Danmachi | Том 1

Скачать

 РАБОТА НАД ТОМОМ

Перевод с английского: Kristonel

Работа с иллюстрациями: TiKi

 

НАЧАЛЬНЫЕ ИЛЛЮСТРАЦИИ

 

Пролог. Неужели искать встречи в подземелье — неправильно?

 

Неужели искать встречи в подземелье — неправильно?

Вы же слышали, о бесконечном лабиринте, разделённом на этажи заполненные разномастными монстрами?

Так вот, мой план действий:

Присоединиться к группе отважных авантюристов, в поисках богатства и славы. Встретить прекрасную девушку и спасти её от монстра… Нет, кучи монстров с одним только мечом в руках. Воздух будут наполнять её крики и рёв монстров, эхом отражаясь от стен, и лишь в последний момент, мой меч станет её спасением. В конце концов, перед сидящей на полу девушкой, будет возвышаться только моя отважная фигура. После того как я разберусь со всеми монстрами. Её щёки загорятся от смущения, и она взглянет на меня ещё мокрыми от слёз глазами в которых будет читаться обожание. И тогда она начнёт в меня влюбляться.

 

Иногда я буду торчать в местном баре дни напролёт, рассказывая о своих невероятных приключениях и знакомиться с новыми девушками.

А может, я спасу юную эльфийку, от посягательств какого-нибудь верзилы-авантюриста…

А может, я помогу какой-нибудь забредшей слишком глубоко амазонке, и позволю ей присоединиться к своей группе…

А может, я буду просто улыбаться какой-нибудь проходящей мимо даме, а все девушки вокруг будут смотреть на неё с завистью…

Может быть случилось бы то, может быть это, эх, мечты…

 

Я хотел вырасти и стать одним из тех самых героев, о которых говориться в сказках и легендах.

Я хотел чтобы меня окружало множество девушек и каждая была бы мне больше чем другом.

Я хотел встретить девушек всех рас и характеров.

Разве я слишком наивен и прошу слишком много? Разве для авантюристов всё это не обыденность?

Разве искать девушку кхм… Гарем, в подземном лабиринте это ошибка?

 

Заключение:

Я ошибался.

 

— УУУУУРАААААААРГХ!

— АЙЯЯЯЯЯЯ!

Из-за своих запросов, и наивности я умру.

Конечно, официальной причиной станет преследующий меня огромный, рогатый монстр, минотавр.

Меня преследует чудовище, на котором мои атаки не оставят и царапины.

Я труп, я совершенно точно труп…

И куда меня привели мои глупые мечты? Ха! На обеденный стол к минотавру! Какой же я идиот…

А я то, дурак, думал, что встречу в подземелье прекрасную девушку, которая станет моей судьбой.

Подземелье, заполненное золотом и златовласыми красавицами — просто глупая, несбыточная фантазия.

Если задуматься, то кажется я стал мертвецом ещё в тот момент, когда решил найти красавицу в подземелье, в котором ежедневно гибнут сотни людей.

Эх, если бы я только мог вернуться назад во времени… Вернуться бы назад на пару недель, когда я с горящими глазами заявился в гильдию. Всё казалось так прекрасно…

Но к сожалению это невозможно.

— УУУУУРГХ!

— ВААААЙ!

Рога минотавра вонзились в стену за моей спиной.

ХА! Промазал! Хм, а на этой стене всегда было столько трещин?

Наверное не стоит знакомиться с ними ближе… Так! Ещё разок! Кувырок!

— Фух! Фух!

— Вааай!

Всё что мне остаётся, это пытаться унести ноги.

Эх, если бы меня сейчас видели симпатичные авантюристки, они бы точно катались по полу от смеха. Видимо у меня с самого начала не было ни единого шанса стать героем.

Я опёрся спиной на стену. Бежать больше некуда.

Я бежал вперёд, коридор за коридором, и вот я попал в пустую комнату. Я в тупике.

«Вот теперь всё действительно кончено…»

Кажется по моим щекам стекают слёзы, и я сжимаю покрепче зубы.

Минотавр приблизился ко мне и его дыхание обожгло мне лицо.

Я поднял взгляд и посмотрел на эту мускулистую тушу. Этот монстр выше меня минимум в два раза. Но хуже всего, что на его морде читается издевательская, злобная усмешка.

В конце концов, я так и не встретился ни с одной красивой девушкой. В последний раз в моей голове промелькнули все мои глупые, мальчишеские мечты. О! Он занёс руку… Прости меня боженька…

В следующее мгновенье монстра пронзил меч.

— Хах?

— Уооооргх?

Кажется чудовище удивилось не меньше чем я…

Однако меч не остановился на месте. Отточенным движением он разрезал мышцы монстра продвигаясь вверх, поднялся до плеча и после этого отсёк голову.

Этот меч будто бы светился серебряным сиянием изнутри…

Монстр, которого я не мог даже поранить за секунды превратился в фарш.

— Ураааургх!

Предсмертный рык монстра эхом отразился от стен зала.

Тело чудовища бесформенной массой рухнуло на пол подземелья. Разумеется внутреннее красное… Кхм, «наполнение» монстра брызнуло фонтанами во все стороны.

На меня обрушилось настоящее цунами.

— Ты… в порядке?

Я увидел перед собой девушку… Нет, прекрасную богиню которая стояла за поверженным рогатым чудовищем.

На её стройном теле красовалась обтягивающая голубая одежда.

Даже броня, в которую девушка была одета подчёркивала её женственность.

Она стояла выпрямившись во весь рост, но всё равно казалась невысокой. Её грудь скрывала серебряная броня, на который был выгравирован символ её паствы, такой же символ украшал её нарукавники и меч. Девушка взмахнула мечом, стряхивая с него кровь.

Её светлые, спускающиеся до пояса волосы, будто бы светились сами по себе. Клянусь, они точно сделаны из золота.

Она взглянула на меня своими золотыми глазами.

«…Ох!»

Девушка воин, блондинка с золотыми глазами, в идеально подходящей ей голубой одежде.

Её знают даже новички первого уровня вроде меня.

Это точно, Айз Валленштайн из паствы Локи.

Всем в городе известно, что она достигла самого высокого уровня среди людей… нет, среди девушек всех рас. Пятый уровень.

— Эм… ты точно в порядке?

Нет, я не в себе.

Точно не в себе.

Моё сердце в любой момент разорвётся на тысячи мелких частей. Так что я не «в порядке».

Мои щёки загорелись, и я взглянул на неё ещё мокрыми от слёз глазами, в которых читалось обожание. И я начал в неё влюбляться… Хотя нет, я втрескался в неё по уши с первого взгляда.

Моё сердце принадлежит ей.

 

Неужели неправильно искать в подземелье любовь всей жизни?

 

После всего пережитого:

Я оказался прав.

Глава 1. Мир, Реальность и Желания

— Миииииис Эйнааааааааа!!!

— Хм?

Эйна Тулле, сотрудник «Гильдии», которая следит за всей активностью в подземном лабиринте, оторвала свой взгляд от книги, которую она свободно держала одной рукой.

Её приметно-длинные уши дрогнули, а взгляд изумрудных глаз поднялся над страницами книги. На тёмных волосах девушки отблесками отражались лучи дневного солнца, проникающие сквозь окна. Однако несмотря на то, что девушка определённо была красива, её красота не была «безупречна», как у настоящих эльфиек. В Эйне проглядывала какая-то непонятная угловатость, будто что-то было не так. Но это ощущение сразу забывалось, стоило бросить взгляд на стройную фигуру девушки, которую идеально обрамляла чёрная униформа гильдии.

Эйна, прозванная в гильдии «Юная Мисс Конгениальность» полуэльфийка.

Обычно в это время авантюристы занимались изучением подземелья, поэтому чтобы занять себя Эйна читала книги. Однако услышав знакомый голос, зовущий её по имени, девушка отвлеклась.

«Значит он и сегодня вернулся невредимым…»

Когда это началось? Недели две назад?

В гильдии зарегистрировался совсем ещё молодой парень с ярко-красными глазами.

Именно тогда на Эйну свалились обязанности советника начинающего четырнадцатилетнего авантюриста.

Он стал авантюристом, этой профессией могут овладеть все, независимо от пола и возраста. Но в подземелье ежедневно умирает множество людей. Он ещё ребёнок, и девушка ненавидела себя за то, что ей приходиться ежедневно отправлять его навстречу смертельной опасности.

Эйна волновалась о безопасности Белла Кранела, ещё и потому что он был под её ответственностью. Услышав голос молодого авантюриста полуэльфийка улыбнулась и облегчённо вздохнула, понимая что он в очередной раз вернулся из подземелья в целости и сохранности.

Встав со стула, она протёрла свои очки и поправила одежду.

— МИИИИИИСС ЭЙНААААА!

«Кто-то покрытый кровью только что забежал в гильдию?! Это он?!»

— ЭЭЭЭЭЭЭЭЭ!!!

— Пожалуйста, расскажите мне всё, что знаете об Айз Валленштайн!

 

 

— Знаете, господин Кранелл, если вас заливает чьей-то кровью, перед тем как приходить в гильдию следует принимать душ.

— П-простите за это…

Всё что я мог — это опустить голову и слушать как меня отчитывает Эйна.

Сейчас мы в одном из небольших кабинетов в гильдии, сидим друг напротив друга и нас разделяет стол.

Разумеется, я уже принял душ, но это не помешало Эйне всё равно издать наигранно-драматичный вздох.

— Поверить не могу, что вы бежали по городу в таком виде. Кажется я начинаю сомневаться в вашем благоразумии.

— Н… Но…

Услышать нечто подобное напрямую от красавицы вроде Эйны, это больно. В уголках моих глаз появились слёзы.

Эйна тут же сочувственно улыбнулась и легонько щёлкнула меня пальцем по носу.

— В следующий раз будь осторожнее, ладно?

После этой фразы Эйна широко улыбнулась, а я кивнул настолько быстро насколько смог.

— Так вы кажется хотели узнать о Айз Валленштайн, правильно? Можно узнать зачем?

— Ну это потому…

Я рассказал Эйне обо всём, что произошло до этого момента. И кажется, с каждым словом моё лицо краснело всё сильнее.

Я начал с того, как спустился на пятый этаж подземелья, вместо моего обычного маршрута по второму этажу.

Потом рассказал, как я встретил минотавра, и даже упомянул о своём позорном бегстве.

Ну и, разумеется, закончил тем, как меня спасла «Принцесса меча» Айз Валленштайн.

Конечно же я объяснил, что пытался сказать ей спасибо, но внезапно разнервничался, побледнел и всё моё тело задрожало. И как я после этого просто рванул со всех ног из подземелья.

Эйна вежливо меня слушала, и даже не перебивала, но с каждой новой рассказанной мной деталью её лицо становилось всё более и более пугающим…

— Ааах, да почему ты меня совершенно не слушаешь?! Ты же ходишь в подземелье «один»! Нельзя вот так сразу, без подготовки лезть ниже! Сколько раз я уже тебе говорила что настоящие авантюристы не пускаются в авантюры!

— Да мэм…

«Авантюристы не пускаются в авантюры».

Это лозунг Эйны. Может, это и звучит слишком противоречиво, но Эйна всегда добавляет что «Безопасность прежде всего».

Видимо, новичкам вроде меня нужно вбивать это в голову. Насколько я слышал, большинство погибших в подземелье авантюристов — это именно новички.

Разумеется, никто не ожидает встретить на пятом этаже монстра второго уровня, вроде минотавра.

Говорят что они рождаются только на этажах ниже пятнадцатого. Но теперь я понимаю строгость Эйны и её фразу: «В подземелье может произойти всё что угодно».

И если бы я не наткнулся на эту девушку на пятом этаже, я бы уже был мёртв. Когда я об этом задумываюсь у меня мурашки начинают бегать по спине и коленки трясутся.

Я поклялся сам себе, что теперь буду во всём слушаться Эйну.

— Кхм… Похоже всё это время у вас были странные фантазии, подземелье вовсе не казалось вам опасным местом и это привело к сегодняшним событиям. Я ведь права?

— Ха-ха, ха-ха-хааа…

Разумеется она права. Но если я признаюсь, что стал авантюристом только ради гарема, Эйна меня на кусочки порвёт.

Основная причина, по которой я стал авантюристом — это встречи с милыми девушками и прекрасными дамами, я просто хочу быть окружён женским вниманием как великие герои из сказаний. Хотя мне кажется, что Эйна раскусила меня ещё в тот день, когда я зарегистрировался в гильдии. Она конечно пыталась меня контролировать, но прекрасно понимала что я могу выкинуть что-нибудь этакое.

Но с сегодняшнего дня я стану совершенно другим человеком! Я отвергаю все свои грязные мыслишки. И теперь у меня будет только одно, самое чистейшее намерение!

Всё потому что я встретил эту девушку.

— Эм… Ну если всё в порядке… Не могли бы вы рассказать мне о Айз Валленштайн?

— Ну, передавать личную информацию о авантюристах это не в правилах гильдии… — она сделала небольшую паузу, но почти сразу продолжила. — Но пожалуй мы можем поболтать по дружески, и я могу рассказать то, что у всех на слуху.

Может, Эйна помогает мне только потому что я новичок, но её доброта просто бесподобна!

Полное имя: Айз Валленштайн. Девушка воин и одна из ключевых членов паствы Локи.

Из-за её навыков обращения с мечом её считают одной из сильнейших авантюристок. Однажды она в одиночку вырезала целую орду монстров пятого уровня, после чего и получила титул «Принцесса меча», хотя некоторые называют её «Королевой битв».

Боги же, по слухам, между собой называют её «Айз Несравненная».

Парни, которые пытаются к ней подкатить оказываются моментально и жестко отвергнуты.

Кажется, что счёт разбитых ей сердец идёт даже не на сотни, а на тысячи.

— Хм… Вот кажется и всё что мне известно… Ну если не считать боевых подвигов.

— Эм… Мне бы хотелось узнать о ней не как о авантюристке.  Например, как она любит проводить время? Или какая еда ей нравиться? Может, вы что-нибудь об этом знаете…

Эйна быстро моргнула два или три раза. А мне показалось, что моё лицо кто-то поджег.

— Это то тебе зачем? Белл, ты что, положил глаз на мисс Валленштайн?

— Н-нет что вы!.. Хотя… В общем… Да…

— Хее-хее… Ну я не буду тебя в этом винить, несмотря на то, что я девушка, у меня тоже сердце начинает чаще биться когда Айз входит в гильдию.

Эйна легонько усмехнулась, скрывая это поднесённой к губам чашкой чая. Она только что попыталась не задеть мои чувства?

Кстати, не только Эйна не может оставаться спокойной, когда видит Айз Валленштайн. Эта девушка популярна среди всех авантюристов и их окружения. Её глаза похожи на огромные драгоценные камни, у неё тонкие губы и аккуратный маленький носик. Эта девушка — живое воплощение эталонной красоты. По слухам, огромное количество парней охотится за сердцем этой девушки, но никто не знает сколько их наверняка.  Эйна ведь мой консультант! Но при этом она болтает со мной как с другом! Ну разве я не счастливчик?

Будучи получеловеком, Эйна вобрала в себя красоту обеих рас. Я даже не задумывался об этом, но она сейчас сидит и разговаривает со мной дружелюбно и открыто. Как-то она мне даже рассказала, что за ней приударяло несколько авантюристов, но все они судили её только по внешнему виду, и ей не о чём было с ними поговорить.

Однако мои мысли прервала сама Эйна, которая наклонилась поближе ко мне и тихонько сказала, что по слухам Айз Валленштайн ни с кем не встречается.

Яхууууу! Первая победа!

— Я не особо в курсе того, что она любит… Стой, стой, стой! Я же на работе! Тема нашего разговора кажется далеко ушла от зачистки подземелий! Я тебе не сводница!

— Но ты же мне поможешь?

— НИ-ЗА-ЧТО. Раз уж вам сейчас не нужны мои советы, отправляйтесь домой!

Встав с кресла она практически вытолкала меня к выходу из комнаты. Пытаться сопротивляться было бесполезно. Так что я вышел в главный зал гильдии, а Эйна последовала за мной.

Главный зал гильдии выглядел небогато, несмотря на то, что был облицован белым мрамором. Однако портреты богов и знаменитых искателей приключений прошлого создавали ощущение, что я являюсь частью чего-то огромного и значительного.

— Аах, умеете вы дразниться, мисс Эйна…

— Между прочим, вы авантюрист, а это значит что есть ещё множество вещей о которых вам необходимо задумываться, не так ли?

— Агааась!

Да, я знаю об этом.

Для людей вроде меня, тех, кого некому поддержать и защитить, единственный путь не умереть с голоду — ежедневное исследование подземелья. Так что я должен крутиться как пропеллер. Деньги сейчас очень важны.

Плюс есть кое-кто… Точнее богиня, о которой я должен заботиться. Так что у меня попросту нет  времени на чувства к мисс Валленштайн.

— Кстати, ваше «благословение» получено от другой богини, не Локи, так ведь? Могу сказать сразу, что авантюристам из разных паств приходиться, мягко говоря, нелегко, если они собираются встречаться.

— А?

— Я не собираюсь уговаривать вас отказываться от ваших чувств, просто взгляните в лицо фактам. Иначе, это может обернуться для вас проблемами.

Кажется, Эйна пытается сказать, что сейчас я должен стать сильнее.

Но правда,  когда она указала на то, что мы из разных паств, мне будто смертный приговор вынесли.

Видимо, Эйна заметила, что меня очень опечалили её слова и постаралась перевести разговор в другое русло.

— Итак, вы хотите обменять магические кристаллы на деньги?

— …Ну, да. Я успел убить несколько монстров и собрать кристаллы до того как встретился с минотавром.

— Тогда приступим к Обмену. Я вас провожу.

Честно говоря, мне стало немного неудобно. Разумеется, в наших отношениях вроде бы ничего и не поменялось, но сегодня она очень сильно мне помогла.

Я по прежнему смогу разговаривать с ней без стеснения, но после сегодняшнего разговора я не уверен что смогу спокойно смотреть ей в глаза.

Обмен прошёл без приключений. Я просто сдал магические камни и получил причитающиеся мне деньги.

Сегодня я получил несколько маленьких магических камней, за гоблинов и кобольдов. В сумме вышло около 1200 валис. Меньше чем обычно, но это только из-за той встречи с мисс Валенштайн, на пятом этаже, так что сегодня я провёл в подземелье меньше времени чем обычно.

Так посмотрим… Отремонтировать снаряжение… Купить еды для себя и Боженьки… Похоже мне снова не хватит на что-нибудь новенькое.

— Белл?!

— А… да? Что такое?

Эйна дошла со мной до самого выхода из гильдии, и остановилась возле дверей.

Кажется, она уже какое-то время хотела мне что-то сказать, и наконец решилась.

— Девушкам нравятся сильные парни, на которых можно положиться. Так что постарайся стать сильнее, и может быть… Понимаешь, да?

— …

— Может если ты станешь известен, мисс Валленштайн тоже тебя заметит?

Я застыл на несколько секунд переваривая сказанные Эйной слова. Неужели Эйна, мой профессиональный советник по подземельям, всегда смотревшая на меня свысока, сказала нечто подобное? Кажется сейчас она пыталась подбодрить меня, будто мы на равных. Разумеется, моё лицо расплылось в улыбке.

Вырвавшиеся после фразы Эйны энергия и надежда, заставили меня рвануть на улицу. Уже на улице, развернувшись я громко закричал, выражая нахлынувшие на меня чувства.

— Мисс Эйна, я вас люблю!!!

— …Чего?

— Спасибо вам!!!

Внезапно покрасневшее лицо Эйны меня рассмешило, А я побежал по заполненным улицам города.

 

Город Лабиринта, Орарио.

Именно в этом городе расположено лабиринт, известный как Подземелье. Хотя скорее, это огромный город построен над Подземельем, а не наоборот.

Гильдия присматривает за всеми кто спускается в подземелье, и именно она является сердцем города. Помимо нас, людей в этом процветающем мегаполисе проживает и множество представителей других рас.

Это всё что я знаю об Орарио. Книги и обучение, никогда не были моим коньком. Я знаю многое об этом городе, только потому что живу в нём.

Людей вроде меня, которые зарабатывают изучением подземелья, называют «авантюристами».

Я вырос в небольшом городе, недалеко отсюда. Оглянувшись назад, я понимаю что был очень обеспеченным ребёнком. Меня растил дедушка, но он умер около года назад. Мне ничего не оставалось, кроме как собрать все оставшиеся деньги, и переехать в Орарио.

Не уверен, что стоит лишний раз об этом упоминать, но я переехал в город, только чтобы встретить множество девушек, изучая подземелье.

— …У настоящего мужика должен быть целый гарем!

Сколько же раз дедуля повторил эту фразу? Я всё ещё вспоминаю его жизнерадостную улыбку.

Дедуля постоянно читал мне сказания и легенды о героях, сколько я себя помню. Мне нравились герои этих историй. Они побеждали монстров, спасали людей от неминуемой гибели, вызволяли принцесс из заточения и всегда, во всех историях они были невероятно крутыми. Каждый раз когда дедуля читал мне эти сказания, я воображал себя великим героем. В моей голове укрепилась мысль, что я должен стать одним из них.

Но каждый раз, Дедуля говорил что лучшее в жизни героя это:

— Самое лучшие в геройской жизни, это не убийство монстров и великие подвиги, а встречи с красавицами.

И очень скоро, я уже и сам начал думать, что весь смысл геройства во встречах с красивыми девушками. Дедуля всегда усмехался над моим настроением, и говорил что-то вроде «Настоящий герой растёт». Мне начало казаться, что я выбрал правильный путь.

Став старше, я понял что мне скорей всего не стать одним из героев сказаний, но слова Дедули так крепко засели в моей голове, что моей целью стало собрать гарем.

Книга, которую он мне читал, его библия, если хотите, называлась «Оратория Подземелья». В ней описано множество приключений и рассказов о великих героях прошлого. Думаю из-за неё я проникся энтузиазмом к идеям Дедули.

Если бы я только попал в это легендарное место… Если бы я только попал в Орарио… Если бы я только попал в подземелье…

Если бы я попал в подземелье, я бы ежедневно встречал девушек своей мечты.

Дедуля исчез из моей жизни, но направление которое он мне оставил привело меня сюда, в Орарио, в Подземелье.

Признаюсь, поначалу я очень легкомысленно относился к походам в лабиринт. Но сегодня, встретившись со смертью лицом к лицу, я понял что ходить в подземелье в надежде повстречать там красивых девушек это очень опрометчиво. Кажется я единственный идиот, который ради этого полез в подземелье. Что же, я всё равно уверен, что авантюристы, отправлявшиеся в подземелье ради славы и богатств, мало чем от меня отличаются.

Сегодняшние события заставили меня понять, насколько тяжело попросту выжить.

Больше я никогда не сунусь в Подземелье неподготовленным.

С этого момента, я буду относиться к исследованию гораздо серьёзнее, потому что теперь у меня совершенно другие цели… Включая и мисс Валленштайн.

 

Я смешался с толпой на главной улице.

В этой толпе было множество разных рас: Дворфы, эльфы, зверолюди, полурослики… Кое-кто выглядел как обычный горожанин, но иногда  встречались и очень подозрительные личности. Человеческий подросток, вроде меня, здесь будто бы и не на своём месте. В этой толпе глаз всегда может найти что-нибудь новенькое и интересное. В этом городе всегда очень громко, и до меня то и дело доносились обрывки чужих разговоров. Я никогда не устану от этого города!

Я пробирался через толпу и несколько раз мельком заметил прекрасных эльфиек.

Я точно знал куда я иду, так что пробравшись через толпу на главной улице, я свернул в небольшой проулок. Петляя по небольшим улочкам я продолжал идти, кстати меня всегда удивляло, почему я так хорошо запомнил дорогу и ни разу не заблудился.

Наконец шум главной улицы остался далеко позади и я дошёл до места.

— …

Я задрал голову осматривая старую, разваливающуюся церквушку. Думаю её годами никто не использовал.

Кажется, в подобных зданиях давным давно поклонялись богам. Но сейчас оно практически лежит в руинах. Даже стены в некоторых местах обрушились, хотя эти куски стен по прежнему лежат в тех местах, куда упали. Это место давным давно было заброшено людьми, и от этого навевает небольшую тоску.

Кажется, будто улыбающаяся статуя богини, которая стоит у дверей в церковь, за мной следит. Разумеется, время не пощадило и её. Половина её лица отсутствует, как и некоторые отколотые части тела. Похоже, пройдёт ещё немного времени и она окончательно обвалится.

— Эй!

Особой нужды в проверке не было, но мне хотелось убедиться что никто не увидит как я вхожу в эту церковь. У этой церквушки есть только главный вход, никаких потайных дверей. Не очень полезно для безопасности. И внутри царит точно такая же разруха как и снаружи.

Всё в полуразрушенном состоянии. Стоило мне ступить внутрь, как мои ноги оказались на пробивающейся из-под пола траве. Куски потолка либо уже валялись на полу, либо готовились на него упасть. Солнечные лучи пробивались сквозь окна и дыры в стенах, освещая церквушку. Солнце освещало и алтарь, находящийся в дальнем углу церкви.

Как обычно, петляя между отвалившимися кусками потолка я побрёл к небольшой комнатке, находящейся за алтарём. Эта комнатка когда-то была хранилищем, и из-за этого в ней была куча пустых стеллажей. Однако меня интересовал дальний угол кладовой, в котором находилась ещё одна дверь.

Открыв дверь, я спустился по небольшой лестнице, в этом небольшом коридоре было не так уж и темно, из-за того, что через сломанные стены в кладовую тоже пробивались солнечный свет. Наконец я открыл последнюю дверь.

— Боженька! Я дома!

Мой голос эхом отразился от стен, а в нос ударил такой знакомый запах дома… Комнатка, в которой мы живём небольшая, но нам двоим её вполне достаточно.

Девушка, к которой я обратился, лежала на фиолетовой софе напротив двери и читала. Услышав меня, она тут же отвлеклась от книги и вскочила на ноги.

Увидев её впервые, вы бы подумали что перед вами девушка, только-только вошедшая в подростковый возраст. Она чуть ниже меня, и некоторые люди, увидев нас вместе ошибочно принимают эту девушку за мою младшую сестру.

Её ноги застучали по полу, и она подбежала ко мне с широкой улыбкой на своём детском личике.

— Добро пожаловать домой! Разве ты не рановато?

— Ну, я сегодня чуть не умер в Подземелье…

— Чего? Чего? Ты в порядке? Твоя смерть очень бы меня шокировала. И мне бы стало очень одиноко и грустно.

Её руки затанцевали по моему телу, пытаясь нащупать раны.

Я немного смутился. Её добрый тон и слова всегда меня подбадривают.

— Не беспокойся, боженька. Я тебя никогда не оставлю.

— Правда? Я конечно рада слышать что ты всегда будешь рядом, но как ты тогда собираешься ходить в подземелье?

— Как-то ты слишком прямо всё поняла…

Глядя друг на друга, мы тихонько рассмеялись, и прошли в комнату.

Наша комната была похожа на букву «Г». Вход был примерно в середине, а справа от него стояли друг напротив друга две софы. На них мы и уселись.

Девушка, сидящая напротив меня, несомненно мила. Её сияющие угольно-чёрные волосы, были собраны в два хвостика и спускались до пояса с разных сторон головы. Эти хвостики были перевязаны двумя ленточками, с серебряными колокольчиками на них. Из-за своего круглого лица и пухлых щёчек она выглядела очень молодо, и это очень контрастировало с большой, выпирающей грудью девушки. Я пытаюсь на них не пялиться, честно! Но это всегда даётся с таким трудом…

Кстати, у неё кристально-чистые синие глаза, будто у героини какой-нибудь легенды.

По меркам обычных девушек, через пару лет она стала бы настоящей бомбой, взрывающей сердца парней. Но, честно говоря, не думаю, что её внешность вообще изменится.

В конце концов, она самая настоящая богиня. Именно поэтому я её так и называю.

Она отличается от людей, полулюдей и монстров рождённых Подземельем. Эта девушка пришла из другого измерения, именуемого Деусда. С течением времени, она не меняется так, как мы привыкли. Она намного значительнее людей, и даже тех героев легенд, которых я идеализировал.

— Ставлю на то, что ты почти ничего не заработал, так ведь?

— Нет, у меня ненамного меньше чем обычно, а как дела у тебя, боженька?

— Хе-Хе! Взгляни-ка на это! Та-дааам!

— Это же?!

— Ага! Сегодня торговля шла так хорошо, что мне ещё и доплатили всякими картофельными вкусняшками! Гуляем до утра! Белл, сегодня я не дам тебе заснуть до самого рассвета!

— Вау! Отлично постаралась, Боженька!

Эта великая богиня подрабатывает продавщицей у одного человека-торговца, в Орарио. Если бы она этим не занималась, мы бы не смогли выживать.

 

Давным давно боги и богини спустились в наш мир. Они называют его Гекай — «Нижний мир». Существует множество героических мифов и легенд, объясняющих десятки разных высоких причин, по которым боги снизошли до нашего мира. Однако, моя богиня говорит что богам попросту стало скучно.

Они жили в «Верхнем мире» — Тенкае, и не знали чем заняться. Имея всё время мира, боги не знали что им делать. От нечего делать они начали много времени проводить в наблюдениях за нами, и разглядели несколько интересных изобретений, таких как бизнес и искусство. Их «дети» — то есть мы — стали лучшим развлечением для скучающих богов.

— Мы должны спуститься к нашим детям, мы должны жить как они, пусть они увидят, какие мы на самом деле.

Задумка была неплохой, но и она имела свои недостатки. Однако боги уже были слишком сильно заинтересованы в нашем мире.

Они хотели увидеть, каким станет мир, если будут жить среди нас, в Гекае. Боги хотели получить новый опыт, понять, что такое зависимость от еды и воды, как люди заводят себе хобби, занимаются искусствами, а ещё узы предательства и дружбы, ежедневно связывающие разных людей.

Боги были очень рады этой идее, мне так сказали.

Боги и богини будто бы решили сыграть в игру, и им это нравилось, потому что никто из них не мог предсказать, что случиться в итоге.

Прошло немного времени, прежде чем боги начали спускаться в Гекай. Некоторые из них даже решили остаться здесь насовсем.

Что касается наших предков, живших в этом мире, то они не отвергли богов. Почему? Потому что боги давали им свои благословения. Благословения помогали людям достичь новых вершин, и те в свою очередь обеспечивали богов, которые им эти благословения даровали. Так продолжается и сегодня.

Боги живут среди нас. Мы живём с ними бок о бок, и помогаем друг другу.

Боги отринули свою тихую и размеренную вечность, и решили пожить в нашем беспокойном мире.

 

— Куча людей ходит по городу как болванчики. Они вроде бы ничего, но я не нашла никого, кого бы хотела в свою Паству. Самые лучшие только за деньгами и гоняются! Если бы только имя Гестия было известно среди людей…

— Ну не знаю. Все «благословения» ведь изначально равны, какой бы бог или богиня его не дали…

Богиню, которой я служу зовут Гестия. У каждого из богов и богинь, своё имя, как и у нас, людей.

Паства — это группа последователей одного бога. Например Паствой Локи, называют последователей богини Локи, а Паствой Гестии называют последователей богини Гестии. Кое кто, даже называет их Команда Локи и Команда Гестии.

Лично я думаю, стать частью Паствы, это как стать частью божественной семьи.

Находясь в Гекае, боги запечатывают своё всесилие, которое называется Арканум. Это правило, о котором все боги условились почти сразу после спуска. А без всесилия им, как и обычным людям для выживания нужна еда и деньги.

Разумеется, я слышал, что некоторые боги тоже работают, но большинство богов спустилось в этот мир ради развлечений. Так что большинство богов, просто развлекаются, оставляя заработок на нас.

Вступивший в Паству человек получает «благословение».

После этого, используя благословение, люди зарабатывают деньги.

Короче говоря, Паства содержит своего бога.

Разумеется, эта схема бы не работала, если бы «благословение» не давало огромных преимуществ. Например, авантюристы, получившее благословение могут противостоять даже самым опаснейшим монстрам в одиночку.

Гестия, богиня сидящая напротив, называла такие отношения «Ты мне, я тебе».

— Но мне очень неудобно, из-за того что тебе приходиться меня содержать.

— Эй, всё в порядке. Ты ведь и сама работаешь, разве нет?

В каких-то Паствах состоит по несколько сотен людей, а в некоторых, всего несколько человек как и в нашей.

В таких условиях, боги и сами работают… как Гестия, например. Они не могут развлекаться, как хотели, сначала им приходиться заработать денег.

Конечно, они могут работать где пожелают. И мне становиться чуточку лучше, когда я понимаю что боги испытывают такие же проблемы как и обычные люди. Мне кажется, что из-за этого я ощущаю себя чуть ближе к богам.

Кстати, есть ещё боги, которые создали при помощи своей Паствы самые настоящие монархии, а во главе встали они сами. Они называют это «Королевской игрой», или что-то вроде этого.

Но даже такой строй управляется люди. Так что, боги в итоге подчиняются людским законам. Кое-кто считает, что боги получили власть над людьми и тайно нами управляют, но на самом деле, боги становятся монархами только потому что определённая группа людей им позволила.

Однако наблюдая за нашими достижениями, боги в то же время никому не отдают предпочтения в людских соревнованиях.

— …Прости, что я попросила тебя присоединиться к Пастве такой беспомощной богини…

— Б-боженька!

Я взглянул как она расстроенно опустила голову сидя на софе. Даже я услышал, в своём голосе негодование.

Я встретил Гестию, когда искал для себя «Паству» в Орарио. Я только пришёл в город и мне нужно было благословение для того, чтобы стать авантюристом.

В Паствы известных богов, ежедневно пытается вступить множество людей. Поэтому в них принимают только людей, обладающих навыками и показавшими себя в битвах и без благословений. Молодой деревенский парень вроде меня вылетал из дверей, не успев даже ступить на порог.

Думаю, когда мы встретились, Гестия только взглянув в мои глаза всё поняла. Она приютила меня, будто бездомного щенка и дала мне кров и благословение.

Снизойдя в Гекай, Гестия жила у своей подруги, тоже богини, вместе с её Паствой. Геситя рассказывала, что она день за днём занималась своим любимым занятием — читала книги нашего мира. Наконец её подруга не выдержала, и выпнула Гестию на улицу. Ну не совсем на улицу, она не бессердечна, так что выделила Боженьке эту комнату в церквушке, которой владеет её Паства.

Благословения богов одинаковы. Некоторые этого не понимают.

Все кто получает божественное благословение начинают одинаково. И итоговое развитие зависит только от самого человека.

Но Паствы оцениваются по способностям их членов, как например военную мощь стран. И в этом проблема.

— Всё в порядке, Боженька! Мы только начали собирать Паству. Считай что мы на подъёме! Нам нужно перетерпеть первое время, но наступит день, когда у нас будет достаточно денег, а люди будут выстраиваться в очередь, чтобы получить твоё благословение.

— Белл… Ты такой!..

Шурх. Встав на софе богиня посмотрела на меня глазами полными радости и надежды. Вот только, я почти слово в слово пересказал то, что говорила мне Эйна. Из-за этого меня легонько кольнуло.

Но Боженька счастлива. Это всё, что имеет значение.

Она нашла меня, деревенского парня, мечтающего о гареме, который уже почти отчаялся и протянула мне руку помощи. Она для меня очень важна.

Я буду поддерживать её всем чем смогу.

Это была моя первая клятва перед собой. Я решил поддерживать её ещё с первой нашей встречи и это останется неизменным.

— Мне так с тобой повезло! А теперь, ради нашего общего будущего, пора обновить твой статус!

— Агась!

Боженька бодро спрыгнула с софы поджав ноги. Её невероятно огромная грудь подпрыгнула в воздухе. Я увидел как она качнулась, но тут же отвернулся. И вот, я снова улыбаюсь. Кажется, чтобы не пялиться на грудь Боженьки надо стараться лучше.

Остальные боги называют Гестию «Лоли с большой грудью», посмеиваясь над её нетипичным телом. Но я так до сих пор и не понимаю, что же значит «Лоли».

— Ладно, тогда снимай рубашку и ложись на кровать, как обычно!

— Хорошо.

Я подошёл к кровати снимая броню и рубашку. Взглянув через плечо я ненароком глянул в огромное зеркало, в полный рост.

И увидел своё обнажённое бледное тельце, кстати, мои волосы такие же белые, как и у моего дедули, каким я его помню. Однако в моём отражении бросаются в глаза чёрные письмена, нанесённые на спину.

Эти письмена были нанесены на мою спину богиней. Она сказала, что это называется «Фална» и это знак божественного благословения.

— Ложись, ложись.

Я сделал то, что мне сказано и развалился на кровати.

Стоило мне устроиться на кровати, как Боженька села на меня сверху, используя мою задницу как стул.

— Ты говорил, что чуть не умер сегодня. Что случилось?

— Долго рассказывать, но в общем…

Она растирала мне спину, пока я рассказывал что произошло. Боженька продолжала водить руками по моей спине пока я окончательно не расслабился.

Дзынь… Богиня достала длинную иглу.

Заглядывая через плечо, я каждый раз видел как она колет этой иглой свой палец а после чувствовал, как на мою спину падает капля крови.

Эта капля, пускала по всему моему телу странные волны и я чувствовал, как она впитывается в моё тело.

— Так ты спустился ниже в подземелье… надеясь встретить девушку? Что за странные фантазии у тебя в голове? Вряд ли идеальные девственницы, которых ты себе навоображал будут спускаться в опасное место вроде этого, ты ведь это уже понял?

— Д-де-девственницы??? Это не то о чём я думал! У меня есть принципы! Н-но ты ведь знаешь, что есть, например, эльфийки, которые даже притронуться к себе не позволяют человеку, который этого не достоин?

— Можешь не оправдываться. Да, я знаю про эльфиек. А что ты скажешь, к примеру, об амазонках? Они настолько хотят иметь сильных отпрысков, что готовы отдаться мужчине только за его боевые заслуги. Мне кажется тебе стоит изменить своё отношение к девушкам в целом.

— …Ох.

Произнеся это, боженька одарила меня «я-то-всё-знаю» взглядом. Тем не менее она мягко прикоснулась к тому месту на моей спине, которое впитало каплю крови и начала менять письмена слева направо.

Эти записи на спине, Фална, означают мой статус.

Навыки человека улучшаются, когда кровь божества используется для записи статуса на его спине. На это способны только боги.

Вообще-то, есть ещё штука, которую боги называют «Экселия». Если говорить простым языком, экселия — это опыт.

Экселия, не та вещь которую мы, «дети» можем увидеть или почувствовать. Но кажется, по ней, боги могут прочитать события, произошедшие с человеком. Например, по экселии, божества видят сколько монстров ты убил, или например, как я сегодня сбежал от минотавра. Также экселия служит средством для поднятия параметров.

Всё, чего ты достиг, сколько монстров убил и каких, превращается в экселию.

Божества видят, чего ты достиг в своей жизни. Это как огромная табличка: «Этот парень переубивал огромную кучу монстров и спас десяток девиц, а ещё…».

Как по мне, боги будто бы читают по ней легенду о каждом человеке.

Божества обновляют статусы членов своей Паствы, в зависимости от полученной ими экселии. Тем самым они улучшают наши способности.

Боги и богини, используют свою божественность, чтобы сделать членов своей Паствы ещё сильнее.

— Так значит, тебя спасла эта Айз Валленштайн? Раз уж она действительно настолько красива и сильна, парни к ней должны толпами липнуть. Так что мне кажется у неё уже есть пара любимчиков.

— Ты правда так думаешь?..

— Ага. Слушай, Белл. Тебе просто нужно пережить эту внезапную любовь. Лучше обрати внимание на девушек, которые тебя окружают. Я на сто процентов уверена, что рядом с тобой уже есть прекрасная леди, которая всегда готова тебя поддержать, и принять тебя таким, какой ты есть.

Великолепно, у меня снова слёзы навернулись. Даже думать об этом не хочу. И Боженька так критикует мисс Валленштайн. Почему у неё испортилось настроение? Я что-то не так сделал?

Она мне уже несколько раз говорила обратить внимание на девушку, которая «рядом со мной», но… У меня ведь никого нет, кроме Боженьки и Эйны. Эйна мой консультант. Черта с два она она глянет в мою сторону. А Боженька… Ну да. Мы знакомы-то всего около двух недель! И она — «богиня».

Богам тоже приходиться непросто. Эйна мне об этом как-то говорила.

— Кстати, эта девка, мисс Валлен-как-то-там, ведь в Пастве Локи. Так что жениться на ней ты всё равно не сможешь.

— …

Добивающий удар, прямо в сердце.

Браки заключаются только между людьми из одной Паствы, или между человеком из Паствы и человеком, который ни в одной Пастве не состоит. Ведь если люди из разных паств женятся, то встает логичный вопрос, к какой Пастве должны присоединиться их дети?

Разумеется, есть и другие причины, но самой главной из них, является то, что боги против подобных отношений между Паствами. Может боги и спустились в наш мир, в поисках развлечений, но когда дело касается их Паствы, они становятся очень серьёзны.

К тому же, не все боги дружны между собой. И если какие-то два бога ссорятся, то члены их «Паств» практически моментально становятся заклятыми врагами. Поэтому, члены разных «Паств» очень умеренно контактируют между собой.

Эйна ведь говорила нечто подобное. Что мне, члену Паствы Гестии, будет очень сложно поддерживать отношения с мисс Валленштайн из Паствы Локи.

— Готово! Забудь об этой девице и раскрой глаза пошире. Ты обязательно кое-кого найдёшь если не будешь далеко искать!

— Ты жестока, Боженька…

Нет, я не сдамся. Я не могу сдаться даже не попробовав!

Мы ведь только встретились. Никогда неизвестно наверняка, что может произойти в будущем.

Я поднялся с кровати и надел свою домашнюю одежду. Гестия в этот момент склонилась над бумагой, на которой записаны мои параметры. Я не могу читать божественные знаки, вообще мало кто из авантюристов на это способен. Так что боги записывают их цифрами на нашем языке.

А даже если бы я и мог прочитать иероглифы, они ведь записаны на моей спине. Кто из людей вообще может посмотреть на свою спину?

— Держи, твой новый статус.

Я взял протянутый мне лист бумаги.

 

Белл Кранелл

Уровень 1

Сила I-77 → I-82 Защита I-13 Проворство I-93 → I-96

Ловкость H-148 → H-172 Магия I-0

Магия

()

Навыки

()

 

Это Фална, записанная на моей спине, то есть мой статус.

В статусе записаны пять основных характеристик: Сила, Защита, Проворство, Ловкость и Магия. У каждой из характеристик есть десять рангов… S, A, B, C, D, E, F, G, H и I, где S – сильнейший.

При том I самый слабый ранг… Числа, записанные после ранга показывают точное значение способности: От 0 до 99 ранг I, от 100 до 199 ранг «H», и так до 999, число, которое является абсолютным максимумом. Вроде как, чем выше прокачан ранг характеристики, тем сложнее её улучшить.

Уровень — одна из важнейших цифр в статусе. При повышении уровня, каждая из характеристик значительно растёт. Безо всякого преувеличения можно сказать, что получив уровень, авантюрист будто бы эволюционирует. Так что между первым и вторым уровнем на самом деле огромная разница.

Второй уровень гораздо, «гораздо» сильнее первого.

Боги называют это повышением ранга.

Так, глянем… В этот раз у меня поднялись «Сила», «Проворство» и «Ловкость»… Секундочку, что с моей ловкостью?! Я поднял её с H-148 до H-172!  Почему она подскочила аж на 24 единицы со вчерашнего дня?!

Хм, может это всё из-за моей долгой беготни с минотавром?

Система экселии предельно проста. Используя навык, авантюрист повышает его значение. Например, получая удары от монстров, авантюристы повышают свою защиту. Вот только я постоянно уклоняюсь, так что у меня защита практически не растёт…

Эйна говорила, что тяжёлая броня и отдельные виды оружия повышают защиту, если просто их использовать, но я постоянно убегаю, попадая в передрягу, так что это мне не особо поможет. Чёрт, это так смущает.

— Эм, Боженька? А я когда-нибудь научусь использовать магию?

— Даже я этого не знаю. Я слышала, что заклинания получают люди, которые развивают свой интеллект… Вот только, ты то у нас читать не особо любишь, да, Белл?

— Не люблю…

Магия — это самая первая вещь, которую желает раскрыть в себе каждый, получив божественное благословение.

Прежде чем боги спустились на землю, магия была уделом всего нескольких рас, да и их возможности были сильно ограничены. Но как только боги спустились на землю, у каждого, кто состоит в Пастве, появилась возможность научиться колдовать.

Вообще, я слышал, что можно выучить до трёх типов магии. Владение одним типом магии это вообще не редкость для Авантюриста. А выучив два разных типа магии, авантюрист становиться очень ценным членом своей группы.

Магия очень важна. В одной древней легенде говориться, что ещё до пришествия богов, одна эльфийка, используя магию победила сотню человек. Так что магия, это козырная карта, которая всегда может повернуть ситуацию в твою пользу.

Как можно победить человека, способного за секунду призвать пламенное море, одним мечом? Я вот не смогу.

Вроде как, в моём статусе есть место только под один тип магии. Может, это означает что я могу выучить только одно заклинание… Э?

— Боженька, кажется, в моих умениях тоже что-то записано. Как будто что-то написали а потом стёрли…

— Хммм… Ой! Это просто у меня рука дрогнула. У тебя всё ещё нет умений, не переживай.

— Как же не везёт…

Разумеется я немного расстроился.

Умения — это нечто воздействующее на владельца подобно характеристикам. Появляясь в статусе, умения оказывают влияние, на возможности тела и разума авантюриста. Как бы попроще?.. Характеристики показывают постоянные физические показатели, в то время как умения даруют что-то сверх этого.

Может, умения не так ярко бросаются в глаза, в отличии от магии, но зато их использование ничего не стоит… Ну то есть почти ничего…

Я в последний раз бросил взгляд на бумажку со своими новыми параметрами и взглянул на настенные часы. После чего я повернулся к богине.

— Боженька, уже вечер. Мне приготовить чего-нибудь на ужин? У нас конечно вечеринка, с закусками из картошки, но они ведь не очень сытные?

— Конечно, что приготовить выбирай сам, Белл.

— Ладненько!

Я повернулся от мило улыбающейся мне богини, и подошёл к плите. Разумеется, я не очень хорош в готовке и могу готовить только что-то очень простое. Эйна сказала, что для начала я должен сфокусироваться на деньгах. С завтрашнего дня и начну. Начну с того, что буду экономно их расходовать.

Я спиной почувствовал, что боженька на меня смотрит, у меня есть несколько идей, как увеличить мои доходы. Пожалуй, начну с них!

 

 

Гестия отправила Белла на кухню, и осталась наедине сама с собой. Она наконец издала тихий, но очень тяжёлый вздох.

Она подняла листок с его статусом с кровати, но сама вспомнила что действительно было написано на его спине.

«Дети меняются так быстро… Не то что мы».

Даже самые малейшие изменения в окружении, заставляют людей очень быстро приспосабливаться.

И дело не в какой-нибудь решительности или культурных различиях между богами и жителями Гекая. Изменения в их природе.

«Ненавижу! Он так быстро изменился из-за какой-то девицы! Я не могу этого принять!»

Сидя на кровати, богиня прикрыла лицо руками и раскачивалась вперёд и назад.

«Проклятье!»

Она снова взглянула на спину Белла.

Вообще-то, у него и правда появился первый навык.

 

Белл Кранелл

Уровень 1

Сила I-77 → I-82 Защита I-13 Проворство I-93 → I-96

Ловкость H-148 → H-172 Магия I-0

Магия

()

Навыки

Liaris Freese

Ускоренное развитие.

Эффект навыка остаётся активным, пока человек желает стать сильнее.

Эффект усиливается, в зависимости от решимости человека.

 

Именно она, своими руками сформировала навык из полученной Беллом Экселии. Но богиня сожалела, что причиной была не она.

Глава 2. Вот почему я бегу

— …Мм

База Паствы Гестии, спрятанная под старой церковью комната.

Комната находится под землёй, так что сюда не проникает утреннее солнце или крики петухов. Только сила привычки поднимает меня каждый день в одно и то же время.

Раньше я вставал рано и работал на полях моей деревеньки. И, благодаря моему животику, мои биологические часы отлично настроены.

«…Ровно пять утра».

Просто чтобы удостовериться, я поднял голову и посмотрел на настенные часы.

Хотя тут довольно-таки мрачно, благодаря магической лампе под потолком в комнате не совсем темно. Моим глазам даже не пришлось привыкать к горящему свету.

Инженеры-люди придумали как изготавливать магические лампы. Боги называют это «передовой технологией». Это стало изобретением века. Даже боги признали влияние технологии изобретённой человеческими инженерами. Такие штуки великолепны!

Мы с боженькой устроили небольшую вечеринку прошлой ночью. А когда нас одолела сонливость, я оставил ей кровать, а сам ушёл спать на софу, как обычно. Конечно, она узковата, но я уже привык.

Я несколько раз быстро моргнул, чтобы прогнать остатки сна. И уже было хотел подняться чтобы умыться… Хах?

На мне что-то лежало. Так, это не одеяло, и оно очень лёгкое и округлое. Моему дыханию оно никак не мешает, иначе я бы заметил раньше.

Что же это такое? Надо потрогать… ОЙ НЕТ! Это же боженька!

Она уснула уткнувшись лицом мне в грудь. Ха-ха, представьте себе такое.

«Неужели она ходит во сне?..»

Наверное, всё когда-нибудь случается впервые, мне ещё надо будет поразмыслить, как выбраться из этой ситуации.

Конечно, я мог бы просто встать не разбудив её, но она настолько мягкая и приятная, что мне даже двигаться не хочется. Всё её тело как одна мягкая подушка, это просто божественно!

Кому-то повезло бысть в Пастве, производящей оружие и броню, но я уверен, что им никогда ничего подобного не светит! Боженька невероятна!

Со всем возможным уважением я обнял руками её мягкое тело. Если бы вата могла быть жидкой, именно так это бы и ощущалось.

Это плохо. Такими темпами я сегодня так и не встану.

И пахнет от неё приятно… Оу, она только что попыталась зарыться лицом мне в грудь.

Она чертовски милая!!!

Секундочку, а что это за мягкие штуки упираются в мой живот? Не может быть, это они?

Нужно действовать быстро. Обняв боженьку, я оказался в смертельной ловушке. Выскальзывая, я повернулся и аккуратно поменялся с ней местами.

«Она почти меня прикончила!..»

Впервые от её вида у меня пробежал холодок по спине.

Они ко мне прикасались! Я не мог дышать! А что если бы я не выбрался?

Я накрыл боженьку одеялом и подготовился уходить. Меня не должно быть здесь к тому моменту как она проснётся. Теперь, когда я обо всём этом думаю, вау, какой же я дурак! Что я вообще делал?! Она богиня! И я уложил её… на себя…

Я прокрался по комнате и вышел не издав ни звука.

— …хрр… Белл-дурбелл… хрр…

 

«Ну, это было насыщенное пробуждение».

Я легонько вздохнул, когда свежий утренний воздух обдал моё лицо.

Главная улица утром очень отличается от своего дневного состояния. На рассвете кажется что она гораздо шире, к тому же на ней нет ни людей ни разных запахов. А магазины и лавочки стоят с закрытыми витринами. Закрытые магазины, выстроившиеся в ряд, кажутся просто каменной стеной.

Небо на западе начало светлеть. Разумеется, хоть людей и было мало, я был не один на улице. Пара полуросликов открывала свой магазинчик пораньше, а неподалёку собиралась группа дворфов. Судя по их виду, они, как и я, авантюристы. Может, мы даже встретимся с ними в подземелье чуть позже.

Наверное, мы с ними очень похожи. Я ведь тоже рано поднялся, и подготовился ко встрече с Подземельем, сбежав от… Я имею в виду оставив боженьку, и вот я на Главной Улице.

— Ах, чёрт… я же ничего не ел…

Уррррр

Со мной пытается поговорить мой живот. В общем-то, всё что мне остаётся — это прорваться в Подземелье и начать другую разминку, чтобы его успокоить.

В этом нет ничего странного, это просто голод.

Такими темпами, я и в Подземелье не никого не смогу убить. Совсем не могу сконцентрироваться…

Знаю, ещё вчера я решил что мне нужно экономить, но такими темпами я умру от голода так и не добравшись до Подземелья. Так, а что сейчас открыто? Может, я найду какой-нибудь перекус…

— ?!..

Кто-то стоит прямо за мной!

За моим правым плечом!

Никого?.. Я пока не из тех авантюристов, которые могут почувствовать всё на свете, но я определённо чувствую убийственный взгляд за спиной… Кто-то пялится на меня.

С какой стороны меня оценивают? Кем бы они не оказались, они точно необычны и они не станут сдерживаться.

Кто-то сидит на террасе, в кафе, на углу стоят два зверочеловека, женщина стоит и что-то разглядывает на крыше вон того магазина… Мой взгляд метался от одного увиденного мной человека к другому. Может, я пропустил кого-то с другой стороны?

Главная улица выглядит вполне обычно. Нет и тени чего-нибудь подозрительного. И снова, я, наверное, выгляжу очень странно, стоя на середине улицы и крутя головой в разные стороны. На кого бы я не взглянул, все были заняты своими делами.

Я схожу с ума? Может, чёрная дыра в животе влияет на моё восприятие?

Я слышу своё сердцебиение. Рядом со мной определённо кто-то есть…

— Эм, простите…

— !!!

Я повернулся на месте и сжал руки в кулаки, защищаясь от этого голоса. Со стороны могло показаться что я слишком драматизирую.

Передо мной стояла девушка, человек, как и я.

Она одета в белую блузку и зелёную юбку до колен. А поверх всего этого надет фартук.

Её пепельно-синие волосы зачёсаны назад, и собраны в аккуратный хвостик ровно по центру.

Её глаза, такого же цвета как и волосы выглядят невинно и даже мило. У неё светлая кожа, но на лице она почему-то приобрела молочно-белый оттенок. Ой, точно, мой кулак же в паре сантиметров от её лица…

Она мне не угрожает. Да что со мной сегодня вообще?

— П-простите! Это было немного неожиданно…

— Нет, нет! Это вы извините, я вас испугала…

Ну вот, теперь она извиняется из-за моей яростной реакции. Она же ничего не сделала…

Она выглядит старше чем я, но всего на год или два.

Это же та девушка, которую я заметил на террасе кафе? Так она обслуживает все стоящие там столы…

— Эм, могу я вам помочь?

— Да… Вот, вы обронили вот это.

В её протянутой руке был фиолетовый кристалл.

— Магический камень? Хах?

Я изогнулся, заглядывая на кошель, пристёгнутый у меня на поясе сзади. Пока что я использую поясную сумку начального размера, для того чтобы складывать в неё магические камни, собранные с монстров подземелья.

Застёжка обычно удерживает всё что есть в сумке. Неужели порвалась? И мне казалось что все камни собранные вчера, я сдал. Я один упустил?

Магические камни могут быть только у авантюристов, так что, наверное, она говорит правду.

— Спасибо, что вы отвлеклись от своей работы ради меня!

— Ой. О таком и говорить не стоит.

Я улыбнулся в ответ на улыбку девушки. И слегка смутился. Я не знал что сказать и просто хихикнул, а когда получил камень из добрых рук девушки, мои напряжённые плечи наконец расслабились.

— В такой ранний час вы уже собираетесь в подземелье?

— Ага, я хотел сегодня уйти работать пораньше.

Её вопрос прервал неловкое молчание. Я не знал о чём поговорить, поэтому я был рад что она у меня что-то спросила, после такого коротенько-малюсенького разговора я уже собирался попрощаться.

…Точнее  надеялся на прощание, но мой живот заговорил раньше чем я успел что-либо произнести.

— …

— …

Её глаза расширились.

А у меня лицо покраснело.

Я услышал как она засмеялась. Кажется, на моём лице уже можно жарить яичницу. Как оно полыхнуло…

— Ха-ха-ха, ты голоден?

— …ага.

— Так значит ты утром совсем не завтракал?

Это слишком неловко. Я не мог посмотреть ей в глаза и просто кивнул, опуская голову.

Но всё же заметил что в её глазах будто бы загорелась какая-то искорка. Внезапно она развернулась и побежала к кафе, её обувь застучала по мощёной главной улице. Девушка исчезла в боковой двери и вернулась так же быстро как и сбежала.

В руках она держала миленькую небольшую коробочку. Из неё торчали хлеб и сыр.

— Если ты такое ешь… Кафе ещё не открылось и я не могу предложить тебе что-нибудь приготовленное…

— Э? Нет, нет, нет, это же твой завтрак! Я не могу его принять!

Она смущённо закусила губу.

Ого… Так она из девушек красоту которых замечаешь не сразу.

Когда я смотрю на боженьку, или на мисс Валленштайн, у меня сразу будто бы бабочки в животе. Эту девушку, конечно, с ними не сравнить, но чем дольше я на неё смотрю, тем милее она мне кажется…

Боженька называет такой тип девушек «Миленькая-соседушка».

— Я не могу оставлять вас голодным. Это очень меня расстроит. Поэтому, уважаемый Авантюрист, прошу вас, примите это.

— И как мне на такое отказать?..

Как я вообще могу отвергнуть такое предложение? У меня духу не хватит отказать этой улыбке.

В тот момент когда я подыскивал слова, девушка закрыла глаза. Когда же она их открыла, на её лице была озорная улыбка. Она начала придвигаться ко мне, пока её лицо не оказалось в нескольких сантиметров от моего.

Слишком близко.

— Уважаемый Авантюрист, я жертвую ради вас своим завтраком. А в обмен на хлеб и сыр этим утром…

— В обмен?..

— Сегодня вечером вы будете ужинать в заведении, в котором я работаю.

— …

В этот момент мои глаза расширились.

Я медленно переварил её слова.

Девушка разрушила лёд между нами. Мы в первый раз встретились, а она пошутила так, будто мы уже давно приятели.

— Ты сыграла не по правилам, так ведь?..

— Хе-хе-хе! Попался! И не волнуйся о моём завтраке, я уверена, что вечером я неплохо заработаю!

Звучит как: «И не забудь сегодня потратиться!». Великолепно.

Да что с ней? Не сильно ли она давит на человека которого видит впервые?

— …Тогда увидимся сегодня вечером.

— Да! Буду ждать!

Я развернулся, а она посмеялась мне вслед. Конечно, я почувствовал, что она мной манипулировала, но мне не было от этого плохо, Будто бы мы с ней выпили по чашечке чая или что-то вроде этого. И почему я оказался таким стеснительным?

В одной руке я держал её коробочку, а она продолжала на меня смотреть.

Я посмотрел вдаль, на главную улицу, ведущую меня в центр города. Впереди было огромное количество высоких зданий, но центральная башня была выше их всех. Под ней меня ждало Подземелье.

Когда я сделал первый шаг, мне в голову пришло что-то очень важное. Так что я повернулся к девушке.

Она очень удивилась, а я сделал глубокий вдох.

— Я… Я Белл Кранелл. Как тебя зовут?

Секунды тянулись одна за другой, пока я украдкой смотрел на девушку ожидая ответа. Наконец она улыбнувшись ответила.

— Меня зовут Силь Фловер, Белл.

Мы наконец познакомились, посмеялись и помахали друг другу на прощание, после чего я ушёл.

Подземелье существовало и до того, как боги спустились в наш мир.

И в те времена над подземельем также был город, но он был гораздо меньше, чем в наши дни. Я слышал, что раньше существовала и Гильдия.

Я пытаюсь сказать, что были люди, которые присоединялись к гильдии и сражались с монстрами без благословения.

— Гьяяяя!

— Хааа!

Часть меня не верит, что такое возможно. Другая же моя часть относится к авантюристам прошлого с трепетом и превозносит их. У меня есть благословение, но всё что я могу — это убивать кобольдов. А те ребята, сражались и убивали монстров гораздо сильнее.

— Шьяяя!

— Хияя?!

—  Гьюю!

А что если?

Что если бы авантюристы прошлого существовали сейчас, в настоящем?

Что если бы здесь и сейчас оказался воин, подавлявший врагов чистой силой?

Если бы такой воин оказался на моём месте, он бы наверное сложил эту кучу монстров за секунды, почёсывая нос.

— ГРООООР!

— Ничего не остаётся!

Я такого не могу.

— Ах вы трусы!!!

— ГРАААА!

Я повернулся спиной к группе кобольдов и побежал сломя голову. Все шестеро бросились за мной, упорные чудовища.

Я всё ещё на первом этаже подземелья.

И я вижу перед собой только тёмно-синие стены и потолок, пока бегу. Этот этаж расходится во все стороны лабиринтом. Я бежал по знакомым развилкам. На моём пути даже встретилось несколько перекрёсков и луж. Раскачивая руками, я бежал привычным для себя путём, который использую на этом этаже.

Всё ещё утро и я почти уверен что я здесь один. Я был осторожен, оставаясь на первом этаже, но всё равно случайно напоролся на группу этих ублюдков.

Поначалу их было восемь. Но каким-то чудом, я успел убить двоих прежде чем меня окружили. Но когда вокруг меня начала смыкаться их цепь, мне осталось только бежать.

Кобольды так не делают… точнее они не должны. Обычно монстры с собачьими головами ходят по одному или парами, и атакуют острыми когтями и клыками. Я понимаю, что я новичок и всё такое, но я никогда раньше не видел чтобы кобольды объединялись.

Вчера минотавр, а сегодня это.

Может, я проклят или что-то вроде этого.

— Хах?

Вот оно! Вот здесь коридор петляет! Я прыгнул за угол и задержал дыхание.

Бежать со всех ног, как вчера, или устроить засаду. Я выбрал засаду. Стоит им подбежать к углу и я начну действовать.

Может, у меня и есть план, но сердцу явно тесно в грудной клетке. Чёрт, а я дёрганый.

Если бы поблизости были другие авантюристы, надо мной бы, наверное, посмеялись и назвали дураком.

Но на первом этаже широкие коридоры. Если встретишь группу противников тебя сразу же окружат. Сколько не пытайся бегать от монстра к монстру, сражения один на один не получится. Так говорится в теории Подземелья.

К тому же существует риск быть зажатым между двумя монстрами.

И если я хочу это пережить, я должен атаковать.

— !..

Хлоп Хлоп Хлоп. Тяжёлые звуки их шагов медленно приближались.

Я посмотрел вниз на свою руку, мои пальцы крепче сжали кинжал.

Я, Белл Кранел, вооружён кинжалом. И этот кинжал с лезвием в двадцать сантиметров — моё единственное оружие.

Моя потная ладонь сжалась ещё сильнее и я сконцентрировался на рыке кобольдов который эхом отражается от стен коридора. Заставляя своё сердце стучать как можно тише я сделал глубокий вдох.

В ту секунду, когда я увижу появляющиеся из-за поворота налитые кровью глаза, я захлопну капкан.

— ЯЯЯЯЯЯЯЯЯЯХХХ!

— Гии?!

Время замедлилось. Я встретился глазами с лидером кобольдов. Прыжок!

Мои движения отразились в его глазах. Удар!

Прямо в сердце. Одним меньше.

Оставшиеся кобольды удивлённо замерли увидев случившееся. Нельзя дать им прийти в себя! Я схватился за ещё не упавшее с моего кинжала тело кобольда и понёсся к остальным используя его как щит.

Двоих из них зацепило моей внезапной атакой.

— Га-Гааа?

— Вааа!

— Гуооо?

Я скинул тело с кинжала, круговым движением очищая клинок от крови после первого убийства. Кобольды, которых я зацепил упали на спину.

Один близко! Пригнутся, взмах! Прямо по горлу! Это второй!

— Гьяооо!

— !

— Гу!

Оставшиеся трое начали двигаться! Прямо на меня!

Поднырнул, откатился. Один прямо надо мной, он открыт, но кинжалом не ударить. Лучшее движение сейчас: пинок! Мой ботинок отправился прямо в его пасть.

Хруст!

Он свалился на пол передо мной, его голова, кажется, не должна так поворачиваться. Третий готов.

— Я побеждаю!

— Кьяяян!

Этот бой за мной.

Трое оставшихся не смогут меня окружить. Кобольды не настолько сообразительны. Они ничего выдумать не могут. Особенно сейчас, когда мой кинжал вонзился в четвёртого прыгуна. Четверо есть, двое осталось.

Я увидел в глазах двоих оставшихся страх. Но я не собираюсь останавливаться. Два шага, два взмаха и два трупа на полу.

— Хаах… Хааах… Я… победил…

Я сел на пол подземелья чтобы отдышаться.

Я только что победил? Я никогда не разбирался с таким количеством одновременно, но каким-то образом справился.

И на мне ни царапины… Неплохо!

Может, был и лучший способ справиться с группой кобольдов. Вот только рядом никого нет, так что никто не подскажет мне и не отдаст нужный приказ.

Чёрт, да я вообще единственный член Паствы Гестии.  В моей пастве нет ветеранов, или опытных союзников которые могу мне что-нибудь подсказать. Мне приходится идти своим путём. Делать всё «идя своим путём»… Звучит здорово, но я всё же новичок, который пытается разобраться во всем по ходу. И я не могу сказать что я в чём-то хорош.

А что если я попрошу кого-нибудь из другой паствы меня потренировать? Я имею в виду, я не хочу умирать пытаясь «идти своим путём»… Но постойте, если я это сделаю, то стану посмешищем. И боженька тоже. Что подумает бог другой паствы если я о таком попрошу? Такие вещи всё усложняют.

С какой стороны я бы ни смотрел, лучше уж я буду справляться со всем самостоятельно.

Пока я не «пускаюсь в авантюры», я могу сражаться и побеждать.

Делать всё необходимое, чтобы сразиться с монстром один на один.

Оставаться на верхних этажах.

Использовать окружение.

— …Ладно.

Пора встать и разобраться с этими телами. У одного из поверженных монстров шевелиться высунутый язык, будто он всё ещё пытается дышать. Я не ощутил из-за этого сожаления, но с этим нужно заканчивать. Я занёс кинжал над его телом.

Телесные жидкости брызнули во все стороны, когда кинжал погрузился в тело монстра. Кровь и кусочки тела разлетелись повсюду, но это неважно. Я, наконец, докопался до блестящего тёмно-фиолетового камня в его груди.

Магический камень.

Это кристалл с магической силой. Такой есть во всех монстрах подземелья. Я знаю, что всегда говорю только это, но о большем мне и самому неизвестно. Может стоит в свой выходной взять почитать какую-нибудь книжку, Боженька всегда мне об этом говорит.

В общем, гильдия платит за эти красивые штучки потому что они обладают магическими свойствами. Именно так я и зарабатываю, собирая магические камни для обмена.

Магические камни используются во многих человеческих изобретениях, например для лампы в моей комнате. От этих камней питаются плиты для приготовления еды и с их помощью удаётся даже замораживать продукты, сохраняя их свежими. Так что это очень ценный ресурс. Орарио продаёт их другим городам и государствам за огромные деньги, ну, я об этом слышал. Я думаю что камнями торгует Гильдия, а не сам город.

Камешек который я достал из кобольда на самом деле всего лишь осколок.

Он размером с фалангу моего пальца и стоит он немного. У монстров которых я убиваю на первых четырёх этажах подземелья только такие и можно найти. Гильдия платит больше за осколки большего размера и целые камни.

Тело кобольда начало меняться как только я извлёк из него камень. Поначалу оно опало, будто кто-то перерезал невидимые ниточки, после этого его лицо поблекло. А потом, без какого-либо предупреждения рассыпалось в прах и бесследно исчезло.

Все монстры так пропадают когда из них извлекают магические камни.

Эйна сказала что магические камни — это ядро монстров, источник их энергии. Магическая энергия камней даёт им жизнь. Ещё она говорила что лучше всего монстров убивать, прицеливаясь в магические камни, скрытые в их телах. Но если кусочек камня повреждён в бою, гильдия его не купит, хотя мне кажется что никто не станет задумываться о деньгах будучи на волосок от смерти.

Я посмотрел как последнее тело испарилось, но мне пока рано отдыхать. Мне нужно собрать ещё пять камней, и ещё два лежат в том месте, где я наткнулся на эту группу кобольдов. Не могу же я просто оставить их валяться.

Надрезать, вырезать, вытащить, положить. Подойти к следующему и повторить, подойти к другому, повторить.

— …Хах?

Я только что вытащил магический камень из кобольда но один из его когтей не исчез. Он со стуком упал на пол и подпрыгнул. Даже после этого коготь никуда не исчез.

Похоже, что это — «добыча».

Иногда частичка монстра остаётся после того как вытаскиваешь из него магический камень. Это означает, что магический камень передал часть своей энергии в эту часть монстра. В частичке монстра достаточно энергии чтобы она существовала сама по себе. А ещё, это значит, что у кобольда был очень острый коготь…

Это я тоже могу продать. Гильдия потом перепродаст эту вещь кузнецам, а они что-нибудь из неё выкуют. А если окажется что этот коготь хорошего качества, то я могу получить за него даже больше чем за магические камни!

— Наконец! Чуть-чуть удачи!

Камни я как обычно сложил в свою поясную сумку, а коготь спрятал в свой чёрный рюкзак.

Может, мой рюкзак и не выглядит внушительно, но у него есть свои секреты. Он сделан из высококлассного материала и оплетён магией. Он может вместить больше чем обычный. Конечно, он не идеален. И если его слишком сильно набить он порвётся. Ну и вес никуда не пропадает. Так что это точно не идеальная вещь…

Обычно вместе с авантюристом путешествует «поддержка» — человек который собирает и носит магические камни и добычу. Но в Пастве Гестии нет никого для поддержки, в ней только я. Мне приходится самому носить всё что я собираю, и всё вместе весит довольно много. Самостоятельные походы в Подземелье…

Может, стоит нанять какого-нибудь свободного в поддержку, кого-нибудь, кто не состоит ни в одной Пастве. Эйну расстраивают мои одиночные походы, и поддержка может мне помочь.

Вот только мы же на мели. Как я могу кого-нибудь нанять если моих денег еле хватает на покупку еды и расходников?

— УАААААРГРХ!!!

— Гйяяяя!

— …Второй раунд?

Да ладно! Дайте передохнуть!

 

Подземелье — это очень странное место, даже если не учитывать магические камни.

И оно такое одно на весь мир. Как я уже говорил, оно было здесь до того как боги спустились в Гекай.

Множество легенд ходит о том, что находится в глубинах Подземелья. В них говорится что внизу находятся врата в Ад или в какой-нибудь магический мир. Вы можете подумать, что боги могли бы рассказать нам что лежит внизу, но они всегда отвечают уклончиво.

— Подземелье — это подземелье. Что ещё вы хотите найти в подземелье?

Это, конечно, мудрый ответ. Наверное, богам очень нравится это место.

Я был шокирован когда впервые услышал что Подземелье само по себе «живое».

Не то чтобы за стенами скрываются мускулы которые их передвигают, и охотятся на авантюристов. Стены подземелья неподвижны. На самом деле уже множество этажей подземелья нанесены авантюристами на карты. И эти карты продаются в Гильдии. Я слышал, что чем глубже спускаешься в Подземелье, тем огромней становятся этажи. Поэтому, чем ниже этаж тем ниже вероятность найти законченную карту для него.

Когда я сказал, что подземелье живое, я имел в виду что оно само себя восстанавливает. Стены, которые были повреждены или разрушены восстанавливаются на следующий день.

Магические камни не так уж и удивительны, а вот стены подземелья — это действительно нечто особенное. Даже наши лучшие умы не могут объяснить почему это происходит. Им только и остаётся наблюдать за этим восстановлением и изумляться.

Должно быть, стены сделаны из чего-то очень похожего на магические камни. Солнечные лучи никогда не пробиваются внутрь, но здесь всегда достаточно светло, чтобы всё видеть. Потолок первого этажа освещают множество ярких светящихся искорок, которые рассыпаны тут и там. Неважно какое время дня снаружи, внутри подземелья всегда светло.

Не стоит забывать о монстрах. Они рождаются прямо в Подземелье.

Буквально в самом Подземелье. Они вылупляются из стен. Я не шучу. Многие авантюристы это видели. Именно поэтому сколько монстров бы не убивали авантюристы их никогда не станет меньше.

Но разные монстры не рождаются повсюду. Каждый этаж порождает свой, определённый тип монстров. Конечно, иногда они забредают на соседние этажи, но большая часть из них остаётся на том этаже, на котором они появились. В качестве заметки, чем ниже этаж, тем более сильные монстры на нём появляются.

Между собой этажи соединяются лестницами и наклонными площадками, так, что ещё сказать. Если я вдруг поверну не туда и потеряюсь, я никак не смогу перенестись ко входу в Подземелье. Никто не сможет. Мы же не боги, знаете? Авантюристы и монстры в Подземелье могут надеяться только на свои ноги.

Монстры рождаются только в Подземелье.

Так что если выход из подземелья тщательно охраняется, то над ним можно безопасно жить.

Так и появилась первая гильдия. Теперь же Подземелье и Гильдия почти неразделимые понятия.

Несколько лет назад, когда я был ребёнком, меня чуть не убил гоблин. Но скорей всего он из тех монстров которые сбежали из Подземелья до появления Гильдии. Монстры распространились и живут по всему миру.

Так что да, они могут размножаться сами по себе.

Место, которое плодит богатство и опасность очень таинственно…

Мне немного страшно о таком думать, но, по-моему, Подземелье не принадлежит нашему миру, также как боги и богини. Люди и полулюди никак не могли создать нечто подобное.

Разумеется, доказать этого я не могу, это просто моё ощущение.

— …Ээеех!

— Гобяяя!

И как я не заметил гоблина посреди коридора?!

Его нога глубоко вошла в центр моего живота!

Я поймал взгляд его мерзких выпученных глаз, пока моё тело летело оторвавшись от земли после его сильного удара. Приземлившись, я откатился.

Эти глаза… Они врезались мне в память ещё со времён первого нападения. Добавьте к этому бледно-зелёную кожу и вы поймёте что являлось мне в снах многие годы. Разница лишь в том, что сейчас у меня есть благословение, и я могу убить этого монстра почти мгновенно, вот так. Как всё изменилось…

Я помню как впервые спустился в Подземелье и увидел его. Я был так напуган что застыл на месте. Будто бы это случилось годы назад.

— Ого! Ещё добыча!

На этот раз гоблинский клык.

Я положил его в свой рюкзак, и на меня навалилось чувство тяжести. Как будто я кирпич туда сунул. И спина начала ныть — не самый лучший признак.

А вот в рюкзаке ещё есть свободное местечко… Наверное, я всё ещё могу сражаться с гоблинами двигаясь нормально. Кажется…

— Гушааа!

— Эээ? Ваай!

…Поправка. Пора заканчивать.

Меня атаковали внезапно, но я полностью уклонился от этой атаки, я и должен от такого уклоняться.

Второй гоблин скрывался в тени у стены; А теперь стоит уставившись на меня и обнажив клыки. Мы не сводили друг с друга глаз, пока я отцеплял рюкзак и ставил его на пол.

Нельзя упускать такую возможность. Даже если я не пускаюсь в авантюры, здесь опасность подстерегает на каждом шагу. Разве Эйна не говорила, что самая опасная мысль которая подстерегает любого авантюриста это:  «А, справлюсь»?

Мне нужно вернуться. Просто обменять всё, что я сегодня получил и пойти домой. Не такая уж и сложная задача.

Хотелось бы мне чтобы мисс Валленштайн взглянула в мою сторону. Я даже не знаю что может её привлечь, но такой как я сейчас… Да у меня и шанса нет!

Даже простая мысль о лице моей спасительницы заставляет мою душу пылать.

У меня же есть планы на ужин. Надо убедиться, что у меня достаточно денег чтобы потратить их в баре Силь. Я обещал ей что приду. Впрочем, уже собрано больше осколков, чем обычно, можно потратиться. Я итак уже полдня тут шастаю.

Время надрать пару задниц!

— Эй, гоблин! Вернёмся к тебе!

— Буэээ!!!

Он обратился в пепел.

 

Белл Кранелл

Уровень 1

Сила: I-82 → H-120 Защита: I-13 → I-42 Проворство: I-93 → I-139

Ловкость: H-172 → G-225 Магия: I-0

Магия

()

Навыки

()

 

— …хах?

Сейчас ранний вечер.

Вернувшись в нашу привычную комнатушку под церковью после тяжёлого дня я не поверил своим глазам.

Бумажка со статусом, которую дала мне боженька… Да не могут быть эти значения правильными.

— Эм… Боженька? Ты уверена что с цифрами всё в порядке?

— …Чего? Думаешь я настолько глупая что цифры скопировать не могу?

— Н-нет! Всё не так, просто…

Я не понял почему мой статус настолько вырос.

Судя по тону Боженька на меня дуется, но в статусе она уверена. Может, стоит взглянуть ещё раз, просто чтобы убедиться. Сегодня я очень старался. Могу сказать что я был чертовски хорош.

Но это… Быть не может что я поднял параметры на 160 пунктов за один день!

И чем я тогда занимался две прошлых недели? До вчерашнего дня я получал всего по несколько пунктов.

— Боженька, тут должна быть какая-то ошибка. Посмотри. В меня сегодня раз попали, всего раз! И защита так подпрыгнула?

— …

Я получил только один прямой удар, от гоблина. Ещё один пришёлся в броню, а от всех остальных я уклонялся и уворачивался. И моя защита поднялась на 29 очков? Она же стала в три раза выше чем была утром!

С тех пор как я начал, куча монстров по мне попадала, и защита поднялась всего до 13. А теперь один пропущенный пинок?

— Это всё неправда. Боженька, я… Боженька?

— …

Определённо, что-то случилось.

Она в плохом настроении, очень плохом. Её взгляд меня пугает.

Её детское лицо уставилось на меня хищно прищуренными глазами. Мне даже спрашивать не надо. На ней практически написано «Я зла».

Почему?.. Что я сделал?

Никогда её такой не видел. Как мне быть?

Капли пота начали скатываться у меня по лбу. Эй, ставлю на то, что пару часов назад гоблин чувствовал то же самое…

— Боженька?..

— …

— Эм… Богиня?

— …

— Пожалуйста, скажи, почему мой статус так сильно поднялся?

— …Чёрт его знает.

Она надула щёки и повернулась ко мне спиной.

Она такая миленькая, когда злиться… Да о чём я вообще думаю?

Ни разу не видел чтобы она так поступала. Может, у неё переходный возраст?

— Хмпф.

Она пошла к шкафу громко и яростно топая. Даже её хвостики подрагивали как-то злобно.

Так же яростно она открыла шкаф, достала свой плащ. Накинув его на плечи, она направилась к двери зацепив меня плечом по дороге.

— У меня ещё есть кое-какие дела на временной работе. Радуйся, «расправляй крылышки» и жуй свой великолепный ужин САМ! Будто меня волнует что ты останешься один!

БАХ! Она так сильно хлопнула дверью, что комната содрогнулась.

За всё это время она на меня так ни разу и не взглянула… «Кое-какие дела»? Какие например?

Что вообще произошло?..

Она на меня разозлилась, а я даже не понимаю из-за чего…

Нужно понять чем я её разозлил. Может, я вспомню что-нибудь такое. Ах…

Нужно взбодриться перед тем как идти к Силь.

 

Солнце погружалось за горизонт на западе.

Красноватые лучи заходящего солнца сменялись голубоватым лунным светом и отовсюду начинали доноситься жизнерадостные голоса.

Авантюристы вернувшиеся из подземелья и простые люди после дня тяжёлой работы наконец позволили себе заслуженную кружку эля. Радостные и злобные голоса доносились из каждого бара Главной улицы. Оранжевый свет пробивался из их окон на улицу и в них виднелись тени посетителей.

«Уверен, что встретил её где-то здесь этим утром…»

Я пробивался через людской поток Главной Улицы оглядываясь, как потерявшийся щенок.

Всё так отличается от того что было утром. И из-за этой кучи народа мне очень сложно узнать нужное здание и вообще сориентироваться. Я точно в том же самом месте?

Бары — это самый центр бурлящего вокруг меня энергетического вихря. Полулюди улыбаются и вытягивают с улицы себе подобных. Группа полуросликов и гномов, самых маленьких представителей полулюдей, стоя плечом к плечу горланит какую-то свою песню. Даже дворф — одна из сильнейших рас авантюристов, могу я добавить — с удовольствием присоединился к этому хору, добавив пару строк от себя.

Девушки-зверолюдки — это такая раса полулюдей с звериными ушами и пушистыми хвостами, пытаются завлечь клиентов в свои заведения «игривыми» нарядами. Но даже они ни в какое сравнение не идут с амазонками, на которых вообще накинуто несколько полосок ткани. Амазонок, кажется, совершенно не волнуют направленные на них взгляды. Я наконец оторвался от этого зрелища и зашагал дальше.

Музыка, струнные и духовые инструменты своим звучанием прорываются сквозь вечерний шум.

Так вот как выглядит Главная Улица ночью…

— …Должно быть здесь…

Я вспомнил террасу, которую видел утром. И остановился прямо перед ней.

Здание, сделанное из камня. Высотой оно всего в два этажа, как и остальные, но выглядит очень основательно. Наверное, это самое большое заведение в округе.

Скорее всего, это и есть бар Силь. «Щедрая Хозяйка».

Интересное название, табличка на которой оно написано тоже интересная. Я подошёл к двери и заглянул внутрь.

Открывая дверь, я сразу заметил солидную дворфийку, возможно, хозяйку, стоящую за стойкой, и группу молодых девушек в фартуках, разносящих клиентам еду и напитки. Я осмотрелся, все работники принимающие заказы и разносящие еду, это девушки!

Неужели весь персонал состоит только из женщин?

А название не врёт…

«Ох, парень… А в моей ли весовой категории это место?»

Здесь даже гордая эльфийка работает! Я прочистил горло. Интересно, кто-нибудь из них со мной заговорит? Я столько раз фантазировал о месте, в котором буду окружён этими прекрасными цветами, и оно прямо передо мной… Ладно, дворфийки в моих мечтах, конечно, не было, но что поделать.

Это место не то, чтобы пикантное, но видели бы вы всех этих дамочек! Столько симпатичных девушек одновременно я в жизни не видел! Только этого хватило чтобы меня смутить.

Да и к тому же это очень весёлое место. Служанки бегают от стола к столу с широкими улыбками на лицах и посетители радостны. В этом месте чувствуется жизнь! Большая часть посетителей — мужчины, и, судя по их виду, авантюристы. От них веет чем-то угрожающим, но они ведь весело выпивают с друзьями. А еда вообще выглядит восхитительно!

Обстановка и стиль бара сильно отличается от других мест, но всё равно остаётся понятно что это — бар. Добавьте к этому освещённую террасу у главного входа. Кстати, о террасе, кто-то снова на меня смотрит… Я прямо чувствую, как кто-то сверлит меня взглядом.

Ну, думаю, на террасе у меня за спиной полно мужчин и женщин.

Вот только теперь мне захотелось уйти, прямо сейчас.

— Белл?

— …

Силь? И сколько она уже стоит у меня за спиной?

Мой рот скривился, и я попытался превратить это в улыбку. Худшая улыбка на свете.

Нужно с этим справиться.

— …Вот и я.

— Да! Добро пожаловать!

Она в той же блузке, юбке и фартуке, что и утром.

Я проследил за её взглядом, когда она заглянула в открытую дверь, набрала побольше воздуха и…

— Ещё один посетитель!

«Они всегда так объявляют о пришедших? Это в баре-то?..»

Теперь, мне нужно просто пойти за ней и постараться не выделяться.

Это тоже для меня в новинку.

— Прошу, присаживайтесь сюда.

— С-спасибо.

Стойка напоминает собой длинную букву «L» и Силь усадила меня в укромное местечко  на самом краю. Сразу же за моей спиной стена. Я сижу в самом углу здания. В этом углу стойки стоит только один стул, так что никто не сможет сесть рядом. Вообще перед собой я вижу только хозяйку стоящую за стойкой.

Может Силь понимает, что я здесь впервые и поэтому усадила меня в укромное место чтобы мне было спокойней?

Меня никто не будет беспокоить и я смогу спокойно поесть.

Должно быть, она пытается мне помочь.

— Так ты Силькин дружок, да? Ха-ха, а у тебя симпатичная мордашка, для авантюриста.

Оставьте меня в покое, пожалуйста…

Опершись на стойку, дворфийка внимательно осмотрела меня своими почти чёрными глазами. У меня, вообще-то, тоже есть чувства, знаете ли? И мне нравится этот тихий уголок, спасибо за него!

— Просто крикни, если что-нибудь будет нужно! Я слышала, что мы тебя сегодня будем как липку обдирать! Я тебя всем чем нужно обеспечу, ты только заказывать не забывай!

— ?!

Её слова вернули меня в реальность.

Стоп, стоп, стоп! Кто это сказал?.. Силь! Стоит рядом, надо бы с ней поговорить. Она отвернулась! Да что происходит?

— Кто-то сказал что я собираюсь деньги просаживать? Для меня это новость.

— Хе-хе-хее…

— Что в этом смешного?!

Пытаешься схитрить и провести меня, ты, ведьма?

— Нууу, я просто сказала Маме Мие, что кое-кого сегодня пригласила, и когда я про тебя рассказывала, я так увлеклась что кое-что вышло из под контроля…

— Ты это специально, разве нет?!

— Не подведите!

— А вот эту фразу попрошу пояснить!

Какая из неё «Миленькая-соседушка»?! Она же натуральная ведьма!

— Я никак не могу прогулять кучу денег! Моя Паства очень бедная, это невозможно!

— Я так голода… Я ведь не завтракала… Силы… Они покидают меня…

— Ох ха-ха! Что это у тебя с голосом? А ну прекращай! Ты грязно играешь!

Как-то это слишком для простого обещания! Они хотят меня ободрать!

— Это была шутка. Я хотела немножко повеселиться, только и всего. Прошу вас, заказывайте когда будете готовы.

— …Ладно. Но не слишком много.

А она умна.

Вздохнув, я повернулся к стойке и взял меню из стильного стенда. Мои глаза остановились на ценах.

Прежде чем сюда прийти я сдал сегодняшнюю добычу на 4400 валис. Сегодня я убил больше монстров, чем обычно и даже получил несколько предметов. И сейчас мои карманы забиты, как никогда раньше.

Примерно за пятьдесят валис я могу досыта наесться, но содержание оружия и брони обходится недёшево. Хотел бы я прикупить и каких-нибудь спасительных вещей, но даже одно лечебное зелье стоит целых 500 валис! Обычно мне хватало только на ремонт оружия и брони.

Мой кинжал обошёлся мне в 3600 валис, и я занял денег у гильдии чтобы его купить. Конечно, я уже выплатил за него и полученную броню всё до единого валис, но они определённо наживаются на авантюристах…

И на полученные сегодня деньги у меня свои планы. Хотелось бы хоть немного оставить.

Думаю, закажу пасту. Прощайте, три сотни…

А здесь заботятся о внешнем виде еды. Я, конечно, впервые ем в баре, но мне кажется, что в другом месте подобное обошлось бы дешевле…

— Как насчёт кружки эля?

Я вежливо отказался от предложения хозяйки. Мне ещё рано, но самое главное что лишних денег у меня нет.

Но мои слова были проигнорированы и кружка оказалась рядом со мной на стойке.

И зачем она тогда спрашивала?

— Тебе весело?

— Я немного потрясён, вообще-то…

Силь подошла ко мне когда я уже наполовину разобрался с пастой.

Кажется, в моём голосе слышны железные нотки.

Она сняла свой фартук, её пепельно-синие волосы колыхнулись когда она стягивала его через голову. Она повесила его на стену, на специальный крючёк, пододвинула ко мне стул и села.

— А как же твоя работа?

— На кухне, конечно, довольно хлопотно, но остальные справятся. К тому же сейчас стало немного спокойней.

Девушка бросила умоляющий взгляд на хозяйку, спрашивая разрешения.

Хозяйка резким кивком выразила одобрение.

— Ладно, для начала я должен поблагодарить тебя за утро. Хлеб был вкусным.

— Нет, не стоит благодарностей. То что ты сегодня пришёл сюда стоило этой голодовки.

— Уж не пытаешься ли ты снова заставить меня потратиться на ужин?

Не думаю что мне стоит тратить кучу денег на еду. Так что могу и возразить.

В ответ Силь с улыбкой покачала головой и сказала: «Прости.». Надеюсь, она не шутит.

После этого я немного расспросил её о баре.

Это заведение, «Щедрая хозяйка», основано бывшей авантюристкой, дворфийкой, стоящей за стойкой. Её зовут Мия, но работницы обычно называют её  «Мама» или «Мама Мия». Она получила разрешение бога своей Паствы на отказ от охоты в Подземелье и открытие своего заведения. Я сразу проникся уважением к леди стоящей за стойкой.

Она нанимает только девушек. Но зато она принимает всех без исключения не обращая внимания на их прошлое.

— А что не так с твоим прошлым?

Я даже подумать не успел, как эта фраза вырвалась из моего рта. Но Силь ответила мне так, будто бы это просто хорошее место для работы.

— Мы стали очень популярны среди авантюристов, недавно, так что здесь стало очень людно. И платят неплохо.

— А, так ты из тех людей которых волнуют только деньги, Силь?.. Шучу, шучу! Но сюда и правда приходит так много разных людей…

Она отвернулась от стойки и окинула взглядом бар.

Официантка-человек легонько склонилась слушая заказ какого-то дворфа. Чуть дальше группа эльфов жадно смотрит на еду. А в другом конце зала очень оживлённая группа полуросликов.

Все поднимают свои бокалы и пьют до красноты на лицах.

— Чем больше людей тем больше возможностей. Я очень волнуюсь, просто задумываясь о том, что мне может преподнести следующий день.

Даже её глаза улыбаются…

Эммм. Она легонько кашлянула в кулачок, когда заметила что я с неё глаз не свожу. И щёки у неё покраснели.

— Вот так, всё и обстоит. Я думаю что встречать новых людей, это весело. К этому стремится моё сердце.

— …Довольно интересное у тебя увлечение.

Я совершенно от неё не отличаюсь. Мне тоже очень нравиться смотреть на разных людей на улицах Орарио.

Это, наверное, лучшее что есть в этом городе и его жителях: Каждый день можно увидеть что-нибудь новенькое.

И в тот момент когда у нас с Силь нашлось нечто общее, дверь распахнулась и в зал вошло около десятка новых посетителей. Скорее всего, место для них было зарезервировано, так как они сразу же направились к свободному столу в углу комнаты.

Эта группа состоит из представителей множества разных рас. Я уверен, что они авантюристы, и очень сильные.

«Это же не!..»

У меня сердце ёкнуло.

Я увидел сияние светлых волос будто бы сделанных из золота.

Её тело, утончённое и женственное настолько, что оно, кажется, сломается от лёгкого прикосновения, тело словно принадлежащее духу или фее из какой-нибудь сказки, а не земной девушке. Она не ходит по земле, она будто парит.

Её огромные, золотые глаза… Такие чистые, такие прелестные. Я ненадолго забыл как дышать.

Та, которой я восхищаюсь, только что вошла в бар с группой авантюристов.

Я не могу ошибиться.

Айз Валленштайн…

— Ого!..

— Это королевские особы?

— Нет конечно, придурок. На символ посмотри.

— Хех…

Остальные посетители потихоньку начали понимать что перед ними представители Паствы Локи. По бару разнеслась новая волна шёпота.

— Вот они какие.

— …Их же называют «Паствой убийц гигантов»?

— Это же они звёздные ребята высшего класса?

— А кто из них кенки? Постоянно о ней слышу.

Волны восхищённого шёпота охватили зал. А вслед мисс Валленштайн и остальным девушкам группы раздавалось тихое посвистывание.

И всё это время я был в оцепенении от восхищения.

Только подумать, я увидел «её» в подобном месте!

И ч-что мне делать?

— Б-Белл?

Я же должен подойти и поблагодарить за то, что она спасла мою жизнь?.. Нет, нет, нет, я буду выглядеть глупо. А даже если я осмелюсь подойти, что мне вообще сказать? «Я люблю тебя! Давай встречаться!» Ага, конечно. Нужно успокоиться. Она даже имени моего не знает.

Ладно, буду просто смотреть.

— …Белл?..

Надо посмотреть на остальных посетителей бара, для прикрытия; Не хотелось бы мне чтобы Паства Локи заметила что я пялюсь только на них с краснеющим лицом. Я как будто выслеживаю добычу в саванне, и уже установил свою ловушку, но не хочу чтобы меня заметили. Силь смотрела на меня с беспокойством, но я был слишком погружён в себя чтобы заметить.

Мисс Валленштайн села прямо напротив меня. Звуки десятка пододвигающихся стульев достигли моих ушей, но мой взгляд устремлён только на неё.

— Аг-га! Отлично поработали в Подземелье, народ! Время отрываться! Пьём!

Один из них поднялся и произнёс тост. Он стоял ко мне спиной, так что я не видел его лица.

Сразу после этого начались разговоры. Под громкий звон стеклянных бокалов и стук тарелок все начали жадно поглощать принесённые кушанья. Но мисс Валленштайн скромно сидела с небольшой тарелочкой перед собой.

Тост произнесённый кем-то из Паствы Локи будто бы стал сигналом, по которому все остальные посетители снова начали есть и пить. Как будто кто-то щёлкнул невидимым выключателем и бар вернулся в нормальное состояние.

— Члены Паствы Локи частенько сюда заходят. Кажется, их богине, Локи, у нас нравится.

Лучшую новость в моей жизни Силь прошептала мне на ухо, прикрывая его рукой, чтобы никто другой не мог подслушать.

Но я понял всё чётко и ясно.

Если я буду сюда приходить у меня будет шанс увидеть мисс Валленштайн.

Мои глаза улавливали каждое движение мисс Валленштайн. Как она рассмеялась когда кто-то сказал что у неё от выпивки покраснело лицо. Как болтая с девушками из своей группы, она начала улыбаться. Как она нежно взяла в руки салфетку, и держа её будто бы какое-нибудь сказочное создание, вытерла ей уголки рта.

Не могу сказать что я был собой доволен, вот так всё высматривая. Но как я могу ещё что-то о ней узнать, если не буду подглядывать своими глазами?

Об этом она любит поговорить, над этим смеётся…

У меня будто бы всё тело загорелось и покраснело. Никогда раньше такого не чувствовал.

— А, точно, Айз! Расскажи-ка ту историю!

— Историю, ту?..

По моему телу пробежал холодок. Кто-то назвал её по имени.

Молодой зверочеловек сидящий по диагонали напротив неё.

У него приятное лицо и от него так и веет мужественностью. Я и сам парень, но остаётся только признать что он мне понравился.

— Ну эту, историю! Про минотавров, за которыми мы гнались по пути обратно! Помнишь как ты прикончила последнего на пятом этаже? И про пацана-помидорку!

Меня будто током ударило; И бабочки из живота мгновенно испарились. А на их место пришло нечто другое.

Я впал в ступор и не мог пошевелиться.

— Минотавры? Это те, которые напали на нас на семнадцатом этаже, а потом рванули бежать?

— Эти, эти! Каким-то чудом у этих монстров получалось подниматься наверх! А мы их гоняли, и это после двух недель в подземелье!

Единственный способ перемещения по подземелью — это твои собственные ноги. И раз по другому до нижних этажей не добраться, опытные авантюристы вынуждены ходить одними и теми же путями раз за разом.

Ко всему прочему, авантюристы должны быть подготовлены к длительным спускам и подъёмам. Если тратишь все свои силы на спуск, то скорее всего заблудишься и уже никогда не вернёшься. В Паствах, которые отправляют в Подземелье большие группы, должны быть опытные лидеры, знающие насколько глубоко можно заходить и когда повернуть обратно.

Итак, пересказ истории:

Паства Локи отправилась в какую-то «экспедицию».

По пути наверх они наткнулись на большую группу минотавров, но не убили всех на месте.

Оставшиеся минотавры побежали к поверхности. И последнего из них поймали на пятом этаже.

Мисс Валленштайн нанесла решающий удар.

И в этом месте…

— Ага, а там! Этот «авантюристище»! Чёртов желторотик!

…Я

— Загнали его в угол, как мелкую крольчатину! Он сжался! И такой глаза закрывает, пытается не смотреть!

Каждый сантиметр моего тела пылал. Как будто я вот вот взорвусь.

— Оу? А что с мальчиком случилось? Он в порядке?

— Айз в последний момент минотавра порезала, правда же?

— …

У меня челюсть отвисла. Я не мог отвести взгляд от этого парня, и моя шея будто застыла, не поворачиваясь ни на миллиметр. Что-то сейчас будет.

Он свёл брови и теперь он скорее похож на обычного грубияна.

— И этого пацана фонтаном коровьей крови накрыло! Сидит он такой, как большой помидор выросший в подземелье! Поэтому и пацан-помидорка! Гья-ха-ха-ха-ха-ахх… Ой, рёбра!..

— Воу…

— Айз, скажи что ты это специально! Ну специально же, да? Пожалуйста, я тебя умоляю!.

— …Нет, это не так.

Зверочеловек не мог сдержать слёз от смеха. Остальные за тем столом тоже. Они смеются надо мной. Даже слышавшие их окружающие посетители, пытались подавить смешки.

— А потом! Пацан-помидорка, заорал во всю глотку и свалил!.. Наша принцесса его спасла, а он просто свалил!

— …Кхм.

— ГЬЯ-ХА-ХА-ХА-ХА! Просто бесценно! Айз напугала желторотика!!! Ты такая клёвая, Айз!!!

— Ха-ха-ха… П-прости Айз, я больше не могу сдерживаться…

— …

— Ээээ? Не делай такие страшные глаза. Они не идут к твоему милому личику!

Все, кто сидел за столом Паствы Локи содрогались от смеха.

Такое чувство что в моей груди пробили дыру.

И в эту дыру мог бы поместиться целый мир.

— Эм… Б-Белл?..

Я услышал голос Силь, но он влетел мне в одно ухо и вылетел из другого.

Кажется, за их столом начался новый разговор.

— Давно я не видел чего-то настолько убогого, что меня с этого чуть не вырвало! Да я от одного воспоминания начинаю реветь от смеха!

— …Хммм.

— Какого хрена он вообще там забыл? Если ты способен только ныть как ребёнок, не спускайся в подземелье! Разве я не прав, Айз?

— …

Я почти услышал как моя голова опустилась.

— Вот из-за таких слабаков как этот, на авантюристов и начинают косо смотреть. Да чтоб он провалился.

— Довольно, Бете! Побег минотавров, это в первую очередь наша ошибка! Этот мальчик не сделал ничего дурного! Неправильно здесь только то, что ты напился и насмехаешься над этим парнем! Прояви хоть каплю уважения!

— Ой-ой! Эльфы и их грёбаная гордость! Вот только знаете, как она на самом деле работает? Говоря, что это наша общая ошибка ты просто пытаешься защитить своё эго, потому что чувствуешь себя виноватой. А мусор — это мусор! Что плохого в том, чтобы называть вещи своими именами?

— Эй, хватит уже. Риверия, Бете, вы убиваете весь настрой!

…тик. тик. тик

— Хах, Айз! А что если этот дрожащий кусок мусора встанет перед тобой на одно колено? Как думаешь, заслуживает он стоять с нами в одном ряду?

— …Я не виню его в том, что он сбежал, учитывая условия в которых он оказался.

…тик. тик. тик. тик. тик

— Во как, примерную девочку строишь?.. Ладно, тогда я перефразирую. Он или я. Кто из нас больший мужик?

— …Тебе не кажется, что ты перебрал?

— Заткнись! Давай, Айз! Выбирай! Как женщина, перед кем из нас ты повиляешь хвостиком? Кто из нас заставит тебя загореться?

…тик. тик. тик. тик. тик. тик. тик. тик. тик. тик

— …Я не стану отвечать на этот вопрос. Тем более тебе.

— Ты задаёшь неуместные вопросы.

— Уткнись, ведьма!.. А если этот пацан подойдёт сейчас к тебе и скажет что ты ему нравишься, что ответишь?

— Хм…

…тик. тик. тик. тик. тик. тик. тик. тик. тик. тик. тик. тик. тик. тик. тик. тик. тик

— Видишь, разумеется, ты бы его отшила! Разве может маленький, хилый ребёнок, вызывающий своей слабостью только отвращение, стоять рядом с тобой? Более того, ты сама его и прогонишь.

 

— Мелкий пацан никогда не добьется Айз Валленштайн.

 

Я поднялся, мой стул отлетел назад.

Я отвернулся от их стола и рванул к двери.

— Белл?!

На улице было полно разномастных людей и зданий, но это меня не волновало. Я сконцентрировался на том, чтобы сбежать. Кто-то звал меня по имени, но сейчас для меня это просто пустой звук.

Уже сильно стемнело, теперь это не важно. Я сбежал.

 

— Белл?!

Молоденькая служанка погналась за парнем, пулей вылетевшим из бара. Кое-кто из посетителей успел что-то заметить, но всё произошло слишком быстро чтобы сидящие сообразили что же случилось на самом деле.

По залу прокатилась волна непонимания.

— Кто-то решил поесть и не платить?

— Это у Мамы Мии-то? А у парня точно кишка не тонка!

Бете и все остальные авантюристы сидящие за столом Паствы Локи проигнорировали случившееся, но Айз поднялась.

Её тренированные глаза уследили за выбегающим из бара человеком прежде, чем он скрылся.

Тонкое тело и белые волосы.

Грустные рубиновые глаза, сверкавшие из под опущенной чёлки… как и у вчерашнего парня.

«Неужели это?..»

Девушка выбежала из бара, обогнула колонну возле входа и осмотрела улицу.

Справа от себя она увидела только спину официантки, которая оббегала группы стоящих на Главной улице людей.

Парня уже не было видно.

«Белл…»

Девушка пробормотала имя, которое выкрикнула официантка.

Почему-то это тихо произнесённое имя прозвучал для неё громче, чем слова одного из её товарищей, который хлопал её по спине.

— Эй-эй, Айзууу, ты чего творишь?

— …

Поднявшаяся из-за стола женщина теперь стояла прямо за спиной Айз. Она обвила руками тело девушки. Женщина прикоснулась губами к шее девушки и, сделав глубокий вдох, прижалась к ней всем телом. У Айз на мгновенье перехватило дыхание.

Если бы эта женщина не была самой богиней Локи, и уж тем более не была бы женского пола, Айз бы быстро с этим разобралась. Девушка пришла в себя и сдержалась, так и не перекинув Локи через себя.

Но и терпеть такое она была не намерена. Девушка схватила руки женщины, обвившиеся вокруг её живота, и оттолкнула их локтями. Локи, которая такого не ожидала отступила на шаг и этим дала Айз достаточно места для того, чтобы развернуться и дать богине пощёчину.

— Фи, а ты злюка! Ты ж сама не сопротивлялась Айзууу!

— Руки не распускай.

Локи выглядела очень грустной и потрясённой, но внезапно богиня улыбнулась Айз. След от пощёчины всё ещё красовался на лице женщины. Она взглянула на ночное небо и воскликнула.

— Стесняшки — это круто! Мой типааажик!

Айз отвернулась от богини. Такое поведение слишком смущает.

— Ой, ну не делай такое личико. Раз Бете тебя достал я шепну пару слов Мамочке Мие и его мигом вышвырнут!

Локи скорее всего не поняла почему Айз поднялась из-за стола на самом деле.

В баре её группа держала парня-зверочеловека пока эльфийка, которую он обозвал ведьмой его связывала.

Наконец эльфийка победно встала над зверочеловеком, а её нога прижала его к полу.

— Хе-Хе, Айзуу. Возвращаемся.

— …

Руки Локи обвились вокруг плеч девушки и направили её внутрь. Но времени было достаточно чтобы Айз успела бросить на улицу ещё один взгляд.

Несмотря на то, что улица освещена магическими фонарями, парень убежал слишком давно.

Тучи заволокли небо и в любой момент мог начаться дождь.

«Чёрт!!! Чёрт!!! Чёрт!!!»

Белл бежал. Из его глаз лились слёзы, падая на землю уже где-то за его спиной.

События последнего часа раз за разом проносились в его голове.

Он был так смущён, так раздавлен и так унижен, что ему просто хотелось перестать существовать впервые за всю его жизнь.

«Почему я так чертовски глуп?!»

Каждое слово зверочеловека ранило всё сильнее с каждым воспоминанием.

Слабый, ничтожный, паршивый, мелкий, тошнотворный, омерзительный…

Но в голове парня вертелось не «Почему я не могу с ней быть?»

А «Если я ничего не сделаю, у меня не будет никакого права даже стоять с ней рядом».

Слова этого зверочеловека и его смех будто бы доносились отовсюду, пробуждая в Белле неугасимую ярость.

Но злился он только на себя. На ничего-не-делающего-и-надеющегося-на-удачу себя.

«Это больно… Больно!.. БОЛЬНО!!!»

Больно осознавать, что всё сказанное тем парнем — правда.

Больно, что ему нечего ответить в свою защиту.

Больно понимать, что он просто помеха на её пути.

И очень больно оттого, что у него нет права даже поговорить с ней.

— …Э?

Взгляд его рубиновых глаз наконец оторвался от земли и поднялся.

Вход в подземелье манил парня к себе, дверь белой башни была открыта.

Он войдёт внутрь и покажет всем что они неправы.

Сдерживая слёзы Белл вбежал в основание башни.

Глава 3. Ночь перед пробуждением

Тяжёлые капли дождя барабанили в окно гильдии.

Эйна сидела за своим столом и смотрела на улицу.

«Он всё-таки начался…»

Ещё совсем недавно в небе висел золотой лунный диск. Но теперь грозовые тучи проливали на город потоки воды.

Люди, которые всё ещё были на улице, забегали под защиту карнизов и козырьков крыш. Сама Главная Улица опустела в мгновение ока.

Эйна отложила бумаги, с которыми работала, и прислушалась к дождю. Откинувшись в своём кресле, она наблюдала как потоки дождя поменяли вид города.

— Эээ? Сначала нас дополнительной работой загрузили, а теперь ещё и льёт как из ведра! Вот не везёт-то…

— …Дождь скоро кончится. К тому времени как мы закончим с работой, его уже не будет.

Одна из коллег Эйны застонала покосившись на кипу бумаг, лежащую на столе Эйны.

Почти девять часов. Персонал Гильдии всё ещё на свои рабочих местах и в офисах, загруженный дополнительной бумажной работой. Коллеги и подруги Эйны сделали достаточно, но начальник сказал: «Это последний рывок!», да и беглого взгляда достаточно, чтобы понять, что они работают над важным проектом.

— Я понимаю, что скоро фестиваль и всё такое, но боссы могли бы с нами и помягче быть, знаешь? Не все же могут работать, так как ты!

— Миша, не приставай ко мне. Ты мешаешь!

— Так, так. Подожди-ка, Эйна! Неужели у тебя есть планы на фестиваль?

Беззаботно заглядывая за плечо Эйны Миша пробежалась глазами по бумагам, лежащим у той на столе.

Положив Эйне на край стола документы, которые были у неё в руках, Миша вытянула одну анкету прежде чем её коллега успела опомниться.

— Оу, это же профиль одного из твоих авантюристов, верно? Эй, это же тот твой новичок!

— …Мне было приказано доложить об изменениях начальнику, так что я вносила последние правки.

Эйна всё же сдалась и ответила коллеге тяжело вздыхая.

Миша держала в руках анкету авантюриста. В ней была записана только самая основная информация: раса, краткая биография и принадлежность к Пастве, всё написано простым языком, чтобы легко было прочесть. Гильдия хранит подобные анкеты на всех авантюристов  Орарио.

И на этой бумаге, сверху, было написано «Белл Кранелл».

— Чего?! Прошло всего две недели, а он уже побывал на пятом этаже?! Этот парень невероятен!

— Вовсе нет. Он сглупил и полез вниз не пройдя по остальным этажам. Каким-то чудом он добрался до пятого этажа и чуть там не умер.

Эйна нахмурилась, вспомнив сколько советов она дала Беллу, и что он их проигнорировал.

Эйна говорила об этом так жёстко только потому, что для Белла всё закончилось хорошо. Миша даже ненадолго замерла, взглянув на лицо полуэльфийки.

— Конечно. Вот только минотавр же сбежал по вине Паствы Локи, правильно? Он, конечно, новичок, но минотавр и бывалых авантюристов обращает в паническое бегство.

— Да, появление минотавра необычно. Но для мальчишки, Белла, даже спуск на пятый этаж смертельно опасен.

Эйна выхватила анкету из рук своей коллеги и ещё раз просмотрела записи сделанные собственноручно.

— На пятом этаже меняется всё. Монстры становятся сильнее, Подземелье становится запутанным. Если Белл отправится на пятый этаж таким, какой он сейчас есть, он погибнет.

Его оружие и броня недостаточно хороши. И он ходит в подземелье один, некому его поддержать или защитить.

Но, что гораздо важнее, у него слишком низкие характеристики. Всё-таки он всё ещё новичок.

Подземелье не станет ему поддаваться, только потому что он начал всего пол-месяца назад.

Эйна пришла к выводу, что Беллу ещё рано спускаться на этажи ниже четвёртого.

— Ладно, неважно. Пока я буду тянуть время и не позволю ему спускаться на нижние этажи.

— А не слишком ли ты его опекаешь? Неужели он тебе приглянулся?

Такого Эйна не ожидала.

Застав полуэльфийку врасплох, вопрос Миши заставил её сердце ненадолго замереть.

Момент, когда Белл крикнул: «Я вас люблю», вчера, всё ещё был свеж в её памяти. Кажется, это не было настоящим признанием в любви, но лицо Белла выглядело таким невинным. Щёки Эйны порозовели, прежде чем она успела это понять.

Осознав, что у неё загорелись уши, полуэльфийка глубоко вздохнула, чтобы успокоиться, и уставилась на свою коллегу.

— Ого, страаааашнооо!

Миша подняла свою кипу бумаг со стола Эйны и улыбнулась. Эйна ещё раз скользнула взглядом уже по спине удаляющейся коллеги и откинулась в кресле.

«Ненавижу когда меня дразнят…»

Белл был для неё скорее младшим братом — она его отчитывала, а он в ответ энергично извинялся. Эта сцена всплыла в памяти полуэльфийки. Она хихикнула, вспомнив, как он не переставая кланялся. Это воспоминание было таким реальным.

«Белл… Чем же ты сейчас занят?»

Эйна снова взглянула в окно на дождь, который только усиливался.

Падающие капли всё никак не кончались, будто бы небо пыталось выплеснуть весь свой гнев.

 

 

Шагнул.

Оттолкнулся от земли.

— Ииияяя!

Мой клинок мелькнул, быстрее чем раньше.

Монстр сзади упал на пол коротко взвизгнув.

Из множества порезов на теле пучеглазого, похожего на лягушку монстра вытекала чёрная жидкость.

Такие существа атакуют авантюристов своими длинными, похожими на копья языками — «Лягушки-стрелки».

Ни следа жалости. Я ничего не почувствовал, взглянув в эти остекленевшие, мёртвые глаза. Просто пошёл дальше.

Боль в моих руках и ногах ничего не значит. Я убью всё, что движется. Ноги несут меня глубже в Подземелье.

Ровный пол, гладкие стены и потолок ведут меня дальше.

Я бесцельно бреду в этой пресной атмосфере подземелья.

Вечером здесь холоднее и мертвецки тихо. Рядом нет никого — ни авантюристов, ни монстров, только стены подземелья и пробирающий холодок.

Каждый мой шаг раздаётся эхом. Только этот звук сопровождает меня в  извилистых коридорах.

— …

Такое ощущение, что в любой момент может вылететь какой-нибудь призрак, а создаёт его это эхо. Я взглянул на себя.

Никакой брони, только моя обычная уличная одежда. Порезы и проколы от различные когтей и клыков по всему телу. Одежда во многих местах распорота. В таких вещах меня можно принять за какого-нибудь преступника.

В правой руке у меня клинок, который я ношу с собой только на какой-нибудь непредвиденный случай. Моя рука покрыта кровью монстров, кто бы знал, сколько их было.

«Я потерялся…»

Но это не беда. Я мог бы идти дальше, но ненадолго закрыл глаза.

Я бежал, бежал и бежал, сколько же я пробежал?

Через толпу на Главной Улице, подальше от того бара, в Подземелье.

Я находил монстров, убивал их, бежал к следующим и убивал их тоже.

Удар, разрез, укол… Скольких я уже победил?

Я насколько слаб? Какое-то время я был не в себе.

Осознание моей слабости пробудило во мне гнев и я зашёл так далеко всего лишь с одним ножом.

Я должен разорвать дистанцию между нами, неважно как. Я хочу подняться на её уровень так быстро, как только смогу.

Пламя, разгоревшееся в моём сердце, поглотило меня целиком.

«…И где… Я сейчас?»

Что мне теперь делать?

Что случилось после событий в баре? Я помню всё какими-то отрывками. Я глубоко вдохнул и напрягся, вспоминая подробности. Я охотился на монстров — это я помню — но всё остальное будто в тумане…

Открыв глаза, я осмотрелся. Стены отличаются, они будто бы покрыты зелёным мхом. И коридор очень узкий, а развилок гораздо больше чем я видел раньше.

К тому же, если подумать, то Лягушек-стрелков я раньше не видел.

«Это пятый… нет, нижняя часть, шестого этажа».

Я спустился на шесть пролётов начиная с главного входа. Значит, это нижняя часть шестого этажа.

Похоже, я исследую новый, для себя, этаж.

Я пошёл дальше, всё ещё не до конца понимая, что я делаю. Мысль повернуть назад даже не посетила мой разум, ошеломлённый вечерними событиями.

Я осмотрелся в поисках следующей цели. Ни единого движения, здесь всё ещё только я и эхо моих шагов.

— Ха… Ха… Ха…

Какое-то прерывистое у меня дыхание. Может, я слишком напрягаюсь?

Сколько я уже в Подземелье?

Разумеется, светящиеся искорки на потолке позволяют мне видеть, но они не помогут понять время суток. Наверное, уже полночь. Я не уверен. И часов у меня нет, кстати. И ладно.

«…Что это?»

Я шёл уже некоторое время. И место в котором я оказался очень похоже на мою комнатку под церковью.

Не считая того, что она квадратная и внутри никого нет. Светло-зелёные стены, выглядят так же блёкло и заброшено, как и дома…

Я зашёл почти наполовину, и не заметил других выходов. Кажется, вход здесь только один.

Я обернулся; Это и правда тупик.

Что происходит?

Хрусть, Тресь.

— …

Становится громче…

Здесь же ничего нет, и монстрам негде спрятаться… Какие жуткие звуки.

Слева ничего, справа ничего, я не вижу откуда исходит опасность!

Я наедине с этим звуком. Эха шагов больше нет. Только этот звук врезается в мои уши!

Может, мои чувства обострились из-за того, что возросли мои характеристики? Это единственное возможное объяснение.

Если это так, мне стоит положиться на свои уши и найти источник шума.

Стена! Он исходит прямо из этой зелёной стены!

И почему стена может шуметь? Стены же не живые…

Трещина! Расширяется! Прямо передо мной!

— !..

Монстры ведь появляются из стен подземелья!

Новый монстр рождается прямо здесь, прямо сейчас, прямо из стены. Прямо перед моими глазами. Монстры появляются не детёнышами. Они рождаются во всеоружии, полностью готовыми к бою взрослыми особями!

Подземелье, единственное место в мире, которое порождает нечто настолько угрожающее цивилизации…

Массивная трёхпалая рука показалась из разлома. Она изогнулась и схватила воздух. Нога! А теперь и вторая рука! Он выходит из стены! От стены Подземелья отваливались куски и падали на пол, добавляя в этот квадратный тупичок новые звуки.

Существо глухо приземлилось на пол; последние отвалившиеся куски стены приземлились сразу после него.

Есть только одно подходящее слово, которым его можно описать: тень.

Высотой он около 160 сантиметров. Этот монстр примерно с меня ростом. И всё его тело, от головы до пят, от пальцев справа до пальцев слева, абсолютно чёрное. По форме его тело похоже на человеческое. Ни оттенка кожи, ни отдельных волос различить невозможно, это просто тень.

На его голове будто бы нанесён знак плюс, с большим, серебряным кругом в центре.

Странная тень поднялась и повернула ко мне своё лицо.

Это монстр появляющийся в нижней части шестого этажа, «Стенной Теневик».

— Ке!..

Сзади! Стена треснула! Только не говорите мне, что ещё один монстр рождается прямо сейчас!

Меня зажали!

Ну нет, комната достаточно широкая, так что у меня есть место для манёвров. Но всё же, двое на одного. Ничего хорошего.

Но вот так одновременно… Неужели я попался в одну из этих ловушек в Подземелье? Так вот какое оно на самом деле.

— …

Два Теневика молчаливо подёргивались, окружая меня и готовясь к битве.

Их серебряные «глаза» сверкали будто цветные магические лампы, окружённые туманом. Они уставились на меня, свою «добычу».

— …Хааа!

Глубокий вдох. Мой окровавленный кинжал готов, как и всегда.

Может, я зашёл слишком далеко, попал в ловушку на шестом этаже, нет брони, нет надежды.

Но пламя, разгоревшееся в том баре, всё ещё горит. Слова, которые я услышал от того парня, только они меня волнуют.

Та боль гораздо сильнее, чем то, что я сейчас ощущаю. И этого огня более чем достаточно, чтобы я мог идти дальше.

Голос в моей голове говорит мне бежать. Но я собираюсь сражаться!

 

 

У Теневиков острые «пальцы».

И у них по три пальца на необычайно длинных руках. Они как кинжалы. И они чертовски подвижны! В сравнении с этими парнями, гоблины и кобольды как детский сад. Они быстры!

Стоит сказать, что Теневики — это самые опасные монстры Шестого Этажа, если учитывать их чистую мощь.

Авантюристы, путешествующие по верхним этажам подземелья, примерно до двенадцатого, должны вести себя очень осторожно, встретившись даже с одной такой штукой. Ведь это может быть последнее, что они увидят в жизни.

— Гаха!

Пожалуй, соглашусь с такой оценкой.

Острая боль! По мне уже попали!

Их атаки ошеломляюще сильные и быстрые. Чёрные руки мелькают повсюду; Мою одежду и кожу режет как тонкую бумагу.

Они слишком далеко достают! Я не могу подобраться чтобы ударить! Они мне не дают!

Эти монстры совершенно на другом уровне!

Я не могу ударить в ответ, я не могу уклонится, я не могу сбежать.

Они чертовски сильны.

— …

— Гааа!!!

Эти тихие убийцы нацелились мне в голову.

Краем глаза я уловил один из чёрных клинков направленных в меня. Я уклонился в последний момент и он пролетел за моим ухом. Ещё один! Прямо в голову! Ушёл вправо.

Спереди, сбоку, сзади, их атаки повсюду.

Эти атаки не останавливаются, как будто монстры пытаются разрезать воздух.

У меня даже голова закружилась, пока я вертясь как волчок уклонялся от смертельных ударов.

Капли моей крови и пота разлетаются в разные стороны. Я ввязался в танец со смертью.

Это уже серьёзно. Я могу здесь умереть.

Но всё же, я ещё дышу. Очень тяжело, но я продолжаю дышать…

«…Почему?»

Я очень нервничаю, но, в то же время, в моей голове будто бы появилось что-то новое.

Спокойствие… Я почувствовал поток спокойствия струящийся в моём теле.

Несмотря на безнадёжность ситуации, мой разум чист. Только сейчас я посмотрел на своих противников не затуманенным взглядом.

«Почему я до сих пор жив?»

Почему я не задумался об этом раньше?

Почему я смог добраться до шестого этажа невредимым?

Почему я способен сражаться с этими монстрами на равных?

Я не понимаю. Как может кто-то, пробывший авантюристом всего две недели,

выжить на этом этаже в одиночку? Я же с Стенными Теневиками встретился! Я даже уклоняться от их атак не должен!

Эйна, полуэльфийка, много мне об этом рассказывала. Она меня предупреждала!

Я помню, как она ясно дала мне понять, что мои характеристики слишком низкие, даже по меркам новичков! Она говорила, что мои атаки не оставят на этих монстрах ни единой царапины!

«Характеристики?..»

В моём мозгу, где-то в самой его глубине будто бы зажёгся свет. Мои параметры прошлым вечером заметно возросли.

Может ли?..

Иероглифы на моей спине, может, причина в них?

— Гааааоуууу!

Нужно собраться, последний удар пришёлся прямо по мне.

Теневики продолжали нападать на меня и, когда я задумался, нашли брешь.

Тыльная сторона руки одной из теней врезалась в моё плечо. Меня не просто откинуло, мой кинжал выскользнул из руки.

Я услышал как металлическое лезвие стукнулось о каменный пол. Моё единственное оружие потеряно.

— !

Тень нависла надо мной, и ударила на поражение. Я быстро откатился вправо, чтобы уклонится.

И оказался прямо у ног второй Настенной Тени, которая занесла правую руку для удара.

Внезапно я прищурился.

Время замедлилось. Я видел всё.

Воспоминания пронеслись пронеслись в моей голове на невероятной скорости. Всё,  что я когда-либо видел, слышал и сделал промелькнуло у меня перед глазами.

А вот и она, моя спасительница, окружённая серебряным светом.

— …

Улыбка кое-кого особенного, для меня, богини, давшей мне эту силу.

— Кке!

Я могу двигаться! Я сильнее чем когда-либо!

Я оттолкнулся от пола подземелья и ударил Теневика в лицо.

Длинная чёрная рука прошла рядом с моей щекой. Я почувствовал, как кожа на моей руке поцарапалась, но только посильнее вогнал свой кулак глубже в монстра.

До меня донёсся новый звук: звук ломающегося лица Теневика.

— ?..

Кулак вошёл в голову монстра. Вложив всю силу в удар, в правильный момент, я могу победить!

Вязкая чёрная жижа выплеснулась из раны Теневика и забрызгала мою руку. Монстр ударил накрест то место, в котором ещё секунду назад я лежал, но попал лишь по воздуху. Стоило мне прорваться и монстр рухнул на колени.

— Фм!!!

Я поймал волну, теперь меня не остановить!

Оставшийся Теневик уставился на мою руку, покрытую чёрной, похожей на кровь, жижой стоило мне вытащить её из мёртвого монстра. Монстр выровнялся, готовясь к моему следующему движению.

Я рванул к кинжалу и, подняв его с пола, снова повернулся к оставшейся тени лицом.

Тот зверолюд сказал что я похож на «кролика»? Что же, он совершенно прав!

Прыжок, вращение, шаг, подкат, монстр не сможет меня остановить! Я доберусь до него, и ему не заблокировать мой удар.

Теневик напряг все свои силы и атаковал. Но я уже подобрался.

Удар.

Мой клинок ударил точно в грудь Теневика.

Я уловил искорку света откуда-то из глубины раны в теле монстра. Попадание прямо в магический камень.

— !!!

Монстр издал молчаливый крик и его чёрное тело обратилось в прах.

Я замер на секунду, мои руки и кинжал всё ещё были направлены к рассыпающемуся силуэту. И стоило последним частичкам праха упасть на пол, как я наконец снова смог вдохнуть.

— Хаа… хх… Хааа… хх…

Я даже потерял равновесие, когда мои лёгкие заполнились воздухом.

Напряжение ушло, и прямо сейчас всё моё тело будто бы кричит. Это было опасно, но я, всё же, цел. Моё собственное сердцебиение стучит по ушам; больно даже держать глаза открытыми.

Мне очень плохо, но насколько же всё плохо на самом деле?

Я не был готов к схватке со всеми этими монстрами: да и вообще, не должен был быть готовым. Но я сражался и победил. Наверняка я справился только из-за своих возросших характеристик, только они помогли мне выстоять против всего этого. Видимо, я стал достаточно силён чтобы справится и выжить.

Что же со мной произошло?

Чтобы это понять, для начала нужно выбраться из Подземелья живым. Я почти теряю сознание, мои руки сами тянутся к выходу… Я не могу продолжать.

Нужно выбираться отсюда, прямо сейчас.

Я сделал шаг к выходу, ещё один, просто пытаясь идти вперёд.

— Тебе не сбежать.

Я что-то услышал?.. Это же не может быть голос…

— !..

Вот чёрт… Этот звук исходит от стен, они трескаются, они ломаются! Слева и справа, целая сеть, трещины открываются повсюду! И оттуда появляются Настенные Тени, множество Настенных Теней.

…Первая причина, по которой Эйна сказала мне не спускаться вниз неподготовленным: Количество монстров порождаемых Подземельем резко возрастает начиная с шестого… Нет, раньше, с пятого этажа.

Я в ступоре. Не думаю, что я даже говорить сейчас могу. Рык других монстров послышался со стороны выхода.

Я вижу как в их глазах отражается свет потолка.

— …хаааа.

Они всё появляются, один за другим. Единственная возможность выбраться — это разобраться с монстрами нижней части шестого этажа.

Только так я могу выбраться. Я окружён. Теневики слева, справа, и позади меня. А возле выхода другие монстры. И все они подступают ко мне.

И всё же, я спокоен. Правда, мой разум чист.

— …

Я встал в защитную стойку… Стоп, что там на полу?

Добыча? Наверное, выпала с одной из Настенных Теней… Палец-клинок!

Один из трёх пальцев уцелел. Я могу его использовать! Рукояти нет, это просто продолговатый клинок. Но есть ли у меня выбор?

Клинок врезался в мою левую ладонь. Кровь начала стекать по кромке лезвия.

«…Ах, справлюсь».

Взяв на вооружение два кинжала, я смотрел на своих врагов, одного за другим.

Даже если я в безнадёжной ситуации, мои цели нисколько не изменились.

Я подниму свой уровень и подберусь к ней поближе.

И у меня нет времени играться здесь с этими монстрами.

Я в самом центре рычания и завываний, но теперь я изменился.

Символы нанесённые на мою спину ведут меня вперёд. Мои клинки готовы.

Я рванул в надвигающиеся на меня ряды монстров.

Глава 4. Вот почему я хочу помочь

Тиканье часов эхом раздаётся в комнате.

Настенные часы показывают ровно пять утра.

Гестия ходит кругами в своей маленькой комнатке под старой церковью, в которой живёт.

«Он сильно опаздывает…»

Она скрестила руки и нахмурилась. Её мучает беспокойство.

Она потеряла спокойствие, увидев как сильно Белл «втрескался» в Айз, и насколько он вырос из-за этого за прошедший день.

Она даже не смогла насладиться своей выпивкой в компании божеств. И когда она вернулась, её встретила лишь тишина. Белла дома не было.

Она сказала ему ужинать в одиночестве, но то, что он не вернулся вовремя и не подготовился к её возвращению, по-настоящему её разгневало. Даже не приняв душ, она прыгнула в кровать и попыталась заснуть. Десять часов, одиннадцать, двенадцать, время шло, а Белл так и не вернулся. Тогда Гестия и поняла, что произошло что-то очень нехорошее.

Из-за своей злости на Белла, она так и не сомкнула глаз, оставив попытки заснуть, она откинула одеяло и выйдя из дома занялась поисками.

«Куда же ты отправился?..»

Но её поиски не принесли плодов.

Нигде не нашлось ни единого намёка на беловолосого парня. Последним лучиком надежды для Гестии было то, что Белл мог вернутся, пока она его искала. Однако к её появлению комната так и осталась пустой.

Поиски принесли ей только усталость в ногах. Наконец, она окончательно разнервничалась. Можно сказать что она даже сорвалась.

«Это из-за того, что я ему высказала? Но он из тех людей, которые думают о других; он бы не заставил меня нервничать только потому что я его разозлила… Скорее всего, он бы уже был здесь и извинялся опустив голову…»

Лицо Белла напоминало мордочку брошенного крольчонка, когда она видела его в последний раз. Она несколько раз прокрутила их последний разговор у себя в голове.

Мысль о том, что это из-за неё Белл пропал снова пришла ей в голову, но богиня её отогнала.

Она знала, что сейчас неподходящий момент для того, чтобы сожалеть о совершённом промахе. Сделав глубокий вдох, она попыталась подумать о других возможных причинах пропажи парня.

«Если дело не в том, что он не хочет возвращаться из-за меня, значит!..»

С ним случилось нечто плохое. Она перестала в этом сомневаться.

Её наигранное спокойствие испарилось как песчаный замок во время прибоя. Её прошиб холодный пот. Она не могла просто стоять и ничего не делать, зная, что с ним что-то случилось. Схватив плащ, она направилась к двери, намереваясь выйти наружу и отправится на поиски ещё раз.

— Гьяя!

Но в тот момент когда она подбежала к двери, та распахнулась.

И ударила богиню по лицу.

В момент столкновения с дверью грудь богини неестественно подскочила.

Вера в Гестию поднялась на 100 баллов!

Она легонько вскрикнула и, схватившись за лицо, села на пол.

— Б-Боженька? П-Прости меня…

Превозмогая боль от внезапного удара Гестия раздвинула пальцы и взглянула на силуэт человека стоящего в дверном проёме.

Понимая, что это парень, о котором она беспокоилась всё это время, она подскочила чтобы его поприветствовать.

— Белл?!

Это был он, как и предполагалось.

Её подхватила волна облегчения. Она уже была готова расплакаться, но в этот момент на Белла попал свет и богиня потеряла дар речи.

Он смотрел на неё огромными глазами будто умоляя о прощении. Его лицо было покрыто порезами, запёкшейся кровью и грязью. И, на вид, он совершенно измождён.

Верхняя часть его тела в ужасном состоянии. Взгляд Гестии скользнул по обрывкам ткани висящим на плечах. Когда она уходила это было рубашкой. На коже, выглядывающей из-под висящих клочков ткани видны порезы и синяки.

Но нижняя часть тела выглядит ещё хуже. Его штаны полностью покрыты пятнами, чёрт знает какого происхождения. И самое худшее, это три окровавленных глубоких пореза возле правого колена, будто бы сделанных острыми кинжалами. Кровь, текущая из них, всё ещё не остановилась и поэтому эта рана кажется самой опасной на теле.

Гестия побледнела и осторожно приблизилась.

— Что с тобой произошло? Откуда эти раны? Тебя ограбили?

— Нет, всё не так…

— Тогда, что случилось?

— Я был в Подземелье…

Стоило этим словам сорваться с его языка, как весь утихший гнев богини вернулся и ударил даже сильнее, чем раньше.

— Сдурел?! Пошёл в таком виде в Подземелье?! Ночью?!

— …Прости меня.

У Белла не было никакой брони. Идти в Подземелье в обычной одежде, всё равно что спуститься туда голышом.

Один удар от сильного монстра станет фатальным. И состояние, в котором Белл оказался лучшее тому доказательство.

Может, у него и был с собой кинжал, который он носил для защиты, но такое пренебрежение собственной жизнью повергло Гестию в шок. Идти в Подземелье в таком виде, это не бесстрашие, это глупость.

— …Почему ты вообще туда пошёл? Ты вроде не любитель пощекотать нервы, что у тебя в голове творилось?

—…

Чем дольше Гестия смотрела на Белла, тем меньше ей хотелось его ругать. Он на себя не был похож; только сильнее помрачнел. Так что она решила получить ответ спросив другим тоном.

Но Белл даже рта не раскрыл. Его волосы прикрывали глаза. Кажется, он совершенно не настроен рассказывать о произошедшем.

Гестия вздохнула, настраиваясь на другой лад.

— Ладно, ладно. Больше не буду спрашивать. Ты так упёрся, что мне не победить.

— Прости меня…

— Я же сказала, всё хорошо, разве нет? А сейчас тебе нужно принять душ. Кровотечение почти остановилось, но раны нужно промыть. Я позабочусь о них после.

— …Спасибо.

Белл легонько улыбнулся. Несмотря на то, что на сердце у Гестии было тяжело, она улыбнулась в ответ.

Она отошла от двери пропуская Белла внутрь, но парень чуть не упал двинувшись вперёд.

Должно быть, рана на колене очень серьёзна.

Проклиная свою низкорослость, Гестия подставила своё плечо споткнувшемуся парню. Ей приходилось стоять на цыпочках, чтобы Белл мог на неё опираться.

— П-прости меня.

— Только и делаешь, что извиняешься. Если тебе действительно жаль, лучше задумайся над своим поведением.

— Аааах, прости…

— Опять?

Гестия помогла Беллу доковылять до душа. Он стоит возле кровати за старой белой деревянной дверью. Эта дверь кренится под странным углом, потому что одна из петель отсутствует.

Гестия прикладывала огромные усилия, чтобы Белл не упал, когда вела его по комнате. И прямо перед душевой её осенило.

— Белл, поспишь сегодня на кровати, ладно?

— Ты уверена?..

— Конечно! Ты ранен, не могу же я тебя через всю комнату до софы вести.

Она знала что ему нужно поспать, сон — это первая и самая важная вещь для восстановления от таких ран. И самое малое, что она могла бы сделать, чтобы он хорошенько отдохнул, это уступить ему свою кровать.

Но когда она предложила парню кровать, ей тут же пришла ещё одна идея. Почему бы его немного не подразнить?

— И, конечно, я буду спать на этой же кровати. Я же измотаюсь, пока доведу тебя до душа и перевяжу твои раны, знаешь? Ты же не откажешь своей богине?

— Конечно не откажу. Ты же устанешь. Давай вместе отдохнём.

— …Э?

Белл не обратил никакого внимания на игривый тон и, не задумываясь, принял предложение. Эти слова застали Гестию врасплох и она замерла будто бы что-то ударило её в самое сердце. Но она быстро собралась с мыслями; и её эмоции восстановились. И что ей теперь делать?

Может, стоит усилить напор? Но он совершенно измотан. Невозможно даже понять, осознаёт ли он, на что согласился.

«Проклятье, Белл! Ты так близок к!..»

Гестия сжала зубы, обдумывая только что произнесённый Беллом ответ. Её щёки порозовели, а сердце сильно стучит в груди.

«Мы можем спать в обнимку! Нет, мы точно будем спать обнимаясь!»

Она даже ощутила реальность того, что должно произойти, ведь она прекрасно знала фигуру парня и не раз его обнимала.

Ну теперь-то он пообещал. И слова свои назад не заберёт. Вау!

— Боженька…

— !.. Ч-Что-то не так?

Голос Белла вернул её из мира грёз. Она поспешно ответила.

Неужели он догадался о её коварном плане? Пот прошиб богиню пока она ждала его следующих слов.

— …Я-Я хочу стать сильнее.

— !

Она повернулась и посмотрела на его лицо.

Он смотрел куда-то вдаль, его взгляд не был направлен ни на что конкретное.

Гестия вздохнула и снова посмотрела на дверь душевой. Она сказала: «Конечно…» поддерживая его намерения.

 

 

Белл Кранелл

Уровень 1
Сила: H-120 → G-221 Защита: I-42 → H-101 Проворство: H-139 → G-232
Ловкость: G-225 → F-313 Магия: I-0
Магия
()
Навыки
Liaris Freese
Ускоренное развитие
Эффект навыка остаётся активным, пока человек желает стать сильнее
Эффект усиливается, в зависимости от решимости человека

 

— !..

Руки Гестии на мгновенье замерли.

Её глаза были прикованы к худой спине парня, лежавшего перед ней. А его статус парил у неё перед глазами как какая-нибудь книга с иероглифами.

От записанной в его Фалне информации, у богини холодок пробежал по спине.

С возвращения Белла прошёл день.

Он вскрикнул, когда осознал что всё это время спал рядом со своей богиней. Он провёл в постели целый день и, проснувшись только утром следующего дня, обнаружил себя в затруднительном положении. Ещё было слишком рано что-то делать, так что Белл и Гестия занялись обновлением статуса.

Обновление статуса происходило также, как и всегда: Белл лёг лицом вниз на кровать, без рубашки, а богиня села ему на спину, уколола свой палец и уронила ему на спину каплю крови… Единственное, что выходило за стандартные рамки, это значения параметров, выросшие в разы.

«Он развивается слишком быстро».

Белл, первый член её Паствы и первый человек получивший её благословение. Друзья-боги рассказали Гестии о развитии благословлённых детей, но такого она не ожидала.

Она не знала, как лучше поднимать опыт людей, как раскрыть их способности или как пробудить в них магию.

Единственное, что Гестия понимала, это то, что статус на спине Белла совершенно ненормален.

Это не рост. Это самые настоящие прыжки.

«Может, подобных ему авантюристов даже не существует».

Если бы все росли теми же темпами что и Белл, большинство авантюристов бы уже получило второй уровень, если не третий.

Но практически все авантюристы долгое время идут ко второму уровню, а третьего и вовсе достигает лишь небольшое количество членов сильнейших Паств. Больше половины авантюристов никогда дальше первого уровня и не продвинулось.

А статус Белла, уже сейчас можно сравнить со статусами двух бывалых авантюристов, сложенными вместе.

Большинство авантюристов поднимает по 10 очков статуса разом только на самых ранних этапах своей карьеры. После этого они упираются в стену, и просят у своих богов разъяснений.

Не все перебираются через эту, самую первую, преграду. Остальные продолжают ходить возле неё кругами.

«Почему он так сильно вырос?.. Единственное возможное объяснение, это!..»

Кажется, с ним что-то произошло.

Только Гестия знает о его навыке Liaris Freese, она прикусила губу и помотала головой.

У детей есть эмоция называемая «ревность». И эта эмоция пробралась в самое сердце Гестии.

— Боженька?

— !

Белл взглянул через плечо, пытаясь понять почему Гестия остановилась.

— Ааа! Прости! Прости! — сказала она пытаясь его успокоить и вернулась к работе. По крайней мере, она сделала вид, что вернулась к работе. Она уже всё равно почти закончила.

«Что я должна сделать?.. Рассказать ему о его параметрах правду?..»

Внезапная самоуверенность и эта сила приведут к высокомерию.

Гестия знает многое. Она знает, что у всех детей, не только у людей, есть свои слабости. Высокомерие приведёт к беззаботности, а уже она, ведёт к смерти.

Часть её хочет верить, что Белл, не тот человек, который станет высокомерным, но другая её часть говорит «Что если?» и, как его защитница, она не может это проигнорировать. Что если она его потеряет?

Доверие и беспокойство сражались за её решение. Но неважно сколько причин у неё было для доверия Беллу, беспокойство всё же побеждало.

«Но если я не скажу ему о его настоящем статусе, получится что я ему соврала…»

И это помешает Беллу в его развитии.

Если он не будет знать на что способен, то будет ежедневно сражаться с врагами, в бою с которыми для него не будет смысла. И что же тогда будет с его статусом? Экселия накапливается быстрее, когда авантюрист сражается с равными по силе или более сильными оппонентами.

Неважно, насколько от этого ей самой станет лучше, соврать Беллу, всё равно что собственноручно разорвать все надежды на какие-либо отношения собственными руками.

В какой-то момент Гестия перестала сомневаться. От её сердца исходило только молчание.

В конце концов, она решила ему довериться.

Победив своё «Что если» самоконтролем, она решила рассказать о его способностях.

Он занимается тем, что боги не в силах изменить. И в её силах подтолкнуть его с помощью его статуса. «Я хочу стать сильным». Даже если к этому его мотивируют чувства к другой, он выбрал свой путь сам.

— Белл, ничего если я сегодня просто скажу твой статус вслух?

— Эм, конечно. Я буду внимателен.

Белл смотрел через плечо, пока она пересказывала ему насколько возросли его параметры.

Но часть про навык, Liaris Freese, она упустила.

«Это точно редкая способность».

Большинство навыков обычны, и оказывают похожие эффекты на всех авантюристов.

Несмотря на то, что невозможно предсказать какой навык будет получен, большинство навыков и их эффекты известны. Достаточно просто найти двух авантюристов с одинаковыми навыками.

К тому же, в авантюристах одной расы пробуждаются определённые группы навыков. Большая часть эльфов получает навык на усиление магических способностей; а у дварфов, обычно, навыки направлены на повышение физической силы.

Существует огромное множество навыков, которые пробуждаются в разных расах. Однако очень малое количество авантюристов обладает определёнными навыками, называемыми «редкими».

Точнее, боги их так называют.

«Если он узнает, всё будет скверно…»

Она не рассказывает об этом навыке, не потому что не доверяет Беллу.

Конечно, на 70 процентов (скорее на 90) это из ревности к Валлен-как-её-там, но, всё же, остаются и другие причины держать рот на замке.

Боги и богини спустились чтобы развлечься. И когда слухи о «редких» или даже «уникальных» навыках достигают их ушей, они начинают вести себя как дети в магазине сладостей. Они смотрят с горящими глазами. И капелька слюны вытекает из их широко открытых ртов.

Некоторые, самые отчаянные боги даже пытаются заманить обладателя навыка в свои собственные Паствы, игнорируя выданное другим богом благословение.

Слишком заигравшись в эту игру.

«Белл не очень хорошо обманывает. И он расскажет о своём навыке, если его кто-нибудь спросит. Слух быстро распространится. Так что это, только это, я оставлю при себе».

Навык, ускоряющий развитие при определённых условиях.

Навыка Liaris Freese несомненно нет ни у одного другого авантюриста.

Гестия решила защитить Белла от других божеств, сохранив этот секрет только в своей голове.

У Белла отвисла челюсть, когда Гестия рассказала ему о информации записанной на его спине. разумеется, умолчав о навыке. Наконец, Гестия наложила на иероглифы последние штрихи. Это последнее, чем богиня могла ему помочь.

— Да. Ты очень сильно вырос за эту ночь. Не знаешь, почему?

—  Ну… я не уверен… Ах!

— Даа?

— Ладно… той ночью я спустился на шестой этаж…

Хах? Ч-ЧЕГО? Ты сдурел?! Ты о чём думал? И это без брони?!

— М-мне жаль!

Гестия подпрыгнула, встав на ноги, на полу, и нависла над парнем, уставившись на него. Наконец, она выпустила поток замечаний и упрёков в Белла, всё ещё развалившегося на кровати.

— Дело в том, и я, разумеется, не знаю почему, ты развиваешься с пугающей скоростью. Я не знаю сколько это продлится и насколько далеко ты зайдёшь. Давай назовём это внезапным ростом.

— П-понятно!

— …Это только моё мнение, но, кажется, у тебя замечательный потенциал. У тебя отличные инстинкты и талант авантюриста.

Белл зашёл так далеко не только из-за своего навыка.

Это всего-лишь небольшая искорка, позволившая ему ускориться.

На самом деле очень много вещей указывает на то, что ему подходит такой род занятий.

Простой мальчик с деревенской фермы не имея наставника пережил несколько близких к смерти ситуаций изучая Подземелье в одиночку каждый день.

Навык Liaris Freese поднял его базовые параметры, но он не учил его как нападать, блокировать и уклоняться. Этому учит только боевой опыт. Даже если бы у него не было этого навыка, он способен принимать в битве правильные решения. И это его настоящая сила.

То, что Белл так долго выживает в одиночестве, показывает что у него есть талант.

— …Ты станешь сильнее. И я желаю, чтобы ты стал гораздо сильнее, чем сейчас..

— …Да.

Белл сел и взглянул в глаза Гестии. Она со скрещенными руками смотрела на него сверху вниз.

— …Но я хочу, чтобы ты пообещал мне, что не перестараешься. Я хочу, чтобы ты поклялся, что ты никогда не повторишь того, что сделал прошлой ночью.

— Я…

— Твоё решение стать сильнее поражает, и я уважаю тебя за него. Я буду воодушевлять тебя, поддерживать тебя, и помогать тебе всем чем могу… Так что.

Её глаза сверкнули и из них побежали слёзы. И сейчас она уже взмолилась.

— …Пожалуйста, не оставляй меня одну.

Её мольба подействовала моментально.

Белл продолжал на неё смотреть, но его плечи опустились. Он погрузился в раздумья, вспоминая другое хранимое им слово. Он закрыл глаза и глубоко вздохнул.

В воздухе повисла тишина. Им обоим повисшее молчание показалось невероятно долгим.

— …Я обещаю.

Белл поднял голову.

Его лицо выглядело жалобно, будто он готов разрыдаться, но в то же время он счастливо улыбался во весь рот.

В этой улыбке не было ни капли фальши. Для Гестии, это выражение на его лице было красноречивей любых слов.

Теперь она была полностью уверена, что этот человек заслуживает её доверия.

— Я не перестараюсь. Я обязательно стану сильнее… Но я не оставлю тебя и не заставлю волноваться. Ты не останешься одна.

— Рада это слышать. Теперь я могу расслабиться.

Перебарывая желание кинуться в объятья Беллу, Гестия ему улыбнулась.

Она подобрала с пола рубашку и протянула парню. Он быстро сказал «спасибо» в ответ. Богиня смотрела в потолок пока он одевался.

«…Я так рада!»

Есть ещё кое-что, что она могла для него сделать.  

Её ноги застучали по ветхому полу когда она подбежала к кухонному шкафу. Большая часть шкафа предназначалась для кухонной утвари, но она взяла в руки коробку стоящую прямо в центре и открыла её. Её рука перебирала  хранящиеся в коробке вещи. Поставив коробку на стол, богиня начала перебирать лежащие там флаеры и бумажки со своей работы, и, наконец, нашла что искала.

Она взяла приглашение на котором написано: «Празднование Ганеша для Богов».

«Гефест же придёт, правда?»

Лицо её подруги-богини, которая и нашла эту комнату всплыло в памяти Гестии.

Встретиться с Гефест всегда нелегко, потому что она постоянно работает и очень много разъезжает по городу.

Гестия решила использовать это празднование как возможность увидеться со своей подругой.

И вечеринка начнётся… вечером.

«Ах!» — вырвалось у Гестии, и она начала в панике осматриваться.

— Белл, я уйду сегодня вечером. Может, даже на несколько дней. Ладно?

— Э? Ой, я понимаю. Это по работе?

— Неа. Поначалу я не хотела идти, но одна из моих близких подруг будет на вечеринке. Так что я думаю сходить и поздороваться. Да и давненько я не виделась со всеми.

— Тогда, разумеется, тебе нужно сходить! — с улыбкой отозвался Белл.

Друзья — это важно. И причин останавливать богиню у парня нет.

Гестия чувствовала себя немного виноватой, из-за того, что оставляет Белла, но улыбнулась и подошла к гардеробу. Ни один из её нарядов не подошёл бы для этого мероприятия, но она всё равно выбрала своё лучшее платье и положила его в дорожную сумку. Ещё несколько финальных штрихов и она готова идти. Ей осталось только попросить кого-нибудь подменить её на работе. Она сделает это по пути.

Она уже почти вышла из комнаты, когда в её голове промелькнула ещё одна мысль.

— Белл, ты сегодня идёшь в Подземелье?

— Я хотел пойти, да… А не должен?

Он только что пообещал не рисковать. И сейчас он робко смотрел на богиню, ожидая что она отчитает его за такое решение.

— Да нет, всё в порядке. Но будь сегодня осторожнее чем обычно, ладно? Ты ещё восстанавливаешься, помнишь?

— Буду! Спасибо!

Белл выглядел очень счастливым. Он кивнул выходящей Гестии.

 

 

Солнечные лучи освещали небо.

Сейчас позднее утро. Отличное время для прогулки по Главной Улице. Множество людей наслаждается приятной погодой.

Я покинул комнату вскоре после боженьки. И в этот раз надел броню! Осталось только добраться до Подземелья.

Ага, боженька была права. Колено меня не радует. Как-то тот монстр с шестого этажа достал меня своей чёртовой рукой. Нужно будет время, чтобы вернуться в норму.

Это просто ещё одна причина не напрягаться слишком сильно. Никаких мне авантюр. Чуть-чуть поброжу и сразу же домой. А ещё я сконцентрируюсь и постараюсь не делать ошибок.

Ах, вот и оно. Подземелье уже недалеко. Ещё несколько дней назад я был нетерпелив и всегда бегал к нему. Но не теперь.

Боженька слегка остудила мой пыл. Мои мысли чисты. Мне нужно быстро развиваться, но не торопиться.

Это займёт определённое время, но с моей скоростью я смогу догнать мисс Валленштайн. Просто ходить в Подземелье, становится сильнее. И мои усилия когда-нибудь принесут свои плоды, правда?

Я будто всё ещё слышу голос боженьки в моей голове, который говорит мне: «Не перестарайся». С этими словами боженьки в голове я остановился перед «этим» местом.

Ага, перед тем как идти сегодня в Подземелье, я должен кое-что сделать.

— Это наверное было грубовато…

Закрыто, хах…

Я почесал голову и задумался.

Если подумать, то я что-то слышу, наверное, кто-то всё же внутри есть. Нужно только в дверь войти.

Динь-Динь. Дверной колокольчик зазвонил когда я открыл дверь и прошёл в Щедрую Хозяюшку.

— Сир, мне очень жаль, но наше заведение закрыто. Могу я попросить вас вернуться через несколько часов?

— Сейчняс бар Мии ещё не открылсня!

Эльфика и кошкодевушка стелили на столы скатерти. Они и попытались меня выпроводить.

Они обе очень симпатичные. Одеты в такую же униформу, как и Силь, и самое подходящее для них описание: симпатичные молодые девушки. Кажется, у меня пунктик из-за эльфов и их длинных ушек, потому что голос эльфийки выбил меня из колеи.

— Простите, что прерываю, но я не посетитель… Эм…. Силь Фловер здесь? И хозяйка, тоже.

— Кьяяяяя! Убегатель-халнявщик с того вечера, ня! Тот который пообещнял Силь прийти, а потом бросил её прнямо за столом, ня! Беловолосый парень!!! Ня, ня!

— Тебе стоит помолчать.

— Почнння?

— Прошу прощения за мою коллегу. Сейчас я позову Силь и Маму Мию.

— С-спасибо…

Я даже не заметил как эльфийка начала двигаться.

Она внезапно схватила кошкодевушку за воротник и утащила её. Элегантно, быстро и изящно… Меня от такого пот прошиб. Они исчезли на лестнице наверх. И стало очень тихо.

Я помню что это место, в тот вечер, ощущалось как бар. Но сейчас оно выглядело, и больше походило на кафе. Может, днём оно работает как ресторан? Авантюристы в подземелье, так что сейчас оно обслуживает обычных жителей?

Кафе… А ведь и правда. Тут и терраса есть, есть же? Они всё предусмотрели.

— Белл?!

Стук-стук-стук. Прямо за мной, топот ног. А, это Силь, и она сбегает по лестнице?!

Даже интересно, что бы мне такое отдать, чтобы прямо сейчас провалиться на этом месте? Тогда мне бы не пришлось с ней встречаться. Впрочем этого не будет. Мужайся, ты сможешь. Ты подойдёшь и заговоришь с ней. Вот так.

— Я извиняюсь за всё, что произошло в тот день. Я не заплатил…

— …Нет, нет, теперь всё в порядке. Я рада что ты вернулся.

Она посмеивается? Надо поднять голову. Кажется, я слишком низко поклонился.

И она даже не спросит меня почему? Я взглянул на неё, её руки распахнуты, на лице тёплая улыбка. Да я прямо сейчас разрыдаюсь. Никаких слёз, назад! О! Сделаю вид будто соринка или грязь попала. Отличное прикрытие! Так, деньги у меня в рюкзаке… Вот!

— Возьмите, здесь должно быть достаточно, чтобы заплатить за то, что я съел. Если этого мало я могу доплатить…

— Никогда бы даже и не подумала что этого может быть мало! То, что ты вернулся для меня уже достаточно… И я извиняюсь, тоже.

— Тебе не за что просить прощения…

Её слова слишком милые. Ладно, наверное, нужно пожать ей руку. Хорошее, деловое рукопожатие, аххххх, кажется, я слишком сильно дёрнул за руку…

Ага, она массирует плечо… Но при этом смеётся! Какое облегчение!

Она так сильно радуется! Как хорошо, что она меня простила! Эй, стоп, куда это она пошла? Как будто она вспомнила о чём-то важном, и теперь ушла на кухню…

Вернулась с большой корзинкой в руках.

— Ты же собираешься в Подземелье, не так ли? Пожалуйста, возьми с собой вот это.

— Э?

— Этим утром шеф приготовил для нас еду, так что всё очень свежее. Правда я уже немного поела…

— Это неважно, но почему?

— Ты мне поверишь, если я скажу что мне так хочется?

Она наклонила голову, а на её лице та же самая робкая улыбка.

Она такая добрая и нежная… Не могу я отказать.

Может, она пытается меня подбодрить?.. Поддерживает меня?

— …Спасибо, съем это прежде чем пойти сегодня в Подземелье.

Я взял корзинку, но продолжать улыбаться я уже не в состоянии. Щёки заболели…

Она снова весело на меня смотрит. И щёки у неё порозовели. Мне нравится как она радуется.

— Паренёк здесь, значит?

Голос раздался откуда-то из-за барной стойки, скрипнули дверные петли. Мама Мия…

Проклятье, она идёт сюда! Пора выбираться!!!

Ну нет, я так не могу. Повернусь и встречусь с ней лицом к лицу.

Даже для дворфийки она довольно-таки крупная. Да она шире меня в два раза в плечах…

— А! Поняла. Денежки решил занести, разве нет? Как это с твоей стороны мило.

— Вы… здравствуйте.

— Силь, чего отдыхаешь? У тебя скоро целый день отгула.

— Да, конечно.

Она быстро поклонилась. Мама Мия идёт сюда! Она улыбается, но её улыбка не тёплая и душевная, а скорее обжигающая. Уффф. А вот её мощная ладонь опускается мне на плечо…

Вот теперь она начала говорить…

— Если бы ты не явился, мы бы на тебя всех собак спустили!

Глоть.

— Если бы ты на денёк запоздал я бы очень порадовалась слушая твои вопли.

Если подумать, то за одну ночь я даже дважды оказался в смертельной опасности… Она бы меня убила…

Чудесное спасение, Белл! Чудесное.

— Силь, у этого парня твой обед. Ты не против?

— Да, конечно. Обед не так уж и важен.

— Как можно быть не протняв когда у тебня забирают обед и ты голодняешь?

— Просто…

— Ой-ой! Не будь тнякой грубой! Так вы в таких отняшениях? Он твой…

— Всё не так!

Кажется, Силь погналась за кошкодевушкой, но взглянуть на них я не мог… Кое-кто чуть более важный, прямо сейчас, стоял положив руку мне на плечо.

Я никогда не сделаю ничего, что может не понравится Маме Мие снова, никогда.

— Убедись, что Силь хорошенько спасибо сказал. Большинство из нас не такие мирные как она. Вообще, если бы она не сказала что всё нормально, ты бы уже где-нибудь на дне реки плавал.

— …

Она серьёзно…

— Силь за тобой той ночью побежала, но не нашла. Вернулась вся в тоске, совсем скисла. Наша эльфийка, Рю, за клеймор свой старый схватилась. Непросто было её от охоты за тобой отговорить.

Эльфы мне, конечно,нравятся, но я всё ещё совершенно их не понимаю.

«Но… Силь бежала за мной… И это после того как я такое сделал…»

Новый огонёк зажёгся в моей груди. На этот раз хороший.

Я в большом долгу перед Силь. Надеюсь, у меня когда-нибудь появится возможность ей отплатить.

— …Эй, парень!

— Что такое?

— Жизнь авантюриста не для тех кто выбирает лёгкие пути. Поначалу ты сражаешься за выживание. А когда чуток поднатореешь, худшее, скорее всего, уже не случится.

Мои глаза широко распахнулись от удивления.

Она знает? Она была тогда в баре, может, она заметила произошедшее?

— Лучший это тот, кто остался в живых, услышал меня? Неважно, чего это будет стоит. Вернись и я налью тебе эля в честь возвращения! Ты же выйдешь победителем, разве нет?

Мама… Мия!..

— И не смотри на меня таким лицом! Тебе пора, вроде как? Давай, двигай!

Внезапно огромная сила повернула меня и подтолкнула к двери.

У меня даже дыхание перехватило, но возвращение сюда, это лучшее решение, которое я принял за все эти дни!

Наконец я почувствовал, что тени той ночи оставили меня в покое. Парень-зверолюд из Паствы Локи, я не забыл твои слова. Но они больше не вызывают во мне гнев. Скорее, они меня подпитывают.

Делай то, что можешь, так быстро как только можешь, но не перестарайся. И сконцентрируйся на выживании.

Идеальный план, как по мне.

— Эй, парень! Я тебе столько сказала, так что не вздумай у меня умирать, ясно выразилась?

— Не умру! Ещё раз спасибо!

Я почувствовал себя таким живым!

— Я ушёл!

Крикнул я в бар прежде чем выбежать на оживлённую улицу.

 

 

Ночь.

Яркая луна парит в завесе тьмы, опустившейся на землю. Залитый лунным светом лес оживляют крики сов и падающие листья.

Эти звуки подхватывает ветер и разносит их по широкому лугу, перемешивая с щебетанием птиц и шелестом травы. Сливаясь в один сплошной природный хор, эти звуки достигают внезапного препятствия.

Огромная стена.

Высокая, крепкая и прочная, огибающая город стена могла бы сравниться со стеной любой крепости.

Защитная стена, построенная целиком из камня. Опустившуюся ночную тьму рассеивает яркий свет городских огней. А звуки природы за пределами стены тонут в звуках процветающей ночной городской жизни.

Город Лабиринта, Орарио.

Орарио — это один из тех немногих городов существующих с древних времён, ещё до того как боги спустились в мир. И это единственный «Город Лабиринта».

Стена, которая образовывает идеальный круг, опоясывает огромный каменный метрополис. Самые высокие башни и здания располагаются прямо возле стены. И чем ближе к центру города, тем ниже расположенные на улицах здания. Гигантский каменный город освещают сотни магических ламп, создавая впечатление что звёзды спустились с небосклона и поселились в этом каменном замке.

Единственная башня в центре Орарио настолько высока, что кажется, будто она пронзает облака.

Высочайшая башня в городе, даже ещё тень ошеломляет людей. Посетители со всего света приходят увидеть всё величие этого творения.

Башня находится прямо над входом в Подземелье под ней. Названная «Вавил» башня, предназначена «накрывать». Именно с Вавилом в самом центре, Орарио знают и представляют люди всего мира.

Большинство авантюристов называют своим домом именно Орарио, а не какую-нибудь другую страну или город.  Из-за Подземелья, породившего различные виды монстров расселившихся по всему миру. Множество людей считают Подземелье одной из трёх величайших тайн мира. Нечто «неизведанное» дремлет в глубинах Подземелья. Это «неизведанное» и притягивает бесстрашных авантюристов в глубины лабиринта.

Разумеется, большая часть авантюристов руководствуются жадностью. Место, порождающее бесконечное количество монстров, порождает и бесконечное количество богатств. Для авантюристов жаждущих славы, уничтожение самых яростных и опасных монстров, это самый быстрый способ обессмертить своё имя и стать героем сказок и мифов. Название «Город Лабиринта» было дано Орарио богами, которые в нём живут. Они решили, что так город станет популярнее. И вскоре слухи об Орарио разлетелись по всему свету. С такой известностью авантюристам осталось только смириться.

Поиски «неизведанного», богатство и шанс прославиться на весь мир с каждым годом привлекают всё больше и больше людей.

И среди всех этих новичков лишь единицы приходят в поисках развлечений или судьбоносной встречи.

«Самый страстный город мира».

Вот что их притягивает.

 

— Ха! Смотрите, вон там! Это же глава нищенской Паствы, Такемиказучи! Эй! Хееей!.. хех-хех.

— А! Это тот парень, который так мало денег зарабатывает, что у него даже лицо отощало, Такемиказучи? Хеей!.. Хе-хе-хе.

— Тише вы, никчёмные божки!

Такое неизбежно.

Боги и богини спустились в Гекай в поисках развлечений. Они пришли в Орарио чтобы познать «неизведанное» и их жажда даже сильнее чем у авантюристов.

И, прямо сейчас, они собираются в определённом месте, в городе.

Огромное количество богов, которые обычно вместе не собираются.

— Йо!

— Ого! Давненько мы! Сколько уже?

— Почти четыре столетия по моему.

— Огого! Столько? А ты сильно изменился!

— Прости что так резко на другую тему перескакиваю, Пир правда здесь будет?

Одно очень приметное здание возвышалось над не менее приметными богами стоящими на улице.

Стоящее в огнях Орарио, это строение выглядело действительно странно. Оно настолько же неуместно, насколько загадочно.

Это здание — огромная тридцатиметровая статуя человека одетого в маску слона сидящего скрестив ноги прямо посреди городского квартала. И оно окружено каменной стеной.

Статуя сидит гордо выпятив грудь. И она знаменита тем, что одновременно вдохновляет и заставляет чувствовать себя неуютно любого, кто на неё смотрит. Прожекторы с магическими камнями освещают её со всех углов. Человек в маске слона сидит прямо под тёмным, ночным небом.

Разумеется, не вызывает никакого удивления, что у этого здания есть своя история.

Оно построено привлекательным богом со смуглой кожей, которого зовут Ганеша. Никто не знает о чём он думал, когда тратил сбережения своей Паствы на постройку этого монструозного монумента.

Эта статуя, Аям Ганеша, и есть главная база Паствы Ганеша.

Но она не нравится даже самим членам Паствы. Большинство из них стесняются заходя в здание паствы и выходя из него, попутно задумываясь о том, как же так получилось, что их старания оплатили постройку такой штуки. Вишенка на торте? Вход построен прямо между ног статуи.

— И о чём Ганеша думает?

— Да он развлекается как ему хочется!

Группа транжирящих деньги людей, судя по их виду прошла между ног статуи всю дорогу посмеиваясь.

Каждый из этих людей — это бог или богиня.

Сегодня они пришли на проводимый Ганешем «Пир Богов».

Пир Богов — это большая вечеринка, которую проводят боги живущие в Гекае. Не существует чётких правил, кто должен его проводит и кто должен быть приглашён. Пир устраивается божеством, которое хотело бы его провести и это божество приглашает на него богов, которых хотело бы видеть. Всё делается только по прихоти самих богов.

— Все вы! Благодарю, что вы сегодня пришли! Я Ганеша! Проведение Празднования для меня огромная радость! Я всех вас люблю! И у меня есть небольшой анонс: До ежегодного фестиваля проводимого моей Паствой осталось всего три дня! Приходите, вместе со своими Паствами!

Убранство главного зала производит впечатление, абсолютно отличное от того, что производит внешний вид здания.

Ганеша, носящий маску слона и одетый точно так же как и его статуя, приветствовал гостей громким голосом стоя на сцене, установленной в центре зала. Большая часть богов просто игнорировала его приветствия и объявления, продолжая переговариваться между собой.

На этой вечеринке устроен типичный шведский стол. Несколько столов накрытых скатертями выстроились в главном зале. Множество тарелок со свежей едой наполняет главный зал ароматами, от которых текут слюнки. Также по залу разносятся мягкие звуки шагов слуг и официантов, передвигающихся по залу во всех направлениях. За сценой сидит группа музыкантов, ожидающих когда им подадут сигнал начинать танцы.

На этот приём собрались почти все божества Орарио.

Приглашения на Пир подготавливает Паства хозяина вечера. Количество гостей также определяется её возможностями.

Паства Ганеша очень известна в Орарио, поэтому он смог отправить приглашение каждому богу и богине живущему в пределах городской стены.

Включая Гестию.

— Эй! Мистер Официант! Принесите мне стул! И побыстрее!

— Д-да!

Гестия устроила налёт на столы с едой и, сквозь шум разговоров божеств доносящиеся отовсюду, позвала официанта из Паствы Ганеша.

Она слишком низкая и не дотягивается до вкусных, на вид, блюд стоящих в центре стола.

«Моё! Моё! Моё!»

— …

Её руки метались от блюда к блюду захватывая столько, сколько она могла вместить на своей тарелке.

Официант, который не мог сказать ничего против, просто стоял и наблюдал за её действиями.

А Гестия и не думала замедляться — это ведь шведский стол, и она собиралась сполна им насладиться. Паства Гестии беднейшая среди беднейших Паств. Скорее всего, среди присутствующих богов, она беднейшая. Но Гестии нет до этого никакого дела. Работать для неё не проблема, ведь это позволяет Беллу сохранять бодрость для ежедневных походов в Подземелье. И сейчас, работа в киоске и временные подработки — это часть её жизни.

И при этом она единственное божество не пришедшее сюда в дорогущем наряде. Она одела свою обычную одежду, но попыталась придать ей более деловой вид. Впрочем, это никого не впечатлило.

— Эй, это же наша Большегрудая Лоли?

— Ого, она ещё здесь живёт?

— Я её видел. Она подрабатывает на юге северной части города. Дети её по голове гладили.

— Хах, вот такая у нас Леди-Лоли!

Разумеется, Гестия на виду. Богиня в обычной одежде, набивающая рот едой, привлекает немало внимания.

Гестия знала, что над ней все потешаются, но решила никак на это не реагировать и помалкивать. По крайней мере, она может вкусно поесть.

— Ну и чем ты здесь занимаешься?..

— …мммхгннн… мм!

Уставший голос обратился к ней со стороны.

Быстро повернувшись с набитым ртом, Гестия увидела богиню с огненно-рыжими волосами, одетую в кроваво-красное платье, стоящую неподалёку от неё.

У этой богини тонкое лицо и острый подбородок, показывающий её непоколебимую волю. Даже надетые на неё золотые серёжки не дотягивают до чистейшей красоты этой богини.

Однако Гестия не могла отвести взгляд от чёрной кожаной повязки на лице богини, с правой стороны.

Повязка полностью прикрывает правый глаз. И богиня уставилась на Гестию своим левым глазом. В этом глазе читается удивление.

Гестия быстро проглотила еду, которой набила рот.

— Гефест!

— Я тоже рада тебя видеть, Гестия. Рада что с тобой всё в порядке… Но была бы рада ещё больше, если бы ты вела себя подобающе.

Гефест наклонила голову и оглядела Гестию единственным глазом. Свет ламп с магическими камнями падал с потолка освещая одноглазую богиню. Её длинные волосы поблёскивали в этом свете будто бы их покрывала глазурь.

На мгновенье Гестия засмотрелась на прекрасные рыжие волосы богини, стоящей перед ней, а после улыбнулась и начала говорить.

— Я рада что пришла! Я правильно сделала.

— Чего? Скажу сразу и только один раз: Я тебе ни единого Валис не займу.

— Как грубо!

Гефест зыркнула на свою «подругу» будто ожидая подвоха.

Именно у неё жила Гестия до появления Белла, и именно она выкинула Гестию из дома своей Паствы. Так что их отношения по прежнему немного натянуты.

Несмотря на то, что они были подругами долгое время, Гефест потеряла терпение, так как Гестия ничего не делала для создания своей собственной Паствы, не работала и вообще жила за её счёт.

Однако, даже после того как Гефест прогнала эту богиню-хикки, Гестия всегда возвращалась прося денег. Обычно она говорила: «Я не могу найти работу» или «У меня нет даже крыши над головой, чтобы спрятаться от дождя», и всегда Гестия придумывала какую-нибудь грустную историю прежде чем попросить помощи. Она давила на Гефест столько, сколько могла.

Гефест же в свою очередь очень переживала. С одной стороны богине не хотелось бросать подругу на улице и без денег, но и потакать её прихотям она тоже не могла.

В конце концов она отдала Гестии маленькую комнатку под церковью и устроила её на временную работу. Единственная вещь, которую Гестия сделала самостоятельно, это взяла Белла в свою Паству.

Гестия ведёт себя независимо и рассудительно, когда дело касается Белла. Но во всём остальном она богиня-лентяйка, которая ничего не сделала самостоятельно.

— Разве я похожа на богиню, которая на такое способна?! Конечно, в прошлом, я нуждалась в твоей помощи, но благодаря тебе теперь я и сама справляюсь! И мне больше не нужно есть с чужих тарелок!

— А чем это ты ещё секунду назад занималась?

— Т-так эта еда здесь всё равно просто так лежит… Если она испортится, её же выкинут, а я просто придумала как лучше её использовать, так сойдёт?

— Хо-хо! Какой великолепный способ помочь. Я так счастлива видеть как сильно ты изменилась, что слёзы радости сдержать не могу!

— Гууу…

Гефест усмехнулась смотря на краснеющее лицо Гестии.

Стук-стук, стук-стук. Звук приближающихся каблуков дал понять что к ним подошла ещё одна богиня.

— Хе-хее… Всё ещё лучшие подруги, как я посмотрю.

— Э.. Ф-Фрея?

Гестия повернулась и увидела как к ним шла богиня, настолько прекрасная, что в сравнение с ней все остальные в этом зале выглядят заурядными людьми. Она просто шла по залу, а остальные божества оборачивались ей вслед.

Её кожа, цвета падающего снега, и такая же, как падающий снег, мягкая. Руки и ноги Фреи двигаются так, будто бы они плывут по воздуху, а её парфюм заставляет богов забывая обо всём оборачиваться ей вслед. Их глаза приковывают к себе роскошные ягодицы, скрываемые очень тонким слоем ткани. Её расшитое золотом длинное платье очень открыто спереди. Лишь слегка прикрытая несколькими полосками ткани грудь гордо выставлена на обозрение во всей своей красе. Кожа ложбинки между грудями богини окрашена в светло-розовый цвет, создавая ощущение, что Фрея страдает от жары.

У неё идеальное тело, лучших пропорций не может существовать.

Спокойные глаза, подчёркнуты длинными ресницами и излучают уверенность.

Её красота выходит за рамки понимания до такой степени, что никто даже и близко с ней не сравнится.

Богиня Красоты легко поправила свои серебряные волосы подходя к двум стоящим рядом божествам.

— Почему ты к нам подошла?..

— Потому что мы тут стоим. Разве ты не должна сказать что-то вроде: «Сколько веков не виделись» и пригласить нас прогуляться по залу. Вроде, так всё должно быть…

— Н-не говори так, Гефест…

— Моё присутствие тебя беспокоит, Гестия? — улыбающаяся Фрея обратилась к невысокой богине, вступая в разговор.

— Вовсе нет… — ответила Гестия с непонятной отчего дрожащими губами. — Просто ты мне не очень нравишься.

— Хи-хи-хи. Вот это мне в тебе и нравится.

«Да ладно». — Гестия скрестила руки и отвернулась.

Будучи Богиней Красоты, Фрея отличается своими манерами и всегда ведёт себя соответствующе. Она всегда выше всех остальных на голову.

Фрея способна покорить своей красотой и шармом любого. Даже эксцентричные божества часто бывают жертвами её чар. А детей Гекая вообще способна поработить одна лишь её улыбка.

Однако Гестия недолюбливает Фрею за её характер, недолюбливает она и тех богов, которые Фрее симпатизируют.

Она очень старается избегать с ними встреч.

— Эй! Фей-Фей! Фреяяя~! Малявка!

— Впрочем, в сравнении с некоторыми ты не так уж плоха…

— Ох, ох вот теперь-то ты напряглась.

Фрея улыбнулась ещё шире, поворачиваясь к новой богине, размахивающей руками и почти несущейся к их группе.

У новенькой ярко-красные глаза и волосы. Она сменила причёску со своего обычного хвостика, на стильные закрученные волосы специально для Пира. И одета она в глянцевое чёрное платье.

Разумеется, она и рядом не стоит с Фреей, но красотой она вполне может сравниться с Гестией и Гефест.

— Йо! Локи.

— И какого чёрта ты здесь забыла?!

— Чёйта? Мне уже просто так подойти нельзя? Это ж пир, нет? И вообще невежливо привет не сказать. Учи матчасть, Малявка.

— !.. !..

— А вот такое выражение лица даже пугает, Гестия.

Локи на две головы выше неё: Всё, что остаётся Гестии, просто холодно повернуться к ней боком.

Ей нечего ответить Локи.

Они всегда враждовали.

— А вот с тобой действительно давно не виделись, Локи. Впрочем, я не думала, что сегодня и Гестию с Фреей встречу, тоже. Пир полон сюрпризов.

— Ага, почти вечность… Почти вечность я много с кем не виделась, разумеется.

Глаза Локи почти всегда были полузакрыты, превратившись в узкую линию посреди лица. Но улыбаясь, она приоткрыла их достаточно для того, чтобы взглянуть на Фрею.

Слуга из Паствы Ганеша появился с выпивкой. Он замер на месте, когда Фрея повернулась чтобы взять бокал. Улыбнувшись остолбеневшему мужчине, она сделала большой глоток.

— Не может же такого быть, что вы не встречались?

— Виделись не так давно. Но нормально поговорить нам не удалось.

— Ага, это ты говорить не хотела. Я-то всегда для разговора открыта, так что вина не моя.

— Хмм. Ох, Локи, я всё время слышу о твоей Пастве. Дела правда идут так хорошо?

— Ха! Услышать это от тебя, с твоей-то сильной Паствой… Кажется, мир перевернулся… Да, мои детишки — это моя гордость и радость. Мне похвастаться?

Лицо Локи порозовело, когда она стыдливо почесала голову. Локи всегда скрывает свои настоящие чувства от членов своей Паствы, но здесь такие чувства ни к чему скрывать.

Услышав, что разговор зашёл на эту тему, Гестия решила что сейчас лучшая возможность вытянуть кое-какую информацию.

— Эй, Локи. У меня вопрос касающийся члена твоей Паствы, Валлен-что-то-там или как-там-её.

— О! Кенки! Я бы тоже про неё послушала, если ты не возражаешь.

— Это как? Малявка задала мне вопросик? Что-то точно случится! Армагедон? Рагнарёк? Или просто ад замёрзнет?

Гестия скрипнула зубами.

«Я эту сучку на куски порву!»

— …Так и есть. У этой твоей Кенки есть парень или кто-нибудь на примете?

— Дурочка, она моя любимица. Никому её не отдам, поняла? А если кто-нибудь попытается на неё лапищи наложить, то его голова окажется у меня на стене.

— Тц.

— Странновато, что ты за такой ответ на меня цикаешь.

Гестия получила ответ, который хотела услышать. Айз Валленштайн оберегается лично Локи.

Впрочем, она чувствует подобное к Беллу. Эх, вот если бы у самой Айз был кто-то особенный… Злобная ухмылка промелькнула на губах богини.

Гефест стояла и наблюдала за разговором не вступая в него. Но, почувствовав что напряжение нарастает, она поспешила сменить тему.

— Может, я поздновато заметила, но странно видеть тебя в платье, Локи. Разве ты обычно не одеваешься в мужские вещи?

— Хе-хее, насчёт этого. Птичка нашептала мне, что одна Малявка зачем-то готовится явиться на Пир…

Гестия на неё зыркнула. Но Локи это, кажется, не волновало. Она продолжила свою фразу практически говоря её Гестии в лицо.

— Слышала, что она настолько бедная, что у неё и платья-то нет, вот я и пришла посмеяться.

«Ах ты суууууучкааааа!»

Гестия встретилась взглядом с Локи, а её лицо становилось всё краснее и краснее. Она в любой момент была готова взорваться.

Так было всегда. Они не так давно знают друг друга, может, всего лишь сотню лет. Но стоило Локи увидеть Гестию, ей сразу захотелось её подначивать… Она делала всё, что могла, только бы зацепить Гестию своей издёвкой и не гнушалась делать это любыми способами.

Причина была проста: У Гестии есть то, чего у Локи нет.

Всё из-за двух выпуклостей на груди Гестии.

— Ха-за!!! Неплохо! Ты меня рассмешила, выставив на показ все свои комплексы! Локи, да ты комедийный гений!

— Чего ты сказала?

— Ой, прости. Не комедийный, ты гений в рытье ям для себя самой. Вот как сейчас, ляжешь и доской прикроешься!

Щёки Локи полыхнули. Богини уставились друг на друга, а их лица с каждой секундой краснели всё сильнее.

Чёрное платье Локи спускается очень низко и у него нет бретелек. И на её практически нулевом размере оно будто бы натянуто ей на рёбра.

— Вот и началось… — пробормотала скрещивая руки Гефест, переводя взгляд своего единственного глаза с одной богини на другую.

Фрея же держа в руках свой бокал фруктового вина наблюдала за этой сценой с улыбкой. Шоу уже готово начаться.

Богини гордо встали друг напротив друга во весь рост, выставив на показ свои природные прелести и шикарное платье.

— И сколько же мужчин бросились от отчаянья с обрыва увидев твою плоскую грудь? Ха-ха! Теперь-то понимаешь зачем я пришла?

— Это совсем не смешно малявкааааа!!!

— Кьяяя!!!

Локи напала на Гестию, несмотря на слёзы, застывшие в её глазах.

Схватившись за щёки Гестии Локи потянула их так сильно, как только смогла.

Лицо Гестии тянулось как желе, мягкое и эластичное.

Гестия пыталась сделать что-нибудь в ответ, но её коротенькие ручки и близко не могли ухватить Локи. Она практически оторвалась от пола, а её щёки заблестели от слёз.

— Ого, что у нас тут?

— Смотрите, Грудастая Лоли против Нулеразмерной Локи!…

— Десять эликсиров на то, что Локи сбежит!

— Ставлю свои чипсы, что я её сегодня хорошенько утешу, хе!

— Нормальные ставки делай, придурок!

Всё больше богов собирались посмотреть на кошачью драку, проходящую прямо в главном зале.

Гефест практически втянула голову в плечи. Она уже была сыта по горло Гестией и Локи, впрочем, как и теми, кто собрался поглазеть за их потасовкой.

Локи, схватившая Гестию смертельной хваткой за щёки, мотала её в разные стороны. Влево, вправо, вверх, вниз.

Мотание, мотание и ещё немного мотания.

— Фух… Фух… Кажется, на сегодня достаточно.

«Она наконец устала!!!»

Локи погрустнела, оттого, что не смогла довести дело до конца, отпустила Гестию и отвернулась.

Даже не удостоив взглядом, свалившуюся на пол богиню, она направилась к выходу. Локи, покачиваясь, шла по залу.

Походкой победителя это не назвать.

— Хм… И больше не появляйся в таком позорном виде, неудачница. Давай, беги поджав хвост!

— Я с тобой в следующий раз разберусь, поняла? В следующий раз!!!

Локи рванула к двери оставляя за собой след из слёз.

— Прямо как я и думал… — разнеслось бормотание множества божеств которые подошли понаблюдать за дракой. А когда всё закончилось они начали разбредаться один за другим и вернулись к своим обычным разговорам.

— Кажется Локи немного изменилась…

— Изменилась? Да она как дитя малое…

Гефест только удивлённо подняла брови на замечание Фреи.

Фрея поджала губы перебирая пальцами свои серебряные волосы.

— Прежде чем сюда спуститься боги вступали в смертельные сражения, просто чтобы развлечься. А это гораздо милее. И даже не опасно.

— Ладно, да. Это правда. Ты ведь уже долго знакома с Локи, правда?

— Очень долго, наверное, столько же сколько вы знакомы друг с другом.

Гефест помогла Гестии подняться на ноги.

— Мы уже не так близки как когда-то были, — сказала Гефест слабо улыбаясь.

— Похоже, что Локи прониклась симпатией к детям. Может, поэтому она изменилась.

— Ненавижу такое признавать, но похоже в этом мы с ней похожи.

— Ооо? А не ты ли говорила: «Дети меня вообще не интересуют», не так давно? Неужели твоё новое дитя, Белл, изменил твоё мнение?

— Хе-хее, может и так. Он очень хороший парень. Он полагается на меня.

— Если я правильно помню, это беловолосый, красноглазый человеческий мальчик, правильно? Ты же сразу прибежала мне рассказывать, когда приняла в Паству первого члена. Я была удивлена.

Глаза Фреи блеснули когда она услышала сказанное.

Она поставила пустой бокал на стол и расправила волосы.

— Позвольте откланяться.

— Подожди, уже? Неужели ты куда-то торопишься, Фрея?

— Я услышала всё, что хотела услышать, так что мне нет смысла оставаться.

— …Разве ты хоть кого-то, хоть о чём-то спросила?

Фрея и Гефест с самого начала Пира были вместе. Гефест была поражена внезапным уходом своей подруги и наклонила голову.

Проигнорировав это, Фрея остановила взгляд на Гестии. Она продолжала улыбаться, но её улыбка отличалась от той, что была раньше.

Гестия несколько раз моргнула, наблюдая за тем как Фрея изменилась.

— …Просто здешние мужчины меня утомили.

«Даже не смей!!!»

— …

— …

Фрея кивнула, одновременно прощаясь и растворяясь в толпе.

Богини смотрели ей вслед, после чего дружно переглянулись. Они усмехнулись и пожали плечами.

— Фрея и правда Богиня Красоты… Никакого уважения.

— Она контролирует страсть и любовь. К тому же кто-то может решить ей помочь…

— Да у неё целая Паства. Разве она не замечает тех, кто у неё под носом. Подумать только, она может быть моей соперницей… Ну, это заставляет меня только гораздо сильнее ценить этого ребёнка!

— Фрея одной улыбкой может человека завербовать…

Гефест вздохнула и почесала повязку, прикрывающую её правый глаз.

У неё появилась такая привычка. когда она о чём-то беспокоится или не может чего-то понять, её рука двигается сама по себе.

Гестия же издала недолгое «Хмм», присматриваясь к Гефест.

— В любом случае, чем думаешь заняться? Я ещё прогуляюсь, пообщаюсь с остальными. А ты пойдёшь домой?

В голове Гестии внезапно зажёгся огонёк. Её плечи подпрыгнули, когда она поняла что чуть не забыла самое важное.

— Ты собираешься ненадолго остаться здесь? Может, ещё чего-нибудь выпить?

— Эм… Да… Вроде…

Гефест изменилась в лице, когда она заметила, что Гестия разволновалась. Она уже не раз видела подобное волнение.

Проигнорировав вырвавшуюся из Гефест волну подозрения, Гестия наконец решилась. Она прокашлялась.

— Я… Эм, у меня к тебе просьба.

— …

Взгляд левого глаза Гефест стал таким же пронзительным, как какой-нибудь клинок.

Беззаботность Гефест мгновенно испарилась. И её серьёзность начала даже ощущаться в воздухе.

Она стала настолько же серьёзной, как и в тот момент когда наотрез отказала одалживать Гестии деньги.

— Просьба, значит, и это после того что ты сказала раньше? Может, вспомнишь, что ты мне сказала?

— Эмм… Что я там говорила?  

— «Мне больше не нужно есть с чужих тарелок», твои слова?

Гестия улыбнулась и кивнула без возражений. В конце концов именно это она и сказала.

Гефест взглянула на неё с отвращением. Гестия очень хотела бы забрать свои слова обратно, но она стиснула зубы и ожидала когда закончится это ужасающее молчание.

Именно ради этого Гестия и пришла на Пир. Она может окончательно потерять подругу, но она обязана попробовать.

— …Ладно. Я сыграю в твою игру. Что. У. Тебя. За. Просьба?

Гефест смотрела на невысокую богиню сверху вниз, а в её единственном глазу полыхало пламя.

В Тенкае, верхнем мире, Гефест прославилась как Богиня Кузницы. И Паства, которую она основала в Гекае живёт не походами в Подземелье.

Но всё же, нет ни одного авантюриста в Орарио, который бы не знал имя Гефест.

Богиня сотворила известный бренд.

Её Паства стала домом для множества специалистов создающих оружие, настолько сильное, что сотни других образцов с ними не сравнятся. В ней состоят кузнецы, кующие высококлассные предметы известные по всему миру.

Сегодня Гестия пришла для того, чтобы напрямую попросить главу Паствы Гефеста об услуге. Она сделала глубокий вдох и сказала самым решительным тоном, на который только была способна.

— Я хочу чтобы ты сделала оружие для Белла… члена моей Паствы.

Глава 5. Б♥жественный розыгрыш

— Буааай!

— !

Когти пролетели в милиметре от меня. Я видел как они летят прямо мне в лицо.

Я снова в голубоватых коридорах Подземелья. Этот гоблин настолько громкий, что его крики подсказывают мне где он, так что я могу даже глаза закрыть.

Смотря ему в глаза, я это вижу. Его растерянность. Он продолжает отступать. Один промах, второй, третий, снова удар и снова промах.

Справа, слева… по диагонали!

Шаг в сторону, вовремя. Шаг назад и его удар разрезал только воздух.

Пока я держу глаза открытыми и коридоры этого этажа достаточно просторны, я могу уклоняться от его атак хоть целый день. Здесь неожиданно жарко, кстати. Я уже весь вспотел.

А этот мелкий гоблин, оказывается, упорный. Он продолжает на меня нападать своими коротенькими, маленькими ручонками. Я держу свои руки за спиной, чтобы не мешались, уклоняясь при этом телом от его атак. Может, моя нога и не восстановилась на все сто процентов, но с этим парнем я танцевать могу.

— Гигиииин… Джа!!!

— !

Кажется, я что-то заметил, только что. Не со стороны гоблина… Он продолжает растерянно махать кулаками.

Сверху!

Вон там тень, прямо на стене!

— Гега!

Она вылезла на свет, отбрасывая огромную тень. Приближается!

— Нааах!

Я откатился, вовремя избежав неожиданной атаки. Мои глаза немного расфокусировались, слишком много крови прилило к голове… Похоже, у него четыре ноги, это какая-то ящерица, наверное?

Чешуйчатая коричневая кожа, язык, который периодически вылезает изо рта — ага, это ящерица. Вместе с хвостом она в длину примерно с мой рост.

Ящер Подземелья.

Он обитает на этажах со второго по четвёртый, и по силе примерно равен гоблинам и кобольдам.

— …ха!

Вот момент, которого я ждал! Гоблин может повременить. Для начала разберусь с этим ящером.

У него есть присоски на ногах. Он снова заберётся для нападения на стену подземелья, если я о нём не позабочусь. Стоит мне от него отвлечься… Ах, какая морока.

В очередной раз гоблин атаковал с прыжка. Шаг в сторону. Позабочусь о тебе через секунду. Сначала надо отомстить ящерице за неожиданное нападение.

Поехали!

— ЯХХХХ!!!

— Гуге?!..

Ящер Подземелья, кажется, почувствовал мой клинок. Он ринулся к стене. Но я быстрее.

Перехватить кинжал, прыгнуть вперёд, вот так! Я вогнал лезвие глубоко в спину ящера.

Он взревел от боли, дёргая конечностями. Неужели я попал в магический камень?.. Хе-хе, кажется, я сделал ящеро-кебаб. Со своим последним вздохом существо изогнулось, пытаясь укусить меня за лицо. Даже не близко. А секунду спустя его безжизненное тело свалилось на пол. Оно не исчезло; значит, с магическим камнем всё в порядке!

— Гуаааайййй!!!

А, точно, гоблин же тоже пока здесь.

Я вытащил клинок из тела Ящера Подземелья, встал в защитную стойку… И у меня возникла идея.

Скинув с плеча свой рюкзак, я замахнулся и швырнул его в нападающего гоблина.

— ?!

Рюкзак-снаряд, неплохо. Пучеглазый гоблин точно никогда ешё такого не видел.

Время замедлилось, а я наблюдал как мой рюкзак рассёк воздух и врезался гоблину в лицо.

— Хеге!

Звук столкновения разнёсся по коридору. Гоблин отлетел, как какой-нибудь жук, которого сметаешь с плеча.

Моя Сила возросла настолько, что я уже могу носить гораздо больше выпавших в Подземелье вещей, а ещё использовать свой рюкзак как оружие против слабых монстров.

А гоблин всё продолжает катиться кубарем ухватив мой рюкзак.

— …гууу.

Хрусть! Оу, даже на слух это кажется очень больно… Гоблин остановился, его тело дёрнулось… и больше не двигалось.

Пока нельзя терять бдительность, Белл… Ага, он мёртв. Глубокий вдох, расслабить плечи. Теперь бой окончен.

Стерев кровь со своего кинжала, я вернул его в ножны.

— …Ладно.

Стоит немного повращать руками и ногами. Похоже, с коленом всё не так плохо.

Кажется, я могу двигаться также как и раньше; хоть и чуть скованней, пожалуй. Не хочется мне проверять своё состояние, спускаясь дальше, чем я уже зашёл.

Я рад.

Я же стал сильнее, правда?

То есть, я ведь на нижнем ярусе четвёртого этажа. И зачистил это место от монстров. Если подумать, то этот последний бой прошёл очень хорошо.

Я без проблем разобрался с Ящером Подземелья и гоблином, несмотря на то, что дрался против двоих разом. И даже опираясь только на здоровую ногу смог с лёгкостью уклониться от всех их атак.

Уже одно это доказывает: я стал сильнее. Прямо как боженька и сказала, я очень быстро расту.

…Но достигну ли я Мисс Валленштайн?

Где-то в глубине души я очень на это надеюсь.

Она пятого уровня, но это очень расплывчато, я даже не имею представления, насколько она действительно сильна. Во мне горит пламя, которое позволяет мне идти вперёд. Оно говорит мне, что я смогу забраться наверх.

На сегодня достаточно, наверное. Нужно взять магические камни из Ящера Подземелья и гоблина. По пути домой на меня тоже могут напасть, не стоит об этом забывать. Сегодня я уже три раза ходил сдавать магические камни. Рюкзак становился слишком тяжёлым. Время для четвёртой сдачи.

Путь с четвёртого этажа на первый отпечатался в моей памяти. Сейчас между мной и выходом из Подземелья куча закоулков, поворотов и три лестничных пролёта.

По пути я встретил несколько кобольдов и гоблинов, но особых проблем мне это не доставило. Уже должно вечереть. Наверное, небо уже окрасилось в оранжевый.

Я начал встречать других авантюристов по пути на первый этаж. Вход и выход всего один, так что по пути домой я встретил нескольких.

Какая у них броня! Она велколепна! Эта эльфийка выглядит так неприступно и достойно. А дворф рядом похож на ходячую крепость. А вот и я… В своём нищенском «наряде»… Гаххх… Нужно проскочить так быстро, как только получится. Пожалуйста, не смотрите на меня…

Надеюсь, сегодня боженька вернётся.

Пару дней назад она отправилась на вечеринку к другу. Она сказала, что вернётся через несколько дней, так что я не особо беспокоюсь, но всё же.

Наверное, мне не хватает её гораздо больше, чем ей меня.

О, почти на месте.

Длинный широкий тоннель соединяет верхнюю часть Подземелья с остальным миром. Многие люди называют это Дорогой Новичков. И огромная дыра в полу — самое начало этой дороги.

К несчастью, приходится проходить по десять метров по винтовой лестнице. Сама дыра тоже примерно метров десять в диаметре, так что она похожа на гигантскую трубу.

Я присоединился к бесчисленному количеству групп авантюристов, поднимающихся по серебряной лестнице. Но уже на последних ступенях вверх всё меняется. Заметны отлично построенные стены и даже воздух становится свежее.

Это основание белой башни, Вавил.

Это место похоже на завалившееся набок колесо, только без спиц. Серьёзно, здесь может собраться тысяча авантюристов, но всё равно воздух останется свежим.

Сложно поверить, что я сейчас стою над самым опасным местом в мире. Монстры находятся прямо подо мной. Может, именно поэтому создаётся ощущение, что это место гигантское святилище. Если бы кто-нибудь сказал мне, что в этом месте стоит алтарь, на котором богам приносят подношения, я бы поверил.

Стены представляют из себя смесь синего и белого. Кое-где в стенах вставлены каменные таблички с надписями. Возможно, это память о авантюристах прошлого.

А ещё здесь много высоких и прочных колонн. Их так много, что я даже не могу сосчитать. А на потолке, от края до края, изображена огромная фреска. Это самое похожее и точное изображение неба, которое я когда-либо видел.

Начиная с этого места я в полной безопасности. Моё тело наконец покидает накопившийся адреналин. Правда, он сдерживал боль от ран, которые я получил, так что… Ночью всё будет ныть…

…Хах? А это что?

Авантюристы и люди из поддержки расступились… Что там за ними?

Это разве не ящик для товаров?.. Очень большой; внутри могло бы уместиться несколько человек. Он на колёсах, а спереди обвязан длинной верёвкой. Там ещё один! Да их целая куча!

Разве не такие используются некоторыми группами для долгих «экспедиций» на нижние этажи?

Я подозреваю, что в них хранят еду и другие припасы. Обычно такие штуки стараются на поверхность не возвращать.

Так, она только что двинулась?! Я же слышал!

Адреналин возвращается…

Ладно, надо успокоиться. Просто смотри на ящики, видишь, всё тихо, тебе послышалось…

Снова двинулась! Внутри что-то живое и оно пытается выбраться. Может стоит взглянуть поближе?

Погодите… А что, если?..

Эти ящики больше похожи на клетки. Так, а почему клетки могли бы двигаться? Если не…

Внутри монстры?

А это нормально, что монстров привезли… сюда?!

Этой башней управляет Гильдия. Она контролирует вход в Подземелье. В древние времена монстры выбирались почти ежедневно… Уверен, сдерживать их очень тяжело! И эта башня построена, чтобы удержать монстров внизу. Это наша сторожевая башня.

В наши дни у авантюристов есть Фална, так что мы можем охотиться на монстров. С другой стороны, иногда монстры пытаются выбраться огромными потоками. Я слышал, что Гильдия постоянно укрепляет башню, свою базу. Они делают очень много всего, чтобы мы оставались в безопасности.

И они никому бы не позволили вытаскивать монстров Подземелья на поверхность.

Здесь не должно быть монстров, вообще.

Но вот, по спиральной лестнице один за другим выезжают ящики! Это безумие! Что мне делать? Что мы должны делать?

— В этом году снова её проведут?

— Монстроманию, ага.

— В этом до сих пор есть смысл? Удивительно, что горожанам ещё не наскучило.

— Ежегодный цирк уродов… Глупо.

Паства Ганеша много усилий в неё вкладывает. Даже Гильдии приходится идти на уступки, и так каждый год.

— Так вроде Ганеша в своём стиле, разве нет?

Все эти перешёптывания слышались среди авантюристов. Они не навострились… Им скучно?

Монстромания…

Так монстры, которых вытаскивают из подземелья, одного за другим, будут использоваться для неё?

У всех людей, которые тащат ящики видна эмблема в виде головы слона. Похоже, что происходящее заинтересовало не только меня — все смотрели только на них.

Минуточку… А это не Эйна?

Коричневые волосы средней длинны, заострённые уши…

Точно, мой гильдейский советник стоит рядом с ними. Никаких сомнений у меня не осталось.

Выглядит очень занятой. Оу, ещё один работник Гильдии. Может, они обсуждают куда должны отправить этих монстров?

Наверное, у неё полно работы.

Даже какие-то документы в руках. Лучше не буду к ней подходить.

Если тот парень, которого я услышал прав, то Гильдия в курсе содержимого ящиков.

А тот факт, что работники Гильдии, такие как Эйна, здесь, доказывает, что происходит нечто странное, но Гильдия держит всё под контролем.

Я о многом хочу спросить Эйну, но, пожалуй, подожду другого раза.

Она на меня разозлится, если буду мешать. А у кого-то другого спрашивать что происходит мне не хочется, потому что… Надо мной просто посмеются, раз я не знаю.

Пожалуй, просто пойду. Узнать можно будет и потом.

К тому же, я наверное, ужасно воняю. Моя одежда пропитана потом.

Бросив последний взгляд в сторону Эйны, я поднялся по лестнице и направился к душевым.

 

 

— Благодарим вас за ваш тяжкий труд.

Сказал мне вслед администратор в Гильдии, когда я развернулся чтобы уйти.

После душа я пошёл в здание Гильдии, чтобы обменять свои магические камни и добычу на деньги.

Я знал, что Эйны тут нет, так что зашёл и ушёл так быстро, как только смог.

— Солнце уже садиться…

Золотое и красное сияние заполнило вечернее небо.

А спереди здание Гильдии, очень похоже на основание башни Вавил, но подумал я об этом только сейчас. Первый же шаг за дверь, и меня уже окружает шум Главной Улицы.

Обойдя монумент, стоящий у двери, я прошёл через ворота и влился в людской поток. А вечером на Главной Улице полно представителей разных рас.

На самом деле в Орарио восемь Главных Улиц. Каждая из них начинается у башни Вавил и тянется к своей стороне городской стены. Мне нравится думать, что город похож на огромный пирог разделённый на восемь частей.

Каждая Главная Улица названа по стороне света, в которую она уходит от башни Вавил, например, Северная Главная или Юго-Восточная Главная. Боженька и я живём под церковью, стоящей между Северо-Западной Главной и Северной Главной. А Щедрая Хозяйка, где работает Силь, находится на Западной Главной. Здание Гильдии также находится на этой улице, так что на этой улице полно авантюристов.

Авантюристы и поддержка нуждается в Гильдии, которая делает бумажную работу, осуществляет Обмен и делает ещё много всего. Я здесь бываю по нескольку раз в день, другие приходят хотя бы раз, я уверен. Из всех Главных Улиц именно на Западной больше всего авантюристов.

Поэтому, это отличное место для магазинов и баров. Авантюристам нужны припасы, а также места, чтобы расслабиться, и у них есть деньги. Так что эта улица заполнена лавками оружия, брони, расходных товаров и множеством баров. Места вне Главных улиц не такие приметные, и ты никогда не знаешь что найдёшь в каком-нибудь переулке. Тут и там можно встретить какую-нибудь гостиницу.

Авантюристы постоянно ходят по местным лавкам. Мне нужно убить немного времени, можно и осмотреться. Боженьки дома нет, так что спешить некуда.

— Хм? Оу, Белл, не ты ли это?

— А! Рад снова с вами встретиться!

Меня окликнул человек и подошёл ко мне по мостовой.

Высокий молодой человек с волевым подбородком и высоко посаженным носом, он будто бы относился к какой-нибудь королевской семье. У него особая аура, он отличается от людей и полу-людей, несмотря на то, что одет в простую серую робу.

Его идеальность выделяет его из толпы на улице. Любой с первого взгляда признает в нём бога. И он единственный бог, с которым я знаком лично — если не считать Гестию, разумеется. Его зовут Миах. Лучше бы мне поклониться и поздороваться вежливо.

— Здравствуйте, Миах. Вы ходите по магазинам?

— Да, покупаю себе чего-нибудь на сегодняшний ужин. А ты чем занимаешься?

— Я всего лишь осматриваюсь… У меня нет денег так что я просто по витринам хожу.

— Ха-хамм, могу понять. В маленьких Паствах все обязаны усердно трудиться, даже боги.

Он улыбнулся мне из-за двух огромных бумажных пакетов, по одному в каждой руке. Его улыбка очень подняла мне настроение; он во всех отношениях энергичный бог. Можно добавить, что у него волосы цвета океана и очень приятная внешность. Мне стоит это признать.

Боги выглядят по-разному — некоторые очень молодо, большинство выглядят как люди среднего возраста — но вещь, которая всех их объединяет, это идеальные лица. Многие из нас из-за этого им завидуют; включая и меня, хоть и совсем немного.

Его широкая улыбка заразительна, прямо как у Гестии. Стоп! Он же может о ней что-нибудь знать.

— Могу я задать вам вопрос, Миах? Вы знаете, где сейчас Гестия? Она отлучилась на вечеринку друга два дня назад и до сих пор не вернулась домой.

— Гестия… Хммм. Нет, прости. Я её вообще не видел. Мне очень жаль, не думаю, что могу помочь с поисками.

— Всё в порядке. Не беспокойтесь об этом.

Бог принёс извинения… мне? Ещё и голову склонил! Нет, нет, нет. Поклониться, быстро!

— Два дня назад… Это скорей всего был праздник Ганеша. К несчастью, сам я на него не пошёл. А если бы пошёл, наверное, мог бы сказать больше.

— Миах, а разве вас не пригласили?

— Да нет. Я получил приглашение. Но у моей Паствы на данный момент проблемы с деньгами. Я не могу оставлять их в такое тяжёлое время, это было бы неправильно. Да и я создаю новый состав. Времени на развлечения всё равно нет.

Если говорить честно, то его Паства очень сильно похожа на нашу, и еле сводит концы с концами.

И это одна из причин моего личного знакомства с Миахом — мы оба находимся на самом дне рейтинга Паств.

— Белл, я хочу чтобы ты взял вот это. Над подобным я и работал прошлой ночью.

— Вы уверены?!

Переложив бумажные пакеты в одну руку Миах привычно запустил свою руку в карман робы и достал оттуда две небольших колбы, наполненных тёмно-синей жидкостью, и вложил их в мои руки, будто бы это было ничто. Я схватил их практически рефлекторно.

Вязкое зелье медленно переливалось в пробирках. Оно было похоже на воду, взятую с глубин океана.

— Миах, вы уверены, что я могу это взять?

— Разве делиться с соседями чашкой сахара, это плохо? Вовсе нет.

Он проигнорировал моё замешательство и сердечно рассмеялся.

После этого он похлопал меня по плечу свободной рукой и повернулся.

— Ладно, надеюсь увидеть тебя закупающимся в лавке моей Паствы в ближайшее время, Белл.

Он помахал прежде чем совсем от меня отвернуться и пошёл своей дорогой.

Это действительно только что произошло? Я так счастлив! Он уже скрылся в толпе, но я всё равно помахал на прощание.

Эти зелья восстанавливают физические силы. Уверен, они мне очень пригодятся. Так, куда бы мне их положить?.. О! Кошель на ноге хорошее место. А теперь можно идти.

Паства Миаха изготавливает подобные вещи. У них очень маленькая специализированная лавка.

Я не так хорошо знаком с тем, что скрывается за кулисами, но знаю, что каждая Паства пользуется своими собственными рецептами. Они постоянно ищут новые способы улучшения рецептур и соревнуются между собой. Мне нравятся зелья Паствы Миаха. Обязательно загляну к ним в лавку, когда смогу купить хоть одно.

Его Паства, это хороший пример, и по её существованию можно понять, что есть ещё множество Паств, изготавливающих предметы и оружие.

Некоторые из них изготавливают только предметы, в других же состоят кузнецы, которые производят оружие и броню. Я даже слышал, что есть паствы, которые добывают свежую рыбу из океана. Поначалу, мне казалось что Паствы — это только группы авантюристов, но оказалось, что далеко не все.

Богам нужно себя обеспечивать. А чем себя обеспечивать они решают сами.

Так что боги выбирают чем их Паства будет заниматься. И уже от этого решения зависит в какую сферу они хотят войти. «В Гекае такая вкусная еда, так что я открою ресторан!» Вроде того. Они даже могут собственное государство создать. Они могут заниматься чем угодно.

Но соревновательная составляющая между членами разных Паств очень сильна. Иногда даже доходит до драк. И без нескольких сильных авантюристов вся Паства может развалиться. А может даже не появится. Пастве нужны сильные лидеры, и авантюристы подходят на эту роль.

И стать авантюристом — это лучшее, что я мог сделать, потому что это отличный способ заработать. Ну ладно, ладно на то что я стал авантюристом были и более романтические причины тоже. Но ничего другого я всё равно не умею.

И вот я иду по Главной Улице и воображаю, как бы я работал в одном из этих лавок… Хаха, я бы так не смог.

— …

Я пошёл к витринам оружейных лавок. Сегодня я видел парочку по-настоящему сильных авантюристов. О! Вот и она!

Этот оружейный магазин в два раза крупнее чем окружающие.

И к тому же, он окрашен в огненно-красные цвета. Это место невозможно пропустить.

У этого магазина странная вывеска над крепкой, на вид, деревянной дверью. «Ἥφαιστος »

Я не могу прочитать эту надпись, но точно знаю что она означает. Это логотип используется известной во всём мире Паствой кузнецов.

Не думаю, что на меня кто-нибудь обратит внимание… Так что можно хорошенько рассмотреть то, что выставлено на витрине.

Всего лишь какой-то кусочек чистейшего стекла отделял меня от всевозможных острых, сияющих вещей. Точно, я же не сказал, они делают оружие, хорошее оружие. Один только этот изумрудно-зелёный клинок чего стоит! Да и эти парные мечи выглядят круто! А размер этого широкого меча.. Да он огромен! Тут даже рапира с золотой гравировкой есть!

Оххх, а вот и он!

Обстановка вокруг него гениальна. Разновидность кинжала с белым лезвием лежит в центре оформленной под сундучок коробке. Магические лампы подсвечивают его со всех сторон. Будто бы этот кинжал сокровище, а я тот, кто его нашёл. В его идеально заточенном лезвии видна сила существа, из когтя которого оно выковано. Этот кинжал не только красив, но и так же хорош, как остальное представленное оружие.

Как же много нулей на ценнике…

Как же круто я буду с ним выглядеть…

Грустно такое признавать, но каждый день когда я иду домой я задерживаюсь у этой витрины. Чтобы просто взглянуть на это произведение искусства.

Это высококлассное оружие использовать которое могут лишь некоторые авантюристы.

Знаю, я всего лишь авантюрист-бедняк, и своё оружие я купил на деньги взятые у Гильдии в долг, но хотел бы я хоть разок прикоснуться к чему-то вот такому. Всего разок, чтобы просто узнать ощущения.

…Как же хочется.

Уверен, другие авантюристы бы посмеялись и сказали: «Ага, мечтай!» если бы я заявил что хочу такой кинжал.

Если я продолжу гнаться за Мисс Валленштайн, может и настанет день, когда я буду держать подобный клинок в руках.

С этим кинжалом в руках я буду непобедим. Буду пробивать себе путь вперёд, прорубаться всё глубже и убивать монстров одного за другим.

Я так долго смотрел на эту витрину, что даже удивительно, как она ещё не расплавилась…

 

 

— И сколько это будет продолжаться?

— …

Пока Белл сверлил взглядом витрину с оружием на первом этаже оружейной лавки, очень раздражённая красноволосая богиня сидела за столом на третьем этаже, сверху.

Гефест, одетая в униформу своей Паствы, была вне себя. Её расстройство и раздражение было слышно в каждом произнесённом слове.

Причина её раздражения была с другой стороны от стола, богиня, стоявшая на коленях и опустившая голову в пол. Разумеется, это Гестия.

Они находились на третьем этаже лавки Паствы Гефеста, расположенной на Северной Главной улице.

Именно этот магазин был основным, и из него богиня вела свой всемирно известный бренд. Третий этаж отведён под менеджмент и на нём вовсю кипит работа.

— Ты знаешь, насколько я занята?

— …

— Какой бы тихой ты не была, я не могу взяться за бумажную работу пока ты здесь. Ты же понимаешь?

— …

— Гестия?

— Хааа…

Гефест оставалось только вздыхать над подругой-богиней неподвижно сидящей в этой позе.

Целый день.

Именно столько Гестия держит свою голову опущенной на пол и прижатой к паркету.

В ночь празднования Гестия попросила сделать оружие для единственного члена своей Паствы. Разумеется, Гефест отказала в просьбе.

Несмотря на то, что богиня этим не хвастает, кузнецы Паствы Гефест известные по всему миру мастера своего дела. И она должна поддерживать репутацию. И у начинающих с нуля Паств и авантюристов попросту нет средств для покупки оружия с её маркой.

Заставить своих мастеров делать что-то только из дружбы, это слишком. А попросить их, кровью и потом добивающихся своего звания, сделать нечто, что не соответствует их стандартам, это пустая трата времени. Это абсолютно невозможно.

Гефест уже использовала все возможные выражения, чтобы сказать Гестии, что для персонального заказа она должна вернуться с деньгами.

Однако Гестия не сдавалась и продолжала просить. И с каждой просьбой она опускала голову всё ниже. Это произошло ещё в самом начале Пира, так что Гефест уже доведена до предела.

Гестия не показала ни малейшего признака слабины, и даже не попыталась поднять голову.

Гефест сказала ей делать что заблагорассудится, и вернулась в дом своей Паствы. Она собиралась игнорировать Гестию, пока та не сдастся. В какой-то момент Гестия должна была проголодаться и пойти домой.

Начался второй день.

Гестия всё ещё не поднялась.

«Почему она занимается подобным?»

Гефест смотрела вниз с этим немым вопросом в глазах.

Она не понимала, почему Гестия остаётся в этой позе, даже когда Гефест уходила спать. Когда она проснулась, богиня была шокирована. Она чуть с кровати не упала.

Раньше, Гестия о многом просила, но в этот раз что-то изменилось.

Гестия проявила невероятную волю и сияла решимостью.

— И что это за поза? Ты со вчерашнего дня в ней сидишь.

…Догеза.

— До-ге-за?

— Таке сказал, что эта поза помогает получить прощение за всё, что ты совершил и любой твой запрос будет исполнен.

— Таке?..

— Такемиказучи…

— Ааа… — произнесла Гефест когда лицо бога, про которого сказала Гестия, всплыло в её памяти. Она осознала, что если Гестия пользуется его советом, то от неё так просто не избавиться.

«Не могу больше выносить…» — Гефест вздохнула. Она не могла взяться за работу с документами, так что она отложила свою ручку-перо на край стола и отправила туда же бумаги, требующие её внимания.

В золотом свете заходящего солнца предметы в комнате отбрасывали длинные тени. Ночь уже почти наступила.

Гефест взглянула в окно прежде чем гордо выпрямиться. Сделав глубокий вдох, она перевела взгляд на затылок Гестии.

— …Гестия, просто скажи. Почему ты заходишь так далеко?

Палец богини легонько почесал её повязку на глазу когда она, наконец, задала свой вопрос.

— …Потому что я хочу ему помочь!

Гестия не подняла головы, но сказала это достаточно громко и разборчиво.

— Он меняется, и очень быстро. У не… У Белла есть цель и он выбрал самый сложный путь к её исполнению. Это очень опасный путь, поэтому я хочу помочь! Я хочу дать ему силу, в которой он нуждается! Оружие, что поможет ему на пути к цели!

Гестия продолжала говорить, не поднимая лица.

Одно божество просит другое о помощи. Наконец Гестия раскрыла свои настоящие мысли. Невозможно скрыть что-то от другого божества. Она вложила в эту просьбу всю свою сущность, пытаясь убедить Гефест изменить своё решение.

— Он всегда мне помогает! Я чувствую, что живу только из-за его тяжкого труда! Я его богиня, но я не сделала для него ничего божественного!

Тело Гестии сжалось, когда она произнесла свои следующие слова.

— …Ненавижу свою беспомощность…

Её голос был слаб, но он был достаточно громким, чтобы Гефест могла его услышать.

В этот момент и раскрылась правда, которая и заставила Гестию действовать.

— …Ладно. Нужно сделать оружие для этого… мальчика.

От неожиданности Гестия подняла голову, а её глаза широко распахнулись. Гефест пожала плечами.

— Если бы я не согласилась, ты бы никуда не ушла

— …Да. Спасибо, Гефест!

Гестия попыталась встать на ноги, подпрыгнув, но после проведённого лицом в пол дня её ноги к такому готовы не были. Она снова рухнула на колени с невинной улыбкой на лице. Гефест снова пожала плечами, но на этот раз с облегчением.

Она понимала, что слишком мягко поступает с Гестией, но не могла не заметить изменений, произошедших с богиней. Она не испытывала неприязни к такой просьбе.

По крайней мере Гестия больше не покажется в её кабинете, в магазине. Размышления о разнице между днём, проведённом в подобной ситуации, и будущих спокойных деньках подбодрили богиню.

— Но для начала я кое-что уточню: ты выплатишь мне каждый валис, поняла? Даже если это займёт сотню лет, ты заплатишь мне сполна.

Разумеется, её уступка не означала, что она собирается делать оружие для Гестии бесплатно.

Даже если Гестии самостоятельно придётся отрабатывать затраченные ресурсы, всемирно известная Паства Гефест берётся за работу. Гестии обязана всё отработать.

Однако, богиня уже показала свою решимость. Гефест кивнула и, поднявшись со стула, подошла к стоящей на коленях Гестии и мягко щёлкнула её по носу.

— Я знаю, я знаю. Я смогу всё, если попробую. И я тебе докажу, что мои чувства к Беллу абсолютно реальны!

— Ха-ха, буду ждать.

Гефест в пол-уха слушала Гестию подходя к шкафу-витрине, стоящему в другом углу комнаты. По большей части он служит только украшением, и в нём в линию стоят новенькие разноцветные кузнечные молотки.

— Чем он сражается?

— Эм… Обычно кинжалом…

Гефест пробормотала: «Вот этот подойдёт», себе под нос и взяла из шкафа-витрины матово-красный молот.

На молоте не было каких-либо украшений или узоров — он был сделан для того чтобы им пользовались, а не смотрели. Гефест положила инструмент в сумку, примотанную к её поясу.

После этого она подошла, к стоящей ещё дальше, хрустальной витрине и открыла дверцу. На витрине виднелись разнообразные металлы и сплавы. Она выбрала один из них, похожий на сияющее серебро, мифрил.

Мифрил легче и прочнее стали, а также его проще обрабатывать.

Этот материал лучше всего подходит для тонких рук женщины-кузнеца, его легко обработать даже без особых сил.

— Г-Гефест? Собираешься сделать его лично?

— Разумеется. Это же очевидно. Бессмысленно втягивать в это мою Паству. Этот персональный запрос только между нами. Я не стану вовлекать их в работу.

Это всего лишь магазин её Паствы, но даже в нём есть небольшая, оборудованная для работы кузница на первом этаже. Гефест решила спуститься туда и самостоятельно поработать над заказом.

Она стрельнула своим единственным глазом на Гестию, как бы спрашивая: «У тебя с этим какие-то проблемы?».

На что Гестия замотала головой и руками, как бы отвечая: «Никаких». Богиня будто бы лучилась энергией.

— С чего бы мне возражать? Белл получит оружие от самого именитого кузнеца во всём Тенкае! На самом деле, о большем я и просить не могла!

— Ты забыла? Это не Тенкай, я не имею права использовать здесь свою «силу».

Боги и богини заключили общее соглашение. Ни одному из них нельзя применять свой Арканум в Гекае.

Гефест сковала сотни оружий и частей брони для богов, когда жила в Тенкае. Но, спустившись сюда, Богиня Кузницы находится в равных условиях с детьми, не получившими благословения, она не сильнее чем обычный человек.

— Думаешь меня такое заботит? Я просто очень рада что ты займёшься этим лично!

— …

Она нисколько не сомневалась в навыке Гефест. Впрочем, принимать заказ без особых условий для выполнения Гефест было тяжело. И это отражалось в выражении её лица.

Больше всего Гефест беспокоило именно то, что Гестия переложила на неё все заботы.

— …Ты мне поможешь. Я не позволю тебе сидеть без дела.

— Можешь на меня рассчитывать!

Скрыв лёгкую улыбку на лице, приложив руку к губам, Гефест повернулась, чтобы выйти.

Гестия пошла за ней вприпрыжку, как довольный жизнью щенок.

«Мне нужно исполнить желание клиента, не так ли?»

Гефест настроилась и изменила мышление лидера Паствы, на мысли обычного ремесленника.

Клинок, который Гестия бы хотела…

Клинок, который поможет авантюристу в схватке.

Клинок, достойный носить клеймо «Гефест».

«…Проще сказать, чем сделать…»

Гефест перерыла свои воспоминания, чтобы вспомнить всю известную ей информацию о пареньке.

Белл Кранелл. Человек. Только-только исполнилось четырнадцать.

Он единственный член Паствы Гестии. И он получил благословение всего две недели назад.

В общем, по меркам авантюристов, он самый настоящий новичок.

«Высококлассный клинок, который будет использовать один из самых неопытных авантюристов…»

Очень сложное дело.

Авантюристы, которые начинают использовать сильное оружие слишком рано становятся слабыми. Их рост останавливается потому что они полагаются только на свой клинок. Они перестают учиться держать себя в сражении. Проще говоря, они не готовы к такой силе.

С другой стороны, если сделать оружие слишком слабым, оно станет недостойно имени «Гефест».

Сама Гефест, в первую очередь, считает себя кузнецом, а уже потом богиней. В те вещи, которые она производит, она вкладывает свою гордость. И она не может позволить себе сделать нечто, что нельзя назвать лучшим. Таков её принцип.

Всё, что должно быть сделано, должно быть сделано хорошо. И богиня решила вложить всю свою душу и выковать великолепный клинок.

Она чувствовала себя между молотом и наковальней.

«Ладно… И как мне осуществить задуманное?»

Она обратилась к знаниям, полученным из множества разных источников.

«Хоть я и делаю это для подруги, этот заказ самая настоящая морока…»

Гестия горящими глазами смотрела как Гефест взялась за работу проклиная всё на свете.

 

 

Боженька ушла три дня назад. И до сих пор не вернулась.

Мне было немного одиноко есть свой завтрак в пустой комнате этим утром. Сегодня снова пойду в Подземелье.

У меня есть работа, которую я должен делать; неважно, со мной боженька или нет. К тому же, хотелось бы мне удивить её огромной кучей денег, когда она вернётся. «Эй! Смотри сколько я заработал, пока тебя не было!» Могу даже её лицо себе сейчас представить… Впрочем, для начала надо поработать, разумеется. Быстрый взгляд в зеркало; вроде всё в порядке.

В кошеле на моей ноге два полученных вчера зелья. Кинжал пристёгнут сзади. Осталось только рюкзак на плечо накинуть и я готов. Давай Белл, ты справишься!

— Я ушёл.

Никто меня не услышит, но у меня такое чувство, что я всё равно должен попрощаться. Мне пора.

Моя нога, наконец, пришла в норму. Сегодня я снова спущусь на пятый этаж.

Несколько дней назад я уже спускался так глубоко. Всё прошло не очень гладко. Ну ещё бы, я же пытался сбежать и был весь в слезах. Сегодня всё будет по другому. Не знаю точно насколько, но мои параметры сейчас возросли. Ладно, просто чтобы убедиться, мне стоит поговорить с Эйной, перед тем как сегодня спускаться в Подземелье…

Когда я опомнился, я уже покинул свою маленькую комнатушку под церковью и шагал своей обычной дорогой через руины. Мне нравится это утро, такое свежее и ободряющее. О, я уже на Западной Главной. Этим утром время просто летит.

Может, немного размяться перед тем как в Подземелье идти… Утренняя пробежка, звучит неплохо. Это утро очень похоже на то утро, в которое я встретил Силь. Солнце на том же месте, те же люди, идущие по своим делам. А я могу бежать ещё быстрее — поторопись, Белл, поторопись.

Ага, даже два тех же самых зверолюда разговаривают на углу. Кто-то убирается на терассе. А вот той девушки, на втором этаже в окне магазина не видно, кстати.

— Ой! Постой мя, беловолосый мяльчик!

Беловолосый мальчик?.. Меня мальчиком не называли с того… Откуда этот голос?

Разве не из Щедрой Хозяйки? И кошкодевушка-служанка показалась. Бежит ко мне, её тонкий хвост мечется из стороны в сторону, и она машет руками как маньячка какая-нибудь.

А за ней… Это же, вроде, эльфийка, которая с ней работает?

Я очень хорошо запомнил этот голос, назвавший меня «мальчиком», слишком хорошо. Впрочем, об этом слове, как и о «Пацане-помидорке», да и о некоторых других вещах, я стараюсь не вспоминать.

Она правда со мной говорит?.. Я ведь ещё вчера, по пути домой, занёс Силь её корзинку…

Я указал на себя и одними губами произнёс: «Я?» Несущаяся ко мне на полной скорости кошкодевушка, закивала.

— Доброе утро, мя! Прости что за тобой вот так гмялась!

— Оу, эм, утречка… Чем могу помочь?..

Она мне поклонилась. Ладно, я могу поклониться, в ответ…

У неё отточенный поклон, должно быть из-за работы. Кажется, она хочет что-то сказать.

— Просьба дмя тебмя. Вот!

— ?

— Силь нмяша подруга, беловолосый мяльчик. Вот и передмяй ей вот эту штуку, мя!

Это тканевый кошелёк с металлическими застёжками. Я видел такие раньше. Они довольно популярны.

На застёжке выгравирована необычная эмблема, и это даёт мне понять, что он сделан какой-то Паствой. Кошель окрашен в фиолетовые тона и выглядит довольно-таки мило.

Да, он, конечно, милый и всё такое, но я не совсем понял…

Передать его Силь? Что происходит-то?

— Аня. Ты выразилась недостаточно ясно. Мистер Кранелл в растерянности.

Ах, эльфийка. Кажется, это она этим утром убирала террасу. Может, она объяснит, что происходит…

…Стоп, она сказала «Мистер Кранелл»! Она меня запомнила! Меня!

— Лю, ты глупмяя! Силь забыла свой кошелёк и смялила на Монстромянию. Он ей нужен, так что я прошу его взмять его и отдать ей. Но ты же всё понмял, правда же, беловолосый мяльчик?

— Вот об этом мы просим. Прошу прощения за недопонимание.

— Не  стоит, теперь я всё понял. Так вот что происходит.

Эльфийка, которую зовут Лю, проигнорировала недовольное лицо своей коллеги и поклонилась мне отточенным движением. Я тоже склонил голову; она же помогла мне разобраться.

Кошкодевушка выглядела ошеломлённо, будто её внезапно на мороз выставили. Её хвост распушился, и она опустила голову. Я услышал от неё тихое «хм». Она на меня разозлилась?  

— Пожалуйста, не обращайте внимания. Вы можете принять нашу просьбу? Аня, я, и все остальные слишком заняты, чтобы пойти к Силь самостоятельно. Знаю, это может нарушить ваши планы на сегодня…

— Я всё равно не планировал ничего важного, а это правда, что Силь пропускает работу?

— Аня плохо выбирает выражения. Силь не прогуливает. Она не живёт в этом заведении, так что не обязана работать каждый день, как мы.

Я знал, что Силь не станет прогуливать работу. Кажется, ей действительно нравится это место. Звучит так, будто у неё сегодня выходной, или что-то вроде этого. Наверное, из-за того, что она не проживает за счёт хозяйки, у неё есть выходные. Думаю, Мама Мия, дворфийка, дала ей разрешение.

Получается, что временами она может брать выходные?

Кстати, звучит так, будто она пошла на какой-то фестиваль…

— Монстромания?..

— Да. Силь пошла посмотреть на открытие.

Я слышал это слово в башне Вавил.

— Вы не знаете? Все жители Орарио слышали об этом фестивале.

— На самом деле я здесь не так давно… Не могли бы вы мне рассказать?

— Мяяяя! Я тебе сейчас всё расскмяжу!

Стоило мне задать вопрос как кошкодевушка внезапно выпрыгнула, встав между нами. А ещё пару секунд назад она казалась такой расстроенной… Откуда взялась эта бодрость? И говорить она начала очень быстро!

— Монстромяния — это фестиваль, который проводится раз в год Паствой Ганеша, мя! Они на целый день занимают стмядион и приручмяют монстров!

— Хах? П-приручают?!

О чём она вообще говорит?!

Приручение монстров? Держать этих чудовищ в качестве домашних питомцев?!

— Это же не тмяк и странно? Ты же вроде авмянтюрист, разве нет, беловолосый? Ты же видел как побитый мянстр поднимался с таким взглядом. Будто хочет с мями подружиться!

— Эм… нет. Не могу сказать, что видел подобное…

Должен ли я ей поверить? Могу ли? Кажется, я был в замешательстве, потому что заговорила Лю.

— Приручение расценивается как навык. Я знаю только основы, но когда кто-то доказывает, что он или она сильнее чем монстр, монстр начинает подчиняться приказам.

— Монстр подчиняется приказам.

…Звучит так, будто я в другом мире оказался.

— У монстров в Подземелье плохой хмярактер! Так что обычно приручмяют монстров с поверхности. Но у Ганеша хорошие приручмятели! Они дмяже монстров Подземелья ломяют!

Паства Ганеша… Я слышал о ней и раньше. Кажется, это самая влиятельная Паства во всём Орарио. А ещё я слышал, что в ней состоит куча людей.

— Так, получается укротители сражаются с монстрами, пока монстры не сдадутся. А люди за этим наблюдают?

— Прмявильно! Как в огромном цирке!

Только вот намного, намного опасней… Ладно, я всё понял.

— Мы тоже хотели пойти, мя! Но Мямочка Мия сказала нет, нет… Силь сказала, что купит нмям чего-нибудь, но кошелёк змябыла! Она улыбалась и мяхала, а денег то нет! Растмяпа!

— Аня, не думаю, что стоило столько говорить…

Эхх, вот теперь я окончательно во всём разобрался. Силь не может купить сувениров, или чего-нибудь ещё без кошелька. Я ей задолжал, так что по крайней мере могу кошелёк ей вернуть.

— Думаю вокруг колизея на Восточной Главной улице будет очень многолюдно. Если пойдёте в том направлении, легко найдёте Колизей.

— Силь только ушла, мя! Ты её поймяешь!

— Конечно.

Мой тяжёлый рюкзак может помешать мне в пути, так что я попросил сохранить его в Щедрой Хозяйке. Потом сделаю крюк и заберу его.

Сжимая кошелёк Силь в руке, я побежал к башне Вавил. Моя цель лежит дальше, но от башни я доберусь быстрее всего.

Монстромания… Интересно, на что она похожа…

Может мне стоит на неё заглянуть?

 

 

Восточная Главная Улица была наполнена голосами и шумом городской толпы.

Сейчас около девяти утра. В то время как большая часть авантюристов уже отправилась на охоту в Подземелье, множество жителей города собралось здесь.

Продуктовые киоски выстроились в линию прямо посреди улицы, и ещё две линии лавок расположились по бокам. Звуки и запахи различной еды расползлись по людскому морю. А сама улица была украшена длинными лентами и цветами. Разноцветные флаги покачивал утренний бриз. На некоторых из них даже были напечатаны силуэты и полные изображения монстров. На других же, была изображена эмблема Паствы Ганеша, голова слона.

Маленький зверочеловек, раскрасневшись от возбуждения, схватился за руку мамы, пока они пробирались сквозь толпу. Солнце будто бы праздновало начавшийся день и его золотые лучи согревали людей.

Восточная Главная превратилась в самую настоящую ярмарку.

— …

Лавочки выстроились в линию от восточных ворот и до самого Колизея. Пара серебряных глаз наблюдала за всей этой суетой сверху.

Со второго этажа одного из кафе, если точнее.

Кафе было обставлено деревянной мебелью, и от него веяло тишиной и спокойствием. Женщина сидела перед окном в одиночестве, её лицо было обращено на улицу. На неё был накинут небесно-голубой плащ с капюшоном, прикрывающий её лицо и белоснежную кожу от взглядов.

Однако, одного накинутого куска ткани было недостаточно, чтобы скрыть её красоту.

Даже несмотря на то, что её лицо тщательно скрывал накинутый капюшон, глаза всех присутствующих в кафе людей были направлены только на неё. И как только кончик её губ прикоснуться к поднесённому её элегантной рукой бокалу, или из под капюшона выглядывал небольшой кусочек её подбородка, у каждого человека в кафе перехватывало дыхание. Люди, которые хоть раз видели её вживую не могли не замереть на месте, смотря на красоту богини.

Их всех заворожил вид персоны, которая почти ничего не делает. Фрея, Богиня Красоты, игнорировала их и смотрела на улицу внизу

— …

Она просто смотрела на людей живущих в Гекае, детей.

Люди, зверолюди, дворфы, эльфы. Несколько авантюристов промелькнуло в пёстром смешении различных рас.

Фрея практически сверлила их своим проницательным взглядом.

Скрип деревянного пола объявил о появлении новых посетителей.

Фрея отвела взгляд от толпы внизу и повернулась поприветствовать пришедших.

— Йо! Прости, что припозднилась!

— Вовсе нет. Просто я пришла пораньше.

Фрея улыбнулась махающей ей девушке, поднявшейся на второй этаж по лестнице.

Волосы пришедшей были красными, но не такими огненно-красными как у Гефест, а более тёмного и насыщенного оттенка. Сзади они были собраны в небольшой хвостик. Её рубашка и штаны были потёртыми и потемневшими. Если бы Фрея не была знакома с этой девушкой, она бы приняла её за парня.

Подавив зевок, да так, что в уголках глаз проступили слезинки, Локи улыбнулась фигуре в плаще в ответ.

— Я не ела ещё. Не против, если я перекушу?

— Как пожелаешь.

Локи отодвинула стул напротив Фреи и села. Фрея продолжала обыденно улыбаться, совершенно игнорируя действия Локи. В воздухе будто бы витало ощущение, что они знакомы друг с другом уже очень давно.

— Слышала, что с Пира Богов ты ушла досрочно. Ввязалась не в тот разговор, так ведь? Хе-хе-хе, Гестия — это нечто, тебе не кажется?

— И где это ты об этом слышала, сиськомозгая?

— Просто была рядом когда твои милые детки разговаривали. Хотя смеялись они слишком громко.

— Эти гады всегда без меня где-нибудь веселятся!

Фрея пригласила Локи в девять утра в это кафе на разговор.

С Пира богов прошло несколько дней. Богини оказались в этом кафе только из-за просьбы Фреи.

— И когда ты собираешься представить девушку, стоящую у тебя за спиной?

— Хах? А нужно представление?

— Мы с ней впервые встречаемся лицом к лицу.

В кафе Локи пришла не одна.

За спиной Локи, как телохранитель, стояла девушка с золотыми глазами и светлыми волосами, и держала руку на рукояти своего меча, покоящегося в ножнах. Даже у Фреи, Богини Красоты, упал на неё взгляд.

— Ладненько, вот моя Айз. Тебе этого хватит? Айз, это богиня… Хотя бы привет скажи.

— …Приятно познакомиться.

Фрея одними губами пробормотала: «Кенки», а её глаза скользнули по девушке.

Айз Валленштайн. Девушка-мечник из Паствы Локи имя которой было на слуху даже среди богов. Её звание и репутация широко известны не только в Орарио, но и во всём остальном мире. Разумеется, в представлении она не нуждалась.

Девушки с её внешностью обычно не занимаются опасными вещами и не становятся авантюристками. Увидев её лицо, никто и не подумает, что она убила бесчисленное количество монстров и перешагнула через множество трупов.

— Ты и сесть бы могла, — сказала Локи и девушка с тонкими, приятными чертами лица отодвинула стул и села рядом.

— Она очень красива. И ещё… Да. Теперь я могу понять, почему она твоя любимица.

Золотые глаза Айз встретились с взглядом серебряных глаз Фреи. Айз не выдала своих эмоций, но вежливо склонила голову.

Её звание в чём-то идеально ей подходит, но в ней есть качества, которые совершенно ему не соответствуют. Фрея улыбнулась, задумавшись об этом всего на секунду.

— Могу я узнать, почему Кенки сегодня с тобой?

— Хе-хе-хееее… Фестиваль же идёт, так? Разве есть лучшее время для свиданьице с моей Айзуу?

Глаза богини блеснули, а улыбка на губах стала немного развратной.

— …Ну ладно, ладно, она недавно вернулась из трудной экспедиции. И если её не держать рядом, она сразу же сбегает в Подземелье. Она у меня такая.

— …

— Кое-кто хотел, чтобы она расслабилась, хотели же?

Говоря это, Локи гладила девушку по голове. Айз смотрела вниз и отмалчивалась.

Фрея взглянула на теплоту Локи прищурив глаза и не могла не вспомнить какой Локи была до всего этого. В Тенкае Локи всегда была возмутителем спокойствия.

— Ладненько, мне кажется самое время тебе бы уже намекнуть зачем ты меня позвала.

— Просто хотела поговорить. Давно мы не общались.

— Врёшь как дышишь.

Локи ухмыльнулась Фрее, на губах которой всё ещё играла улыбка, которую капюшон не мог скрыть. Красноволосая богиня резко сменила тон. Ощущение старой дружбы витающее в воздухе внезапно испарилось.

К своей неудаче, именно в этот момент, к столу подошёл официант, который хотел принять заказ. Между богинями будто бы начали витать электрические заряды, несмотря на то, что обе они оставались молчаливы и неподвижны.

Что же до Айз, она продолжала держать свои эмоции под контролем и не проронив ни слова наблюдала за этой сценой со стороны.

— Ещё разок, зачем?

— Не понимаю. Что-то случилось, Локи?

— Выкладывай, сиськомозгая.

Фрея повернулась к всё ещё безмолвному официанту, стоящему у стола и улыбнулась ему. Официант широко открыл глаза, его лицо покраснело. Он покрылся холодным потом прежде чем быстро развернуться и сбежать со второго этажа.

Несколько секунд Локи смотрела бегущему официанту вслед, а затем к ней вернулся хищный оскал и она взглянула на Фрею.

— Странновато ты себя вела. Ты не собиралась на Пир, но в последний момент на него прибежала. Скажи, ты вытянуть из меня что-то хочешь? Тебя никогда не волновало сколько мы не виделись… Заговор устраиваешь?

— Заговор?.. И почему это звучит так злобно?

— Прикой-ка ротик.

Локи наконец задумалась о причинах странного поведения Фреи. Если бы она заподозрила, что это хоть как-то касается её, она бы мигом всё развеяла. Локи не моргала, а блеск её красных глаз придавал каждому слову богини реальный вес.

Фрея не отвела взгляд, когда Локи посмотрела ей в глаза. Одним своим взглядом красноволосая богиня могла бы убить, но Фрея ответила на него улыбкой. Напряжённость между богинями создала давящую атмосферу в зале. Кафе вмиг опустело.

Айз, наблюдавшей за столкновением богинь с первых рядов, казалось, что время замерло. Пока…

Локи устала и откинулась на стуле.

Напряжение вмиг улетучилось и Локи продолжила с облегчением в голосе.

— Мужчина, так ведь?

— …

Фрея ничего не ответила, только продолжила улыбаться.

Локи сочла это подтверждением своих слов.

Она глубоко и громко вздохнула. Подобное происходило уже не раз.

— Так… Ты положила глаз на ребёнка из другой Паствы, я правильно поняла?

Боги и богини отлично знали о «привычках» Фреи, когда дело касается мужчин.

Стоило только мужчине из Гекая влюбиться в Фрею, как она перехватывала инициативу. Её невероятная красота достаточно сильна, чтобы подчинить себе волю выбранного человека. Точное число мужчин, павших перед её чарами, не было известно никому.

Локи поняла, что цель Фреи вряд ли состоит в её Пастве. Это значит, что она пришла на Пир в первую очередь для того, чтобы выяснить, в чьей Пастве состоит её цель.

Обычно охота за ребёнком из другой Паствы, чтобы его оттуда увести не проходит гладко. Божество этой Паствы не будет сидеть сложа руки и ждать. Фрея нарывается на драку. И если другая сторона окажется достаточно сильна, Фрея будет отвергнута и погрузится в отчаянье, пока не найдёт следующую цель. Поэтому сейчас она осторожно собирает информацию, перед тем как сделать свой первый шаг. Именно об этом шаге Локи и размышляла.

Фрея не пыталась опровергнуть слова Локи.

— Боже, женщина, о чём ты вообще думаешь? Ты за любым готова приударить, неважно молодой он или старый?

— Как грубо. У меня свои стандарты.

— Это так ты говоришь тем идиотам из Тенкая, которых охмурила по-быстрому?

— Их я иначе использую. Я очень преуспела в вытягивании из них денег.

Локи прокашлялась. Эта ведьма вывалила на неё всю свою подноготную. Удивлённо подняв брови, Локи смотрела на свою подругу-богиню. Фрея ухмыльнулась, но эту ухмылку скрыла за тканью капюшона, опустив голову чуть ниже.

Подумав, что больше в этом разговоре добавить нечего, Локи закинула руки за голову и так сильно качнулась на стуле, что казалось будто она сейчас упадёт.

Фрея тоже немного расслабилась и сделала из своего бокала глоток. Они наконец получили свои ответы и атмосфера в комнате окончательно прояснилась.

Чистое, залитое солнцем небо было видно в окне кафе, находившемся рядом. В кафе также проникали звуки снаружи.

Небесно-голубой плащ Фреи развеял, внезапно налетевший из открытого окна, лёгкий бриз.

— И?

— ?..

— Кто это? За каким ребёнком ты собралась гоняться? И когда успела его приметить?

Локи наклонила голову набок будто бы говоря: «Выкладывай».

Теперь ей стало интересно. В отличии от Фреи Локи любила детали.

И если она их не получит, она просто отсюда уйдёт.

— …

— Я притащилась сюда, мне планы изменить пришлось, потрудилась без особых причин. У меня есть право знать.

Фрея отвернулась от богини, выслушивая её речь, и снова взглянула на улицу.

Капюшон Фреи раскрылся настолько, что Локи смогла увидеть её взгляд, и по нему Локи поняла, что Фрея думает о чём-то произошедшем в прошлом.

— …Он не очень силён. Даже слаб, если сравнить его с детьми из наших Паств. Легко сдаётся, и даже самая простая вещь способна его задеть… Таков этот ребёнок. Но он прекрасен в своей чистоте. Я никогда не видела никого похожего.

И именно поэтому богиня хочет его получить.

Она разглядела в нём то, чего многие заметить не могут, пламя, что горит в его сердце. Услышала его ритм.

— Я нашла его случайно. Он просто проходил мимо.

Продолжая говорить, Фрея вспомнила всё, что почувствовала когда впервые на него взглянула. Она продолжала смотреть на многолюдною улицу, надеясь снова его увидеть. Именно так она нашла его в прошлый раз. Может, сегодня всё повторится.

— Это было будто бы…

Раннее утро, свежий воздух, лучи солнца, Западная Главная Улица.

Он шёл в толпе на другом конце улицы — прямо как сейчас.

Он снова оказалася в пределах её взгляда, прямо как и в то утро.

— …

У Фреи перехватило дыхание.

Её глаза нашли беловолосого паренька-авантюриста в лёгкой броне.

Он обогнул человека в толпе, замешкался на секунду и продолжил идти дальше.

Парень шёл к Колизею. Монстромания.

Маневрируя в людском потоке, он шёл к огромному круглому зданию, расположенному чуть дальше по дороге.

Несколько секунд Фрея следила за ним. Новая улыбка, устрашающая, расцвела на её лице.

— Приношу свои извинения. Кое-что случилось.

— Э?

— Встретимся потом.

От внезапного, ошеломляющего расстройства Локи рухнула на стол. Фрея уже поднялась со своего стула.

Она поправила плащ и, спустившись по лестнице, вышла из здания.

В кафе остались только Локи и Айз.

— Ну как назвать человека, который вот так сваливает в начале разговора?..

Локи уставилась на лестницу, а её глаза блеснули.

Коротко хмыкнув, она повернулась к девушке, сидящей рядом с ней.

Взгляд Айз не отрывался от окна.

— Что с тобой, Айз? Что-то не так?

— …Нет.

Несмотря на то, что это должно было означать: «Всё в порядке», девушка не сводила глаз с окна.

Её золотые глаза, как и серебряные глаза богини ранее, смотрели как знакомый беловолосый парень идёт к Колизею.

 

 

— Вот и он.

— Ооооо!

Гефест, всё ещё одетая в рабочую одежду протянула Гестии небольшую коробочку. Гестия издала восторженный клич. У богини были огромные мешки под глазами, но её лицо всё равно излучало энергию.

— Соответствует твоим ожиданиям?

— Да, да! Полностью! Никаких жалоб!

Открыв крышку коробочки, Гестия смотрела внутрь.

В коробочке лежал кинжал с чёрной рукоятью и в чёрных ножнах.

Само оружие также было абсолютно чёрным. Могло показаться, что это обычный клинок, но на самом деле Гефест вложила в него всю душу… а Гестия немного ей помогла.

Завершение оружия Белла всего за один день привело Гестию в такой восторг, подобного которому Гефест раньше никогда не видела.

— Ах! Гефест, этому кинжалу нужно имя! Можно я его назову? Посмотрим, как насчёт того, что свяжет нас с Беллом вместе? «Нож Любви» хорошо же звучит?

— Пожалуйста, только не так… Этот кинжал заслуживает большего. Впрочем, раз уж он теперь твой…

Гефест предложила название «Клинок Гестии», но Гестии не очень то понравилось это название.

Выглядело так, будто оно смущает богиню. Она покраснела и замотала головой. Но всё равно было видно, что она очень рада. Даже от её мотающихся из стороны в сторону хвостиков чувствовалась энергия.

— Напомню ещё раз: не забывай о своём долге.

— Не забуду! Не забуду!

Гефест распустила свои собранные прошлым вечером в тугой пучок волосы, для работы, и начала закалывать их заколками. Жизнерадостность Гестии была заразительна, и богиня не могла не улыбаться смотря на свою подругу.

Гестия в спешке начала поправлять одежду, будто бы готовясь уйти.

— Уже собираешься?

— Ага, извини!

Гестия не могла усидеть на месте. Она собралась уходить.

— Тебе бы сначала отдохнуть.

Гестия даже не повернулась чтобы ответить, она просто помахала рукой и вышла через дверь.

Она ждала завершения работы в маленькой комнатке в глубине главного магазина Паствы Гефест. Выйдя из неё, богиня направилась прямо на Главную Улицу.

«Не могу дождаться момента, когда я дам ему оружие!»

Сама мысль о мгновенье, в которое кинжал окажется в руках Белла сделала богиню настолько счастливой, что, казалось, эта радость может её убить.

Сначала он ей просто улыбнётся, посмотрит на неё с уважением и обожанием, а потом он её обнимет…

Щёки Гестии загорелись когда она представила себе чем момент вручение клинка может обернуться. На её лице застыло довольное выражение и она тихонько хихикала.

Наконец, продолжая идти по Северо-Западной Главной Улице она немного успокоилась. Она решила подождать Белла дома, а не пытаться искать его по всему городу. Разумеется, ей хотелось бы вручить свой подарок настолько быстро, насколько возможно, но она не знала где Белл может быть прямо сейчас.

Зная его, скорее всего, он где-нибудь в Подземелье.

— Хмм?.. Ха-ха-ха, ясненько…

Гестии на глаза вдруг попался плакат наклеенный на одну из лавок и в голове богини начал зреть хитрый план. Никто не указывал богине на этот плакат. Просто так получилось, что она сама его заметила. Богиня улыбнулась улыбкой победителя.

На плакате было указано расписание событий Монстромании, открывающейся сегодня.

«Сегодня же ежегодный фестиваль! Белл только-только поселился в Орарио. Если он узнал о Монстромании, он точно на неё пойдёт!»

Следовательно, если она пойдёт на монстроманию, есть шанс что они там встретятся. Богиня была в таком хорошем настроении, что её абсолютно не волновало, что Белла придётся искать в огромной толпе.

Она была уверена что угадает его мысли. Или, точнее, она убедила себя, что сможет их предугадать (слегка необоснованно). По крайней мере, она знала, куда ей стоит идти.

Развернувшись на каблуках, она пошла в сторону Восточной Главной Улицы.

— Эй! Такси!

Она остановила проезжающий мимо экипаж помахав своей маленькой рукой.

Молодой кучер остановился прямо перед Гестией. Богиня забралась наверх и сказала: «На Главную Восточную, пожалуйста!» И на всякий случай указала общее направление.

— Ха-ха, вас понял. Неужели, вы так на Монстроманию спешите, госпожа Богиня?

— Вроде того.

Кучер натянул поводья, отправив карету в движение. Постукивание колёс о каменную мостовую эхом отдавалось в ушах Гестии. Она подпрыгивала на сиденье, чувствуя каждый камешек мостовой.

Орарио — это огромный город. Он служит домом для множества авантюристов и Паств со всего мира. Даже среди самых больших городов всего мира Орарио считается самым большим. И внутри он настолько велик, что передвигаться на своих ногах не очень эффективно. Поэтому для перевозки грузов по городу, а иногда и самих горожан, используют лошадей.

Считается, что термин «такси» был использован божеством, которое самым первым попыталось остановить грузовую повозку и попросило его перевезти. С тех пор повозки, перевозящие пассажиров, начали называть подобным образом.

— Мне бы хотелось попасть туда как можно быстрее. Я знаю, что сегодня очень людно, но нельзя ли прибавить скорость?

— Разве я похож на человека, который посмеет отказать Всевышней?

Кучер и сам был очень рад позволить лошадям ехать побыстрее.

Так как на Главной Улице было слишком многолюдно, а также повсюду стояли лавки с едой он свернул в переулки. Иногда они были такими узкими, что, казалось, будто экипаж не сможет проехать, но кучер успешно продолжал везти богиню к Восточной Главной Улице.

Помимо этого, кучер, который на вид казался старше Белла всего на пять лет, вёл оживлённую беседу во время поездки. Гестия ехала на фестиваль, глядя как дома пролетают мимо повозки, в которой она едет.

— А-яй-яй. Простите, Всевышняя. Кажется, дальше ехать нельзя.

— Хмм?

Они подбирались к цели очень быстро, но внезапно повозка остановилась. Восточная Главная всего в квартале отсюда, но прохожих уже было столько, что такси проехать не могло.

Извиняясь, кучер склонил голову, но Гестия сказала что этого достаточно, и собралась слезать с повозки.

— Всё в порядке, мистер Кучер. Отсюда я пойду пешком.

— Мне очень жаль, здесь может быть немного темно, но если вы пойдёте по этому переулку, то попадёте прямо на Восточную Главную.

— Спасибо! Сколько я вам должна?

— Поездка стоила девяносто валис.

Гестия вытащила свой кошелёк и высыпала содержимое в руки водителя, её лицо сияло от возбуждения.

— Хе-хе. Сдачи не нужно! Это тебе на чай!

— Эм, Всевышняя, здесь ровно девяносто…

Его слова уже не достигли ушей Гестии, которая пританцовывая шла по переулку, который кучер указал. Несколько секунд он смотрел ей вслед, с явными признаками грусти на лице. Поняв, что чаевых он не получит, он развернул повозку в поисках нового клиента.

В переулке было темно и безлюдно. В отличии от главной улицы здесь совершенно не было людей, поэтому Гестия очень быстро шла к Колизею. Она неслась вперёд, напевая какую-то песенку и сжимая коробочку с оружием в руках.

Неожиданно Гестия осознала, что она идёт здесь не одна.

— Хах? Это ты, Фрея?

— …Гестия?

На узком перекрёстке Гестия чуть не врезалась в женщину, скрывающую своё тело под небесно-голубым плащём. Гестия узнала Богиню Красоты по небольшой прядке серебряных волос, выбившейся из-под капюшона и заметной сквозь плащ стройной фигуре.

— Тоже на Монстроманию идёшь посмотреть? Ещё и такими тёмными путями, сильно ты, должно быть, торопишься.

— …Именно так, да. На главной улице слишком много детей, так что я стараюсь держаться подальше от взглядов. К тому же таким путём можно добраться быстрее всего.

— Ох! Наверное, очень сложно быть Богиней Красоты!

Практически все люди, которые видят Фрею сразу же замирают на месте и не сводят с неё взгляд. Поэтому она старается избегать излишнего внимания и держится в тени. А значит она даже не может передвигаться на такси. Так что ходить по переулкам — единственный безопасный способ.

Фрея улыбнулась своей обычной улыбкой. Гестия вежливо кивнула в ответ.

— О, и Фрея, раз уж мы встретились. Ты не видела ребёнка из моей Паствы? Я его ищу.

— …

— Это человек с белыми волосами и рубиново-красными глазами… Немного на кролика похож!

Пытаясь изобразить Белла Гестия показала руками кроличьи уши. На секунду Фрея перестала улыбаться, и притихла.

Но вскоре улыбка вернулась на её лицо и она рассказала Гестии, то, что та хотела знать.

— Я видела человека с таким описанием. Не так давно на Восточной Главной.

— Правда?!

— Да. Он шёл к Колизею. Если вон там свернёшь налево, то сможешь обойти толпу на главной улице и быстрее будешь на месте.

Нисколько не сомневаясь, Гести поблагодарила Фрею и пошла в указанном направлении.

Фрея улыбнулась совершенно по другому, прежде чем продолжить путь по своим делам.

Гестия пошла по указанной дороге и свернула налево. С каждым шагом к Восточной Главной Улице в переулке становилось светлее.

Уже близко. Гестия набрала скорость и выскочила из переулка прямо в людской поток, идущий по главной улице.

Люди, пришедшие на фестиваль, не теряли времени.

Но даже среди людской толпы гестия практически сразу нашла беловолосого Белла, пытавшегося пробраться через огромную толпу.

— Эээээй! БЕЛЛ!!!

 

 

— Хах?

Неужели здесь именно та, о ком я думаю?.. Воу.

Я не видел боженьку уже несколько дней, как вдруг она появляется здесь, прямо посреди всего этого хаоса?

— Боженька?! Как ты здесь оказалась?

— Не будь таким глупым! Увидеться с тобой хотела, как же ещё?

Она начала пробираться ко мне, её невероятно огромная грудь прокладывала для неё дорогу.

Вообще-то, это не ответ… Из-за неё я теперь слегка переживаю.

— Конечно, я тоже хотел с тобой увидеться, но я не об этом. Где ты была?..

— Какое великолепное совпадение, тебе так не кажется? Я хотела с тобой увидеться, и вот ты здесь! Будто бы у нас какая-то особая связь! Хе-хе-хе!

Она меня не слушает… вот совсем.

Будто бы она в каком-то своём придуманном мире. И почему она меня оставила?

— Б-Боженька, кажется, ты в очень хорошем настроении. Что-то случилось?

— Хее-хее… Хочешь знать? Почему я так счастлива?

— Д-да?

Я заметил, что её улыбка сияет ярче чем все магические лампы в Орарио… И она что-то держит за спиной. Что бы это могло быть? Ладно, мне всё равно остаётся только ждать. Она очень старается что-то спрятать.

— По правде говоря…

Я ждал, что она продолжит фразу, но она замерла на полуслове.

Она осмотрелась по сторонам, и прислушалась к звукам проходящего фестиваля. Но мне всё ещё кажется, что она витает в облаках, а не здесь, в реальном мире. Теперь она ещё и на небо уставилась. Да что творится у ней в голове?

— …Хмм. Раз уж мы здесь оказались, то скажу тебе позже!

— Эээээ?

— Тебя ждёт кое-что особенное! Так что жди!

Мои плечи опустились; кажется, одновременно с этим и челюсть отвисла. Что она хочет со мной сделать? Стоп, чего? За руку меня схватила?!

У меня сердце замерло, когда боженька взяла меня за руку. У неё такая мягкая кожа… Она меня куда-то тянет!

— Давай сходим на свидание, Белл!

Она повернулась и посмотрела на меня через плечо с лёгкой, миленькой улыбкой.

— …Свидание?!

— Ага, ага! Только взгляни на город! Всё выглядит так празднично! Мы отлично проведём время!

— Разумеется, проведём, но что ты имела в виду говоря свидание?

— Хее-хее! Пойдём, Белл! Идём!

Я неестественно покраснел; я чувствую, потому что у меня щёки загорелись. Но боженька выглядит такой счастливой.

Её мягкие как шёлк пальцы сжали мою ладонь и она повела меня сквозь толпу людей по улице.

Торговцы в уличных лавках не утихали ни на секунду. Здесь так много всего продаётся! Мясо на палочках; его легко есть на ходу, ну, мне так кажется. О! А в этой лавочке продаются небольшие сувенирчики, цепочки для ключей и аксессуары с эмблемами Паствы Ганеша или изображениями монстров! А это разве не… Настоящее оружие? Не первоклассное, конечно, но очень внушительное. Только в Орарио…

В небе над Колизеем вспыхнул фейрверк. Несмотря на шум толпы, его взрыв было слышно очень хорошо.

— Подожди, Боженька. Я должен тебе сказать, я кое над чем работаю!

— О, и над чем?

— Меня попросили кое-кого найти.

— Ладно, значит будем почаще смотреть по сторонам во время свидания! Получается же, что мы двух кроликов одним выстрелом убьём? Эй! Мистер! Вот эти два пирожных, пожалуйста!

— Боженька?!

Снова меня проигнорировала… Вот теперь у меня проблемы.

Не могу же я прийти в Щедрую Хозяйку, не отдав Силь кошелёк и сказать, что это потому, что я был на свидании! Это правда свидание?.. Впрочем, если те леди о подобном узнают, они меня возненавидят!

И вот тогда…

Боженька. Взгляд от неё отвести не могу.

Никак не могу расслабить руку, чёрт, я даже вспотел. Мне не приходит на ум ничего, что могло бы сравниться с новым образом боженьки.

Странно о таком думать, но сейчас она ведёт себя на свой внешний возраст, бегает от лавки к лавке и в её глазах видны искорки, когда она смотрит на одежду или украшения, совсем как девушка-подросток. Дома она ведёт себя по другому, она кажется более зрелой. Её улыбка всегда заразна, но сейчас она ещё и такая… милая.

Боженька на самом деле невероятно красивая девушка. И то как она себя сегодня ведёт, это только подтверждает.

Я почувствовал, как сильно бьётся моё сердце… И что мне с собой делать?

Она же богиня!!!

— Белл? Бе-лл?

— А, да. Что это?

— Ааа-мм.

— …Хах?

Только что она всё очень сильно осложнила…

Она держит одно, из только что купленных пирожных, двумя руками и пытается меня им покормить.

Я вскинул руки и попытался выдавить из себя хоть одно слово, а мои глаза уставились на сладость, замершую в нескольких сантиметрах от моего лица.

— Боженька, ты чего делаешь?

— Что ты имеешь в виду? Скажи «Ааа»! Готов, Ааа-мм. Всегда хотела попробовать.

— ?!

Я весь дрожу… Как неловко…

Я забыл, что хотел сказать, замечательно. Ладно, может, даже если я промолчу она меня поймёт. У меня щёки горят!

Я понимаю, что она в хорошем настроении, но это же бред! Может, это всё только из-за фестиваля.

— Арр, да что с тобой, Белл? Это потому что я первая откусила?

— Н-нет! Всё не так, просто…

Это немного смущает… И ты богиня, к тому же!!! Я тебя уважать должен! Уважать!

Чтобы меня вот так кормило божество из высшего мира? Это же будет очень нагло с моей стороны!

Не смотреть в глаза! Я итак ничтожно выгляжу! Давай, думай! Должен же быть какой-то выход! О! Моё пирожное!

— Я ведь это для тебя купил! Если я укушу твоё пирожное, это будет неуважительно, потому что у меня есть своё собственное. Пожалуйста, лучше попробуй моё!

— …Сбежал значит…

Ненадолго задумавшись, боженька перестала улыбаться. Ну, она хотя бы пирожное опустила.

Но она пробормотала что-то вроде: «Ладненько». Она снова улыбнулась!

— Хорошо, сделаем по твоему. Попробую твоё пирожное.

— Э?

— Смотришь? Аааа-ммм.

— …Аа-мм.

Она закрыла глаза. И открыла рот.

Ладно, я с этим справлюсь. Просто поднести пирожное к её рту…

Хрусть.

Её милые вишнёвые губки откусили небольшой кусочек. Как же мило и невинно она выглядит… Надо перестать на неё так пялиться! Я снова покраснел!

Пережевав моё пирожное, она открыла глаза и хитро, по-лисьи улыбнувшись, откусила от сладости ещё один огромный кусок. Когда она оторвалась её щёчки надулись, как у маленького хомячка.

Как же я сейчас со стороны выгляжу?..

На щеке боженьки остался крем.

Наверное, когда она кусала пирожное испачкалась. Надо бы быстренько об этом позаботиться.

Моя рука замерла в воздухе. Что я попытался сделать?! Она же богиня!!!

Не нужна ей такая забота! От человечешки, вроде меня! Салфетку ей подай, идиот!

Я начал убирать руку, но она схватила меня за кисть своими нежными пальцами.

— Хе-хе-хе, хочу чтобы ты сам.

— …

Она нежно мне улыбнулась и взглянула на меня полными доверия глазами.

Я медленно провёл пальцем по её щеке. Она зажмурилась и легонько вздрогнула, будто бы я её пощекотал.

Воу…

Кровь прилила у меня к голове .

Всё моё тело полыхало так, что я и описать не могу. Как же я смутился… Может, я всё-таки скромный?

Всё-таки она обвела меня вокруг пальца.

— Отлично, Белл! А теперь картофельные закуски! Идём! Идём!

— М-мы будем продолжать?

— Разумеется! У нас почти никогда не было времени, чтобы вместе им насладиться!

Она снова и снова хватала меня за руку и водила от одной лавки к другой.

Я чуть не умер от смущения, но всё равно почему-то улыбался.

Если подумать, она права.

Мы Паства из двух человек. Мы постоянно работаем, пытаясь заработать денег, чтобы просто дожить до завтра. Я в Подземелье; она на своей подработке.

И количество раз когда мы вместе выбирались из нашей комнатки можно пересчитать на пальцах одной руки.

Мы ходили между множеством представителей разных рас, заполнивших Восточную Главную Улицу.

Мне от этого было немного не по себе, но боженька была счастлива. А именно этого мне и хотелось.

 

 

В толпе раздался оглушительный рёв.

Освобождённый от цепей монстр, взревел и понёсся по арене, оставляя за собой клубы пыли. Рост Боевого Вепря чуть более двух метров. На его пути стояла только женщина-укротитель с короткой причёской. Она проворно отскочила от монстра, и её волосы взъерошились от внезапного прыжка.

Толпа была в восторге от проявленной девушкой прыти. Пятьдесят тысяч завороженных зрителей, сидящих вокруг арены, создавали вихрь неповторимой энергии, которая почти ощущалась физически.

Этот стадион, Колизей, находится в Восточном Орарио.

Только что началось главное представление Монстромании. Тысячи жителей города заполнили трибуны Колизея, чтобы на него посмотреть.

Боевой Вепрь был пойман именно ради этого события. Он бил копытом по полу арены намереваясь смести женщину, стоящую напротив. Ошеломляющая мощь зверя оставляла на полу арены трещины, с каждым его рывком. Однако укротитель из Паствы Ганеша была невозмутима. Она умело уклонялась от рывков вепря к огромной радости собравшейся толпы.

Эта битва была похожа на корриду. Привлекательный человек, одетый в яркий наряд, встречается со зверем с одним лишь кнутом и плащём в руках. Зверь очень много раз пытался сбить дрессировщицу с ног, но каждый раз она уходила от его атак в самый последний момент.

Её задача состоит в том, чтобы приручить зверя, а не убить его. Видя её спокойствие перед смертельной опасностью, люди, следящие за происходящим, проникаются восхищением и уважением. Разумеется, зрителям хочется большего. Каждый раз когда дрессировщица уклоняется от атак страшного зверя не получая ни царапины в толпе раздаются аплодисменты.

Злобные вопли монстра усиливаются микрофонами из магических камней и разносятся по всему стадиону, чтобы даже люди, сидящие в верхних рядах, могли сполна ощутить происходящее на арене. Напряжение на стадионе нарастало.

— Начали наконец… — пробормотала Эйна сама для себя, услышав за спиной шум.

Она стояла возле Колизея, но всё равно по её коже пробегал холодок когда она слышала очередной рёв монстра. Полуэльфийка через плечо взглянула на каменную стену стоящую между ней и происходящим внутри.

Эйна назначили этот пост в Гильдии. Она и несколько её коллег были задействованы для указания направления, пришедшим на фестиваль и поддержки, членов Паствы Ганеша.

Монстромания, это не то событие, которое проводится на потеху богов, только для их развлечения. Паства Ганеша готовит монстров и укротителей для события, в то время как Гильдия несёт ответственность за всё остальное.

«Конечно не мне об этом рассуждать, но почему вообще разрешено проводить Монстроманию?»

Руководство Гильдии одобрило фестиваль. Эйна никак не могла повлиять на решение руководства и просто делала то, что ей скажут. И от этого ей было немного не по себе.

Несмотря на то, что риска для города почти нет, монстры не должны вылазить из Подземелья. Эйна бы обязательно возразила, если бы могла. Если бы Гильдия была заинтересована в безопасности города настолько, насколько должна бы быть заинтересована, она бы занялась монстрами самостоятельно. И, для начала, неплохо бы было бы спилить им клыки и когти.

В конце концов, монстры — это очень страшные чудовища.

Основной задачей этого фестиваля не должно быть приручение монстров. Он служит для развлечения. Создание такой потенциально опасной ситуации, только для хорошего времяпрепровождения, нужно прекратить. По крайней мере, Гильдия не должна быть замешана в подобном. Раздумывая, Эйна пришла именно к такому заключению.

— Вот только… у нас тут цирк уродов. Это неприятно.

— Хах? Сказала что-то, Эйна?

Эйна наклонила голову. Коллега услышала как она разговаривала сама с собой.

Орарио дом для многих Паств и авантюристов. Звучит это возможно не так уж и плохо, но большинство авантюристов не отличаются дружелюбием по отношению к людям. У авантюристов свои обычаи и правила. И то, как они обращаются с обычными горожанами очень часто доставляло неприятности Гильдии. И обычным работникам, вроде Эйны, часто приходится сглаживать углы.

Чтобы защитить поток богатств из Подземелья, Гильдия не только сдерживает подобных авантюристов, но и оберегает их. Этот фестиваль, это единственный способ выставить авантюристов в хорошем свете перед горожанами, поэтому Гильдия и закрывает глаза на потенциальную опасность. Ничего не поделать.

Слова «Ежегодный цирк уродов» прочно засели в голове Эйны. Она знала, что Гильдия ходит по тонкому льду и фестиваль, это лучший способ разрядить атмосферу.

«Ровно до тех пор, пока не случается ничего непредвиденного…»

Фестиваль всегда заставляет её понервничать. Она не может расслабиться до тех пор, пока наконец не закончится официальное закрытие. Впрочем, есть вероятность, что она слишком сильно напрягается.

Её друзья и коллеги жаловались на то, что не увидят шоу своими глазами. Эйна же размышляла над местом занимаемым во всём этом Гильдией и массировала виски.

— Нет, здесь их нет…

— Может они уже внутри?

«Хмм?»

Кое-кто, кого она знала, прошёл мимо. Это был Белл.

Обходя Колизей, он крутил головой в разные стороны, будто бы кого-то искал. Богиня, идущая за ним должно быть глава его Паствы.

Эйна быстро взглянула на своих коллег. Заметив, что они поглощены разговором она поняла, что пару минут они спокойно простоят и без её помощи. Эйна подошла чтобы поприветствовать знакомого авантюриста.

— Белл.

— Ах, Мисс Эйна?

— Белл, это что за полуэльфиечка?

Эйна на секунду замешкалась, увидев озадаченность на лице Белла, после чего вежливо поклонилась Гестии и представилась.

— Меня зовут Эйна Тулле. Я работник Гильдии и советник Белла по делам Подземелья. Рада с вами встретиться, Всевышняя Гестия.

— О, так вот откуда вы друг друга знаете. Белл ценит ваше мнение.

Удовлетворившись объяснением, Гестия пожала руку Эйны. Эйна поклонилась ещё раз, а Белл молчаливо наблюдал за происходящим. Наконец он вышел из транса и задал вопрос.

— А что вы здесь делаете, Эйна?

— Гильдия также принимает участие в проведении фестиваля, поэтому персонал занят работой. Например, я направляю людей к их местам в Колизее. Вы пришли посмотреть на проводимое событие, Белл?

— Не совсем, на самом деле я кое-кого ищу. Эм, она служанка… Но сегодня же она одета не в униформу. Ха-ха… Вы случайно не видели девушку-человека, у которой совершенно нет денег?

— Не уверена, что видела…

Эйна не могла не хихикнуть, услышав каким образом Белл пытается описать девушку. Белл оглянулся и почесал голову.

«Если бы я знал…»

Эйна сказала, что чтобы попасть в Колизей нужно заплатить небольшую сумму, так что шансы на то, что девушка без денег могла попасть внутрь очень малы. Белл кивнул и поклонился в знак благодарности.

— Ладно, тогда продолжу искать снаружи, прежде чем вернусь на Восточную Главную. Она могла до последнего не знать, что для входа нужна плата и всё равно пришла сюда.

— Это правильно. Если я увижу девушку подходящую под ваше описание, я скажу ей подождать вас здесь.

Белл ещё раз поклонился и развернулся чтобы уйти. Гестия же решила переговорить с Эйной с глазу на глаз и подождала пока Белл отойдёт и не сможет их услышать.

Эйна слегка замешкалась, но повернулась лицом к богине.

— Итак, советница.

— Да, чем могу помочь?

— Ты же не станешь пользоваться положением, чтобы Белла захомутать, так ведь?

Гестия смотрела Эйне в глаза, полуэльфийка поняла, что богиня серьёзна.

— Я предпочитаю разделять личную жизнь и рабочие обязанности…

— Ладненько, я тебе поверила.

Гестия легонько погладила Эйну по руке, смотря ей в глаза торжествующим взглядом.

Белл заметил, что рядом с ним нет богини и озадаченно возвращался. Гестия пошла ему навстречу, помахав рукой, и они удалились.

Эйне казалось будто бы она на висела волоске. Она смотрела на удаляющуюся пару и пот стекал по её затылку.

Массируя виски она вернулась к своим коллегам, стоявшим у основания Колизея.

— Что чёрт возьми тут случилось?

— Потом будешь вопросы задавать, нас срочно собирают.

— ?..

Атмосфера изменилась; повсюду слышались выкрики.

Эйна прищурила глаза и пошла следом за коллегами.

— Простите, а что происходит?

— Работники Гильдии, расположенные у западного входа, были найдены без сознания.

— …Хах?

— Они начинают просыпаться, но просто сидят или лежат на полу и ничего не делают… Будто бы у всех разом жуткое похмелье после бурной ночи. В общем, они работать уже не могут, так что нас отправляют их подменить.

Гильдейская работница-зверолюдка расстроенно закатила глаза.

Но у Эйны по груди пробежал холодок. Теперь она не просто нервничала, всё её тело напряглось.

«Я слишком остро реагирую?..»

Восторженный крик разнёсся в толпе, сидящей внутри каменных стен за спиной Эйны. Она посмотрела наверх и попыталась себя успокоить.

Однако в тот же самый момент её ушей достиг донёсшийся откуда-то снизу, из подземных помещений, рык монстра.

 

 

Тёмная, грязная, почти не освещенная комната.

Единственная лампа с магическим камнем свисает с потолка, заставляя всё в комнате отбрасывать длинные тени. Ящики, объёмом в квадратный метр расставлены в грязном, отсыревшем хранилище. На стенах развешаны различные инструменты и оружие.

Также здесь стоит множество клеток. Звуки цепей эхом отражаются от стен, когда монстры в клетках пытаются сбросить с себя оковы. Для верности, железные клетки обнесены сеткой. Монстры издают свои кличи, пытаются выбраться и скребутся когтями и клыками.

Комната находится под главной ареной. Она используется как временное хранилище для монстров.

Работкики Колизея переносят клетки на поверхность, когда настаёт очередь монстра появиться на арене. Дрессировщик ждёт когда с монстра спадут цепи.

— Вы чем заняты? Мы готовы к следующему! Почему он до сих пор не на арене?!

Стук-стук-стук. На высокой каменной лестнице эхом раздались быстрые шаги, приближающиеся к хранилищу, прежде чем дверь открылась и появилась девушка, член Паствы Ганеша.

Именно она начальница команды по переноске монстров. Её помощник никогда не опаздывал, так что когда следующая клетка не появилась вовремя, она пошла разобраться с происходящим.

Она была готова накричать на рабочих, но никто ей не ответил.

— Д-да что случилось-то? Эй!

Рабочие из её команды расположились на полу.

Четверо мужчин, на которых она полагалась, просто сидели, прислонившись к ящикам, с пустыми взглядами.

Она подбежала к ближайшему, опасаясь худшего. Он дышал. На его теле не было никаких ранений. Подбежав к каждому участнику команды, она убедилась, что они в том же состоянии. По крайней мере, они живы.

Единственная проблема в том, что выглядят они не лучше чем куклы, нити которых перерезал кукловод. Будто бы у них не осталось сил.

— Ах… Ах…

«Яд монстра?.. Нет, быть не может… Кто вообще мог такое сотворить?!»

Все они что-то бормотали. Также их лица были красными. Но они никак не могли сфокусировать взгляд.

Она никогда раньше не встречала подобного. Холодок пробежал по телу девушки когда она осознала, что не знает чем может помочь. Как она вообще может помочь с чем-то с чем сталкивается впервые?

«Да что здесь случилось?..» — Девушка поднялась и осмотрела комнату, игнорируя то, как рычат и бьются монстры всё ещё запертые в своих клетках.

— …

Внезапно на девушку напали.

Девушка не почувствовала в нападении на себя агрессии, скорее, создалось ощущение, что это просто дружеский розыгрыш. В нападении не было намерения нанести вред, именно поэтому девушка не успела на него отреагировать.

Кто-то стоял у неё за спиной.

— Постоишь спокойно?

— …Ах.

Раздался шёрох ткани, и кто-то неожиданно прикрыл ей глаза.

Её глаза были прикрыты нежной ладонью, которая мягко прикоснулась к лицу девушки.

Мгновение спустя её тело замерло, а губы легонько задрожали.

Сладковатый запах ударил ей в нос, а мягкое тело прижалось к спине, обволакивая теплотой её кожу. Все её чувства парализовала «Красота», которую она даже не могла увидеть.

Именно это и называется ошеломляющим «очарованием».

«Очарованием», которого она не ожидала.

Она не могла с ним сражаться, не могла ему сопротивляться.

Её разум опустил, в нём просто разом не осталось ни одной мысли.

Она потеряла свободу.

— Где ключ?

— …э.

— Ключ от клеток… Где он?

Мягко шептал голос в ухо девушки, но звук этого шёпота полностью поглотил её сознание. Её голова безвольно опустилась, шея просто была не в состоянии её поддерживать.

Девушка не могла сражаться с этим голосом, так что она ему подчинилась.

Её непослушная правая рука схватила связку ключей, пристёгнутую сзади к поясу. Ключи позвякивали в её дрожащей ладони. Она поднесла их на уровень плеча.

— Спасибо.

Руки, прикрывавшие ей глаза, исчезли, забирая связку ключей у неё из рук. Но её глаза при этом не работали, она никак не могла сфокусировать взгляд.

Поддерживающее её сзади тело, исчезло. Без поддержки колени девушки подогнулись и она рухнула на пол, мягко приземлившись на свою пятую точку.

Она проиграла тому же самому «очарованию», что и её команда, и повторила их судьбу.

— Приношу свои извинения.

Фрея оставила девушку и подошла к клеткам.

Гильдейские работники и «Сильнейшие члены» Паствы Ганеша охраняли западные ворота. Она обезвредила каждого, чтобы зайти так далеко.

Фрея не может ни с кем сражаться. Она всего лишь одна из богинь сошедших в Гекай. У неё нет особых навыков.

Но у неё есть её красота. Она само воплощение красоты.

У неё есть сила, которая почему-то не контролируется. Даже другие боги не могут устоять пред её чарами; а у людей и полулюдей и подавно нет ни единого шанса. У этой богини есть ужасающая способность погружать людей в транс по мановению пальца.

В этот раз она использовала свою способность чтобы немного повеселиться.

Пол жертвы для неё абсолютно не важен. Сознание оставляет жертв; они забывают даже как стоять. Цели просто сходят с ума от её «Очарования».

И пока её никто не заметит, она без усилий может провернуть что угодно.

— …

Фрея остановилась посреди комнаты.

Клетки с монстрами выстроились прямо перед ней, а их обитатели рычали с удвоенной силой. Богиня вслушивалась в окружающий её звериный хор.

Однако стоило ей опустить капюшон, как все монстры разом замолчали.

— …

Её красота подчинила даже их.

Кожа, цвета свежевыпавшего снега отражалась в их глазах. Серебряные волосы и серебряные глаза Фреи загипнотизировали монстров и усмирили их, монстры сразу же расслабились.

Даже ужасающие создания не спаслись от «очарования» богини.

— …Вот и молодцы.

Она взглянула на каждого монстра по отдельности прежде чем остановилась у определённой клетки.

Этот монстр был окутан своей прочной белой шкурой, как плащом. Его руки выглядели массивными, а плечи мускулистыми. Длинная линия, напоминающая полоску и идеально подходящая по цвету к волосам Фреи, проходила от затылка монстра к обрубку похожему на хвост.

Дикий Сереброгрив встретился взглядом с Богиней Красоты и его дыхание становилось всё тяжелее и тяжелее с каждой секундой.

— Выходи.

Богиня открыла дверь клетки одним из ключей со связки, которую держала в руках.

Монстр подчинился приказу Фреи и вышел из клетки. Цепи, связывающие его руки и ноги, позвякивали с каждым шагом.

Она только что выпустила монстра. И она прекрасно знала, насколько это опасно.

Пока она продолжает дёргать за ниточки, подобные мелочи для неё ничего не значат.

Она пришла сюда с единственной целью.

«Этот мальчик прямо здесь, снаружи…»

Её целью был Белл Кранелл.

«Ахх, какая жалость. Мне хочется, чтобы он ещё немного подрос…»

Она прекрасно знала, что Белл растёт с невероятной скоростью. Богиня не знала почему, но она разглядела скачки в его развитии.

Ни у кого не может быть секретов перед богами.

«…Хочу с ним поиграть».

Фрея рассмеялась сама для себя как маленький ребёнок.

Ей хотелось подшутить над тем, кого она любит, как какой-нибудь строптивой девчонке.

Но дело не только в этом. Её любовь с первого взгляда не обращала на неё никакого внимания, и это пробуждало в сердце богини боль, каждая секунда проведённая порознь отдавалась болью в груди.

Ей хотелось увидеть его страх, ей хотелось заставить его плакать, но больше всего ей хотелось, чтобы он показал своё мужество.

— …

— Фхаа… Фхааа?..

Фрея нежно потрепала Сереброгрива за щёку, его нос несколько раз громко втянул воздух. На секунду она застыла, её разум посетила одна мысль.

А что если Белл случайно погибнет от монстра, которого она выпустила?

Она не могла об этом не подумать, но быстро отогнала эту мысль.

Если Белл сегодня умрёт…

«Я пойду за ним»..

Если его душа покинет Гекай, она будет гнаться за ней до самого конца времени и пространства.

«Я его удержу».

И поймав его, она прижмёт его к своей пылкой груди.

Её глаза наполнились любовью и нежностью, но её лицо выражало всю жестокость обратной стороны этих чувств. Злая улыбка застыла на её губах.

С этой злой улыбкой она положила обе руки Сереброгриву на голову. Каждый мускул на теле пульсировал от его энергии.

«Итак…»

Богиня пододвинулась вперёд и прикоснулась губами ко лбу монстра.

«Ждёшь меня?»

Рёв разнёсся по комнате.

 

 

— Боженька, а о чём ты говорила с Эйной?

— А, о том и о сём.

В поисках Силь мы с боженькой уже обошли Колизей. Теперь мы решили вернуться на Восточную Главную ]улицу. На ней стало заметно меньше людей. Наверное, большая часть наблюдает за дрессировщиками.

— Эй, Белл. Этот человек, которого ты ищешь, это же девушка, разве нет?

— Э? А, да, её глаза и волосы цвета пепла, она выглядит чуть старше и чуть выше меня…

Она не спрашивала, как силь выглядит. Вот теперь она уставилась на меня полузакрытыми глазами. И даже не моргает…

Почему она на меня так смотрит?.. Что-то у меня насчёт этого нехорошее предчувствие.

— Эм… Боженька?

— …Прямо как с этой советницей, ты и правда такой непонятливый.

— Э?.. Что ты имеешь в виду?

— Кто знает.

По крайней мере она больше на меня так не смотрит, но теперь дуется…

Клянусь, её хвостики живые и они начали извиваться. Как будто укусить меня пытаются…

Что я сделал? Чем я её задел?..

Мы шли в тишине и эти секунды показались вечностью.

— ?..

— …Что-то случилось, Белл?

Я почувствовал что-то в окружении и остановился. Боженька выглядела всё такой же злой как и раньше когда взглянула на меня через плечо.

Только что, как будто…

Какой-то звук достиг моих ушей.

Это не один из отдалённых шумов фестиваля; он гораздо громче, ближе.

— …Крик?

Стоило этому слову вылететь у меня изо рта, как нас накрыла целая волна криков.

— МОНСТРЫЫЫ!!!

От одного этого слова мирную улицу моментально накрыла волна паники.

Вот оно.

Монстр показался в самом конце улицы, он пришёл со стороны Колизея.

Он нёсся по каменной дороге и его белая шкура была отличная заметна издалека.

 

 

Монстр, Сереброгрив, был необычайно зол.

Он нёсся как шторм, его мускулы напрягались до предела, а его дыхание было достаточно сильным, чтобы сметать всё с его пути. Он искал её, и он хотел найти её немедленно.

Он искал богиню.

Последнее, что он видел, это растворяющиеся в толпе за Колизеем серебряные волосы. Очарованный монстр понёсся за ней, прикладывая все свои силы к погоне, потому что его будто бы приковало к богине невидимой цепью.

Её любовь!

Её внимание!

Монстром овладели самые основные, самые приземлённые инстинкты и они несли его тело вперёд.

Его инстинкты убрали любые сомнения. Это погоня за любовью богини, и он будет гнаться.

— Гаааах!!!

— Хее!

Сереброгрив бежал по улице сметая попадающиеся на пути лавки.

Заржавшая лошадь смогла уйти с его пути, а вот, сидящий на вожжах кучер, оказался менее удачлив. От удара он подлетел высоко в воздух и рухнул на землю. Лошадь подбежала к нему с опустевшей повозкой как только Сереброгрив пробежал дальше.

Он терял запах богини. Её сладкий аромат ослабевал. Неужели он свернул не туда?

Сереброгрив на секунду остановился и попытался снова обнаружить ауру богини. Он осмотрел все направления, шумно хватая воздух носом.

Улица снова была заполнена людьми — бегущие люди, люди, застывшие на месте, люди, орущие от ужаса. Сереброгрив оказался окружён одними только людишками.

Глаза монстра скользили по толпе, когда внезапно они остановились.

Его глаза замерли на месте, замерли на определённом человеке.

Монстр увидел «её» своими налитыми кровью глазами.

Маленькая девочка с чёрными волосами непонимающе уставилась на него.

Она полностью отличалась от всех остальных.

Кто-то совершенно из другого мира.

Кто-то с той же аурой, как и «богиня», которую он встретил.

В его ушах послышался голос.

— …Может лучше за маленькой погонишься?

Эти слова, это она шептала в его уши.

…Нашёл!

Сереброгрив сделал шаг к маленькой девочке с большими глазами.

 

 

— …

Оно приблизилось.

— …Б-Белл.

Я схватил боженьку за руку и сделал несколько шагов назад.

Каждый волосок на моём теле стоял дыбом. Я такого не чувствовал с «того» дня.

Белое тело, полоска серебряной шерсти спускается по спине. Он ошеломляет одним своим присутствием.

Глаза зверя, в них нет никакой осмысленности, никакой цели. И они смотрят прямо на меня и боженьку.

У меня перехватило дыхание.

Почему здесь этот монстр? Что пошло не так? Кажется, этими вопросами я уже задавался…

Я встретился с чем-то чего не должно быть в этом месте. Как и с Минотавром, всё повторяется. Я вспотел, я дрожу так же сильно, как в прошлый раз.

Кто-то из нас явно не на своём месте!

— …Ты уж постарайся.

Откуда донёсся этот голос?..

Глава 6. Игра ◆ в ◆ догонялки!

— Ганеша! Ганеша! У нас большие проблемы! Чрезвычайная ситуация!!!

На краю залитого солнцем стадиона началась настоящая суматоха.

Монстромания ещё не закончилась. Укротитель катался на небольшом драконе с длинной шеей, как на быке во время родео, по арене Колизея. Толпа была слишком увлечена, чтобы заметить, что наверху твориться что-то неладное.

— Что вы пытаетесь сказать? Я Ганеша!

— Я знаю это, сир! Почему вы мне имя назвали?!

Ганеша наблюдал за проведением фестиваля с лучшего места, находящегося в верхней части Колизея, и отсюда было видно всё происходящее. Когда член его Паствы взволнованно подбежал к нему, бог поднял маску слона на лоб и встал в пафосную позу.

Пытаясь игнорировать смущающие привычки своего божества, человек начал рассказывать о случившемся.

— Монстры сбежали! Мы нашли открытые клетки в комнате ожидания!

— …Хах? Это и правда беда…

— Именно, это я и пытаюсь вам сказать!

Ганеша встал и повернулся так быстро, что его подчинённый и ахнуть не успел. Он продолжил пересказ. И Ганеша внимательно его слушал.

Подчинённый рассказал, что все стражники и работники гильдии, охранявшие комнату ожидания, выведены из строя. Всё указывает на то, что виновник никак не связан с Гильдией.

Ганеша спокойноы выслушал отчёт и подождал пока его подчинённый закончит говорить, прежде чем тихим голосом задать свой вопрос.

— И сколько же монстров сбежало… было выпущено на волю?

— Д-девять, сир! Включая некоторых особо опасных…

Ганеша хмыкнул и медленно склонил голову. Его маска сползла ему на глаза.

В толпе внизу послышались восторженные визги. Укротитель вытянул руку с открытой ладонью перед драконьим лицом, приказывая ему остановиться. Ужасный рёв вырвался из глотки чудовища, но оно подчинилось. Опустившись на землю, оно начало лизать руку укротителя.

Толпа зрителей разом выдохнула. Повернувшись к зверю спиной, укротитель помахал смотрящим на него людям. Секунду спустя раздались восторженные выкрики и аплодисменты.

— Ладно, приступить к поискам монстров! И свяжитесь с другими Паствами! Попросите всех божеств в Колизее о помощи!

— Подождите, сир! Это же не мы виноваты в побеге монстров! Если мы начнём просить о помощи всех подряд, наша репутация пострадает! Остальные божества могут принять это за возможность…

— Я Ганеша, Бог Людей! Я не позволю, чтобы хоть кому-то из горожан был причинён вред! Улыбки детей, вот величайшее сокровище. Отбрось свои амбиции!

— Д-да, сир! Простите!

— Продолжайте фестиваль, как и планировалось! Никому не рассказывать о произошедшем, не позволяйте людям покидать свои места! Если новость распространится начнётся паника!

— Понятно! Что насчёт виновника?

— Пусть уходит. Он выпустил не всех монстров, так что он, скорее всего, пытался создать неприятную ситуацию. Он преследовал какую-то цель. Была ли это простая диверсия, или он пытался повергнуть людей в панику… Не хочется такое признавать, но придётся играть по его правилам. Наша первостепенная задача — обезопасить людей. Это самое важное, ясно? Иди!

Подчинённый Ганеша кивнул и побежал рассказывать о решении божества.

Не прошло и пяти минут, с раскрытия происшествия, а Паства Ганеша уже начала действовать.

 

 

— Монстры сбежали?!

В то же время, когда распоряжения божества достигли его подчинённых, весть о произошедшем дошла и до возглавляемой Эйной группы работников Гильдии.

— Ага… Глава западной команды видел как они выбегают из ворот Колизея. Паства Ганеша уже действует… Эйна, что нам делать?..

Эйна быстро оправилась от шока, услышав подобную новость, и предложила не сидеть сложа руки.

— Привлеките авантюристов Паств, которые здесь находятся. Неважно, какому божеству они служат!

— Разве у нас есть подобные полномочия? Боссы разозлятся, если мы начнём делать что-то, что может отбросить на них тень…

Решившие действовать, работники Гильдии сразу покинули свои посты, чтобы разобраться со сложившейся у западных ворот ситуацией. Осталось только несколько работников секретариата, вроде Эйны, и ассистенты.

Эйна взглянула на оставшихся. Каждый из них сомневался, стоит ли действовать или это будет превышением полномочий. Она могла прочесть это в глазах коллег.

— Лучше уж так, чем знать что кто-то пострадает! К тому же, Ганеша сам приказал поставить безопасность людей на первое место. Он не будет жаловаться, если мы привлечём членов других Паств. Нужно действовать, пока не пролилась кровь!

— Ты права. Мне будет тяжело жить дальше, зная, что я не сделал всё возможное…

Эйна указала оставшимся коллегам на то, что Ганеша желает людям только счастья. Он и его Паства помогают Гильдии покрывать расходы на проведение Монстромании.

Работники Гильдии переглянулись. Слова Эйны подбили их к действию. Они согласно кивнули и начали определять, кто и в какую сторону пойдёт.

Внезапно раздался голос.

— ….Простите. Что-то случилось?

Неожиданный голос.

Кое-кто подошёл к группе работников Гильдии.

Каждый из работников потерял дар речи, увидев кто к ним приближается.

— А-Айз Валленштайн…

Даже Эйна немного замешкалась. Её глаза раскрылись от удивления пока девушка подходила к работникам Гильдии.

Стройные бёдра Айз были прикрыты миниюбкой только наполовину. А сверху девушка была одета в короткий топ. Несмотря на то, что брони на блондинке не было, на её поясе, в ножнах, покоился меч.

Одна из сильнейших авантюристок Орарио стояла перед притихшими работниками Гильдии. О подобном чуде они и мечтать не могли.

Один из мужчин сделал шаг вперёд и вкратце рассказал ей что происходит.

Как только блондинка услышала о том, что случилось она повернулась на месте к человеку, стоящему за её спиной.

— Локи.

— Ага, слышала я. Нельзя в такие моменты на свидания отвлекаться. Так и быть, одолжу тебя Ганешу, на время.

Работники Гильдии видели улыбку Локи. Их молитвы были услышаны.

Эйна и остальные вздохнули с облегчением, впрочем, расслабляться пока было рано.

— Вы знаете куда направились монстры?

— Д-да! Группа монстров побежала к Восточной Главной.

Сердце Эйны подпрыгнуло. Восточная Главная Улица. Именно туда Белл пошёл искать девушку.

В худшем случае он окажется в опасности.

— Миша, какие типы монстров сбежали?

— Э? Уммм. Кажется, Олень-мечерог, Троль, Сереброгрив… Может ещё какие…

Сереброгривы появляются начиная с одиннадцатого этажа. А Олени-мечероги и тролли появляются даже ниже.

У Белла и шанса нет против этих монстров. Он чуть не умер на пятом…

«Белл, пожалуйста, выпутайся из всего этого невредимым, ладно?»

Эйна взглянула в сторону Восточной Главной улицы.

Ей осталось только молиться за безопасность Белла.

 

 

У меня в ушах звенит от происходящего.

— Ругурууу!..

Солнце освещает развешанные на Восточной главной флаги. Они кажутся абсолютно неуместными в творящемся хаосе.

Я чувствую себя небольшим островком во всём этом море панических криков.

Вот теперь я получше присмотрелся к рычащему монстру, у него нет хвоста. Зато на спине есть полоска жёсткой серебряной шерсти. Цепи, сковывавшие его запястья, уже порвались. Металл стучит по камням мостовой — мне не нравится этот звук.

Сереброгрив…

Эйна рассказывала мне о множестве монстров. И, разумеется, я о нём знаю.

Ешё она рассказывала, что они рождаются гораздо ниже пятого этажа — мне с таким не потягаться.

История с минотавром повторяется. Я и пальцем к нему прикоснуться не смогу!

В моей голове зазвенели тревожные колокольчики. Пора бежать.

— Гуааа!..

Ещё шаг!

Он напряг колени прыгнул, направив своё тело прямо в меня и боженьку!

Нападает!

Какой огромный кулак! Надо двигаться!

— !!!

— Увааа!!!

Перекат в сторону! Схватить боженьку и откатиться!

Так, она у меня в руках, но времени убеждаться в том, что она не ударится нет. Я чувствую как она кричит прямо в мою грудь. Бам! Ударился плечом о каменную мостовую. Теперь вращение!

Один оборот, второй, третий и стоп! Я достаточно далеко. Монстр пролетел мимо. Теперь надо подняться и защитить боженьку, давай!

Отлично, она у меня за спиной. Если монстр хочет её получить, ему придётся сначала меня одолеть.

— Уррр!..

Он выпрямился и снова ринулся на меня!

Да он только на меня и смотрит! Ещё один рывок!

Почему?!

Даже не колеблется! Только меня увидел и сразу рванул! Он же так боженьку раздавит! Я изо всех сил оттолкнул её вправо, чтобы она не оставалась у зверя на пути.

Хах? Направление сменил?! На такой-то скорости?! Так Сереброгрив не на меня охотится…

Вот чёрт…

Он к боженьке бежит! А она в воздухе ещё!

Мои ноги двинулись сами собой. Нужно было встать у него на пути, раз уж боженька беззащитна. И прежде чем я сам это осознал, я уже оказался между ней и зверем, который в мою сторону даже не взглянул.

Не взглянул, но руку в мою сторону, всё же, направил.

— Гваааах?!

— Гуооо!!!

Я смог отвести этот локомотив от боженьки. К несчастью, удар локомотива пришёлся прямо мне в рёбра.

Он ударился в мою броню, но её было недостаточно, чтобы погасить силу удара, так что волна прошла по моему телу. Я… Дыханье спёрло!

Удар отправил меня в полёт… Так вот почему всё так кружится и мелькает…

…Ах!

Я пролетел сквозь стенд с едой! И, судя по виду, столкнувшись, пробил в нём дыру; тут теперь повсюду щепки валяются.

Ого… Вот теперь стало больно… Давай, тело, мне ещё нужна твоя помощь. Ладно, мои ноги закинуты на стенд, надо бы подняться… Ай! Рёбра… Медленно и спокойно. Вот так…

— Эккккк!!!

Восточная Главная Улица превратилась в преисподнюю.

Я слышу крики людей. Вижу как мелькают бегущие силуэты.

Как будто кто-то открыл муравейник, и муравьи начинают панически разбегаться в разные стороны. Посетители фестиваля исчезали, забегая в здания и переулки.

Почему никто не помогает боженьке?!

— !..

— Фхаа… хаа!..

Вон она, замерла прямо перед монстром.

Она в тупике!!!

— Гх!.. НЕЕЕЕЕТ!!!

Игнорируя пульсирующую в моём теле боль я рванул к Сереброгриву, а уголки моих глаз наполнили слёзы.

Цепи! Если только я ухвачусь за цепь!

— Гахх!

Послышался хруст металла, когда я изо всех сил потянул за конец цепи, остановив шаги монстра.

Чудовище оглянулось на меня со злостью во взгляде и протянуло вперёд руку.

Я не смогу его долго сдерживать! У меня немеют руки и горят пальцы!

— Угх!..

— Гигяя!!!

Это даже не сражение. Я будто даже и не тяну; он слишком силён.

Но я должен пытаться! Изо всех сил!.. Ой, отпустил!

— Гьяяях!!!

Рука монстра рванула и цепь обмоталась вокруг его головы! Он запутался!

Его развернуло спиной к боженьке! Подбежал! Схватил за руку!

— Сюда!

На главной улице мы идеальные мишени!

Я потянул боженьку за собой и сразу же побежал переулками.

Он за нами гонится! Я слышу его рык!

Кажется, снова начинается длинная погоня… Когда это кончится?!

— Почему он за тобой гоняется?!

— Думаешь я знаю?! Никогда его раньше не видела, ни разу! И ничего ему не делала!

Я мёртвой хваткой вцепился в её тонкую, маленькую ручку. Мы перекрикивались, продолжая на полной скорости бежать переулками. Похоже, что она хотела бы знать ответ на мой вопрос даже больше чем я сам, по её голосу это было понятно. Она схватилась за мою руку, тоже…

Я чувствую присутствие монстра прямо за нами. Оно ни на секунду не пропадает.

Кажется, чудовище нацелилось на боженьку и сдаваться не собирается.

Никогда не видел, чтобы монстры себя так вели, преследовали только одну цель. Как будто им управляет кто-то умный…

Да что за чертовщина творится?!

Я продолжал вести боженьку переулками пока мысли об этом проносились у меня в голове.

Эти тесные, тёмные улочки никак меня не успокаивали. Я мог рассмотреть небо в щелях между крышами над нами, но света здесь было явно недостаточно.

Мы побежали на юг от Восточной Главной Улицы, когда напал Сереброгрив. И теперь мы бегаем кругами по переулками межу Восточной и Юго-Восточной Главной.

Я даже не представляю где мы находимся. Нет времени вспоминать наш путь.

Бросив взгляд назад, я посмотрел на боженьку. Она не в лучшей форме. Судя по виду, ей определённо очень больно. Я не увидел за её спиной монстра, в этом лабиринте из узких улочек.

Но я знаю, что он там.

Он преследует нас, я это чувствую.

Ускоряемся! Только так мы сможем от него оторваться!

Взгляд вперёд! Левой, правой, левой, правой! Мы обязаны от него оторваться!

— !.. Нет, Белл! Не сюда!..

— Э?!

Голос боженьки вернул меня в реальность.

Мы забежали за угол. И теперь я понял, что она имела в виду…

— …

Узкие улочки закончились, но теперь, перед нашими глазами открылось настоящее нагромождение домов.

На этой дороге было бесконечное количество поворотов, перекрёстков и закоулков. Здания стоят на этой улице совершенно случайно, повсюду видны лестницы и неровные кварталы. Как будто кто-то просто взял кучу домов и соединил их в случайном порядке, как придётся.

Это как Подземелье, но построенное наверху, человеческими руками. Городской лабиринт.

— Улица Дедала!..

Городские трущобы, до которых никому нет дела, здесь может произойти что угодно.

Я слышал, что этот квартал настолько сложен, что если в нём заблудиться, то никогда из него можно и не выбраться. Улица Дедала названа в честь архитектора, который её спроектировал. Своей запутанностью она может сравниться даже с Подземельем.

Перед нами раскинулся рукотворный лабиринт и он тянулся до самой городской стены. Боженька и я остановились у самого входа в этот лабиринт.

Это безумие! Если мы в него пойдём, нам придётся сражаться не только с монстром, но и с подземельем одновременно!

Боженька тяжело дышит, она положила руки на колени, опустила плечи. На секунду мы встретились взглядами, наши мысли совпадают. Она это знает, я это знаю. Она прикрыла глаза…

— ГААААХХ!!!

— !!!

Монстр уже за нами!

У нас нет выбора. Я схватил боженьку за руку и рванул по ступенькам вниз, прямо на Улицу Дедала.

Эта улица начинается с огромной лестницы. А дальше сразу идут настоящие джунгли из тёмного камня.

Мы в них забежали. Воздух почти сразу стал тяжёлым и затхлым.

Несколько поставленных набок камней отметили вход в жилую… нет, в городской лабиринт. Множество ламп с магическими камнями находятся на стенах домов, слегка освещая этот квартал. Мы даже встретили несколько людей, идущих по проходам выше или ниже нас. Кажется, они даже разбираются в этих невозможных переулках.

Нас заметила женщина! Может, она нам поможе… или нет. Стоило ей увидеть Сереброгрива, у неё глаза в три раза увеличились и она сбежала. Другие прохожие повторяли её действия. Нам неоткуда ждать помощи?!

— Гууугааахх!

— !..

Он догоняет. Сколько боженька ещё продержится? У неё, в отличии от меня, Фалны нет.

На самом деле, она отлично держится. Но нам нужно не переставая бежать, а она начинает замедляться. Так до неё и монстр добраться может!

— Боженька, сюда!

— Л-ладно!..

Мы быстро свернули с главной дороги в крутой поворот. Он находился под необычным углом, но оказалось, что тут есть ещё куча ветвлений. Я потащил боженьку к ближайшему. Мы снова круто завернули! Поворот за поворотом, сколько уже можно?

Неужели оторвались?..

Мы продолжали поворачивать. Может, монстр свернул не туда и заблудился?

Я заглянул через плечо назад. Его за нами нет. Наконец можно перевести дух…

— …

Что-то не так.

Стены начали легонько вибрировать. Я услышал как треснули камни…

Ну, долго ему бежать придётся… тень?

Вот же гад!

Я заметил, как нечто белое вылетело из-за здания, на фоне голубого неба. И на облако это непохоже…

Оно приземлилось на здание! Похоже, что монстр просто перестал бежать по земле и начал прыгать по крышам, также как дикие обезьяны скачут по деревьям! И он преследует нас сверху!

Он прыгнул вниз со скоростью пули.

— Гууаааааххх!!!

— !

— Ах!

Внезапная атака с воздуха! Прямо в нас летит! Надо боженьку оттолкнуть! А то нас обоих раздавит!

Монстр с сильным хлопком врезался в землю, осколки камней разлетелись в разные стороны. И боженька, и я избежали удара, но он приземлился прямо между нами!

Зверь повернулся ко мне, а боженька осталась у него за спиной! Быстро, пока он не обернулся, я должен что-нибудь сделать!

— Уааааароооор!!!

Меня обдало потоком влажного воздуха в лицо. Милые зубки…

— Хьяяя!!!

Он не напал… Чего он ждёт? Пытается меня запугать?!

Впрочем, ладно, это сработало. Я ни единой мышцей пошевелить не могу. Всё застыло. Звериный рёв монстра сделал именно то, что должен был сделать:

Напугал меня до оцепенения.

— Рагуааа!!!

Это чудовище не шутит. Это будто…

Пятый этаж, я перед другим монстром, он рычит прямо мне в лицо. Минотавр… Стоит надо мной и пускает слюни.

Я прямо слышу рёв бешеного быка… Мне хочется сжаться, мне хочется чтобы всё просто ушло.

Но здесь есть ещё один человек. Особенный человек, защитить которого могу только я. Я чувствовал её мягкую руку в своей, сейчас её нет. Я должен её спасти.

«Я напуган…»

Страх и долг. Трусость и воля. Противоположные по смыслу эмоции и инстинкты слились воедино.

«Я напуган…»

Во мне проснулось чувство, которое я не мог в себе отвергнуть, чувство ответственности.

«Я напуган, но…»

Даже встретившись со всем этим…

«…Я ведь мужчина, разве нет?!»

…даже самая малейшая частичка решимости, проснувшаяся в человеке не позволит ему сбежать.

Двигайся!

Двигайся!!!

ПРЯМО СЕЙЧАС!!!

ТЫ ОБЯЗАН!!!

ТЫ НЕ ОСТАВИШЬ «ЕЁ»!!!

— ЯЯЯЯЯЯЯЯХХХХХХ!!!

Слушай, зверушка. Я никуда не денусь!

Страх исчез. Я почувствовал как заменившая его отвага разливается по телу. Вперёд!

Готовься, Сереброгрив!!!

— Гуяяяххх!!!

Он попытался ударить в ответ.

Его рука, размером с дерево полетела в мою сторону, цепь всё ещё болталась на руке монстра, как кнут. Моё тело двинулось инстинктивно, я увернулся от удара. Я наклонил голову. Его кулак пролетел прямо над моей шеей.

Я достал свой клинок. Это мой шанс.

Прямой удар между рёбер под рукой монстра. Я вложил в него все свои силы!!!

— Ухаха?!

Ну…

Дзынь. Металлический клинок в моей руке взвизгнул, будто бы от боли.

Шок от удара ударил мне по руке, кисть на правой руке сильно вывернуло.

Мой клинок будто о камень ударился. Он не пробил даже белую шерсть монстра. По какой-то причине серебряные осколки посыпались из места удара.

…Кинжал! Он раскололся?!

От осознания меня будто молнией ударило. Осколки моего клинка отлетели после удара. Всё моё тело задрожало…

Я не могу его ранить! Моих атак недостаточно!

Этот момент растянулся на целую вечность, я растерянно смотрел как осколки моего клинка падают на землю. Следующее, что я осознал, я уже в воздухе.

— Дахх!

Зверь схватил меня обеими руками и прижал к стене.

В момент столкновения со стеной из меня вышел весь воздух. А глаза открылись так широко, что я думал, будто они сейчас выпадут.

— Гурууууу!..

Морда Сереброгрива была в нескольких сантиметрах от меня.

Он обнажил клыки прежде чем я успел понять, что вообще сейчас случилось. У него огромный рот, он может откусить мне голову одним движением. На меня начали накатывать волны ужаса.

— Белл!!!

Вот так всё и закончится?

Я буду изворачиваться, а боженька стоять и кричать рядом? Я вертелся снова и снова, пытаясь схватиться руками хоть за что-нибудь.

…Мои руки что-то нащупали!

Лампа с магическим камнем, прямо рядом со мной!

На размышления нет времени. Я вырвал лампу, из стены одной рукой. У неё сзади регулятор яркости. Остаётся только его нащу… Вот! Выкрутил на полную!

Моя ладонь стала такой же яркой, как солнце. Даже я не смог держать глаза открытыми. Я сунул свою светящуюся ладонь прямо в морду зверя.

— Гууууигаааа!!!

Сереброгрив взревел от боли, позволяя мне швырнуть лампу в его глаза. Монстр отступил на несколько шагов.

Я упал вниз с глухим звуком, наконец освободившись от хватки крепких пальцев, сжимающих мои плечи.

Всё моё тело болит, но сейчас это не важно. Боженька подбежала ко мне со слезами в глазах. Прежде чем она успела хоть что-то сказать, я схватил её за руку и мы снова побежали.

— Белл?..

— !..

Боль, которую я даже описать не могу, пронзала меня.

Какой храбрости я бы не набрался, я не могу защитить боженьку.

Я слишком слаб, чтобы её защитить.

Мелкий, слабый, хилый, хрупкий, мягкий, кусок мусора, заноза, отвратительный, тошнотворный.

Я надеялся, что избавился от той ночи, но эти слова по прежнему меня преследуют.

Я всё ещё слышу голос того парня-зверолюда, унижающего меня перед мисс Валленштайн. Снова и снова и снова.

Ничего не изменилось.

Я был слишком слаб тогда; я слишком слаб и сейчас. Больно такое осознавать.

— Увааааарррр!!!

— !

Вдалеке взревел монстр.

Да так, что стены на Улице Дедала задрожали. Он разозлился.

И всё ещё нас преследует.

«Такими темпами…»

Он и в третий раз нас догонит. Так мы не сбежим.

Что мне делать?.. Что я, чёрт возьми, могу сделать?!

Как я смогу помочь боженьке? Как я смогу её защитить? Как?..

— …

Меня озарило. Всё очень просто.

Простая мысль пришла мне в голову. Есть кое-что, на что даже слабак, вроде меня, способен.

Единственное, что сейчас важно, это спасение боженьки.

— Эй, Белл, почему у тебя такой вид?..

Боженька задала мне вопрос тяжело дыша. У меня созрел план; наверное, это заметно. Наверное, вид моего лица заставил её нервничать. Я слышу это в её голосе.

Но я не отвечу ей, просто сверну в другую сторону на следующем повороте.

На этой дороге есть ответвление. Второй путь, он начинается со стен из чёрного камня, длинный тоннель, проходящий под землёй. Он должен быть сквозным. Я заглянул в него и увидел свет в другом его конце, а значит что туннель ведёт в другую часть квартала. Это отличный путь для побега.

Я молча пропустил боженьку вперёд и толкнул её в тоннель. Она удивлённо посмотрела через плечо, когда оказалась впереди.

Я толкнул её ещё раз прежде чем сделать шаг назад, выходя из тоннеля и закрыл металлические ворота.

— БЕЛЛ?!

— Боженька… Мне жаль.

Решётка создала между нами непреодолимую преграду.

Моё лицо выглядело предельно серьёзно. Я приложил все свои силы, чтобы мои следующие слова прозвучали холодно.

— Боженька, иди без меня.

— Я… Подожди, ты чего делать собрался?!

— …Я задержу монстра и выиграю для тебя немного времени.

Это единственная возможность, для такого слабака, как я, её защитить.

Я стану приманкой.

Уведу монстра подальше отсюда, чтобы боженька успела безопасно сбежать.

Кажется, она не поняла, что я пытаюсь сделать… Она оцепенело смотрит на меня.

— Ты о чём говоришь, идиот?

— Прошу, Боженька. Может, я тебя в последний раз вижу, прислушайся ко мне.

— НЕТ! Никогда! Я тебе запрещаю! Открывай сейчас же, Белл!

— Боженька…

Она яростно мотала головой из стороны в сторону. Добровольно она не уйдёт…

Она пытается пролезть в щели рещётки выкрикивая моё имя.

Я очень рад, что она так сильно обо мне беспокоится… и это так грустно, в то же время.

На это нет времени. Я опустился на колени и посмотрел ей в глаза. Я хочу, чтобы она поняла.

— Боженька… Я… не могу снова потерять семью.

— !..

Я решил раскрыть ей всё, что есть у меня на сердце.

Это случилось ещё до того как я пришёл в Орарио, до того как я встретил боженьку.

Я потерял дедушку, единственного члена моей семьи.

Он был убит монстром. На него напали, когда он ушёл из деревни по делам.

Меня рядом не было. Я ничего не мог поделать. Один из соседей рассказал мне, что случилось.

Я всё ещё чувствую пустоту после его смерти. Даже сейчас, я чувствую в своём сердце огромную дыру, после его утраты.

Наверное поэтому я так нуждаюсь в семье, чтобы эту дыру прикрыть.

— Я боюсь потерять семью… боюсь, что буду не в состоянии никого защитить.

Я пришёл в Орарио, чтобы встретиться с девушкой своей мечты, с которой мне суждено было бы быть. Это действительно так. Но только связь с дедушкой заставила меня зайти так далеко. Я оказался здесь, чтобы её сохранить.

Но, втайне, даже больше чем встретить девушку, я хотел чего-то другого. Я хотел семейной теплоты.

Благодаря боженьке у меня появилась связь, появилась семья, появилась Паства.

Мне хочется быть частью семьи.

— Пожалуйста, Боженька. Позволь мне тебя защитить, защитить семью!

Я не могу её защитить, но всё-равно такое сказал. Нет, именно потому что я не могу, я и прошу её уйти.

Боженька стояла и слушала меня, с болью на лице.

— …Пожалуйста, убегай отсюда и побыстрее. Найди помощь.

— Б… Белл!!!

Я сказал всё, что хотел. Я поднялся.

Глаза боженьки наполнились слезами, её лицо задрожало. Она посмотрела на меня, казалось она сейчас разрыдается.

— …Всё будет нормально. Ты же знаешь, что у меня высокая ловкость. Я эксперт по убеганию.

Все мои силы ушли на то, чтобы возродить улыбку на лице.

Я сделал шаг назад, другой, развернулся и пошёл по улице.

Она снова и снова выкрикивала моё имя, но я не оборачивался.

Только крикнул: «Прости!» ей в ответ. Прости, что я такой бесполезный слабак…

— !..

Я вытер, стекающие по щекам слёзы, рукой и вернулся в переулок.

Я прошёл немного дальше. Монстра видно не было, но я, всё же, притаился в тени. Осматривая крыши, я залез рукой в кошель на ноге и, вытащив колбу с синим зельем Паствы Миаха, осушил его одним глотком.

Боль отступила. Сила снова наполнила моё тело.

Я спокоен, сконцентрирован, готов.

— Руаааа!

Рёв донёсся с другой стороны домов.

Я выпрыгнул прямо в центр небольшой площади, убедившись, что зверь заметил как я появился из переулка.

— Ууургх?..

— Эй! Сюда!!!

Монстр осматривался. Боженьки нет в поле его зрения. Я крикнул громче, чтобы привлечь его внимание.

Сереброгрив на секунду перестал озираться и посмотрел вниз, на расхождение трёх дорог. Он замер, посмотрел на тоннель, по которому убежала боженька. Я затаил дыхание.

— Гуааааа!!!

«Сработало!»

Он понёсся на меня, время бежать!

Улица Дедала слишком запутанна. Всё выглядит одинаково: дороги расходятся во всех направлениях, часто встречаются лестницы. Это заставляет меня думать, что я уже проходил тем путём, которым бегу. Я даже общее направление не ощущаю.

Пробегая, я заметил несколько красных стрелочек, нарисованных на стене. Это же ариадны — уличные знаки, нанесённые местными жителями. Наверняка, они ведут к выходу из этого лабиринта. Боженька сможет легко отсюда выбраться, если их заметит.

Хотя, с другой стороны, они могут вести в центр этого квартала, и тогда ей безопасней было бы рядом со мной.

Я решил некоторое время следовать указателям, лучше уж так, чем совершенно не иметь представления куда я бегу.

— …

За нами следят.

Жители скрываются в тенях, наблюдают за погоней из окон домов. Их взгляды прикованы ко мне и к монстру, пока мы пробегаем мимо по улице. Они напуганы.

«А это кто, чёрт возьми, такой?..»

Пара глаз смотрит на меня. Я не мог не заметить этот взгляд. Он отличается от всех остальных; в нём нет ни капли страха.

Эти глаза наблюдают за мной с самого начала погони. От этого взгляда у меня мурашки по коже. Я его практически ощущаю.

Как будто кто-то за мной наблюдает…

Непонятное холодное дуновение попало в моё горло. Я прикрыл рот рукой и кашлянул.

— Гурарууу!!!

— Гахх?!

Сереброгрив поймал меня прежде чем я успел добраться до следующего переулка. Я не смог увернуться от его внезапного нападения сверху и покатился по улице. Качусь, качусь, качусь. Наконец, дорога вынесла меня на большое открытое пространство и я остановился.

Наверное, это что-то вроде парка. К этому месту ведёт множество дорог и лестниц. Здесь даже ветхий фонтан в центре стоит, выпуская в воздух струйки воды.

— Гуараааа!!!

— ?!

Сереброгрив нёсся по дороге, с которой я скатился. Он ещё злее, чем раньше — потеря боженьки, видимо, привела его в ярость. Он теперь только на меня нацелился!

Каким-то образом он разобрался как использовать цепи на своих запястьях в качестве металлических хлыстов. Отпрыгнуть влево, вправо, уворот, уворот, прыжок.

Комбинация его сильных рук и металлических цепей это очень жестоко.

— ?!

В конце концов он меня достал.

Сначала цепь летела мне в голову, но я отпрыгнул, и удар пришёлся прямо в грудь. Острая боль внезапно пронзила мои лёгкие.

Я заблокировал цепь остатками своего кинжала, но мощнейщий шок порошёлся по всему моему телу.

Из остатков кинжала посыпали красные искры, когда он встретился с выпущенной зверем цепью. В следующий момент, я уже лежал на земле как тряпичная кукла.

— Ах, гухх?!

Дрожащими руками я оторвал своё тело от земли. Тело не хочет меня слушаться. Я не могу продолжать.

Это безнадёжно; я не могу к этому монстру даже притронуться. Просто подобраться не могу.

Я уставился на каменную тропинку парка, боль пронзала и моё тело, и мой разум.

Я заставил себя поднять голову и увидел Сереброгрива. Он стоял рядом с фонтаном и рычал, держа в одной из рук цепь. Он её вращает. Я слышу как цепь разрезает воздух. Вот и последний удар…

Я не хочу умирать. Я не готов умирать. Но всё безнадёжно. Часть меня уже сдалась.

Силы меня оставили, моя воля почти сломлена. По шее стекает холодный пот.

Надеюсь боженька сбежала… Сейчас только это меня волнует.

«Тогда было точно так же…»

Я был в такой же ситуации.

Когда она появилась.

Когда Айз Валленштайн спасла мне жизнь.

Но сейчас она меня не спасёт. Хотел бы я увидеть её лицо, в последний раз. Хотя, честно говоря, я даже рад, что её здесь нет.

Она не должна снова видеть меня таким жалким.

Эти мысли только меня расстроили. Я стыдливо опустил голову обратно в каменную дорожку.

— Белл!

 

— …

Время замерло.

Этот голос развеял туман в моей голове и тронул моё сердце.

Я поднял голову. Я очень чётко всё разглядел. И то, что я увидел заставило кровь застыть в жилах.

Кое-кто пришёл мне на помощь. Это не «она», но кое-кто очень важный для меня.

Гестия смотрела на меня сверху пытаясь перевести дыхание.

Почему? Почему ты вернулась?

Этот вопрос эхом разносился в моей голове. Я не могу описать чувства бушевавшие в моей груди.

— Угуарууу…

— …

Ситуация превратилась из плохой в ужасную.

Сереброгрив нашёл то, что он искал. Его глаза быстро перекинулись с меня на новую цель: на Гестию.

Огромные глаза монстра смотрят только на неё.

Боженька стояла на месте тяжело дыша. Она была лёгкой целью для Сереброгрива. Мгновение спустя он двинулся к ней.

— Боженька!!!

Я побежал.

Сломил все свои пределы и побежал.

Я заставил своё побитое тело подняться и меньше чем за секунду разорвал дистанцию до боженьки.

Я вырвал её тонкую фигуру практически из лап зверя и крепко прижал к себе.

— !..

Его мясистая рука оказалась в поле моего зрения, а я, оттолкнувшись от земли, держа в руках боженьку полетел к ближайшей дороге ведущей вниз.

Точнее, я надеялся что это дорога. Мы на полной скорости слетели вниз по каменным ступеням.

Мир вокруг вращался, снова и снова, а из моего рта доносились выкрики.

— Б-Боженька?! Ты цела?

— Ага… Вроде цела.

Мы приземлились на широкую площадку. Сражаясь с болью в своём теле я убедился, что она не пострадала. Она казалась немного плывущей, было понятно, что у неё кружится голова, но её голос звучал ясно.

На секунду я почувствовал облегчение, но практически сразу сорвался.

— Почему ты оказалась здесь?! Я же говорил тебе бежать, бежать как можно дальше! А теперь всё это кажется напрасным!..

Одежда боженьки была пропитана потом. Она, наверное, всю Улицу Дедала обежала пока меня нашла.

Интересно, она догадалась, что я побегу по ариаднам или она следила за взглядами горожан и рыком чудовища, чтобы меня найти.

Почему она вообще меня искала?! Кажется, все мои эмоции смешались и это отразилось на моём голосе, когда я говорил.

— …Ты действительно не знаешь ответа на этот вопрос?

Вот что она мне ответила.

Он вытерла своё грязное лицо рукой и мило мне улыбнулась.

— Не могу я просто убежать бросив тебя, разве я вообще на такое способна?

— !..

— Хочешь меня защитить? Так и я такая же.

Она не перестала говорить. Но следующие слова прозвучали гораздо тище:

— Ты мне обещал, помнишь?

— …Ах.

Я вспомнил.

Обещание, которое я никогда не должен забывать.

В тот день я дал ей обещание. Я ей поклялся.

«Пожалуйста, не оставляй меня одну».

Я нарушил это обещание, когда сдался.

Я был готов бросить её на произвол судьбы.

— …Но так мы оба скорей всего…

Может, я слегка и расслабился, во время разговора, но эти слова вернули меня в реальность.

Я почувствовал, что не могу закончить эту мысль, а боженька с уверенностью на лице и в голосе произнесла:

— Слишком рано сдаваться, Белл.

— Э?

— У меня есть идея.

Она достала из кармана своей одежды небольшую коробочку.

Её лицо лучилось улыбкой когда я взглянул на коробочку. Она начала её открывать.

— Ах!

— Хах?

Она застыла держа руку на крышке.

Боженька смотрела за мою спину, её рот открылся.

Я проследил за её взглядом, он был направлен на верх лестницы. Силуэт зверя нёсся к нам на полной скорости!

На мгновенье мы с боженькой встретились взглядами и побелели.

— ГЬЯЯЯЯЯЯ!!!

— ВАААЙ!!!

Я схватил её за что-то, до чего дотянулся, и прыгнул.

Сереброгрив приземлился на то место, в котором мы были ещё секунду назад, превратив его в кратер. Мы с боженькой побежали по последней части лестницы вниз.

Она меня обгоняет? Когда она успела так в беге преуспеть?

Не она ли пару секунд назад защитить меня хотела?!

— Кьяяяя!!!

— БОЖЕНЬКА!!!

Она вскрикнула и запнулась о камень на дороге.

Время замедлилось, вскинув руки, она начала падать вперёд. Я успел поймать её прежде, чем она оказалась на земле. Сереброгрив дышал нам в спины.

— Прости за грубость, Боженька!

— Вахх?

На сомнения нет времени.

Я держал её на своих руках полностью отбросив манеры и приличия. Одна из моих рук обвилась вокруг её плеч, а вторая поддерживала колени, пока я бежал, набирая скорость.

Я нёс её на руках, как герои сказаний носят принцесс. Её ярко-красное лицо было рядом с моей щекой.

— Прости, Белл. Я знаю, что мы в очень тяжёлом положении, но я всё равно сейчас тааааааааак рада!

— Боженька, что за фигню ты несёшь?!

Мы на волосок от смерти, а она рада?! Совершенно её не понимаю.

Я продолжал бежать. Ради спасения наших жизней смущение приходится игнорировать. Руки боженьки обвились вокруг моей шеи, а я покрепче прижал её к себе. Я выдавливал из себя последние остатки энергии чтобы бежать дальше. Помогало то, что тело боженьки оказалось необычайно лёгким. Каким-то образом, я всё же разогнался в этом лабиринте и оторвался от монстра.

Но.

После этого удача меня покинула.

— Это… Тупик…

Меня окружило три высоких дома. Длинный переулок оказался безвыходным. Отсюда только одна дорога, но поворачивать нет никакого смысла. Монстр загнал нас в угол.

Я поставил боженьку на ноги, прежде чем быстро осмотреться. Несколько горожан смотрело на нас из окон. Они быстро попрятались, когда поняли, что я их заметил.

Монстры жуткие. Я знаю, что они не станут помогать нам, потому что если они вмешаются, их просто съедят. Я не виню их за то, что они прячутся.

После всей этой погони, мы так и не смогли сбежать.

Боженька почесала лоб, будто раздумывая о чём-то. А я в отчаянии опустил голову.

— …Нет, это даже хорошо.

— Э?

Она почти прошептала эти слова, но я дважды прокрутил их в голове, когда они достигли моих ушей.

Она посмотрела на меня с уверенной улыбкой, выпрямившись во весь свой небольшой рост.

— Белл, ты победишь этого монстра.

— …Ух?!

— Прямо сейчас я обновлю твой статус. Ты используешь полученную силу, чтобы его убить.

Конечно, если она обновит мой статус, я стану чуть лучше в бою, чем раньше.

Однако… этого недостаточно.

Сереброгрив монстр с одиннадцатого этажа. Я спускался только на шестой. Это целых пять этажей разницы. Сила авантюриста определяется тем, сколько этажей он смог покорить. В то же самое время, сила монстра измеряется тем, с какого этажа он появляется в Подземелье. Разница в этажах это как разница в силе. Даже если я стану чуть лучше после улучшения статуса, мне всё равно будет ещё очень далеко до сражения на равных против сереброгрива.

Я не выстою против него в битве, и ко всему прочему…

— …Я не смогу, Боженька. Ты же всё видела, правда? Я не могу ранить этого монстра. Даже если я стану немного сильнее, я не смогу нанести ему удар.

Проблема в силе моей атаки.

Когда я приложил всю силу моего текущего статуса в удар, который, как мне казалось, станет смертельным, ещё когда мы только прибежали на Улицу Дедала, он был заблокирован шерстью монстра.

Даже после улучшения статуса, если бы у меня был мой кинжал, я не смог бы пробить защиту монстра.

— Я… не могу его убить.

Когда я пробормотал эти слова моя голова окончательно опустилась. Я такой жалкий.

Все эти неприятные вещи, которые говорил парень-зверочеловек. Всё, над чем безуспешно пытались не смеяться остальные посетители. Теперь, всё это я вижу в своём воображении очень чётко, и всё это только показывает мне насколько я слаб.

Я не могу даже ранить Сереброгрива, а тем более убить. Я просто не могу.

Ко всему прочему я потерял хоть какую-то уверенность в своих силах.

— А что, если твои атаки станут сильнее?

— Э?

— Если бы ты смог пробить его шерсть, ты бы его убил?

После своего вопроса она открыла коробочку, которую держала в руках. Она сняла с коробочки крышку и протянула её мне.

В ней виднелся чёрный кинжал в чёрных ножнах.

Я медленно взял оружие. Я почти остолбенел, когда вытащил клинок из коробочки. И рукоять и ножны кинжала были абсолютно чёрными; клинок тоже не был исключением.

Этот чёрный кинжал не был изогнутым, как коготь. Он оказался прямым, как стрела.

К тому же на его лезвии виднелось переплетение сложных символов.

В моих руках лезвие засветилось тёмно-фиолетовым цветом, как будто «божественный кинжал» ответил на моё прикосновение.

Я стоял и любовался оружием и его красотой. От него веяло чем-то страшным, будто бы его сделали сами боги.

Я посмотрел на боженьку. Взгляд её кристально чистых глаз встретился с моим.

— Белл, что случилось с парнем, которого я знаю? Разве не ты собирался спуститься поглубже в Подземелье, чтобы подцепить там девушку ещё несколько дней назад? Что случилось с Беллом, который поклялся стать сильнее, чтобы никогда не терять своей мечта? Куда он делся?

Боженька расправила плечи и продолжила говорить так, будто мы сидим у себя дома.

— Я в тебя верю. Я понимаю, что я не стану частью твоего «приключение». Я осознаю это. Если авантюристу Беллу Кранеллу нужно убить монстра, чтобы впечатлить женщину, Валлен-как-её-там или какую-нибудь другую, то монстр не должен быть проблемой.

Она говорит чертовски серьёзно.

— Я помогу тебе выиграть. Я сделаю так, что ты победишь.

— …

— Может, сейчас ты и потерял веру в себя. Но в меня-то ты веришь? А я верю, что ты можешь победить.

Кажется, я сейчас расплачусь. У меня и в носу засвербило. А вот и слёзы из глаз полились.

Она мне улыбнулась. Я вытер слёзы рукавом и, кивнув, сказал в ответ: «Да».

 

 

Сверху ярко светило солнце.

Огромный светящийся шар заставлял предметы отбрасывать длинные чёрные тени на Улице Дедала. В этом районе проживает множество представителей различных рас.

Особенно сильно жар ощущался в конце одного длинного тупикового переулка.

«Быстрее, быстрее, быстрее! Торопись!»

Пальцы Гестии мелькали, пока она бормотала сама себе эти слова.

Она стояла за стоящим на коленях Беллом и отчаянно обновляла его параметры.

Белл скинул с себя потрёпанную лёгкую броню и остался в одной чёрной рубашке. Гестия капнула своей кровью на спину Белла прямо через рубашку; одного слоя ткани недостаточно, чтобы богиня не смогла прочесть написанные на спине Белла иероглифы. Её рука ни на секунду не останавливалась.

Богине даже не обязательно их видеть. Всё, что ей требовалось, это найти скрывающуюся в авантюристе экселию и обратить её в параметры. Пока она знала где скрыта экселия парня, тоненькая рубашка для неё не проблема.

«Послушай, Гестия, это очень важно».

Гестия очень нервничала. Монстр мог прийти сюда в любой момент. Она вспомнила, что ей говорила Гефест.

«На этом кинжале твои иероглифы, твоё благословение. Это оружие живое».

«Клинок Гестии» Гефест выковала из мифрила и наделила его благословением Гестии. У этого кинжала свой собственный статус.

На него нанесено такое количество иероглифов, что от них клинок почернел.

«Он такой же, как и получившие Фалну дети. Оружие становится сильнее, получая экселию от человека, который её использует».

Так как на кинжал нанесены иероглифы Гестии — его может использовать только кто-то, получивший её благословение. Поэтому, этот клинок бессмысленно продавать, он станет попросту бесполезен. Гефест сказала и ещё одну вещь:

«Когда, использующий оружие авантюрист, станет сильнее, сильнее станет и кинжал. Становясь сильнее, авантюрист будет раскрывать настоящий потенциал этого клинка».

Это идеальное «Высококлассное оружие для новичка».

Развиваясь вместе со своим владельцем, оно никогда не обгонит его в развитии, но и не станет слишком слабым.

«Сейчас это оружие не способно повредить даже лист бумаги. Однако оно наполнится жизнью когда Белл Кранелл его впервые коснётся, и оно примет его силу».

Если пользователь клинка окажется слаб, слаб будет и сам клинок.

Но если его владелец станет «сильнейшим» авантюристом, этот клинок станет «сильнейшим» оружием.

«Оружие, которое сразу после создания оказалось худшим для продажи. Оно лишает кузнецов работы. Я никогда больше не сделаю ничего подобного, никогда».

Может, Гефест и сожалела во время создания этого кинжала, но всё же претворила в жизнь все желания Гестии. Гестия была очень благодарна ей за это.

И теперь, «Клинок Гестии» усилится вместе с Беллом.

Он превратится в оружие, способное сразить сереброгрива.

«Единственная проблема в том…»

Навык Белла, Liaris Freese. Насколько сильнее с этим навыком стал Белл, и насколько сильнее станет оружие?

— Боженька! Приближается!

— !

Монстр выбежал из-за угла длинного переулка, ведущего к этому тупику, и сразу же их заметил. Сердцебиение Гестии подскочило.

В эту же секунду она закончила последнюю строку. Работа над статусом Белла наконец завершилась.

 

Белл Кранелл

Уровень 1

Сила: G-221 → E-403 Защита: H-101 → H-199

Проворство: G-232 → E-412 Ловкость: F-313 → D-521 Магия: I-0

 

?!..

Параметры Белла выросли на 600 единиц?!

Его рост действительно не знает предела. И он продолжает становиться сильнее. Ничего общего со скоростью роста обычных людей.

В сердце Гестии вспыхнула зависть к Айз, но она также почувствовала небольшое облегчение.

«С такими параметрами…»

Оружие станет очень сильным.

Чёрный клинок пульсирует тёмно-фиолетовым пламенем в его руках. Он точно ожил и стал достаточно сильным.

«Теперь всё зависит только от Белла!»

Она положила руку на его спину и надавила со всей силы, чтобы подтолкнуть его вперёд.

— А теперь, вперёд!

 

 

— А теперь, вперёд!

После этих слов восприятие времени и пространства Белла обострилось до предела.

Он слышал своё сердцебиение. Его ноги будто бы окутало пламя, но его мысли были ясны, как никогда раньше.

Пока Гестия обновляла его параметры он сидел склонившись к земле. Он готовился в любой момент сорваться с места.

Сила разлилась в ногах парня, правое колено парня было наготове.

— ГУААААА!!!

Прямо перед ним, в конце дороги стоял монстр. Его рык эхом разносился по всей улице.

Сереброгрив. Монстр, который даже после улучшения статуса казался Беллу кошмарным.

Победа казалась недосягаемой. Белл размышлял, есть ли у него хоть один шанс.

Однако даже если он не верит в себя, он должен поверить в слова, сказанные Гестией.

Парень бросился вперёд, слова богини придали ему решимости и отваги.

— …

Сереброгрив затих.

Ещё никогда Белл не двигался так быстро.

Дополнительные шесть сотен единиц параметров позволили ему двигаться быстрее, чем когда-либо раньше. Несмотря на расстояние, которое отделяло Сереброгрива от Белла, монстр понял, что в этот раз от смертельного удара он может и не защититься.

«Белл, ты меня слушаешь? Хорошенько запомни, что я сейчас скажу. Никогда не спеши с выводами, никогда. Понял?»

Голос Эйны прозвучал в голове Белла, пока он бежал к своей цели со свистом ветра в ушах.

«Неважно, насколько монстр силён, неважно, насколько прочна его защита, у всех монстров обычно имеется уязвимое место».

Белл всё ещё помнит, как Эйна жизнерадостно рассказывала ему основы, как поучала его.

«Если ты по нему ударишь, сможешь убить даже дракона. Это единственная настоящая уязвимость всех монстров».

Он очень точно вспомнил, как после этого Эйна рассказывала, что нужно сделать.

«Один удар. Если авантюрист способен пробить шкуру монстра, то он может убить его одним ударом клинка».

В место, которое делает монстра, монстром, их единственное сердце и «ядро».

«Ты ведь уже всё понял, правда? Да, именно удар в вещь, которая скрыта в груди монстров…»

Их магический камень. Попасть по нему это самый верный способ сразить чудовище.

Белл отчётливо видел свою цель, выделяющееся место на груди монстра.

Зверь начал бежать навстречу, его ноги застучали по улице. Руки Сереброгрива взметнулись вверх. Белл использовал это мгновенье чтобы направить свой удар, его глаза смотрели только на грудь монстра.

«Клинок Гестии» в руках Белла загорелся фиолетовым пламенем. Его новообретенная сила собралась на самом кончике клинка, и выплеснулась в небеса лучом света.

Вся сила, полученная клинком, вся сила тела авантюриста, каждая капелька оставшейся энергии, была вложена в эту атаку.

Кинжал Белла пробил грудь монстра, разрывая мышцы и ломая кости, всё тело парня будто бы превратилось в копьё.

— ЯЯЯЯЯЯЯЯЯЯХХХХХХХХХХХ!!!

Пробитие.

— Гьяяяя!!!

Чёрный клинок застрял в теле монстра.

Белл почувствовал, как клинок ударил нечто, что гораздо прочнее плоти и костей. Отдача ударила парня по руке.

Глаза Сереброгрива широко раскрылись и он начал заваливаться назад.

— ?!

Инерция несла Белла дальше и он перелетел через монстра. В полёте он отпустил рукоять кинжала.

Он нисколько не замедлился. Белл даже не успел подготовиться к жёсткому падению. Он вложил всего себя в эту атаку, чтобы убить монстра наверняка. Однако, его тело восприняло это по своему. Парень описал идеальную дугу, будто бы став пулей выпущенной из ствола.

Белл приземлился на землю прежде чем успел сделать вдох.

— Гуэээ?

Он ударился о землю и покатился, остановившись только после седьмого оборота.

Когда парень поднялся, у него кружилась голова и его покачивало. Прежде чем повернуться он несколько раз глубоко вдохнул.

Сереброгрив лежал на спине, его руки и ноги растянулись посреди улицы. Тело монстра начало постепенно опадать, чёрный клинок торчал из его груди. Время будто остановилось.

Магический камень монстра был повреждён. Тело проседало всё больше и больше, прежде чем обратиться в прах. Спустя несколько секунд, оставшуюся от монстра кучку пепла, разметал налетевший лёгкий бриз, не оставив от него и следа.

Стук стук. «Клинок Гестии» ударился о каменную мостовую, когда последние останки монстра рассеялись. Оружие лежало посреди улицы мерцая фиолетовым цветом.

Повсюду раздались одобрительные выкрики.

На битву Белла с Сереброгривом пришли посмотреть жители Улицы Дедала, стоявшие на безопасном расстоянии. Люди, прятавшиеся в тенях и за окнами, вышли на свет и распахнули ставни, хлопая и крича что-то одобрительное. Даже в Колизее не было так оживлённо, как в этом уголке городского лабиринта.

Улыбка появилась на лице Белла, когда он понял, что аплодисменты предназначены для него.

Он посмотрел в угол, чтобы улыбнуться и крикнуть богине: «Я смог!» Тогда Белл заметил, что она лежит на земле.

— Боженька?!

Белл подобрал «Клинок Гестии» и побежал на помощь, его лицо побледнело и парня прошиб холодный пот.

Он приподнял её лёгкое, безвольное тело рукой, глаза богини были закрыты. Лицо парня приобрело ещё более светлый оттенок. Белл нежно подобрал Гестию и побежал по улице под восторженные крики.

 

 

— Измотала я Гестию… Ну, что сделано, то сделано.

Голос раздался с крыши одного из домов тупика.

Фрея говорила сама с собой. Она наблюдала за Беллом с лучшего «ложа» на Улице Дедала.

Её серебряные глаза смотрели на то, как Белл крепко прижимает Гестию к груди.

Поначалу она даже расстроилась, что всё пошло не так, как она запланировала. Но она всё же улыбнулась и посмотрела в небо.

— Поздравляю. Тебе ещё столько расти, но… Хе-хе, да. Это был героический поступок.

Фрея взглянула на беловолосого парня, бегущего по дороге к выходу из переулка. Она сощурилась.

Богиня повернулась, чтобы уйти, а её серебряные волосы блеснули в солнечном свете.

— Поиграем снова, Белл.

 

 

— Гуоооо!!!

Тролль пал от одного удара.

— Мм, это всё?

— Да…

Айз вытащила серебряный меч из тела монстра, стёрла кровь с лезвия и вложила его обратно в ножны одним плавным движением. После этого девушка наблюдала как монстр с грохотом рухнул на землю. Жители города повылазили из мест, в которых прятались и окружили Айз одобрительными возгласами.

Локи стояла у Айз за спиной, поддерживая голову рукой со скукой в глазах. Она тихонько хмыкнула.

— Что-то не заметно в них кровожадности. Детишки целы, разрушений не видно… Как будто они пляшут под чью-то дудочку.

Айз кивнула, согласившись с наблюдением Локи.

Они оббежали весь Западный район, защищая горожан. Однако, монстры не пытались сбежать, они бесцельно бегали по городу, будто бы кого-то искали.

Айз не могла избавиться от чувства, что монстрами кто-то управляет.

— Это был последний?

— Не совсем… Один ещё остался.

Один из девяти монстров убежал в неизвестном направлении, в городе остался только Сереброгрив.

С таким монстром Айз справится моментально. Казалось, что Локи только сильнее погрузилась в скуку, но всё равно побежала. Богине хотелось, чтобы эта охота за монстрами наконец закончилась. Айз молчаливо последовала за ней.

Они направились к Восточной Главной Улице, спрашивая у прячущихся горожан, куда бежал сереброгрив.

— Ээээ? Всё уже кончено?

Но горожан, которые должны быть напуганы взбешённым монстром, они нашли ликующими.

Локи подбежала к толпе, чтобы узнать что произошло.

— Эй, леди! Что с монстром? Что случилось?

— Вы не слышали? Его победил мальчик! Слышала это от друга с Улицы Дедала. Они долго бегали по лабиринту, а потом мальчик вырубил монстра одним ударом!

— Погодите, леди, мальчик? Какой ещё мальчик?

— Так вы не видели, как он бежал? Не видели молодого авантюриста с красными глазами и белыми волосами? Мммм… На кролика похож!

— Хах?

По лицу Локи можно было понять, что она озадачена, но блондинка, стоящая за ней, от этих слов чуть не подпрыгнула.

«Белые волосы?..»

Она видела кое-кого подходящего под описание.

Этим утром, проходящим мимо кафе.

Беловолосый парень с красными глазами, которого она обидела.

— Простите! Позвольте пройти!

Новая волна восторженных криков разнеслась по толпе. «Этот» авантюрист возвращался.

Люди в толпе кричали и столпились вокруг него, чтобы получше его разглядеть. Локи забежала в людской рой крича: «Я тоже хочу! Дайте глянуть!» Айз, стоявшая сзади, чувствовала себя немного покинутой.

Девушке не хотелось оставаться позади, поэтому она присоединилась к собравшейся группе людей и попыталась взглянуть хотя бы одним глазком.

— Простите!!!

— !

В этот момент парень пригнулся и проскользнул через окруживших его людей, оказавшись неподалёку от Айз.

Золотые глаза девушки остановились на парне, она пыталась понять, он ли это был.

«…Точно, он».

Парень не увидел её, потому что торопился. Айз ещё какое-то время смотрела как его спина удаляется.

Она не могла ошибиться. Это тот парень, которого она спасла от Минотавра.

«Он победил… Сереброгрива?..»

Он был слаб. Может, Бете и нагрубил, но этот парень совершенно точно был новичком, он только-только стал авантюристом.

Мальчик, которого она запомнила, не смог бы одолеть Сереброгрива.

— …Поздравляю.

Слово вылетело из её рта, прежде чем она успела осознать, что говорит.

Но ей хотелось поздравить парня, который ещё недавно выбежал из бара униженным и в слезах, хотелось поздравить с его невероятным ростом.

— …

Ей даже не было интересно, какой трюк он использовать, чтобы убить монстра, но всё же.

Она решила что должна хотя бы раз встретиться с ним снова и извиниться.

 

 

Клац. Дверь закрылась.

Белл подбежал к вышедшей из комнаты девушке, Силь.

— С-Силь, как она? Что с боженькой?

— Всё нормально. Просто сильно устала.

— Устала… значит?..

— Да, с ней всё будет хорошо.

За окном всё ещё светило солнце.

Белл стоял на втором этаже Щедрой Хозяйки.

Так получилось, что миновав толпу на Восточной Главной Улице, он встретил Силь. Она предложила отнести, потерявшую сознание Гестию, в бар.

После богатой на события Монстромании, люди начали успокаиваться. Урон был сведён к минимуму, благодаря быстрой реакции со стороны Паствы Ганеша и Гильдии. Среди посетителей фестиваля ни тяжело раненых, ни мёртвых не оказалось. На самом деле, только Белл получил травмы.

Ответственного за произошедшее так и не нашли, никаких следов обнаружено не было. Потому что все пострадавшие члены Паствы Ганеша и работники Гильдии не могли ничего вспомнить, будто бы их прокляла какая-то ведьма. Дело было закрыто, так как непонятно, как искать виновника.

На втором этаже Щедрой Хозяйки стояла тишина, в отличии от находящегося внизу бара. Гестия отдыхала в одной из комнат, а Силь вместе с Беллом стояли в коридоре. Свет заходящего солнца пробивался сквозь западное окно, окрашивая деревянный коридор в красноватые оттенки.

— Какое облегчение… Она просто потеряла сознание. Я не знал что мне делать…

— Хмм. Ты был очень смелым сегодня, Белл.

Девушка улыбнулась расслабившемуся парню и скромно заговорила.

— Прости за сегодня. Если бы я не забыла мой кошелёк, ты бы не попал в такое опасное положение…

— Да о чём ты говоришь? Ты ни в чём не виновата!

Силь выглядела очень виновато, так что Белл очень долго пытался её подбодрить. Наконец, после нескольких фраз девушка улыбнулась. Белл выдохнул.

— Сегодня так много людей о тебе говорило. Как о храбром авантюристе, и ты правда был очень смелым.

— Эээм…

— Мне тоже так показалось. На самом деле я видела как ты дрался с Сереброгривом на Главной Улице, только недолго…

— Не такой уж я и смелый… Я только и делал что убегал, даже ранить его не мог…

Белл говорил очень сбивчиво. Он не знал как реагировать на комплименты Силь, так что просто улыбнулся и пожал плечами.

Силь рассмеялась, увидев его озадаченную улыбку, её пепельно-серые волосы затряслись.

— Даже если и так, ты был очень хорош.

— Э?

— …Наверное, не стоит этого говорить, но увидев твоё лицо, когда ты сражался с монстром… Я в тебя влюбилась.

Эти слова силь прошептала ему на ухо прикрыв рот рукой. Глаза Белла широко распахнулись от удивления.

Девушка шагнула назад, её лицо было красным от света заходящего солнца, а на губах играла красивая улыбка.

— Меня попросили помочь в баре, так что, прошу меня извинить.

— Эм, ам, ага…

— И не беспокойся о кровати, Богиня может использовать её сколько пожелает. Ладно, Белл. До встречи.

Стук, стук, стук. Белл так и стоял с раскрытым ртом смотря как Силь идёт до конца коридора и спускается по лестнице. Он почесал голову.

— Она меня дразнила?..

Казалось, будто в её глазах мелькнул огонёк, указывающий на то, что это жестокая шутка, хотя, может, это солнечный свет так упал. Он не знал чему верить. Белл постарался остудить свои горящие щёки прежде чем войти в комнату, в которой отдыхала Гестия.

«Может мне стоит позволить ей отдохнуть…» — подумал он, смотря на прибитую к двери табличку с номером.

Бах! До ушей Белла долетел звук будто бы в комнате что-то свалилось на пол.

— ?!

Белл забежал в комнату. Он увидел, что Гестия лежит на полу, как если бы она скатилась с кровати.

Но скатившись с кровати, она приземлилась в комичную и не очень подходящую для леди позу.

Белл закричал и подбежал к ней. Он опустился на колено и приподнял её держа за плечи.

— Б-Боженька! Боженька?! Что это было?! Что случилось?

— А, Белл… Ничего… Я попыталась встать, но мне не хватило сил…

— Не хватило сил?.. Мне сказали, что ты сильно устала. Чем ты занималась последние три дня?

Глаза богини закрылись.

Догеза.

— До-ге-за?

— Я делала догезу перед взбалмошной богиней, которая никак не хотела кивнуть и это переросло в тридцати часовую битву на выносливость…

— Тридцать часов?! Что это за догеза такая?! Это какая-то пытка?!

— Нет, это техника. Это всем техникам техника.

Гестия продолжала бормотать «техника» снова и снова; казалось она зациклилась. Белла прошиб холодный пот.

— Но почему, Боженька?.. Разве ты не на вечеринку собиралась?!

— …Поэтому.

— Хах?

Гестия дрожащей рукой вытащила чёрный кинжал у Белла с пояса. Внезапно Белл осознал, что он не представляет, что это за клинок и откуда он взялся.

Он почти спросил у богини, как она его получила, но взял его в руки и потерял дар речи. Наконец, его глаза остановились на надписи «Ἥφαιστος», выгравированной на ножнах, в углу.

«…Гефест».

Парень не мог разобрать символы, но прекрасно знал, что означает эта надпись.

Такой же логотип на магазине оружия, в котором он никогда и не надеялся хоть что-то купить. Магазин, принадлежащий Пастве Гефест.

— Боженька, это разве?..

— Прости, что заставила тебя поволноваться… Но я не могла просто сидеть и смотреть. Ты всегда меня поддерживаешь, всегда меня спасаешь… Не могу я просто так с этим смириться.

Белл держал дрожащими руками оружие, а Гестия сняла с него ножны.

Парень рассмотрел чёрный клинок.

Клинок был абсолютно прямым. И Белл с первого взгляда мог сказать, что это оружие гораздо сильнее любого, которое он когда-либо держал в руках. Неужели, оно всё исписано иероглифами?

По цвету оружие было таким же, как и волосы Гестии. В руках Белла клинок светился тёмно-фиолетовым цветом. Он ощущал с этим оружием какое-то непонятное родство.

— Я знала. Ты всегда подходишь к лавке Гефест и смотришь через витрину. Не думаю, что ты хотел именно такое оружие, но этот кинжал такой единственный в мире. Это же классно, да?

— Конечно, но… Оружия Гефест невероятно дорогое… Что насчёт денег?!

— Всё в порядке. Я обо всём позаботилась.

Голос Гестии был слаб, а взгляд как в тумане.

Она смотрела на Белла с уставшим и измотанным лицом, но продолжала мягко улыбаться.

— Ты хотел стать сильнее, так ведь?

— !

— А я сказала, что помогу, разве нет? Позволь мне хоть это для тебя сделать.

— Ххх… Эххх…

— Я хочу тебе помочь больше всего на свете… Потому что я тебя люблю.

— !…

Слёзы хлынули из глаз Белла.

Щёки Гестии порозовели и она широко улыбалась.

— Можешь всегда на меня положиться, я же твоя богиня, в конце концов.

Белл не выдержал.

Он прижал Гестию к груди, всё его лицо было в слезах.

— Боженька!!!

Белл прижал её тонкое тело к себе, как дети прижимают плюшевые игрушки.

 

— Эй, эй, кинжал-то не в ножнах. Это, вообще-то, опасно, слышишь?

У его груди было слишком жарко. Богиня могла бы об этом сказать, но вместо этого обняла Белла.

Она подняла голову к его шее и запустила пальцы в белоснежные волосы парня.

Его всхлипы и шмыганье стало слышно гораздо отчётливее.

Он показывает свои истинные эмоции, ничего не скрывая. Она осознала, что этот плачущий мальчик любит её больше, чем кого-либо ещё.

«Аххх, я тааааак счастлива…»

На самом деле, Гестия не очень романтична. Для парня она всегда старалась оставаться строгой.

Но совсем чуть-чуть эмоций сегодня, это нормально, только ради него.

Именно такие мысли посещали голову богини, пока она наслаждалась объятиями Белла.

«Вот она, настоящая любовь. Мы идеально друг другу подходим».

В своей последней мысли, Гестия очень сильно заблуждалась.

Эпилог. Сказание ◆ о Пастве

Только что Гестии в пятидесятый раз не удалось никого принять в свою Паству.

Её плечи опустились, и вдруг она заметила кого-то, выглядящего очень одиноким.

Судя по его фигуре сзади, это человек. Тонкий, беловолосый мальчик ходит по городу опустив плечи, прямо как она.

Гестия заинтересовалась и решила немного за ним последить.

Она пряталась в тени зданий, осторожно, пытаясь не издать ни звука, чтобы он её не заметил. Она шла за ним следом.

Он определённо пытался стать частью Паствы. Он ходил от одной базы к другой и каждый раз его выставляли за дверь. Гестия шла за ним, посетив не меньше чем с десяток Паств, прежде чем уставший мальчик уселся на дорогу.

Одинокий мальчик смотрел наверх, наблюдая как мимо него проходят люди. Он искал место, которое мог бы назвать своим. Если она оставит его в таком виде, он может умереть от одиночества. Точнее, так подумала Гестия, смотря на его белые волосы.

— Эй! Эй ты! В переулках опасно. Не стоит тебе вот так посреди дороги сидеть, знаешь?

Мальчик понял, что к нему кто-то обратился.

Он поднялся и отошёл с дороги прежде чем осмотреться в поисках голоса незнакомца. Обернувшись, он удивлённо посмотрел на Гестию.

— С-спасибо… Эм… А ты кто? Наверное, ты потерялась?

— …Только ты выглядишь здесь потерянным, тебе так не кажется?

Худшее знакомство из возможных. И такое происходит не в первый раз; впервые, встретив Гестию, люди обращаются с ней как с ребёнком. Однако, как только мальчик понял кто перед ним стоит, он принялся бесконечно извиняться.

— Оуу. Похоже, в какую Паству ты бы не обращался, тебя отвергают и указывают на дверь?

— Д-да…

Думая, что она чего-то не понимает, Гестия несколько раз оглядела мальчика.

Конечно, её взгляд был не слишком проницательным, но всё же ничего подозрительного в ребёнке она не заметила. На самом деле, он ей даже понравился.

Из короткого разговора она поняла, что он, к лучшему или к худшему, ещё ребёнок.

— Ладно, знаешь, эм… Сейчас я ищу авантюриста в свою Паству, вообще-то. Интересное совпадение, тебе не кажется?..

В голосе Гестии прозвучали заметные нотки отчаяния. Ей хотелось хоть одного авантюриста пригласить в свою паству удачно.

— Я присоединюсь! Пожалуйста, позвольте мне присоединиться!

— …Ты уверен, что хочешь присоединиться к Пастве, вроде моей?

— Да, конечно, да! Вы уверены, что кто-то вроде меня подойдёт?

Всё случилось очень быстро. Они представились друг другу и так родилась Паства Гестии.

— Ладно, Белл. Иди за мной! Надо официально принять тебя в мою Паству!

— Хорошо, ведите!

Богиня привела его в захудалую книжную лавку.

Сталый продавец стоял за стойкой магазина. Он почесал свою короткую белую бороду, увидев что Гестия входит внутрь.

— А, госпожа Гестия. Если вы снова хотите позвать меня в свою Паству, я по-прежнему откажусь.

— Вовсе нет! Можно мы используем комнату наверху, Мистер?

— Ааа. Хорошо. Просто поставьте книги обратно на полки, когда закончите читать.

Гестия взяла Белла за руку и повела его наверх по лестнице в комнату, в которой пахло старой древесиной.

Стены этой комнаты были уставлены книжными полками. Даже перед самими полками громоздились колонны составленные из книг.

У Гестии не было денег, чтобы купить книги, так что она наладила отношения с продавцом и иногда приходила сюда, чтобы почитать.

— Ладно, снимай одежду и садись вот сюда.

— Мою… Одежду?

— А, только рубашку. Я дарую тебе своё благословение.

Гестия не могла скрыть свою радость принявшись за вырисовывание своей Фалны на спине мальчика.

Она давно решила, что именно в этой комнате впервые дарует ребёнку благословение.

Начать историю в месте, которое окружено тем, что она любит, это идеально.

Что может быть лучше чем начало новой истории среди множества книг?

— Белл, почему ты решил стать авантюристом?

— Ну, на самом деле, с очень малых лет мне хотелось встречать девушек в Подземелье, как герои Оратории Подземелья

— Встречать девушек?.. Ты хочешь стать авантюристом ради такого?..

— Не только ради этого! Встречать девушек — это только начало! Хочу мужской романтики! Мой дедуля, который меня растил, всегда говорил, что «Гаремы это великолепно»!

— Думаю, твой дедушка ошибался…

Гестия нанесла свою Фалну слишком быстро.

Теперь у Белла было несолько чёрных отметок на спине. Гестия потёрла их руками.

Это как первая страница какой-нибудь древней классики, начертанная иероглифами.

Эта книга называется «статус».

«Так, а теперь мы посмотрим, какой путь ты пройдёшь…»

Экселия… Она отражает всё, что человек пережил и превращается в статус. Другими словами, это история человека, получившего божественное благословение. Божество судят по тому, что было увидено и сделано  всей его Паствой, а это начертано на их спинах.

И Гестии не терпелось начать записывать историю Белла.

— …Вот теперь всё хорошо, Белл. Постарайся! Наша Паства появилась.

— Да!

Золотые солнечные лучи, пробивающиеся сквозь окно, подсвечивали летающие в воздухе частички пыли.

Их двоих окружало бесчисленное количество книг, будто бы празднуя рождение новой истории.

Гестия улыбнулась, видя на спине Белла чистые страницы, которые ей только предстоит заполнить.

Начиная с этого дня, она будет записывать его историю.

Историю о его встречах с другими детьми.

Историю, которая повторялась уже не раз, историю авантюриста.

О герое, которого защищают боги.

О мальчике, что пойдёт своим путём, о котором и будет писать богиня.

Это Сказание о Пастве.

Послесловие

Один из людей, занятый в работе над этой новеллой меня однажды спросил: «Если бы ты мог выбрать себе какой-нибудь навык (такой же как и в книге), какой бы ты выбрал?»

На самом деле это очень личный вопрос. Даже после того как я серьёзно над ним задумался, у меня не было ни единой мысли, как мне ответить.

Навык должен относиться к делу, в котором ты выделяешься. И я задумался, в чём же я особенно хорош? В тот момент я осознал, что я не могу гордо заявить: «Я хорош в этом деле», другому человеку. Я могу подготовить целый список своих слабостей, но не могу сказать, что у меня мог бы быть какой-то навык, мой собственный.

Я всё думал и думал. Я бы конечно мог сказать, что хочу управлять огнём усилимем воли, но знал, что о подобном пожалею.

А потом меня будто бы ударило молнией и на меня снизошло озарение, динь!

Ответом, пришедшим мне в тот момент было: «Встречать людей, вот мой особенный навык!» Именно это, я и сказал с гордостью.

Меня каждый раз смешит, когда в мыслях всплывает лицо человека, задавшего мне вопрос, в тот момент, когда он услышал мой ответ после стольких раздумий. Честно говоря, тогда мне хотелось сквозь землю провалиться от стыда. Но мне действительно хочется верить, что у меня есть навык, когда дело касается встреч с новыми людьми.

Встречая новых людей я многому научился и это оказало влияние на мою жизнь. Меня всегда очень поддерживали и оказывали необходимую помощь. Все полученные мной знакомства выросли во множество связей, и эти связи несомненно моё самое величайшее сокровище.

В своей жизни я был благословлён множеством «встреч».

Эта книга не получила бы свои награды если бы над ней не работало множество людей. Для начала, я хочу поблагодарить всех членов GA Editing Department, особенно руководство, которое вело меня и направляло на правильный путь, а также мистера Сузухито Ясуду, за создание иллюстраций к данной новелле. Также мне хочется принести благодарность всем людям, которых я встретил в процессе работы. Эта публикация была завершена только потому, что я встретил всех этих людей и они оказали мне свою поддержку. Мне бы хотелось выразить вам всем мою благодарность. Спасибо, всем вам.

И, наконец, вам, людям, достаточно щедрым, чтобы прочитать эту новеллу. Это может прозвучать странно, но мне кажется что я «встретил» каждого из вас, благодаря этой книге.

Спасибо что прочитали моё сообщение. Давайте «встретимся» снова!

 

С наилучшими пожеланиями,

Фуджино Омори

Послесловие переводчика

Всем добра. С вами Kristonel.

Наверняка немногие доберутся до моего послесловия, и станут его читать, но всё же, я постараюсь ответить на главный вопрос. Вопрос, который я не раз видел: «Зачем тебе переводить первый том, если на просторах рунета существует его достаточно качественный перевод?»

У меня на это ровно две причины. Первая, читательская. Я уже сталкивался с произведениями тома которых переводятся разными переводчиками и командами. Первый том, перевёл вон тот парень, следующие два другой, потом взялась команда… И мне это не нравится. Мне не нравится привыкать к стилистике (или её отсутствию), и читать своеобразную мозаику. Согласитесь, это сбивает, это ломает ощущение целостности всей истории. По крайней мере Я так считаю.

Вторая причина, личная. Так уж получилось, что мне очень сильно понравился этот мир. На мой взгляд эти декорации, эта история, эти персонажи — великолепны. Ладно, типичная, окай, картонные, бывает и лучше… Ну, это ваше мнение. Не буду же я спорить о вкусах людей. Мне нравится данмачи, как бы иррационально это не было. И мне хочется перевести эту историю самому.

Итак, с этим разобрались. Пожалуй, время благодарностей. И человек, которому я благодарен больше всего, это мой эдитор, TiKi из команды AYM. Он занимается вычиткой и правит мою пунктуацию и крупные косяки. И спасибо вам, за то, что вы выбрали мой перевод. Спасибо что его прочитали. И спасибо что вы обратили внимание даже на это послесловие…

 

Кстати, ещё я перевожу Ораторию (спин-офф этой истории) почитать его можно вот тут: https://akaiyuhimun.ru/danmachi_oratoria/

 

Если вам вдруг захочется поддержать мои труды чаем с печеньками, скидывайте свои кровные вот сюда:

Qiwi: +79237177586
WMR: R532697894558
ЯД: 410012644267696

Особенно буду благодарен если вы оформите ежемесячную поддержку вот здесь:

Patreon: https://www.patreon.com/Kristonel

В группе AkaiYuhiMun team вы найдёте много интересного: https://vk.com/a_y_mu_team

А вот здесь полный список моих переводов и ссылки на них: https://vk.com/topic-107395082_35190129

 


Главная | Том 2

 

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

Один комментарий

  1. Уведомление:Danmachi | Глава 5 — Послесловие переводчик | Том завершён — akaiyuhimun

Добавить комментарий