень рано… но могу я просить тебя оказать мне услугу?

Мои глаза округлились.

— Разумеется, я не ожидаю, что ты будешь помогать мне просто так. Я буду делать любую экипировку, которая тебе потребуется, бесплатно.

— АХ?!

— Не удивляйся ты так. Совершенно естественно, что авантюристы требуют от кузнецов предметы, так?

Даже в самых смелых мечтах я и подумать не мог, что получу новую экипировку просто так.

Если он говорит правду, мне больше не придётся беспокоиться о заменах после поломок…

Мускулы на моём лице напряглись; уверен, выгляжу я как полоумный идиот.

— Сейчас скажу. Готов?

— …

Затаив дыхание, я ждал его следующих слов.

— Позволь мне присоединиться к твоей группе.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

Добавить комментарий