Гордость убийцы | Том 1

Скачать

Начальные иллюстрации

Пролог. До первого ученика

— Так… печально.

Молодой человек закончил читать, и его взгляд оторвался от пергамента. Впереди его ждал вход в тёмный, ничем не освещаемый коридор. Никаких признаков света внутри. Парень аккуратно поднялся с хлипкого стула, на котором сидел, убедившись, что не сломает и не уронит его. После чего вошёл в коридор и подал знак.

— Это настоящая трагедия, я никогда в жизни не видел подобных характеристик. Точнее, я даже не знал, что оценка G вообще существует.

— Ну, я тоже вижу нечто подобное в первый раз.

Человек, который пошёл следом за негодующим молодым парнем, взял у него отчёт. Просмотрев цифры, он выдавил из себя сухой смешок и, улыбнувшись, подкурил сигарету.

Этот человек выглядел лет на сорок и был начальником молодого парня. Однако из-за дырявой брони, растрёпанных волос и торчащей в разные стороны щетины он не выглядел хоть сколько-нибудь внушительно. Парень помахал рукой, отгоняя сигаретный дым.

Несмотря на взрослый вид и витающую вокруг атмосферу серьёзности, ему всего около семнадцати лет. Даже в своём юном возрасте после выполнения различных миссий он уже сталкивался с «прелестями« взрослой жизни: курением, алкоголем и даже опасными наркотиками. И у парня хватило ума не соблазняться подобными вещами.

Стол комнаты, из которой эти двое вышли, был сплошь уставлен бутылками, осколки ещё нескольких уже разбитых бутылок были раскиданы по полу. Стоит упомянуть, что среди всего этого разнообразия были и бутылки из-под алкоголя, стоившего больше, чем месячный оклад этой парочки. В комнате не осталось ни души, и воцарилась тишина.

Тёмный коридор оканчивался винтовой лестницей, ведущей на второй этаж. Сразу после подъёма на втором этаже видно две двери, одна из которых ведёт в столовую, а вторая в — приёмную. Начальник указал на одну из дверей своей тростью, на что парень молча кивнул.

Придерживая рукоять длинного кинжала, который висел на поясе, парень медленно прошёл вперёд.

— Ладно, мы уже определились, что её характеристики слишком низкие.  Об этом слишком грустно рассуждать, так что опустим этот момент. Надо будет понаблюдать за её развитием.

— Но в конце концов, её мана по-прежнему на нуле, а класс остаётся неизвестным! На кой чёрт?

Повернувшись и одарив начальника многозначительным взглядом, парень снова взглянул на пергамент.

— Переспрошу на всякий случай, это ведь не отчёт о ребёнке? На самом деле?  

— Разумеется нет. Она была занесена в список ещё в апреле этого года… вот только обучаться она начала всего три месяца назад в Академии Фрайдсвайд, специализирующейся на развитии внутренней маны у молодых аристократок. Просто невероятно, что леди Мадера до сих пор не раскрыла свои способности. Остаётся только гадать, есть ли в ней вообще потенциал.

— То есть, ей уже тринадцать лет…

— Это ведь просто неслыханно. Обычно способность контролировать ману проявляется в семилетнем возрасте.

Использование маны может усиливать различные умения и даже обычные физические способности человека, но этим даром обладают только люди из высшего света. Стоит заметить, что именно из-за этой силы люди добивались положения в обществе, и именно она удерживала обычных людей от восстаний, которые были обычным делом в «забытых империях».

— Кстати, семья Анжел, это ведь семья одного из рыцарей-герцогов с классом «Паладин»!

Звуки тихого дыхания смешались с голосами и эхом отдавались вниз по коридору и винтовой лестнице.

Способности, получаемые вместе с маной, условно делят аристократов на одиннадцать классов.

«Фехтовальщики» обладают защитными способностями, «Гладиаторы» — атакующими, а с ловкостью «Самураев» в бою мало кто может сравниться. Помимо этого существуют «Стрелки», «Чародеи» и «Целители», которые хороши в дальнем бою. Последние два класса, опирающиеся на скорость и обманные манёвры, — это «Девы» и «Арлекины».

Дворянские титулы и положение в обществе зависят от общей боевой силы членов семьи. За исключением трёх особых титулов, рыцарей-герцогов, передающихся по наследству. Эти титулы принадлежат людям с классами «Паладин», «Драгун» и «Дьявол», они являются особыми, так как люди с этими способностями рождаются лишь в трёх аристократических семьях, и их сила несравнимо выше, чем у всех остальных.

Разумеется, их сила внушает трепет, и к ним проявляется особое уважение.

Получается, что более чем сотня мелких дворянских семей управляется троими высшими рыцарями-герцогами. Титул «Рыцаря дракона» наследуется семьёй Сигсар. «Символ рыцарей» передаётся в семье Ла Малл. И последний титул, «Паладин», должна унаследовать Мадера, рождённая в семье Герцога Анжел.

Мана течёт в крови человека и именно поэтому передаётся наследникам. Из-за неё дети аристократов, рождаются аристократами. А их сила связана с чистотой крови, текущей в их жилах.

Логично предположить, что потомственные аристократы в таком обществе поднимаются на вершину. Ведь их гены делают их гораздо сильнее чем гены менее древних семейств, не говоря уже об обычных людях, и их дети обладают просто невероятными способностями… Точней, так должно быть.

Зная всё это, можно предположить, что…

— Так леди Мадера… Она не принадлежит к роду Анжел?

— Именно так. И теперь это стало ясно.  

Босс прошептал, утвердительно кивнув головой. Также он наконец поднялся по лестнице на второй этаж.

В этом доме никого не было, ни одна газовая лампа не горела. Парень по-прежнему медленно шёл к двери, на которую указала трость начальника, и они тихо переговаривались по пути.

— То есть, кто-то подменил ребёнка?

— Нет. Практически невозможно, чтобы в семье, занимающей такое высокое положение, кто-то подменил бы ребёнка, и это осталось незамеченным.

— Получается, что…

Семнадцатилетнему парню было тяжело произнести нечто подобное вслух. А вот его повидавший жизнь начальник не постеснялся.

— Всё очень просто. Мадера на самом деле не дочь Фергуса Анжела, главы дома Анжел. Скорей всего, она плод интрижки Мерины Анжел, приходящейся ей матерью.

Прокрутив в голове аномально низкие цифры в отчётах, эта парочка продолжила тихо идти к двери.

Начальник продолжил разговор в своей обычной манере, подкурив очередную сигарету.

— Наш наниматель — глава Торговой гильдии и бывший консул, господин Мордрю. Он отец Мерины Анжел и приходится дедушкой Мадере. И для него разрыв связей с Паладином — непозволительная роскошь. То, что его дочь изменила одному из герцогов, очень сильно пошатнёт его положение. Ну и чтобы правда никогда не была раскрыта, все потенциальные связи мисс Мерины должны быть разорваны.

— То есть, хозяин этого поместья один из «подозреваемых«?

Парень взглянул наверх, крыша поместья была в хорошем состоянии, несмотря на то, насколько заброшенным казалось это место. Он открыл дверь и оглядел тёмную комнату, в которой стоял бильярдный стол.

— Не так уж необитаемо, как по мне.

Парень нахмурился и закрыл дверь, не издав при этом ни звука.

Глава залез в карман и достал оттуда пачку отчётов.

— Торговец драгоценностями, Джованни Эйлзи. Когда господин Мордрю его навещал, одиннадцатилетняя мисс Мерина отлично провела здесь время. Они вместе веселились, Джованни сыграл ей свою любимую мелодию на пианино, а мисс Мерина подарила ему в знак признательности свой портрет. Это двое неплохо поладили… Ну, как-то так.

— И только? Ей же вроде было одиннадцать?

Парень не мог скрыть удивления. Даже его начальник нахмурился, продолжая читать дальше.

— Были опрошены все молодые люди, с которыми она когда-либо общалась — её друзья, одноклассники, юноши и девушки из торгового сообщества, даже все их родственники! Короче, несмотря на все усилия, никакой полезной информации не нашлось.

— Раз уж они потратили столько времени, почему бы не допросить саму леди Мерину…

Начальник ответил, отрицательно покачав головой.

— К несчастью она уже пять лет как в земле.

— Ясно…

— Вот оно! Вот тут указана твоя роль!

Босс громко щёлкнул пальцами.

— Твоя задача — раскрыть талант леди Мадеры, пробудить её навык «Паладин« и, обучив её, сделать из неё достойную наследницу дома Анжел!

— А что, если я не смогу?

— Несмотря на постоянно оказываемое господином Мордрю давление, её обучение не приносит плодов, и было решено нанять лично для неё профессионала в наставники.

—Я понял, но…

Парень ещё раз вспомнил сокрушающие числа в отчёте и устало вздохнул.

—…почему именно я? Есть же инструкторы, а мне больше нравится то, чем я занимаюсь сейчас.

— Никто кроме тебя не подойдёт.

Мужчина начал активно жестикулировать.

— Вспомни лица наших солдат, у всех же кирпичные морды! Кто таким доверит заботу о леди? А вот ты, Куфа, выглядишь приличным молодым человеком, никто не назовёт тебя неотёсанным мужланом!

— Я понял. Отказываюсь.

Куфа успел отказать до того, как начальник запихнул прочитанные отчёты обратно в карман. Развернувшись, он продолжил тихо идти к следующей двери, однако мужчина за ним начал нудить жалобным голосом.

— У-мо-ля-ю. Это же запрос от самого герцога, понимаешь? Ну помоги папочке разочек, ладно?

— Ты просто оказался в нужное время в нужном месте и подобрал меня. А теперь, как только тебе что-то от меня надо, ты изображаешь лучшего папашу на свете. Какой же ты ублюдок.

— Ладно, ладно, давай всё обсудим.

Мужчина начал ещё активней жестикулировать, и к этому прибавились какие-то ужимки, всё ради того, чтобы заинтересовать Куфу.

— Ситуация уже начинает выходить из-под контроля, и дела обстоят всё хуже.

— И это значит?

— Криминальная организация. Слухи о «бездарности« леди Мадеры с невероятной скоростью распространились по стране. Всё было бы в порядке, если бы это осталось просто сплетнями в высших кругах. Однако плохие парни уже начали копаться в личной жизни леди Мерины. Если эти ребята что-нибудь найдут, это станет отличным подарком для тех, кто выступает за отмену классовой системы.

— Нагоняешь скуку.

Они дошли до конца коридора и одновременно толкнули последнюю дверь.

Их встретили удивлённые злобные морды бандитов, уставившихся на них с другой стороны.

Видимо, за дверью также никого не ожидали увидеть, и это вылилось в несколько секунд замешательства и полной тишины.

Комната оказалась кабинетом. У стен были аккуратно расставлены книжные шкафы и удобные кресла. Мужчина, одетый в модный смокинг, сидел в похожем на офисный стул кресле. Казалось, будто его покинули силы.

Вокруг него собралось около дюжины людей, одетых в закрытую чёрную одежду. От них так и веяло опасностью, и, видимо, каждый из них был вооружен. Клинок блеснул в тусклом свете газовой лампы.

— …это скучно?

Глава 1. Урок первый: Пробуждение золотого ворона

Объект, похожий на канделябр, возвышался над землёй. Подобные объекты покрывают пейзаж этого мира.

С неба на землю не пробивается ни единого лучика света. Существование светящихся небесных тел, таких, как солнце, луна и звёзды, подтверждается только историями в древней литературе. Обычно знания о них используются только поэтами в художественных произведениях и редкими учеными в их изысканиях. В то, что когда-то давным-давно существовал яркий свет, льющийся с неба, сейчас попросту невозможно поверить.

Вся планета от самых небес до земли покрыта мраком. Люди, живущие в таком мраке, уже и не знают размеры планеты и её форму. То, насколько она на самом деле велика, находится далеко за пределами понимания людей. Их повсюду окружает тьма, в которой нельзя различить даже силуэты… Кроме этого уголка земли, ведь на нём расположена группа стеклянных конструкций несколько сотен метров высотой, испускающих яркий, согревающий свет.

Это последний оплот человечества: «Земля Фонарей» или Фландрия.

Среди этих многометровых конструкций самая большая освещает диаметр примерно в пять километров. В свете «Святого Короля» расположились поместья привилегированных людей, а неподалёку стоят ещё 24 Фонаря. Каждая из этих конструкций установлена на металлическую основу, придающую устойчивость и сходство с канделябрами.

Эти Фонари соединены между собой мостами в несколько этажей, по которым пролегают железные дороги, позволяющие перемещаться между зонами с освещением. И прямо сейчас из темноты «вылетел» поезд, несущийся от одного Фонаря в несколько сотен метров высотой к другому, ещё более высокому.

В этом поезде, в вагоне второго класса, в личном купе молодой парень от нечего делать рассматривал десяток видимых из его окна Фонарей, внушающих гордость, и погружался в свои мысли.

Человек, возводивший эти хрупкие штуки, готовился к чему-то ужасному.

«Похоже на это», — промелькнуло в голове у парня.

 

† † †

 

Сойдя с поезда, парень оказался на задворках святой площади одного из Фонарей, называемой площадью Кардинальских Академий. Здесь, неподалёку друг от друга, ютились различные учебные заведения, а большей частью обитателей улицы были студенты, эдакий студенческий городок, главная обитель просвещения всей Фландрии.

Сейчас раннее утро. Белый паровоз остановился на платформе, и одного единственного взгляда молодому человеку, только сошедшему с поезда, хватило, чтобы понять, что это место принадлежит студентам.

Все пассажиры, сходящие или поднимающиеся на поезд, ожидающие люди и те, кто проходил по прилегающей улице, были очень молоды. Парень вдохнул полной грудью свежий воздух и едва заметно поправил свою помявшуюся униформу.

После этого он достал из внутреннего кармана свёрнутую бумажку, на которой было расписано, как ему попасть в место назначения.

Кстати, с платформы был виден символ Кардинальских Академий, прекрасное высокое здание, названное «Башней Созерцания». Оно было спроектировано группой математиков, физиков и архитекторов, его закрученная коническая крыша была направлена вертикально вверх и поражала воображение.

Это остроконечное здание находилось в самом конце улицы.

Дом Мадеры Анжел, куда Куфе было нужно попасть, находится на насыпи возле реки Симс, разделяющей улицу на две части.

Через три года, начиная с этого дня, его работа наставником закончится, как и жизнь в этом месте, но пока она ещё и не начиналась.

— И даже воздух в святом районе какой-то особенный.

Парень мягко пробубнил это себе под нос и, спрятав бумагу обратно в карман, втянув носом окружающие его запахи.

— Ага, прямо разит интеллигенцией.

С парнем внезапно согласился кто-то с высоким и чистым голосом.

Парень осмотрелся по сторонам в поисках обладателя этого голоса и наконец нашёл человека, смотрящего на него.

Это была девушка, спрыгнувшая с поезда и выглядевшая моложе Куфы. Конечно, может, дело было в стиле одежды, но любой, кто посмотрел бы на девушку, мог сказать что она прекрасна.

Её светло-рыжие волосы были аккуратно уложены, а стройное тело было обворожительным, при том, что девушка была достаточно высокой. Она была одета в яркий наряд, у которого на спине было украшение в виде крыльев, так что её легко можно было принять за какую-нибудь актрису, готовящуюся к роли, или модель с обложки журнала.

Разумеется, своим появлением она приковала к себе взгляды множества парней, но она будто бы и не осознавала, насколько привлекательна. Её невинная улыбка, адресованная Куфе, выглядела очень по-детски.

— Хах, какой застенчивый.

— Уж какой есть.

«Чёрт, не то».

Сразу после своего холодного ответа, парень вежливо склонил голову.

Стоило ему сойти с поезда, как его задание началось, и теперь юноша должен изображать наставника, достойного работать на Рыцаря-Герцога.

— Простите за грубость, вы путешественница?

— Нет, я буду здесь работать! Так же, как и вы.

— Эм, значит вы уже поняли, что я не студент. Надо забрать багаж.

Куфа предложил девушке следовать за ним и пошёл к багажному вагону, который находился где-то в начале состава.

Красота рыжеволосой девушки заставляла парней оборачиваться, а девушек ошеломлённо замирать и стыдливо отворачиваться после одного взгляда на неё. Быстро установив мольберт, какой-то художник начал остервенело рисовать, а человек в чёрном фраке, по виду журналист, уже вовсю делал снимки.

«То есть тебе для рисования достаточно того, что она прошла мимо?»

Хотя сразу после этой мысли, парень поймал себя на том, что сердцем понимает этого художника. Но рыжеволосую девушку нисколько не беспокоило то, что творится вокруг, она просто смотрела вперёд и весело улыбалась.

— Какой у тебя номер?

— Так, номер багажа, номер багажа, эм… А, нашла!

Юноша взял жетон, который девушка достала из кармашка, и подошёл к столу выдачи. Когда он вернулся, в правой руке он держал свой дипломат, а в левой большой, украшенный декоративными аксессуарами чемодан.

— Благодарю за ожидание, мисс.

После того, как парень поставил её багаж, ярко-красные губы девушки раскрылись и она взволнованно ответила.

— Оу, настоящий джентльмен.

— Естественно. Мне бы хотелось проводить вас к месту вашего назначения…

Театрально склонив голову девушка торопливо схватила свой чемодан.

Получив информацию о том, куда девушка направляется, Куфа понял, что это место находится среди богатейших резиденций в этом районе. А ему нужно идти совершенно в другую сторону. Место его назначения было среди заброшенных зданий на задворках.

Выходом со станции служила длинная лестница, с которой можно осмотреть весь район.

После того, как Куфа и его новая знакомая спустились по лестнице, девушка взяла его за руку, будто в какой-то драме, чтобы попрощаться.

— На самом деле, люди, с которыми я общаюсь, сильно волнуются и теряют дар речи или бормочут нечто бессвязное, однако встретить такого дружелюбного парня в первый же день — самое настоящее благословение. Вы убедили меня, что нет ничего невозможного!

— Вот и хорошо. Пусть так будет и дальше.

— До встречи. Мы точно увидимся с вами снова.

Девушка эмоционально схватила обеими руками ладонь парня, несколько раз хорошенько тряхнув, и побежала по улице. Её волосы развевались на ветру, и время от времени она останавливалась и, мило улыбаясь, махала рукой.

Парень вежливо махал в ответ, глядя на удаляющуюся спину девушки… «Фух», — всё это время юноша ощущал необъяснимый жар.

Глава сказал, что он «Лучшая кандидатура во всём мире», и эти слова не были шуткой. Немного грустно, но парень предпочёл жаркую битву, а не это задание.

Убедившись, что рыжие волосы окончательно растворились в людском море, парень взял свой дипломат и пошёл в назначенное место.

Он шёл по адресу, указанному в записке, и оказался возле места, полного жизни и довольных студентов, здания с конической крышей. И, обойдя его, медленно подобрался к самому краю освещённой местности.

Город Фландрия образовывают двадцать пять Фонарей, достаточно сильных, чтобы развеять тьму над целыми кварталами, однако свет на улицах поддерживается небольшими уличными фонарями. И в огромных Фонарях, и в их небольших уличных аналогах свет поддерживается особым газом.

«Солнечная песнь» или нектар.

Жидкое топливо, добываемое на окраинах Фландрии. После газификации он начинает производить очень яркий, белый свет. И именно этот свет защищает город и горожан от остального мира, на который пало проклятье тьмы. Цивилизация держится только на резервах этого нектара, и когда его запасы истощатся, Фландрии придёт конец. Было проведено множество собраний, на которых решалось, как быть с этой зависимостью, но ни одного приемлемого ответа так и не нашлось. Все эти мысли вспышкой промелькнули в голове парня и почти сразу бесследно исчезли.

О будущем, которое может ещё и не наступить, можно задуматься в любой момент, сейчас важно сконцентрироваться на точке назначения и не заблудиться.

Следуя записям на листе и иногда спрашивая путь у случайных прохожих, юноша всё-таки добрался до назначенного места. Неподалёку, по правой стороне от дороги, он увидел прочную стену вместо разваливающейся изгороди, окружавшей другие дома, эта конструкция точно отпугивала непрошенных гостей.

Из-за высокого забора проглядывает сад с настолько пышной растительностью, что больше походит на какой-нибудь научно-ботанический центр.

Невероятно, чтобы такие растения могли вырасти без освещения. Люди, которые могут позволить себе содержать такой двор, должны быть настоящими богачами.

Как парень и предполагал, чуть поодаль он заметил уличный фонарь, стоящий прямо рядом с огромным входом, возле которого выстроились три дамы в фартуках.

Как только парень вошёл, одна из дам обратилась к нему.

— Вы ведь Куфа Ванпиэль-сан, так? Добро пожаловать, мы вас уже заждались.

Проинформированный о своём поддельном имени для задания, парень одарил служанок лёгкой, но элегантной улыбкой. Пообщавшись с рыжеволосой девушкой, он знал, что такой образ у него выйдет правдоподобно.

— Приятно с вами познакомиться. Позаботьтесь обо мне.

— Хах, ну здравствуйте. Для нас большая честь наконец с вами познакомиться.

Стоящая в центре служанка вышла на шаг вперёд и после поклона любезно улыбнулась. Несмотря на свою внешнюю мягкость и попытки скрыть свою внутреннюю сущность, в ней явно чувствовалась сильная, непоколебимая воля.

— Я главная служанка в этом поместье, меня зовут Эми. Если у вас есть какие-то вопросы, можете задавать их мне.

— Главная служанка?

Куфа слегка нахмурился. Девушка, представившаяся как Эми, была примерно его возраста, то есть семнадцати лет. И остальные служанки должны обращаться к ней как к «госпоже», прежде чем начать разговор, и это предполагает, что главной служанкой должна быть самая опытная и умелая женщина в поместье.

Внезапно он вспомнил, что говорил глава перед отправкой на миссию. Мисс Мадера, на которую пали подозрения о её происхождении, была лишена власти в семье Анжел. Из-за ненависти со стороны отца, она была выслана подальше из семейного поместья только с самым необходимым минимумом слуг. Это показывало, насколько неуважительно к ней относится семья Анжел.

Видимо, Мадеру обделили не только количеством слуг, но и их качеством. Поскольку стоящие позади Эми служанки были ещё моложе.

— Это же мужчина!

— Мужчина…

— Хотя он молодой!

— А выглядит круто, интересно сколько ему?

Будто их не слышно. Гость стоит прямо перед ними, но они всё равно перешептываются. Они посматривают на парня с нескрываемым интересом. Разговор начал перетекать в более пикантное русло.

— Смотри, какой стройный… Кстати я никогда не видела униформы разведчиков!

— А эти его чёрные волосы с фиолетовым отливом и такие спокойные глаза, он такой классный!

— Почему нас не назначили учителями, а прислали этого красавчика? Мы же тоже могли!

— Я прямо чувствую его «Детка, я научу тебя кое-чему новому» ауру!

— Да этот парень просто дьявол во плоти!

— Ага, ага учитель-соблазнитель!

«Ну и что это за учитель-соблазнитель?»

Кстати, несмотря на недовольный тон, девушки выглядели счастливыми. От услышанного только что разговора Куфа положил руку на лицо. Эми неправильно поняла этот его жест и протянула руку к его дипломату.

— Мои глубочайшие извинения. Вы наверное очень устали, позвольте взять ваш багаж.

— Не беспокойтесь так сильно.

Куфа взял руку девушки в свою, убирая её от дипломата.

— Раз уж мы с сегодняшнего дня можем считаться коллегами, может, будем общаться проще? Думай обо мне как о своих собственных руках и ногах, если нужна будет помощь, не стесняйся сразу же обращаться ко мне.

— Ладно…

Лицо Эми вспыхнуло, а служанки позади неё устроили настоящий галдёж.

— Эми потеряла дар речи!

— Эми попалась в его сети!

Куфа многозначительно и громко прокашлялся, а Эми сделала вежливый книксен.

— Тогда позвольте мне проводить вас в поместье.

Куфа проследовал за тремя служанками внутрь поместья. Перед самим домом раскинулся сад, похожий на ботанический, который был виден с улицы. Зеленью заросла не только дорожка к поместью, но и само поместье почти полностью покрывали растения.

— Вы просто наш спаситель. Хорошо, когда под рукой есть мужчина. В поместье очень много работы, которую тяжело делать нам, девушкам.

Как только Эми начала этот разговор, в него вступили и две другие горничные.

— Вы можете помочь нам с тяжёлой работой?

— Например перетащить что-нибудь или доставать вещи, для которых мы слишком низкие?

Куфа ответил улыбкой и жестом, означающим «положитесь на меня», в ответ молодые горничные хором издали протяжное «Ах!»

Для них, он просто появившийся в поместье слуга их возраста. И парень просто не мог не помочь, так как всё в этом поместье перекладывалось на девичьи плечи немногочисленных служанок. По понятным причинам герцог Анжел не допускал наличия у дочери слуг парней.

Для него это просто очередное задание, и он не расслаблялся даже когда шёл за девушками по саду. Однако в этой мирной атмосфере Куфа не заметил ничего, что могло бы повлиять на успешность миссии, по крайней мере, не эти люди.

Куфа убедил себя в этом перед тем, как встретиться с «ней».

 

† † †

 

Сама резиденция Мадеры Анжел оказалась широким двухэтажным зданием, в котором достаточно места для пяти или шести человек. Её крыша из хвойного дерева напоминает крыши небольших местечковых церквушек, а густо заросший сад придаёт этому месту какую-то мистическую атмосферу.

— Уважаемый Куфа, позвольте на этот раз официально поприветствовать вас в резиденции, которая на ближайшие три года, начиная с сегодняшнего дня, станет вашим домом. Старшая дочь рода Анжел уже ожидает вашего появления… Эм?

Эми заметила, что нечто привлекло внимание Куфы. Она, и две других служанки проследили за его взглядом.

Куфа смотрел куда то вверх. Сверху, над входом в здание находился балкон, и из комнаты за ним доносились людские голоса.

— Всё ещё не вернулись? Они уже давно ушли встречать нового учителя.

— Ох, госпожа, пожалуйста будьте терпеливей, зачем спрашивать об этом каждые пять минут? Эми и компания вышли поприветствовать гостя, думаю, уже очень скоро мы их уви…

— Но они опаздывают уже на три минуты! Что если они потерялись или с ними что-то случилось!.. Я хочу сама всё увидеть!

— Госпожа Мадера, подождите, куда вы?!

Спустя мгновенье на балкон будто бы вылетела девичья фигура. Куфе пришлось отойти подальше, чтобы увидеть всю картину целиком. Он отошёл на шаг, второй, третий.

Ему в глаза ударило слепящее сияние, заставив его прищуриться.

Колыхающиеся золотые волосы.

Это какое-то божественное благословение. Будто волосы девушки светятся сами собой. Хотя на самом деле не совсем понятно, это она настолько особенная, или это свечение — отличительная особенность рода Анжел.

Девушка запрыгнула на перила, всматриваясь в направлении ворот в поместье. Её растрепавшиеся золотые волосы развевались на ветру. Поведение цели полностью совпадает с полученным Куфой описанием.

Из-за своей молодости и красоты её лицо больше походит на лицо куклы.

На вид девушка худая и невысокая, а её кожа невероятно мягкая. Очень сложно поверить, что эта девушка только-только выпустилась, и её непорочная красота полностью захватила внимание парня.

Девушка уже была в поле зрения Куфы, но сама смотрела куда-то вдаль. Видимо она не заметила, что люди, которых она высматривала, уже возле двери.

— Эммммм… Никого не вижу! Наверное вышли из сада. Может они на улице? Или стоят у ворот… Из-за этих проклятых деревьев вечно ничего не разглядеть!

— Стойте! Госпожа Мадера, это опасно!

Служанка бегущая за Мадерой была в смятении. Ну, этого можно было ожидать.

Вполне естественно, что старшая дочь властного рода пропускает всё мимо ушей и бесстрашно заскакивает на перила балкона. Наблюдая за этой сценой, даже Куфа не удержался от тяжёлого вздоха.

Скорей всего скоро начнутся занятия, так как Мадера была одета в учебную форму. И ярко-алая униформа отлично подчёркивала её длинные светлые волосы.

Униформа, конечно, красива… Вот только её нижняя часть — это юбка. И всем кто, стоял внизу, отчётливо видна вещь, которую юбка должна скрывать, делая ситуацию немного неудобной…

Куфа быстро отвёл взгляд.

Эми и служанки, которые тоже смотрели на Мадеру снизу, занервничали.

— Нет! Госпожа Мадера, мы здесь! Спускайтесь оттуда!

— На вас мужчина смотрит!

— А?

Неожиданно услышав голоса Мадера начала удивлённо оглядываться и наконец заметила стоящих внизу людей. Снизу были три знакомых служанки, а в центре стоял незнакомый высокий парень униформе.

Несмотря на то, что Куфа почти сразу отвёл взгляд, его воображение уже успело разыграться, и парень смотрел на невинное лицо Мадеры, слегка покраснев.

— Оу… Ваааай…

Она издала смущённый возглас, который внезапно перерос в крик. В этот же момент Эми и остальные служанки в ужасе раскрыли рты. А Куфа прищурился и начал действовать.

Мадера потеряла равновесие и сорвалась с балкона. Ни секунды не раздумывая, парень откинул свой дипломат и ринулся вперёд к месту падения, с силой оттолкнувшись ногами от земли для разгона. Совершенно спокойно он вытянул руки и поймал падающую девушку.

— Госпожа, вы… Вы целы?

— А? Д-да…

Она осторожно открыла глаза и взглянула в лицо Куфе.

И в этот момент она покраснела до самых кончиков ушей.

«Это из-за того что произошло? Или может она настолько слаба? А может, я держу её слишком крепко, и ей неудобно?»

Мысли мелькали в голове юноши.

И тут трясущиеся губы девушки негромко прошептали.

— В-вы ведь мой учитель, не так ли?

— Да, меня зовут Куфа, и я буду учить вас в течении трёх лет.

— …

Мадера снова замолчала.

В глаза девушки, похожие на драгоценные камни, хотелось смотреть бесконечно, и Куфа не мог отвести от них взгляд. Не осознавая происходящего, парень и девушка потянулись друг к другу, смотря друг другу в глаза. Весь остальной мир для юноши исчез, осталось только её лицо…

Взволнованная Эми подбежала, вернув эту парочку к реальности.

— Госпожа! Вы в порядке!

— ВОА! Эм… Где это я…

Она наконец осознала, в каком положении находится. Так как парень держал её на руках, Мадера вспыхнула и, оттолкнувшись от его груди, спрыгнула на землю.

Прежде чем она в панике мгновенно забежала в поместье, её герцогское воспитание взяло верх, и перед самой дверью она остановилась.

— Пожалуйста… Проводите учителя в его комнату.

Она выдавила из себя эти слова и скрылась в резиденции. Её милый голос дополнили тихие шаги, оставившие четверых слуг рассеянно смотреть друг на друга.

— Эм… Эта девушка и есть наша госпожа.

— …Она Мадера Анжел…

Встав перед Куфой Эми поклонилась, а на её лице застыло выражение, будто её мучает головная боль. Судя по этому выражению, это не первый подобный случай.

Прокрутив всю ситуацию в голове и сделав выводы, Куфа услышал шаги в поместье. Он подумал что Мадера возвращается, но шаги были совершенно другими.

С грохотом дверь широко распахнулась и перед четырьмя стоящими людьми возникла ещё одна служанка.

— Госпожа упала с балкона! Эм… Госпожа?!

Она ошарашенно осмотрелась и очень удивилась, когда увидела, что Мадеры здесь нет. Вместо этого на неё смотрели четыре пары глаз, Эми, две служанки и Куфа…

Куфа одарил её кривой улыбкой.

— Какой красивый учитель-соблазнитель…

Служанка тут же напрочь забыла про Мадеру и уставилась на парня.

 

† † †

 

После всего произошедшего, Куфа наконец зашёл в поместье.

Мансарда, построенная в центре второго этажа, была переделана в комнату. Эта комната имела странный вид, так как наполовину была обычной, а вторую половину занимал застеклённый балкон. Поднявшись по лестнице, Эми кротко кивнула Куфе.

— В особняке не осталось нормальных комнат, и было решено освободить эту комнату для вас. Прошу прощения за доставленные неудобства.

— Ну хватит. Какие неудобства?

Куфа со своим тяжёлым дипломатом вошёл в комнату, в которой ему предстоит жить следующие три года.

Парень поставил дипломат на пол и наконец осмотрелся. Эми проявила излишнюю скромность, раньше Куфе приходилось ютиться в гораздо меньшей комнатушке на самых задворках Фландрии. И по сравнению с жизнью в полузаброшенном доме эта комната казалась настоящим раем.

Куфа не выразил никакого недовольства, но Эми никак не могла этого принять. Она не ожидала, что эта комната может ему понравиться.

— В этом поместье принято ужинать всей компанией. К тому же мы решили устроить небольшой праздник в честь вашего приезда. Будьте готовы!

— Хорошо. Буду ждать!

— …Оу… Это должно было стать сюрпризом! Эх…

— Ха-Ха-Ха!

Видя как Эми схватилась за щёки и смутилась, Куфа неожиданно, даже для себя, рассмеялся.

Когда девушка вышла из комнаты, Куфа ещё раз хорошенько осмотрелся.

Эми сказала, что комната была заброшена, но она всё равно поддерживалась в чистоте. Парень не привык и к такой мягкой постели. Его матрас был постиран в особой смеси и от этого имел мягкий, приятный запах. Видимо, так служанки подготовились к появлению нового коллеги.

— Не такое уж и плохое место для работы.

Куфа переложил свои вещи в шкаф и открыл окно.

Комнату сразу же заполнил запах цветов. Хорошее освещение и красивый вид из окна очень неплохо дополняли его новый дом.

— Здорово.

Закрыв глаза, Куфа вдохнул, наполнив лёгкие свежим воздухом.

И в этот самый момент он ощутил, что кто-то стоит за дверью.

После небольшой паузы и нерешительного молчания в дверь всё-таки постучали.

— …Учитель, могу я вас побеспокоить?..

— Госпожа?

Куфа в один прыжок оказался у двери и, открыв её, увидел Мадеру в учебной форме, скромно теребившую запястья и взглянувшую на него.

— Что такое? Ещё не время идти на учёбу?

— Д-да, и поэтому… Знаете…

На лице Мадеры читалось множество эмоций, ей было очень тяжело поднять голову и взглянуть парню в глаза.

— Если вас не затруднит, не могли бы вы провести урок прежде, чем я пойду на учёбу.

— Что?

— Простите, вы, наверное, очень устали!

Видя, как девушка отчаянно просит прощения и кланяется, Куфа был ошеломлён.

«Чёрт, а я не думал, что она так энергична из-за её ужасных результатов. Но внезапно она оказалась очень трудолюбивой».

Неожиданно Мадера стала интересна юноше.

— Ладно, для начала я просто гляну, на что вы способны. Переодевайтесь, я буду ждать вас на заднем дворе.

— Хорошо, хорошо! Огромное спасибо!

Девушка посмотрела на Куфу и счастливо улыбнулась.

В этот момент его сердце сделало сальто в груди. Улыбка Мадеры была настолько сияющей, что она пленила юношу, и на какой-то момент он забыл как дышать. Парень точно не был готов к такому, когда брался за это задание.

 

† † †

 

За домом находилась небольшая  площадка, до которой не добралась пышная растительность, и её обычно использовали для чаепитий. Там было где разгуляться, и именно она идеально подходила для тренировок. Куфа, одетый в простую рубашку, и Мадера в своей облегающей спортивной одежде стояли лицом к лицу, держа в руках тренировочное оружие.

— Итак, начнём с основ. Если верить популярному пособию для начинающих мечников, это «Начальные боевые стойки Магнифицо» с первой по двадцать восьмую. Продолжай выполнение, даже если совершишь ошибку.

— Д-да.

Мадера ответила обречённым голосом и подняла деревянный меч с неё ростом.

Это оружие совершенно не подходило её способностям, но кто-то с классом Паладин должен свободно орудовать таким мечом. Мадера прекрасно отдавала себе в этом отчёт.

И если бы она на самом деле обладала этим классом, проблем бы не возникло, но…

— ХАА!

Мадера сделала шаг вперёд с коротким выкриком. Её колени подкосились, когда она со всей силы рассекла мечом воздух с громким звуком.

— Эх.

Куфа не смог сдержать вздох, наблюдая за попыткой девушки.

Он опасался что девушка вообще не сможет совладать с оружием, но девушка ловко управлялась с мечом, используя силу вращения. Пользуясь акробатическими приёмами, девушка раз за разом рассекала воздух.

Может, только в глазах Куфы её попытки выглядели слишком жалкими, а может, так было на самом деле. Как бы она ни старалась, реальный мир будет к ней жесток. Мадера наверняка практиковала эти удары сотни, а может и тысячи раз, чтобы её тело привыкло и само повторяло базовые движения.

Когда девушка закончила, она умело подняла меч.

— Видимо, вы постоянно занимаетесь.

Сделав пометки в блокноте, Куфа вытащил кинжал.

— Следите за мной.

Куфа повернулся к Мадере и спокойно закрыл глаза.

Во тьме, в глубинах своего сознания он нашёл голубой огонёк.

Куфа мысленно сконцентрировался на этом пламени, и очень быстро оно начало разгораться, постепенно распространяясь по всему телу.

Сделав глубокий вдох, парень загорелся на самом деле.

Сияющее синее пламя охватило всё его тело. Этот процесс назывался освобождением маны.

Несмотря на то, что мана выглядела как пламя, она не обжигало тело. Эта божественная техника, называемая «ночь», источала великолепие. Некоторые люди называют ману, текущую в жилах, «Солнечной кровью».

— Вау…

Мадера уставилась на Куфу.

— Учитель, ваша мана такая голубая… Я впервые вижу такое чистое пламя!

— Меня немного смущает, когда вы так восторженно об этом отзываетесь.

— Мне неловко спрашивать, но учитель, какой у вас класс?

— Самурай. И это быстрейший класс среди всех остальных.

Куфа ответил, покручивая в руке тонкий деревянный кинжал, а Мадера в ответ вздохнула.

Парень ухмыльнулся и, остановив кинжал в руке, вытянул его перед собой. Мана с его рук перетекла в деревянное лезвие превратив его в огненный клинок.

— Атакуй меня как тебе заблагорассудится, и не останавливайся, даже если подумаешь, что можешь мне навредить.

— Д-да.

Мадера нервно кивнула и подняла меч. Длинна её меча делала его тяжёлым и, как и ожидалось, кончик меча легонько покачивался.

Дождавшись, когда меч обретёт устойчивость девушка неожиданно напала. Сделав шаг вперёд и подняв меч высоко над головой, девушка опустила его на Куфу.

— Хаа!

Куфа услышал угрожающий выкрик Мадеры, и из глубины его сердца откликнулось какое-то непонятное чувство.

Однако он не успел разобраться в этом ощущении. Острый конец огромного деревянного меча, крутясь, летел по воздуху. Неистовая, яростная волна вырвалась наружу. Выпад огромного меча был отражён круговым взмахом кинжала.

С треском длинный меч разломился после столкновения.

— Кьяяяя!

Мадеру откинуло на несколько метров назад, и она приземлилась на свою пятую точку. Вырвавшаяся из её рук вторая часть меча, вращаясь, подлетела высоко вверх. Она могла упасть на Мадеру, так что Куфа понёсся к ней и, взмахнув кинжалом, отбил её подальше.

Левой рукой он помог ошеломлённой Мадере подняться.

— Простите, госпожа Мадера, вы в порядке?

Это было слишком беспечно. Только сейчас он вспомнил о том, что у девушки нет маны.

Каждый в этом мире знает, что владение маной — это привилегия аристократов, но ценой за обладание этой силой является ответственность и битвы против монстров. Мадера не умеет использовать ману, и когда заряженное маной оружие вступает в битву с обычным, это приводит к таким результатам.

— Сменим порядок занятий, для начала нужно пробудить вашу ману.

Куфа взглянул на сломанный меч Мадеры и легонько улыбнулся.

— И подготовить новое оружие.

— Простите…

Мадера не сделала ничего плохого, но извинилась и грустно опустила голову.

Куфа спрятал свой тренировочный кинжал, взял Мадеру за руку и вывел её в центр площадки.

Спокойно, но в грубоватой манере, парень начал рассказывать о мане с самых основ.

— У людей, которые могут использовать ману, есть некоторые органы, невидимые для глаза. Несколько десятков из них расположены по всему телу и называются «Мантией, выделяющей ману». Они представляют из себя что-то вроде распыляющих отверстий и соединены с двадцатью двумя каналами маны в теле.

Куфа прикоснулся пальцем к лбу девушки точно в центре. Он хотел указать на центральную точку на голове.

— Каждая точка мантии имеет название, и эта называется «Корона».

Парень прикоснулся к правой руке девушки, потом к правому предплечью, к левой руке и к левому предплечью. Потом к правому бедру и голени, а следом к бедру и голени на левой ноге. И после каждого прикосновения он по очереди называл каждую точку.

— «Понимание», «Дисциплина», «Мудрость», «Сострадание», «Честь», «Королевство», «Победа» и «Фундамент».

Наконец палец Куфы остановился на середине груди девушки. Её щёки слегка вспыхнули, но выражение на лице юноши было спокойным и серьёзным. Мадера сжала губы покрепче, чтобы не выдать своё смущение.

— «Красота». Это самая важная точка мантии. Именно здесь соединяются все двадцать два канала маны. И именно через эту точку можно усилием воли отправлять ману во все части тела. Попробуй пробудить ману, начиная с этой точки.

Куфа был настойчив, и девушка не могла отказать.

Она закрыла глаза, сложила руки будто в молитве и сконцентрировалась.

Она постояла так некоторое время… Но ничего не произошло.

Лоб Мадеры вспотел и капли пота стекали по её щекам.

Или нет? Куфа молчал, а девушка начала рассуждать про себя.

Например она не понимала, как кошки двигают своим хвостом, или как летучие мыши ориентируются по своему ультразвуку, или как рыбы дышат жабрами в воде.

Ни одно живое существо не знает, как пользоваться органом, который у него отсутствует.

Эти мысли только расстраивали девушку.

Потому что скорей всего у неё нет ни каналов маны, ни точек, которые бы могли её выпу…

— …Госпожа, пора собираться.

В конце концов, сегодня они не добились никаких результатов. Служанка, будто бы извиняясь, развернулась и пошла в поместье.

Но перед уходом внезапно обернулась и, улыбнувшись, обратилась к Куфе.

— Куфа, если вас не затруднит, позаботьтесь о госпоже в академии.

— Я посвящу себя этой задаче.

Куфа ответил как слуга, достойный герцога.

— А?

Шокированная Мадера повернулась к Куфе и торопливо спросила.

— Уч-учитель, вы будете сопровождать меня и в академии?..

— Так и есть. Вы не знали? Мне приказано действовать как вашему старшему брату, и это значит, что я могу сопровождать вас во время обучения. Конечно, вы учитесь в девичьей академии, и мне было бы запрещено там присутствовать, так как я мужчина, но благодаря влиянию вашего отца для меня этот запрет снят.

— …Вот оно что!

Мадера сделала тревожное лицо и, покусывая губу, резко развернулась. Она пошла в поместье, оставив Эми и Куфу удивлённо смотреть друг на друга после такой реакции.

В тот момент Куфа не догадывался, что же так потревожило Мадеру.

 

† † †

 

Мадера обучается в Девичей Академии Святой Фрайдсвайд, здание которой похоже на старинный замок. Она расположена недалеко от древнего собора. И собор, и замок исторически использовались в качестве учебных корпусов. Они располагаются на юге Альберт Авеню, в районе, который окружён высокими стенами и башнями. Из-за огромной старинной крепости этот район заметен издалека.

Дети аристократов — те, которые могут позволить себе дорогое обучение, отправляются в учебный городок в тринадцать лет. Девичья Академия Святой Фрайдсвайд издавна подготавливала из юных девушек мудрых и независимых леди, и это учебное заведение имеет давнюю историю.

Перед началом занятий улицы наводнили ученики. Школьные формы были очень разнообразны, от классических роб с капюшонами до радующих глаз рубашек и юбок со складками.  

Мадера одета в форму Фрайдсвайдской Девичьей Академии, которая на фоне всех остальных униформ смотрится довольно-таки готично. Видя эту форму, некоторые студенты слегка склоняли головы и уступали дорогу.

В своих тонких руках девушка несла сумку, в которой точно было что-то помимо учебников.

— Госпожа, ваша сумка на вид очень тяжёлая, может мне понести её?

— Нет! Всё нормально!

Даже не взглянув на Куфу, Мадера опустила голову.

«Что же она пытается скрыть?»

Когда они оказались на Альберт Авеню, на этой улице оказалось очень много девушек в форме, похожей на форму Мадеры. Куфа вертел головой, разглядывая униформы девушек, которые немного различались по цвету и фасону, и у него приподнялось настроение. Мадера же наоборот, шла будто на иголках.

Входом в школу служил старинный донжон с воротами. Под аркой стояла небольшая группа девушек, у которых на форме были прикреплены значки первокурсниц.

Заметив Мадеру, одна из девушек, с двумя хвостиками на голове, приветственно подняла руку и пошла ей навстречу.

— Вот ты и здесь, Мадера, а ты сегодня не торопилась!

Мадера подняла взгляд и заметила, как девушки украдкой поглядывали на Куфу.

После чего она выдавила из себя улыбку.

— Доброе вам всем утро.

— Доброе, доброе! Ты принесла то, о чём я просила?

Девушка с двумя хвостиками подняла руку, а компания за её спиной захихикала.

Мадера открыла сумку и достала из неё две необычно толстых книги.

Это оказались книги известного романиста. Куфа припомнил, что слышал о том, что в них «поднимаются совсем недетские темы, и их не стоит читать подросткам».

Девушка тут же выхватила из рук Мадеры романы.

— Вот они! Новые работы Кристи Ратвиджи! Я так хотела их прочитать!

— Нерва, дай и мне посмотреть!

— И мне! Можно и мне почитать?!

Девушки тут же шумно сбились в кружок рассматривая книги, которые их предводительница держала в руках. Улыбаясь, она повернулась к Мадере.

— В моей семье очень строгие правила, так что мне нельзя заказывать такие книги. Тебе так повезло, Мадера, у тебя нет ни матери, ни отца, которые тебя допекают!

С той же натянутой улыбкой Мадера робко кивнула девушке.

И в этот момент, Нерва поняла, что парень в военной форме продолжает стоять у Мадеры за спиной.

— А это кто?

— Это… Мой наставник… С сегодняшнего дня он меня обучает…

— Ничего себе!  У Мадеры завёлся наставник!

Девушки, увлечённые разглядыванием книг, подняли головы. Видимо, в этой группе Нерва была главной. Она подняла руку, привлекая всеобщее внимание.

Подойдя к Куфе, Нерва встала прямо перед ним и, сделав вежливый книксен, представилась.

— Приятно с вами познакомиться, я Нерва из дома Эрла Мартио. Мне бы хотелось, чтобы леди Мадера и блумен моего рода сблизились.

— Блумен?

— Блуменбладт… Вы, военные, вроде называете это формацией, сенсей?

Нерва ответила с улыбкой, но по её тону стало понятно, эта девушка смотрит на всех свысока.

Формации – это самые маленькие боевые единицы в специальной армии Фландрии, задача которой противостоять внешним врагам. Каждый солдат специальной армии Фландрии владеет маной,  а сами формации малочисленны. Куфа одет в военную униформу, поэтому девушка обратилась к нему как к военному.

В формацию может входить максимум пять человек, а объединение формаций образует из себя «Легион». Командование Легиона принимает решения и ставит перед каждой формацией боевые задачи.

Рекомендуется, чтобы во время обучения учащиеся объединялись в группы, подобные формациям, и это обычная практика для любого учебного заведения Фландрии, обучающего аристократов.

С гордым видом Нерва разъяснила.

— Блумен означает «Лепесток», Так называются формации в нашей академии ещё со времён Святой Фридсвайд. И мы следуем по пути, избранному нашей школой, организовывая блуменом книжные вечера, чайные церемонии и пижамные вечеринки… Нас можно назвать сестринством,

— Довольно простое объяснение.

— Хах, может вам разъяснить что-нибудь ещё? Сен. Сей.

На Куфу никак не повлиял саркастичный тон, которым это всё было произнесено и в ответ он лишь вежливо улыбнулся и сказал:

— Я это запомню. Я Куфа Внпиэль, будем знакомы.

— Ванпиэль… Никогда не слышала о таких…

На мгновенье Нерва задумалась, но тут же отбросила это как незначительный факт и развернулась, чтобы уйти.

И в этот момент одна из «сестёр» заметила.

— Кстати, у Элизы же вроде бы тоже появился персональный наставник?

— Э?

Плечи Мадеры судорожно дёрнулись.

Из-за других девушек было незаметно, но чуть подальше стояла ещё одна первокурсница. Это была девушка с серебряными волосами и белоснежной кожей. Она не моргая следила за Мадерой холодным взглядом.

Можно лишь догадываться, что означает этот взгляд. Мадера побледнела, и трясущимися губами произнесла.

— Это правда, Элиза?

Однако её слова были настолько тихими, что похоже их услышал только Куфа, стоящий в шаге от девушки.

Девушка, которую все называли Элизой, ответила, не показывая на лице не единой эмоции.

— …Только сегодня прибыла в поместье.

— Говорят, ей в наставники дали девушку из герцогской семьи, и к тому же она в шестнадцать получила место в элитном легионе!

— …Ей вообще не ровня!

Девушки из «Лепестка» Нервы перешёптывались между собой, стало понятно, что в отличии от Мадеры Элиза тоже из семьи одного из герцогов, но за ней пристально следят и ухаживают. Несмотря на то, что Куфа не расслышал, с кем Элизу сравнивают, плечи Мадеры задрожали.

— Ну, мы так можем и на занятия опоздать. Пойдём уже.

Нерва позвала за собой своё сестринство, и девушки отправились на занятия. Мадера к этому времени уже бледная как смерть, побрела следом.

По всем признакам понятно, что Мадера избегает любых контактов с девушкой, по имени Элиза. Куфа начал перетряхивать в памяти всю информацию, полученную по заданию, и вспомнил это имя. Элиза Анжел… Она из того же герцогского рода, но она из побочной ветви. Другими словами, рождение в основной ветви Мадеры лишило её возможного наследства, и она приходится двоюродной сестрой Мадере.

Кстати говоря, несмотря на то, что Элиза рождена в побочной ветви, её способности Паладина проснулись очень рано.

Девушка лишилась наследства только потому, что её отец младше отца Мадеры… Сразу можно предположить, какие планы эта девочка вынашивает у себя в голове и как она относится к Мадере.

Идущая впереди всех Нерва повернулась к группе лицом и остановила девушек. В этот раз её улыбка была наигранно-милой, и она взглядом убедилась, что привлекла внимание Куфы. Прокашлявшись она завела новый разговор.

— Кстати о Легионах, девочки, вы уже думали, чем займётесь после выпуска?

— Нерва, не будь занудой, у нас ещё целых три года!

— Три года пролетят вмиг! Ведь так, Мадера?

— Э?

Мадера, идущая чуть в стороне от группы студенток, снова вздрогнула, но на этот раз от удивления.

Нерва гордо продолжила.

— Просто я задумалась, а в какой департамент тебя такую возьмут? Мы же друзья, в конце концов, вот я и думаю о твоём будущем. Раз уж ты поступила в эту школу, тебе наверняка хочется попасть в какой-нибудь престижный легион?

— Эм, да…

— Думаю, я знаю, куда тебе стоит пойти. Как думаешь, с твоими способностями тебя примут в «Белую ночь»?

Идущие рядом девушки издали дружное насмешливое «Ах!».

Военная организация Фландрии включает в себя сотни легионов, которые делятся на четыре категории. «Те, кто поддерживает закон и порядок» — эти легионы занимаются поддержанием порядка в районах Фонарей. «Те, кто защищает» — эти легионы защищают освещённые границы от непрошенных гостей. «Те, кто сокрушает забытые империи» — эти легионы отправляются в недра тьмы для изучения останков «Забытых империй» и исследуют «Области вечной ночи».

Отличившиеся в заданиях закалённые бойцы и победители различных турниров составляют элиту войск и назначаются «Защитниками Святилища», почётной гвардией, защищающей Фонари.

Помимо всего этого по улицам ходят слухи, что существует также несколько нелегальных легионов, не относящихся к регулярной армии…

Поговаривают, что существует несколько секретных организаций, и всякие богатеи частенько прибегают к их услугам. Если верить тем же слухам, их базы находятся где-то за пределами освещённых районов города. Будто бы эти организации собирают силы и уже захватывают трущобы, а когда наберут достаточно сил, попытаются захватить власть полностью… Хотя если верить городским легендам, таких организаций уже бесчисленное количество.

Никто не знает, как конкретно называть такие отряды, но в народе их начали называть просто «Белая ночь». Это название стало символом террора и опасности, и хотя на самом деле никакой «Белой ночи» в природе не существует, это название широко используется людьми.

Другими словами, Нерва просто издевалась над Мадерой.

— Хотя знаете, Мадера ведь выбрала для себя другое будущее!

— …

Услышав эту фразу, Мадера снова дрогнула и остановилась.

Девушки же, слушая развлекательную программу своей предводительницы, собрались в кружок.

— Расскажите же нам, о великая Нерва!

— Нам очень интересно!

— Девочки, успокойтесь. Я слышала об этом, когда поступала, наши с Мадерой собеседования проходили одновременно, и её спросили о планах. Вот что она ответила: «Я хочу заслужить место в «Защитниках Святилища», и моя мечта стать Мечом, несущим надежду». Представьте моё удивление, когда я узнала, что эти слова произнесла «Бездарность поколения», она настолько безнадёжна, что это просто смешно…

Сестринство Нервы, включая её саму залилось громким смехом.

А так как Нерва рассказывала всю эту историю довольно громко, то её слышали все окружающие студентки Академии Святой Фрайдсвайд. Так что история не прошла незамеченной.

Они открыто обсуждают нечто подобное в таком людном месте. Что можно назвать публичным унижением, если не это?

— …

Стиснув зубы и дрожа, Мадера продолжала стоять на месте, пока…

— Элиза, а ты что об этом думаешь?

Одна из собравшихся в кружок девушек обратилась к серебряноволосой девушке, проходящей мимо всей этой сцены.

Она не присоединилась к группе, издевающейся над Мадерой, а просто проходила мимо, и на её лице по-прежнему не было никаких эмоций.

Увидев, что она привлекла всеобщее внимание, Элиза раскрыла рот и…

— Я…

В это мгновенье Мадера не выдержала и побежала от творящегося ужаса. Она побежала куда-то прочь от здания школы и, возможно, вообще не представляла, куда бежит.

Множество наблюдавших за этим со стороны студенток смотрели ей вслед с нескрываемым сочувствием. Несмотря на то, что большая часть людей не смеялась над желанием Мадеры, она этого не заметила и считала что весь мир сейчас против неё.

Нерва довольно улыбнулась и издевательски крикнула вслед.

— Ох, я так вами восхищаюсь… Станьте моей подругой, Леди Мадера!

Судя по тому какое удовольствие читается у неё на лице, Нерва та ещё садистка. В этот момент сереброволосая девушка повернулась.

— Элиза, куда ты собралась?

— …

Элиза бросила в сторону группы взгляд и рванула следом за Мадерой.

Куфа вёл себя как наблюдатель, но как слуге и наставнику ему полагается догнать девушку. Кивнув Нерве и её группе из вежливости, парень развернулся и пошёл следом за сбежавшими девушками.

 

† † †

 

Отойдя от площадки, по которой студентки шли на занятия, Куфа прошёл мимо собора и увидел Мадеру и Элизу. Первое, что он услышал, это крик Мадеры.

— Зачем ты пришла? Тоже хочешь посмеяться надо мной и сказать, что я ничего не добьюсь?!

Куфа затаился за углом, ему было видно, что Мадера задаёт эти вопросы Элизе. В глазах Мадеры стояли слёзы, было видно, что всё произошедшее довело её до слёз и девушка не могла унять дрожь.

Куфа стоял, наблюдая за этой парочкой, и первый раз на его глазах сереброволосая девушка проявила эмоции. Её брови слегка приподнялись, и она будто защищаясь произнесла.

— Я-я просто хотела тебе сказать, Дера, что тоже хочу попасть в «Защитников святилища».

Лицо мадеры покраснело.

— Не называй меня Дерой!

Элиза вздрогнула. Казалось, что, выкрикивая это, девушка изобрела новый уровень громкости и сразу же убежала. Однако, обегая угол собора, она натолкнулась на затаившегося Куфу.

— Учитель!..

Заплаканные глаза Мадеры широко распахнулись. Она положила ладони на лицо и понеслась прочь от парня.

Мадера убегала всё дальше, а сквозь её ладони продолжали просачиваться слёзы.

Куфа наблюдал за ней, пока девушка не скрылась из виду, после чего повернулся к стоящей сзади Элизе, которая опустила голову.

Внезапно юноша опомнился, и достав свой блокнот, записал в него на невероятной скорости:

«»Бездарность поколения», которая хочет пробиться в «Защитники Святилища»».

— И вовсе это не смешно.

Улыбнувшись, пробормотал Куфа, спрятав блокнот обратно.

 

† † †

 

Краткая характеристика Мадеры Анжел. Рождена в семье аристократов, но при этом не умеет использовать ману и из-за этого не может подружиться с окружающими детьми.

Несмотря на это, изо всех сил старается следовать выбранному ей жизненному пути.

Куфа снова бросил взгляд на классную комнату, а его вид источал уверенность.

Дама учитель, которой должно быть около тридцати, стояла на небольшом возвышении перед классом и расслабленно разговаривала с учениками.

— Девушки, я понимаю, что в ваших головах уже мысли о предстоящих каникулах, но не забывайте об экзаменах в конце семестра. Вы уже и сами знаете, что те, кто не сдаст экзамен, не попадут на Рыцарский Фестиваль, так что готовьтесь… Никому ведь не хочется пересдавать экзамены вместо фестиваля?

Несколько девушек смущённо опустили головы, а учительница легонько рассмеялась.

— Вас ждёт первый в вашем обучении письменный тест. Поэтому не занимайтесь только боевой подготовкой. Вы ведь уже поняли, что ждёт провалившихся? Так, сегодня у нас повторение пройденного. Итак, кто мне расскажет о «Людях», «Ланкаслах» и их взаимоотношениях?

Первой поднявшей руку была Мадера. Учительница была очень довольна, называя её имя.

Мадера поднялась со стула и на мгновенье бросила взгляд на то место, где сидел Куфа.

— …Люди это мы, живущие в свете Фонарей, а Ланкаслами называют монстров, живущих во тьме. У Ланкаслов разные тела и способности, они бывают как высокоинтеллектуальными и похожими на людей, так и звероподобными огромными чудовищами. Высшие ранги Ланкаслов делятся на «Вампиров», «Оборотней», «Хищников» и «Огоньки»,  их появления считаются очень редкими… Эти монстры способны противостоять мане и совершенно точно враждебны для человечества. Мы, аристократы, защищаем слабых и противостоим атакам Ланкаслов. Такова наша миссия как людей, способных управлять маной. Именно поэтому и существует Фландрийская армия.

Когда Мадера остановилась, учительница указала ей продолжать взглядом и лёгким кивком. Девушка перевела дух и продолжила.

— Самое важное, что мы знаем о Ланкаслах, это то, что до воздействия на них проклятия тьмы они были обычными людьми, растениями или животными. А это означает, что проклятье тьмы способно менять саму биологию существ, превращая их в Ланкаслов. Именно поэтому мы не можем надолго покидать Фландрию. Рыцари, которые выходят из города, обязаны иметь при себе переносные фонари, заполненные топливом. День, когда Фонари Фландрии будут уничтожены, станет концом человечества. Люди, в чьих жилах течёт мана — это защитники всего человечества и его последняя надежда. Мы обязаны об этом помнить.

— Даже жаль, что это не экзамен. Я давно не слышала такого полного и содержательного ответа.

После похвалы учительницы, около половины класса тихонько зевнуло со скукой в глазах. Мадера слегка смутилась и опустила голову, как вдруг будто холодным душем её обдала Нерва.

— Она и правда сказала: «Мы обязаны это помнить», это она-то надежда человечества!

— Я тоже это слышала! Если бы мы все были такими, человечество бы было обречено!

Голубоглазая «сестра» Нервы поддакнула громким шепотом. Однако весь остальной класс притих. Учительница открыла учебник, прокашлялась и произнесла.

— …Следующий вопрос «Использование нектара. Разница между газом и жидкостью»…

Учительница не задумываясь назвала следующего отвечающего. Завершив свой ответ Мадера села на место. Нерва, и несколько девушек из её шайки продолжили над ней насмехаться. Все остальные студентки попросту не хотели в это ввязываться.

Мадера тоже не подала виду.

Неважно, сколько учебников она изучит и насколько идеально будет знать теорию, она по-прежнему остаётся аристократкой, неспособной использовать ману.

После этого урока настало время тренировочной площадки, и Куфа наконец увидел, почему эту девушку называют «Бездарностью поколения».

 

† † †

 

Возле Академии Святой Фрайдсвайд расположено множество тренировочных площадок.

Одна из них похожа на огромную круглую высокую сцену. На этой площадке верёвками огорожена трасса с различными искусственными препятствиями.

Несмотря на то, что эти препятствия используют в ежедневных тренировках, не только эта сцена опасна для жизни, она высотой около десяти метров и при этом не имеет защитных бортиков, но и препятствия больше похожи на опасные для жизни ловушки, которые могут оставить неподготовленного человека калекой на всю жизнь.

Толпа первогодок столпилась возле входа на тренировочную площадку. Они были поделены на группы и по сигналу инструктора проходили препятствия, а время и качество их прохождения при этом отмечалось специальными оценками. Студенты оцениваются в соответствии с «Общим Фландрийским Оценочно-Боевым табелем», показывающим способности аристократов.

Разумеется, эта площадка была сконструирована только для людей, которые могут использовать ману, и обычные люди до таких тестов не допускаются.

И рядом с одним из препятствий, огромным рвом, через который нужно перепрыгнуть, с дрожащими ногами стояла Мадера. Нерва, проходящая тот же участок трассы подгоняла девушку.

— Эй, Мадера! Ну давай уже, покажи свой лучший прыжок! Все на тебя смотрят!

— …

Ученики, стоящие за ограждением из верёвок с беспокойством посматривали на дрожащую Мадеру. Увидев это, женщина-инструктор убрала ведомость, в которую записывала оценки и взяла два деревянных меча в руки.

— Мадера Анжел! Стой на месте!

Инструктор подбежала к Мадере, преодолев все препятствия меньше чем за десять секунд, в то время как студенты тратили на этот путь несколько минут. Прыжком приземлившись возле Мадеры, женщина кинула ей один из мечей.

Одним из методов проверки навыков также является бой один на один. И инструктор решила им воспользоваться.

Однако Куфа, наблюдавший за всей этой сценой из-за спин студентов, лишь вздохнул.

»Итог будет один…» — пронеслось в голове парня.

Сила атаки: 1.

Защита: 1.

Ловкость чуть лучше: 2.

Но это предел Мадеры Анжел, девушки, неспособной использовать ману.

— Кияяя!

Приняв боевую стойку, Мадера размахнувшись нанесла удар. Однако женщина инструктор, предположительно она была военной в отставке, отразила атаку, просто выпустив ману всем телом.

Деревянный меч отлетел, а Мадера оказалась на земле, не продержавшись и пяти секунд.

— Ай…

Девушка уже потеряла счёт подобным случаям. Мадера начала подниматься, сдавленно постанывая, и будто дожидаясь именно этого момента, Нерва залилась смехом.

— Ахахахха! Мадера, тебе точно нужно стать клоуном! У тебя к этому настоящий дар, жаль только, что комиков не берут в элитные Легионы!

— !..

Женщина-инструктор повернулась к Нерве. Кулаки Мадеры, по-прежнему лежащей на животе, побелели, возможно, именно из-за того, что произошло в следующий момент.

Взревев как раненый зверь, девушка подскочила и, подхватив с земли деревянный меч, ринулась на инструктора. Женщина поначалу не заметила несущуюся на неё студентку, однако в последний момент рефлекторно успела защитить тело маной.

— Леди Анжел! Не будьте безрасс…

Деревянный меч с глухим звуком, разнёсшимся по всей тренировочной площадке, ударился в плечо инструктора.

Женщина-инструктор никак не отреагировала на удар, она лишь защищаясь окутала своё тело маной, и у атаки обычным оружием не было и шанса пробить эту защиту. Однако отдача от удара отправила Мадеру высоко в воздух, и она вылетела с тренировочной сцены.

— А…

Её тело обдувало ветром, а на лице застыло абсолютно пустое выражение. Мгновение спустя гравитация наконец подействовала, и стало понятно, что девушка упадёт с десятиметровой высоты.

— Мадера Анжел!!!

Женщина инструктор закричала, а у студенток перехватило дыхание. Куфа отреагировал почти моментально.

Парень ужасающе быстро помчался к летящей в воздухе девушке.

Стоило только студенткам услышать звук его шагов, как перед их глазами уже мелькнула фигура в чёрном. Отталкиваясь от земли в своей особой манере, юноша набрал скорость за считанные мгновенья. И за две секунды пролетел трассу полностью, хотя даже на её часть у инструктора ушло в разы больше времени. Оттолкнувшись от края площадки, он подхватил падающую девушку в воздухе на руки и благополучно приземлился вместе с ней.

Держа девушку на руках как принцессу, поддерживая её шею и колени, Куфа в следующую секунду аккуратно поставил её на землю будто ничего и не произошло.

Когда девушка оказалась на земле, парень встал перед ней на колено.

— Моя леди, вы не ранены?

Повисло молчание. Не только Мадера, но и все остальные потеряли дар речи. Немного запоздав, за спиной юноши приземлилась и женщина-инструктор с заинтересованной улыбкой на лице.

— Вы так сильны… Могу я преподнести вам этот небольшой красный цветок?

— Благодарю вас, мисс.

Куфа немного замешкался, прежде чем вежливо ответить, и за это время его окружили спустившиеся с площадки студентки. Будто бы с десятиметровой высоты спустилась волна из восторженных девушек, и эта волна захлестнула юношу.

— Имя! Скажите ваше имя!

Стоило только одной студентке начать, как тут же со всех сторон посыпались выкрики. Девушки загудели будто огромный рой пчёл, и Куфу окружил целый «букет» протянутых ему разноцветных цветов.

Эта толпа оттеснила Мадеру, да и про неё тут же забыли.

— Если честно, вы заинтересовали меня с первого взгляда! Я из графского рода Коладар…

— Эй, ты чего первая влезла! Давай-ка вставай в очередь!

— Я не видела наверняка, я была так очарована! Этот парень ведь быстрей инструктора?

— А вот этот факт я просто так не оставлю. Кто-нибудь, дайте ему меч!

— М-мисс, может не стоит…

Даже инструктор, несмотря на свои учительские обязанности, смешалась с этой толпой. Нерва и её группа остались в стороне, наблюдая за всей этой сценой со скукой на лице.

— Ох, такой талантливый наставник из-за Мадеры Анжел пропадает!

Никто в толпе и не обратил внимания на этот выкрик Нервы, однако он достиг своей цели и был услышан Мадерой.

— !..

Её молчание и выражение лица сказали обо всём красноречивей любых слов. Мадера развернулась и побежала. Разумеется, сейчас проходят занятия, и по сути она сбегает с урока. Но никому, даже инструктору не было до этого дела.

Более того, никто и не обратил внимания на убегающую девушку.

И только Куфа молча смотрел ей вслед. Парню сейчас бы бежать за ней, но это только усугубит положение. Его остановило не только это, его чувства к этой девушке…

— Господин Куфа?

Увидев что юноша смотрит куда-то вдаль, одна из студенток обратилась к нему склонив голову. Куфа тут же ответил ей улыбкой, решив снова прикрыться своей маской.

«Не стоит затягивать».

 

† † †

 

Ночью, когда все в поместье уснули, Куфа сидел за своим столом.

Он работал над отчётом. После ему останется только скрытно пройти к почтовому отделению и с рассветом отправить отчёт боссу по секретному адресу.

На самом деле отчёт получился коротким и содержит в себе всего несколько пунктов.

– Целый день наблюдая за Мадерой Анжел, я не обнаружил ни единого признака владения ей маной.

– Это означает, что она действительно не может приходиться дочерью герцога Анжел.

– Мною было принято решение выполнить «Вторую миссию».

Отложив перо, парень поднялся со стула и достал из шкафа свой дипломат. Положив дипломат на кровать, юноша открыл его.

С виду он заполнен обычной повседневной одеждой и прочими вещами, однако юноша знал, что у дипломата двойное дно. Достав из дипломата перегородку, юноша рассмотрел инструменты, которые за ней скрывались.

В городе ходит слух. Точней есть одна история, которой матери с детства пугают непослушных детей.

В ней говорится о том, что помимо известной всем «светлой» городской армии существует ещё и «тёмная», которая подчиняется напрямую городскому совету. И по указанию городского совета «тёмная» армия занимается грязными делишками, а точнее шпионажем, убийствами, похищением людей, а также проведением всяких «незаконных» экспериментов, в общем, всей грязной работой, которую нельзя предавать огласке.

Её членов воспитывают с самого раннего детства, и этих людей будто бы на самом деле и не существует. Каждый раз они появляются с новыми именами, новой биографией, и, выполнив свою работу, тут же бесследно исчезают. А раз нет преступника, значит, некого винить, и преступления как будто и не было.

«Не ожидал, что мне так быстро придётся отойти от личности «Наставника Ванпиэля»».

Во втором дне дипломата были спрятаны различные яды, бомбы, заполненные порохом, а также стальные метательные снаряды и скрытые клинки, окрашенные в чёрное. Никогда не знаешь, что ждёт тебя на миссии, поэтому арсенал Куфы так разнообразен.

В этот раз у парня было два задания. Одно из них: Подготовить из Мадеры рыцаря и достойную наследницу рода Анжел.

И второе. Если Мадера Анжел окажется бездарной и по всем признакам не являющейся наследницей родового класса Паладинов, не оставить и следа от девушки, отбрасывающей тень на весь род.

«Устранить».

Он осторожно обмотал рукав куском ткани, чтобы в случае чего кровь не попала на одежду и не вызвала этим подозрений у обитателей поместья.

Также на всякий случай он взял с собой свой обычный кинжал, прежде чем выйти из комнаты. Он несколько раз подумал, какое оружие взять с собой, но решил всё же оставить меч, так как его тяжело будет скрыть под одеждой в случае необходимости.

Выскользнув в коридор, парень тихо и быстро прошёл мимо комнат служанок.

— Эми и остальные, мне очень жаль.

Почти беззвучно он прошептал извинение. Не так давно они радостно приняли парня в поместье.

На самом деле всё не должно было закончиться так быстро. Парень вспомнил слова главаря, сказанные с многозначительной улыбкой и подмигиванием: «Ну, в лучшем случае, ты можешь там месяцок и в девичнике пожить, ведь так же?», и наверняка было бы разумней провести здесь немного больше времени.

В конце концов, смерть хозяина поместья в день появления нового слуги — это очень подозрительно. «Куфы» не должно существовать, на него не должны пасть подозрения, он должен избегать любого внимания.

Настоящая причина такого поспешного завершения миссии кроется в самом Куфе и его нежелании принять сложившуюся ситуацию.

Он попросту больше этого не выдержит. Он больше не может наблюдать за Мадерой Анжел.

Несмотря на постоянные, изматывающие тренировки, девушка не показала никаких результатов. И всему этому есть очень простое и логичное объяснение. Из-за своей матери Мадера не унаследовала гены рода Анжел.

Но, не понимая этого, она продолжает пытаться раскрыть свой несуществующий талант.

«Она ведь на самом деле несчастна, разве нет?»

Куфа поверил в эту мысль всем сердцем. Он вспомнил, как впервые увидел девушку и как она почти сразу убежала.

В её жизни слишком много боли. И эта боль продолжит пожирать её изнутри. Каждый день этой девушки проходит в мучениях.

Поэтому лучше прервать её жизнь как можно скорее.

Такого его милосердие и такова его гордость.

В тёмном, неосвещённом коридоре его высокая, стройная фигура остановилась у двери в комнату Мадеры.

«Прости, Мадера, этот мир слишком жесток».

Хотя и непонятно что лучше: убить девушку прямо сейчас или оставить её жить в этих муках.

— …

Поглощённый этими мыслями Куфа внезапно осознал, что не ощущает никого в комнате за дверью.

Юноша открыл дверь и вошёл в комнату. Комната оказалась не такой уж большой, но была красиво обставлена. Помимо кровати в комнате стояли письменный стол и шкаф, парень отлично их разглядел, так как на столе догорала зажжённая свеча. На кровати была разложена подготовленная ночнушка.

Однако ни следа девушки.

— И где же она…

На столе лежит учебник и тетрадь. Открыв тетрадь, Куфа увидел прилежно записанный материал. Тренировочного меча нигде не видно. Открыв шкаф парень также увидел, что спортивной формы тоже нет.

Значит даже глубокой ночью, перед сном, девушка тренируется. Куфа проникся симпатией к её упорству…

Стоп, что-то не так.

Ощущения подсказали парню, что он ошибся.

В спальне Мадеры открыто окно. Она же не могла спрыгнуть со второго этажа просто ради тренировки? Да и не видно её на тренировочной площадке за домом.

Тревожное чувство посетило Куфу, и он услышал нечто, происходящее в саду, с другой стороны дома.

Прежде чем парень что-либо осознал, он выпрыгнул из окна и понёсся в сад.

Небо над Фландрией всегда остаётся тёмным. Но люди остаются верны концепции дня и ночи. Ближе к концу дня магазины закрываются, а люди разбредаются по домам. После чего на ночь выключаются уличные фонари, и люди ложатся спать. И из-за этой окружающей тишины парень отлично услышал отдалённый звук.

Этот звук рассеял подозрения, превратив их в уверенность.

— Да не может быть, чтобы здесь…

Используя силу гепарда, парень пробежал между кустами и, увидев краем глаза непонятные тени, затаился в ближайшем кусте, скрывая своё дыхание подобно хищнику, выслеживающему добычу, тем самым оставаясь незамеченным.

Его фиолетовые глаза остановились на тенях, стоящих друг напротив друга в саду.

Одной из теней, как и ожидалось, оказалась Мадера в своём спортивном костюме и с деревянным тренировочным мечом в руках. Неподалёку от неё стояло три фигуры в рваных нарядах, похожих на клоунские, и шлемах в виде тыквы на головах. И да, эти фигуры выглядели странно.

— Ланкаслы?!

Для человека, который скрывает присутствие, Куфа повёл себя слишком шумно, однако его не заметили. Услышанное сегодня на занятии пронеслось в его голове.

Враги человечества, живущие во тьме. Возможно, когда-то давным давно они были людьми. Кстати, ещё одно определение звучит так: «Люди, насильно погружённые в вечный сон и потерявшие свою личность».

Эти парни с тыквами на головах — самые низкоранговые среди Ланкаслов, и они так и называются «Тыквоголовые». Так что их способности и интеллект на низком уровне. Но обычный человек всё равно им не ровня.

Вообще-то подобные создания не в состоянии пересечь городской барьер самостоятельно.

И тут парень вспомнил фразу главы, сказанную спокойным тоном: «Сир Мордрю также оказывает на свою внучку давление».

«Это теперь так называется?!»

Куфа понял, что трое тыквоголовых проникли сюда только благодаря родному дедушке Мадеры. Скорей всего, он надеялся, что силы внучки пробудятся, если она вступит в схватку с Ланкаслами.

Нужно быть настоящим идиотом, чтобы вообразить, что это сработает.

— Фух… Фух… Да кто же вы такие!

Мадера направила на эту троицу свой меч и не отрываясь следила за Тыквоголовыми, которые начали смеяться. Мадера подняла меч и напала.

— АЯЯЯЯ!

Она взмахнула мечом отточенным движением. Но в тот момент, когда деревянный меч прикоснулся к похожей на тыкву голове монстра, девушку отбросило, и она упала на землю.

— Кья?!

Тренировочный меч, который мадера держала в руках, сломался напополам. Тыквоголовому не нужно было даже пытаться избежать такого попадания, после удара он так и остался стоять на месте издевательски смеясь.

Именно поэтому обычные люди не способны бороться с Ланкаслами. Монстры не получают вреда от атак обычным оружием. Пробить их защиту можно лишь используя божественный свет, или ману. Только потому, что аристократы способны противостоять монстрам, Фландрия до сих пор существует. И именно поэтому аристократов почитают, тратя на их обучение огромные средства и ресурсы.

— Ку…

Сжав покрепче меч, девушка съёжилась. Её синяки после дневных боёв с женщиной-инструктором и Куфой до сих пор не зажили, и как и в тех боях, её попытки были бесполезны, и она даже не могла защититься.

Всё троица тыквоголовых как один подбежала к девушке, и один из них легонько задел её ногой по руке, будто проверяя её силу. С громким криком девушка выпустила из рук остатки меча, которые полетели в неопределённом направлении, вращаясь в воздухе.

— Ах… Вы…

Мадера сжала кровоточащую ладонь второй рукой и поднялась на ноги. Широко раскрыв глаза и смеясь, тыквоголовые начали, приплясывая, кружить вокруг девушки, легонько тыкая её пальцами. Мадера пыталась устоять, но в конце концов всё же упала лицом вниз на землю.

— Тьфу… Вы…

Трио подошло поближе к девушке, лежащей в грязи. На тыквенных лицах показались отвратительные улыбки, и эта троица, продолжая пританцовывать, начала поддевать девушку огромными клоунскими ботинками.

И каждый раз, когда девушка стонала от боли и перекатывалась, они указывали на неё пальцами и начинали дико смеяться.

— Ау…

Но даже после таких издевательств, девушка изо всех сил пыталась подняться.

«Да что же ты творишь?» — подумалось скрывающемуся в саду Куфе.

Люди, не способные использовать ману, никак не могут навредить Ланкаслам. Это привилегия аристократов, и в обычных школах этому учат в первую очередь. Поэтому обычные люди должны убегать как можно дальше при первой же встрече с Ланкаслами, а аристократы наоборот, находиться в первых рядах, защищая обывателей.

Мадера не может использовать ману, так что она должна находиться в лагере спасаемых. Но тогда почему девушка пытается сражаться с монстрами? Зачем продолжает эти отчаянные попытки?

На девушке красная форма одной из лучших академий города. Стоит ей только крикнуть, и сбежится городская стража, которая за считанные секунды разберётся с этими низкоуровневыми Ланкаслами. Может, она беспокоится, что в переполохе могут пострадать служанки из поместья? Но ведь она должна понимать, что в поместье находится ещё один человек способный разобраться с монстрами…

Пока Куфа пытался найти ответ, ситуация коренным образом изменилась.

— Достаточно на сегодня… Уходите…

Лёжа на земле бормотала Мадера. Однако тыквоголовых это только развлекло.

Похоже, что это и есть давление оказываемое дедушкой Мадеры, время от времени на неё нападает эта троица, и это происходит не в первый раз. Похоже, что каждый раз эти три Ланкасла приходили к Мадере, избивали её и после этого отступали. Как же давно это началось…

Но похоже, что сегодня случилось что-то новенькое. Один из тыквоголовых опустил руку на пояс, и с щёлкающим звуком пристегнул к руке боевые когти. Второй рукой он поднял девушку с земли за волосы.

— Чт… Больно!

Первый раз Мадера вскрикнула от боли. Тыквоголовый взял её волосы в руку и поднёс к ним когти.

Увидев, к чему всё идёт девушка изменилась в лице,

— Отпусти… Остановись! Не трогай волосы!

Девушка тут же попыталась вырваться, но её подхватили двое других тыквоголовых. Тыквоголовый потянул Мадеру за волосы и помахал когтями перед лицом девушки, издав издевательский смешок.

Мадера завопила, а на её лице читались отчаянье и боль.

— Нет, отпустите! Это моя память о смерти мамы! Они такие же как у мамы! Если я лишусь волос, я буду её недостойна!

— [Хи… хи… хи…]

Наслаждаясь этим зрелищем тыквоголовые довольно-таки громко рассмеялись.

Видимо, в этот раз тыквоголовым было приказано прикончить Мадеру. К девушке приставили профессионального убийцу, и, понимая это, её дедушка потерял терпение. «Раз уж она не паладин, неважно, как она умрёт». Скорей всего, такие мысли были в голове у старика. В этот раз тыквоголовые не остановятся.

— Ау… Отпустите!

Измотанная Мадера пыталась вырваться из хватки тыквоголовых, и, по всей видимости, в ней остались силы. И если бы она хотела, она могла бы крикнуть.

«Дура, почему ты не зовёшь на помощь?!»

Непонятное беспокойство терзало парня.

Тело Куфы уже почти само по себе рвануло к девушке, но в самый последний момент он удержался. Неизвестный импульс почти заставил парня её спасти, а в голове бился только один вопрос: Почему? Почему? Почему?..

И ответ неожиданно нашёлся в бормотании Мадеры.

— Я… Должна оберегать свои волосы… Я должна вступить в «Защитников Святилища»… Потому что… Потому что, если я не смогу… Значит я и правда не из семьи Анжел…

Будто бы невидимый электрический импульс внезапно прошёлся по телу Куфы.

Он ведь читал о роде Анжел перед тем как приступить к заданию. Он мельком вспомнил записи.

«Рождённые в роде Анжел Паладины, всегда вступали в «Защитников Святилища»».

Мадера прекрасно понимает своё положение. И она на самом деле верит, что способна принять на себя ту же ношу и обращаться с тем же оружием, что и остальные паладины. Вот только если ей сейчас никто не поможет…

Вот оно что, позвав на помощь, она признает себя «бездарной».

Она не аристократка, не ребёнок семьи Анжел. Это покажет, что она с этим согласна.

Куфа тяжело вздохнул. Вот как всё обстоит на самом деле.

«Похоже, всё так и закончится…»

— [Киииииии…]

Тыквоголовый занёс над девушкой когти. В этот самый момент центр его тела пронзил кинжал издав неожиданный чпокающий звук протыкая тело.

Несмотря на то, что ранение не нанесло особого вреда, тыквоголовый остановился от неожиданности.

— Ты и пальцем её больше не тронешь!

Тыквоголовые повернули голову на вышедшую из укрытия фигуру в военной униформе.

Глаза парня блеснули, в них не осталось ни единой эмоции.

— Сдохни.

Секунду спустя голова тыквоголового уже подлетела в воздух. Используя свою скорость, Куфа вытащил кинжал из тела монстра и нанёс быстрый горизонтальный удар. Несмотря на то, что тыквоголовый мог видеть движения парня, ему нечем было ответить на подобную скорость.

Однако вместе с этим кинжал, не выдержав давления маны, разлетелся на куски. Это был обычный кинжал, не предназначенный для битвы с Ланкаслами. Куфа тут же вооружился стальной нитью, которая висела у него на поясе. Его руки двигались с невероятной скоростью и были размыты для обычного глаза. На шею ошеломлённого тыквоголового была немедленно накинута стальная нить, поблескивающая от маны.

Наконец поняв своё положение, монстр попытался избавиться от нити, бормоча нечто вроде:

— [Помогите…]

Куфа даже не моргнул.

— Да кто тебя после такого отпустит?

Незамедлительно парень натянул нить в обоих направлениях, отсекая тыквоголовому голову. С лёгким щелчком она отделилась от тела и свалилась на землю.

Третий тыквоголовый побежал ещё до того, как Куфа принялся за второго. Видимо, он с первых движений парня ощутил разницу в силе. Когда голова второго тыквоголового оказалась на земле, третий уже добрался до стены, окружающей поместье.

Куфа не мог позволить ни одному тыквоголовому добраться до сира Мордрю. Собрав ману в ладони, он использовал один из своих дальнобойный навыков.

— «Тройной призрачный клинок»…

Мана, горящая синим пламенем на ладони парня, быстро приняла форму трёх полупрозрачных мечей. Мерцающие клинки двигались вместе с рукой Куфы.

— «Клык Пустоты».

Рука парня вспыхнула, и он сделал короткий шаг в направлении тыквоголового.

Клинки из маны понеслись к монстру по дуге и с разных сторон пронзили его голову. Несмотря на разные углы атаки, они настигли её одновременно, и тело в клоунских одеждах рухнуло на землю.

Коснувшись земли, голова монстра разлетелась на три части с хлюпающим звуком.

Несмотря на то, что в этом бою Куфа использовал не свою точность и скорость, а самые обычные воинские навыки, Мадере казалось, что всё произошло мгновенно. Несколько хлопков, вспышка и хлюп. Это всё, что девушка успела увидеть и услышать.

Часто моргая, она посмотрела на высокую фигуру в военной униформе.

— Учитель?..

Услышав голос девушки, Куфа обернулся.

«Что я только что…»

Но сердце подсказывало парню, что он сделал всё это по своей воле.

Чтобы сир Мордрю ничего не заподозрил, придётся тщательно позаботиться о телах. Потому что если этих тыквоголовых найдут, получится, что Куфа помешал их миссии.

«Значит, придётся сделать так, чтобы трупы никогда не нашли…»

Но в тот момент, когда парень посмотрел на Мадеру, все эти мысли оставили его голову.

Ни один волос не упал с её головы, но она была полностью покрыта грязью и кровоподтёками от ударов, и на её «аристократическом» лице создалась странная смесь из крови и слёз.

— …Простите, госпожа. Я опоздал.

Встав на одно колено Куфа протянул девушке руку, опираясь на неё, Мадера с повреждённой ногой поднялась.

После этого она положила руки на лицо, чтобы вытереть слёзы, но только ещё больше размазала грязь.

— Нет… Вам пришлось из за меня драться… Мне очень жаль…

— Госпожа.

Внезапно Куфа схватил девушку за руку и притянул к себе.

Парень взял ладонь Мадеры обеими руками, согревая её холодные пальцы.

— Госпожа. Позвольте вам помочь. Позвольте стать вашей опорой. Как бы ни была сильна буря, я смогу услышать в ней ваш голос.

— …

До этих слов девушка покусывала губы, но услышав их наконец расслабилась.

А из широко раскрытых рубиновых глаз потекли потоки слёз, которые девушка была не в силах сдержать.

Из её груди вырвался крик, разнёсшийся по всем уголкам сада.

«Эти слёзы не сотрут из памяти сегодняшний ужасный день», — подумал парень.

 

† † †

 

На дорожке дворового сада были видны фигуры госпожи и её слуги. Мадера, вдоволь наревевшаяся на груди Куфы, наконец успокоилась. И как ребёнку знатного рода, и просто девушке с сильным характером, ей было очень стыдно после того, как кто-то видел её слабость.

Прогуливаясь по саду, они держались за руки, и девушка мельком взглянула на Куфу.

— Эм, учитель… Вы ведь запомнили девушку по имени Элиза, она была сегодня в академии?

— А? Да, я слышал, она ваша двоюродная сестра, госпожа.

— Вы же видели, как мы поругались…

Мадера неловко посмеялась. Видимо её очень беспокоило, то что видел Куфа возле собора. Парень уже понял, что Мадера принимает всё очень близко к сердцу.

Девушка постаралась продолжить разговор в беззаботном, весёлом ключе.

— Раньше мы были очень близки. Элли всегда была не особо эмоцианальной, и поэтому окружающие люди почти никогда её не понимали. А ещё раньше она была очень слабой девочкой и вообще плаксой… Так что я дала обещание защищать её.

Мадера мило улыбнулась, но на её лице отразилась печаль.

— …Но когда мы поступили в школу, отношения между нами изменились.

— Изменились?

— Неважно, сколько времени прошло, я так и не научилась пользоваться маной. Но в Элли очень рано пробудились силы паладина, и все вокруг её признали. Я и не помню, в какой точно момент меня отодвинули на второй план. Но в итоге меня превзошёл человек, которого я должна была защищать… Это ведь меняет всё, что случилось «до этого».

Мадера произнесла это, будто для неё это была насмешка. И именно поэтому она не может смотреть Элли в глаза.

— Вы же видели, что творится в школе? Даже если надо мной потешаются, даже если меня обижают, всё что я могу, это улыбнуться в ответ, а когда меня унижают на глазах у Элли… Разве я имею право говорить с ней после такого?

Монолог девушки пробудил в Куфе самые глубокие чувства. В психологии это явление называется тенью. Быть униженным на глазах у человека, к которому испытываешь эмоции, гораздо хуже, чем просто быть униженным.

— Я в чём-то вас понимаю, госпожа.

— Учитель тоже? Врать нехорошо, знаете ли…

— Я родился во тьме.

Глаза Мадеры удивлённо распахнулись. Видимо, она не совсем поняла смысл этих слов.

— Вы имеете в виду какие-нибудь трущобы на городской границе?..

— Место, где я родился, очень далеко от городской границы. Если уж на то пошло, я прибыл во Фландрию из области тьмы.

Глаза девушки, казалось, сейчас выпадут из орбит, и она почти перешла на крик.

— ЭЭЭЭ?! За пределами Фландрии тоже живут люди?!

— Скорей, не живут, а выживают. Даже в проклятой тьме люди не становятся монстрами моментально. Конечно, таких людей мало, но они существуют, люди, которые по каким-то причинам остаются во тьме и мирно живут, прячась от Ланкаслов.

— Эх…

Взглянув на ошеломлённое лицо девушки Куфа усмехнулся.

Об этом не написано ни в одном учебнике, но одной из миссий исследовательских отрядов является не только поиск ресурсов, но и спасение выживших.

Куфа взглянул на Фонарь где-то вдалеке, освещающий другой район города.

— С малых лет, сколько себя помню, я бесцельно бродил во мраке. Окружённый сокрушающей тьмой, одинокий… Я до сих пор помню то чувство постоянного одиночества. Нам с матерью очень повезло найти этот город и выжить.

— А что с мамой учителя?!

— Мммм. После того как мы поселились во Фландрии, она прожила недолго.

На лице Мадеры отразилась грусть, а Куфа продолжил.

— Её тело уже было отравлено проклятьем тьмы и истощено, но ещё больше её вымотало отношение к людям, рождённым во тьме. Как вы уже поняли, рождённых во тьме презирают.

— Презирают?

— «Те кто пришёл из тьмы, грязные и заразные. И если с ними общаться, можно подхватить проклятье». Когда я был ребёнком, другие дети называли меня «Бациллой».

— Это ужасно!!!

Куфа отметил для себя, что хмурая Мадера выглядит довольно мило.

— Разумеется, это просто слухи. Но люди верят не тому, что «Такого ни разу не было», скорей они поверят в то, что «Сказал вон тот парень». Так что все эти поверья засели в головах людей очень глубоко… В общем, это не важно. В конце концов, моя мать, даже лёжа на смертном одре, беспокоилась только о том, чтобы я прожил счастливую жизнь.

— …

Мадера не стала расспрашивать о том, как безродный ребёнок, потеряв дом и кормильца, жил дальше. Было бы очень интересно узнать о мужчине, взявшем на себя заботу об этом мальце и его службу в «Тёмной армии, которой на самом деле не существует».

О том, что Куфа спит с кинжалом под подушкой, об адских тренировках, которые ему пришлось вынести, и о тёмных делах, которыми он сейчас зарабатывает…

— И именно поэтому, госпожа, я завидую.

— Завидуете?

— Несмотря на то, что меня обучили, я никогда не был в настоящей школе. Я завидую всем этим ученикам, их униформе, на которую я могу только смотреть. Смеяться с друзьями, посещать занятия, сидеть после занятий в каком-нибудь кафе, ходить на свидания с девушками по выходным… Я завидую тем, кто может так прожить свою юность.

Куфа повернулся к Мадере и улыбнулся.

— Хотя ведь и у учеников есть свои трудности, так ведь?

На какой-то момент девушка замялась, но очень быстро ответила улыбкой.

— А вы не знали? Да академия, это настоящее поле боя!

Куфа и Мадера одновременно рассмеялись. Во время этой прогулки, девушка немного пришла в себя.

«Вот и пришло время разговора». — Куфа остановился подумав об этом. В этот момент его лицо стало очень серьёзным.

— Госпожа.

Мадера испугалась внезапной перемены настроения. Она тихонько замерла.

— Д-да.

— У меня есть к вам предложение.

— Предложение?

Мадера удивлённо склонила голову. Вообще, этот груз не для тринадцатилетней девочки, и Куфа продолжил тщательно подбирая слова.

— Став вашим наставником, я увидел всё случившееся своими глазами… И кое-что понял. Если вы, госпожа, продолжите обычные тренировки, шанс на пробуждение вашей магической энергии минимален.

На лице Мадеры отразилось множество эмоций.

— Ээм…

— Так как мана передаётся по наследству, очень редко в семьях аристократов рождаются дети, которые не могут её контролировать. И если выяснится, что подобное произошло в семье рыцаря-герцога, я думаю это может ввергнуть город в хаос…

Куфа попытался обойти стороной слухи о происхождении девушки, она не должна задумываться о подобном.

Девушка покраснела, прижав руки к груди.

— Ясно… Наверное так и будет…

Однако Куфа не дал девушке времени на грусть и напористо произнёс:

— Как я и сказал, у меня есть предложение. Госпожа, готовы ли вы доверить мне свою жизнь?

—Э?

— Возможно, этот способ сможет пробудить дремлющую в вас ману, но он опасен.

Судя по выражению лица девушки, она будто набрела на оазис в бескрайней пустыне.

Хватая губами воздух она наконец смогла произнести вопрос.

— И что нужно сделать?..

— Использовать экспериментальное лекарство, о котором пока умалчивают. Это специальная смесь препаратов с добавлением маны другого человека, в данном случае, моей. Оно пробудит дремлющую в вас силу… Возможно.

Сказанное парнем верно только наполовину. Вещь о которой он говорит называется «Трансплантацией маны».

Этот метод похож на пересадку органов.

Взяв частицу маны Куфы, её пересадят в Мадеру. И если всё пройдёт нормально, то эта частица начнёт расти сама по себе. Некоторые люди после такой пересадки, даже становятся равны аристократам по силе.

— Но этот метод опасен. Только в 70% всё проходит нормально, то есть в трёх случаях из десяти всё кончается плохо.

— Насколько плохо?

Куфа хотел немного приуменьшить свой рассказ, но решил всё таки рассказать начистоту.

— Побочные эффекты.

— Какие побочные эффекты?

— Я не знаю, что именно случиться. В одном из случаев у человека на руке выросла чешуя, у второго кожу на руке постоянно разъедало, оголяя плоть. У третьего лицо изменилось на демоническое, и его убили, посчитав монстром, четвёртый полностью позеленел… Ни один доктор не сможет вылечить эти побочные эффекты, и самые худшие из них приводят к смерти.

— …

Как и ожидалось, Мадеру это здорово испугало.

Даже Куфе было не особо приятно представлять, что хороший человек может умереть от подобных неприятных симптомов, или если его примут за монстра. Хотя, если это будет какой-нибудь безумец из подпольной организации, можно с гордостью заявить: «Вот к чему приводят эти ваши игры в бога».

— Я не собираюсь вас принуждать. Что вы выберете?

— …

С первого взгляда понятно, что девушка очень крепко задумалась над этой возможностью.

Это не тот случай, когда можно просто попробовать или вот так сразу отвергнуть этот выбор.

Это решение разделит жизнь Мадеры на «До» и «После».

И это тот редкий момент, когда судьбоносное решение она должна принять сама.

Прошло несколько минут, и Куфа подумал, что всё же не стоило ставить перед таким выбором тринадцатилетнюю девушку.

— …

Прошло ещё около пяти минут. И Куфа продолжил более мягким тоном.

— Разумеется, какое бы решение вы не приняли, я не перестану быть вашим наставником. Я буду учить и сопровождать вас, до самого вашего выпуска. И вы можете просто принять решение позже, что насчёт этого?

— Я согласна.

Мадера ответила.

Невозможно точно описать выражение лица девушки когда она произнесла это сжав кулаки.

Она не плакала, она не радовалась, девушка просто была рассудительна.

И собравшись повторила ещё раз.

— Я согласна.

— …Ясно.

Куфа кивнул и встал на одно колено на каменистой садовой дорожке.

Среди пышной зелени, разросшейся от света фонаря, в окружении цветов, парень вежливо взял руку Мадеры и поцеловал её пальцы.

— …My Little Lady.

— Э?

— Раз уж вы доверяете мне свою жизнь, я готов поставить на кон свою.

Мадера непонимающе смотрела на парня, который ответил на этот взгляд улыбкой.

— Нужно всё подготовить. Может, сразу вернёмся в поместье?

 

† † †

 

Парень и девушка вернулись в спальню Мадеры через балкон, забравшись в открытое окно. Операция требовала полной секретности. Пытаясь не разбудить служанок, мирно спящих в поместье, Куфа начал приготовления.

Он смешал нейтрализатор с тонкими листьями растения Пеброт. Потом добавил порошка из красной демонической бабочки, и, после добавления камня водяных духов, месиво превратилось в бурлящую розовую жидкость. В конце Куфа подлил немного мёда… Чтобы это варево было не так противно пить.

Как говорят некоторые: «Будь всегда готов», именно поэтому в дипломате парня всегда находилось место алхимическим реагентам. Вообще, большая часть реагентов предназначалась для приготовления ядов и зелий, заставляющих человека уснуть навсегда, однако стоило смешать их в определённых пропорциях, как они чудесным образом превращались в лечебные средства. В конце концов, всё решает не состав, а способ приготовления.

Ингредиенты были смешаны в идеальных пропорциях, и даже время замешивания и добавления было вычислено идеально точно… Наконец, закончив всю эту точную работу, парень увидел, как над смесью поднялась прозрачная белая дымка, и само варево стало призрачно-белым.

Куфа укусил себя до крови за внутреннюю сторону губы, и убедившись что кровь не останавливается обернулся.

— Готово.

Мадера сидела на кровати в ожидании. Куфа сказал девушке оставаться в комнате, и пока он ходил за реагентами и был занят работой, она переоделась из спортивной формы в ночную рубашку.

Девушка молчаливо ждала, пока приготовится средство, уставившись на свои колени. Но Куфа прервал её задумчивость, подойдя к ней и положив ей руку на плечо.

— …

Мадера даже не подняла голову, её тело будто бы окаменело.

Куфа поставил кубок с приготовленным варевом и спросил.

— Может, всё-таки стоит остановиться?

— Н-нет, дело не в лекарстве.

Время настало.

— Тогда давайте начнём.

Куфа поднялся и Мадера кивнула, взяв чашку с лекарством, парень уже начал подносить её ко рту, когда Мадера внезапно его остановила.

— Ст-странно, учитель, почему вы собираетесь это пить?

— Э? А, простите, видимо я забыл рассказать.

Куфа совершенно забыл объяснить саму процедуру. Снова поставив кубок на стол, он начал объяснять.

— Так как моя мана это последний ингредиент, лекарство должно побывать у меня во рту. К тому же, если лекарство снова попадёт на воздух, его состав изменится, так что вам, госпожа, придётся принять его прямо у меня изо рта.

— Значит мы должны п-по-поцеловаться!..

Мадера задрожала до самых кончиков волос! Багровея от смущения, она подскочила с кровати.

…Да, если говорить более научно, лекарство должно быть передано изо рта в рот, но тринадцатилетние девушки называют это по-другому. Судя по её реакции, да и вообще характеру, это скорей всего станет для неё первым поцелуем. Решиться провести свой первый поцелуй вот так… На такое способна не каждая девушка.

— Кхм… Значит забудем?

— Н-ну уж нет! Мне не противно! Просто это…

Мадера закрыла руками лицо, пытаясь скрыть, насколько оно красное.

— Я как в какую-то сказку попала… ну правда!..

То есть причина только в этом? Лекарство должно быть передано через поцелуй прекрасного принца, иначе обернётся ядом… А ведь и правда, звучит романтично.

Однако, всё будет без толку, если Мадера не подготовится морально. Лекарство прямо у Куфы во рту начнёт меняться, и если случится какая-нибудь задержка, это может навредить им обоим.

— Это точно приемлемо?

— В-всё в порядке! Я-я-я не…

— Тогда немного успокойтесь и постарайтесь расслабиться, я это сделаю.

Самое важное — это не упустить момент. Дав Мадере всего около пяти секунд на моральную подготовку парень залпом выпил лекарство. Смешавшись во рту с кровью и слюной, оно наконец превратилось в действенное зелье.

Не теряя ни секунды, парень схватил Мадеру за плечи и безо всякого предупреждения прикоснулся своими губами к губам девушки. То ли от удивления, то ли от напора парня губы девушки распахнулись.

— Ом…м.

Лекарство начало передаваться. В рот девушки полилось довольно противное на вкус зелье, и её язык онемел. К тому же из-за своей неопытности Мадера была замкнута, и в любой момент зелье могло оказаться на воздухе.

Однако девушка всё же поняла, что сейчас не время для смущения, и, обвившись руками вокруг шеи парня, прижалась покрепче. Прижав губы к губам парня, она начала языком помогать передаче лекарства, и иногда их языки встречались. Постепенно зелье перелилось в её рот.

После почти десяти секунд поцелуя всё зелье было передано. Она отстранилась от парня, громко сглатывая оставшуюся во рту жидкость, и это выглядело даже в какой-то степени сексуально.

Каким-то образом Мадера поняла, что это должно было её смутить, и сделала шаг назад. Её лицо и шея были багровыми от смущения, а губы горели.

Однако стоило ей немного отойти от парня, как вдруг.

Пуф! Её тело будто раздулось.

— Оууууу….

— Молчи, пока не убедишься, что ничего не осталось!

Стоило девушке разжать губы, как Куфа сразу же прикрыл ей рот рукой.

Попав в Мадеру, зелье начало вести себя странно. Девушка чувствовала, что в её желудок попало нечто, похожее на раскалённую магму, однако всё остальное тело будто бы покрылось ледяной коркой.

Мадера не могла собраться с мыслями и просто рухнула на кровать. Парень переложил её поудобней и накрыл несколькими одеялами.

Теперь всё зависело только от Мадеры.

За несколько часов, пока служанки не проснулись, станет ясен результат.

Девушка или научится управлять маной, или проиграет зелью, пытающемуся разрушить её тело.

— Уууу… Уууу…

— Я буду с вами, миледи, прошу вас, боритесь.

Возможно Мадера его не слышала, но Куфа всё равно хотел её подбодрить. Мадере было слишком больно, чтобы заснуть, но в данный момент она практически себя не осознаёт. Возможно, было слишком безответственно позволять тринадцатилетней девушке пройти через этот ад.

Собрав ингредиенты и инструменты, Куфа сел возле её кровати на стул. Парень взял заранее приготовленную тряпку, которая лежала в большой чашке с водой, и вытер пот с лица девушки.

Возможно, сегодня она станет кандидаткой на роль главы своего рода, хотя, скорей всего, просто останется целью наёмных убийц. Куфа понимал, что его поступок, возможно, ни на что не повлияет.

Даже если девушка успешно овладеет маной, класс Паладина останется для неё недостижимым, и скорей всего она получит один из воинских классов, как и Куфа. По крайней мере, так она избежит убийства со стороны сира Мордрю, а это уже неплохо. От Куфы требовались доказательства, что Мадера либо плод интрижки своей матери, либо она действительно дочь рода рыцарей-герцогов.

Парень почти с первого взгляда понял, что Мадера не наследница рода. И в этот самый момент она стала целью убийства. Единственная вещь, которой парень пытался себя оправдать, это то, что лучше позволить Мадере умереть сражаясь и с надеждой.

«Так, слишком тяжело, надо подумать о чём-то другом…»

Если через несколько часов тело Мадеры станет странным, он со всем разберётся. Он убьёт девушку и спрячет её тело вместе с телами тыквоголовых. Закопать их в лесу или утопить в реке? А ведь если девушка выживет и в ней откроются обычные воинские способности, всё может обернуться очень плохо и для Куфы. Ведь если хоть кто-то прознает про способ, которым Куфа пробудил способности Мадеры… Ну, в общем, легко он не отделается.

«Чёрт, да что я творю…»

— Ма… ма…

В этот момент Мадера начала тихонько бормотать. Видимо ей снится какой-то кошмар.

— Мама… Папа… где вы?

Внезапно девушка подняла руку и начала хватать воздух.

— Не оставляйте… меня…

Из закрытых глаз девушки полились слёзы. Однако силы постепенно оставляли её.

И в тот момент когда её рука начала падать, Куфа легко подхватил ладонь девушки.

— Сражайтесь, миледи!

Куфа положил её ладонь на свой лоб и бережно прижал её к себе двумя руками.

— Сражайтесь, СРАЖАЙТЕСЬ! Нельзя сдаваться на полпути!

Положив локоть на спинку кровати, второй рукой парень продолжал держать ладонь девушки у себя на лбу и начал молиться.

Есть ли смысл в молитвах богам, если ты убийца?

Пусть его проклянут все боги мира! Только бы его слова были услышаны, только бы эта девушка продолжала жить.

— Выживи, выживи, ВЫЖИВИ!

Парень закрыл глаза и продолжал молиться, чувствуя только холодные пальцы на своём лице.

В этот момент Мадера, болезненно морщившая лоб. расслабилась.

— Учитель…

Будто почувствовав умиротворение, прошептала девушка слабым голосом.

 

† † †

 

— Эм…

Сколько прошло времени?

На какое-то мгновенье перед его глазами всё побелело, а по всему телу разнеслось ощущение слабости и беспомощности. Когда парень поднял неожиданно тяжёлые веки, его ослепил яркий свет.

В этом мире в определённое время делают свет гораздо ярче, показывая людям, что наступило «Утро». В эти минуты начинается активность людей и на улицах загораются десятки тысяч фонарей. По сонным улицам начинают разноситься первые звуки.

Медленно и долго приходящий в себя парень внезапно подскочил.

— Проклятье! Я заснул?

Куфа не мог в это поверить и вытер выпущенную во время сна слюнку с лица.

Парень решил просидеть всю оставшуюся ночь у её постели, но сам не заметил, как его одолела сонливость. Передача маны отнимает много сил, а то, что парень уснул после подобной операции, показывает, что ему не светит место в отряде медиков.

— Точно, что там с госпожой…

Мадера пропала. Её комната была в беспорядке, будто она куда-то спешила, собираясь.

Раз Мадера смогла подняться, логично предположить, что она не  умерла. Но как же она всё-таки выглядит после пробуждения?

В этот момент Куфа услышал множество удивлённых возгласов.

Голоса принадлежали служанкам, живущим в поместье.

— Гх…

Парень нервно сглотнул.

Если прислушаться, выкрики чётко слышны из-за окна. И судя по атмосфере и топоту ног, служанки сбегаются на задний двор. И они всё не перестают удивлённо вскрикивать.

Куфа осознал, что центром внимания должна быть Мадера.

— Госпожа…

Парень медленно вздохнул и подошёл к окну. Чувствуя беспокойство, он одним махом распахнул ставни.

— Госпожа!

Внезапно с громким хлопком его чуть не обдало светлым пламенем,  однако на рефлексах парень успел от него уклониться.

— ВОУ!

— Простите, учитель!

Услышав взволнованный голос парень несколько раз моргнул.

Для начала он отметил, что пламя, которое перед ним только что пронеслось, не могло быть естественным. Потому что его цвет был похожим на львиную гриву – насыщенно золотым, а значит, это пламя создано маной.

К тому же он успел заметить что собравшиеся служанки стояли с улыбками на лицах.

— Учитель, взгляните!

Расцветая будто цветок, девушка возбуждённо вскинула руки. Золотое пламя хлынуло из рук девушки, рассыпая в разные стороны искры, которые медленно опускались на землю.

Мадера начала кружиться, будто в танце выпуская из пальцев закручивающиеся потоки золотого пламени, искры которого, окрашивали всё вокруг в золотой цвет.

Служанки увлечённо смотрели на танцующий в воздухе золотой фейрверк. Все они были одеты в ночные рубашки, и наперебой выкрикивали похвалы.

— Великолепно, госпожа, это великолепно!

— Вау! Госпожа, когда вы успели этому научиться?

— Господин Куфа! Наша госпожа наконец научилась использовать ману!

Из дома наконец выбежала Эми, хлюпая и вытирая с лица слёзы.

— Го-госпожа, мы все так ждали этого дня!.. Это ведь всё заслуга господина Куфы и его обучения, не так ли?.. Как нам вас отблагодарить!

— Я и сам сейчас так счастлив…

Куфа театрально прикрыл рот рукой изображая счастье.

Однако его ладонь скрывала скорей грустную улыбку.

С этого момента пути назад уже нет.

Юная леди не должна даже подозревать, что её мать могла изменить отцу. То, что по заданию парень должен был её убить, также обязано остаться секретом. В то же время придётся скрывать, откуда у Мадеры появились силы, да и сир Мордрю не должен догадаться, что на самом деле Куфу нанял не он. Ну и, конечно, никто не должен узнать что убийца, влюблён в свою цель.

Если хоть что-то из этого будет раскрыто, можно не сомневаться, и Куфу и Мадеру ждёт смерть.

«Так что, умоляю вас, My Little Lady. Не разболтайте ничего, что заставит меня отнять вашу жизнь, ладно?»

Абсолютно не замечая, какая богатая палитра эмоций отражается сейчас в глазах парня, Мадера продолжала беззаботно танцевать.

Юбка кружащейся девушки развевалась ветром и сверху была похожа на прекрасный цветок. А красоту и сияние её счастливой улыбки какой-нибудь древний поэт сравнил бы с солнцем.

Глава 2. Второй урок: Учимся вместе с учителем

Рапорт.

После первого же дня работы с Мадерой Анжел персонального наставника, девушка открыла признаки пробуждения маны.

В данный момент рано судить о её способностях, но она может оказаться Паладином.

Учитывая данные обстоятельства девушка всё таки может считаться дочерью аристократа.

А это значит что мы должны отложить убийст…

 

— Безнадёжно.

Куфа смял листок с законченным наполовину рапортом.

В написанных им рапортах проглядывает слишком много личного. Он должен составить рапорт объективно. Написанный обезличенно текст выглядит гораздо правдивей, и в нём легче скрыть ложь.

— Да сколько можно над этим работать…

Сняв свои очки, которые юноша надевал во время работы с бумагами, он потёр глаза.

Шёл его третий день в качестве персонального наставника.

На часах было почти пять утра.

Сев за этот стол ещё в середине ночи, Куфа не сомкнул глаз ни на мгновенье.

Его положение было очень шатким.

Начнём с того, что он должен был убить Мадеру Анжел. То, что парень её спас, оставляло его в роли наставника, но из-за этого спасения у юноши образовалась куча проблем.

Обмануть руководство, сделать так, чтобы клиент остался доволен, и изменить общественное мнение. При этом парню придётся обучать Мадеру во всей этой изменяющейся обстановке.

Практически невыполнимое сочетание.

Смогут ли они с Мадерой дожить до выпускной церемонии, которая состоится только через три года?

— …Но пути назад всё равно уже нет.

Сжав зубы, парень повторил себе эту фразу, которую он говорил себе уже бесчисленное количество раз.

Успокоившись, Куфа поднялся со стула и вышел из комнаты.

Он убедил себя, что идеально выполнит свою миссию ранга SSS. О хранимых им секретах не узнает ни одна живая душа, и он подготовит Мадеру Анжел, сделав из неё достойного рыцаря!

Ещё разок повторив про себя эти невыполнимые задачи, парень направился к комнате Мадеры.

Остановившись перед дверью, он несколько раз постучал.

— Госпожа, могу я войти?

Сразу после своих слов он услышал, как девушка подходит к двери.

Дверь тихонько открылась, и перед парнем появилось прекрасное личико Мадеры. Девушка, одетая в пеньюар, была похожа на ангела, и даже перегруженный проблемами Куфа испытал облегчение лишь от одного взгляда на неё.

Встретившись в это время, которое и утром-то ещё не назовёшь, эти двое обменялись формальными приветствиями.

— Доброе утро, мисс, вы сегодня рано встали.

— Доброе утро, учитель…

Сказав это, девушка начала смущённо накручивать свои золотые волосы на палец.

— Точнее, я слишком долго спала вчера после обеда и поэтому ночью не сомкнула глаз…

— Надеюсь, вы хорошо себя чувствуете, это важно.

Куфа, улыбнувшись, хмыкнул и вежливо указал рукой на комнату.

— Могу я войти?

Мадера сразу же отошла от прохода и бодро распахнула дверь.

— Ваш визит для меня большая честь, учитель.

Сладкий голос и плавные жесты… Девушку, открывшую дверь, действительно можно принять за божественное создание.

Куфа зашёл в комнату, в которой он и так уже не раз побывал. Там стоял лёгкий запах цветов, тот же самый, который Куфа ощутил от постельного белья в своей комнате. Парень деловито закрыл дверь на ключ.

Она с щелчком закрылась, и ключ оказался на шкафчике под зеркалом.

— Итак, учитель, о чём важном вы хотели со мной поговорить?

Парень ответил не сразу, сначала он прошёлся по комнате и изучил каждый её уголок. После чего он закрыл окно, чтобы ветер на раздувал шторы и происходящее внутри совершенно точно никто бы не смог увидеть.

«Вот теперь никто не узнает, что я здесь побывал».

Мана в Мадере пробудилась только вчера, и Куфа должен был позаботиться обо всём важном, поэтому приказал девушке взять в школе отгул.

То есть, начиная с сегодняшнего дня, парень начнёт настоящие тренировки.

Но сначала он должен кое-что разъяснить Мадере и обследовать её. Поэтому во время ужина он тихо прошептал девушке на ухо.

— Завтра рано утром я собираюсь сказать вам нечто важное. Это должно оставаться секретом, даже для Эми.

Мадера сдержала обещание и дождалась утра.

Завершив обход комнаты, Куфа наконец повернулся к девушке и слегка замешкался, увидев её прямой, отважный взгляд.

— Если честно, есть одна вещь, которую я обязан сделать.

— Какая именно? Если от меня что-то потребуется, разумеется я вам помогу.

— Большое спасибо. Как бы внезапно это ни было, раздевайтесь.

— Сейчас. … …ЧЕГО?!

Невинная девушка уставилась на Куфу опустошённым взглядом. Парень шикнул, приложив палец к губам. Это немного её утихомирило.

— Не так громко. Остальные могут проснуться.

— П-простите!.. Н-но вы шутите с таким серьёзным лицом!..

— А я не шучу. Я тоже немного смущён, но мне необходимо вас осмотреть. Госпожа, вы ведь понимаете, что использованное нами средство было очень опасно?

Мадера дёрнулась, видимо, вспоминая события той ночи, посмотрела Куфе в глаза и начала краснеть… Она явно задумалась над этим.

— Госпожа, вы выдержали действие лекарства и пробудили ману. Однако есть вероятность, что оно всё-таки вам навредило. Поэтому я и должен вас осмотреть.

— Н-но ведь можно попросить Эми… И-или я сама с этим справлюсь!

— Осмотр не ограничивается проверкой вашего внешнего вида. Нужно проверить ваши кости, мышцы, внутренние органы, и, самое важное, органы, отвечающие за ману. Именно поэтому вас должен осмотреть человек, знающий анатомию и способный использовать ману.

Например, девушка поранится, и её отведут к врачу, а врач найдёт на теле непонятные образования… К слову, возможно, решение Куфы по применению препарата и оправдали бы, но если раскроется, насколько огромной была доза… В общем, парень в любом случае мертвец.

Необходимо выяснить, придётся ли Мадере что-то скрывать от других людей, и это последний шанс перед тем, как девушка встретится с другими пользователями маны.

— Но просить меня раздеваться это как-то…

— У меня нет другого выбора, хотя, чтобы не снимать одежду, можете просто поднять подол платья.

— Поднять подол?!

— Я должен осмотреть ваше тело, так что задирайте платье, миледи.

— СТЫДА У ТЕБЯ НЕТ!

Мадера отвесила парню хлёсткую пощёчину. Однако даже получив сильный удар по лицу, Куфа стал только серьёзнее.

— Миледи, не всё, что я делаю, как ваш наставник, будет вам нравиться. Но кое-что я делать обязан.

— Но подобное!..

По лицу парня можно было понять что это не обычная просьба, а жизненно важный вопрос, для них обоих. Однако для девушки это была слишком интимная просьба, которую она не могла выполнить из-за своего стеснения.

Парню требовалось осмотреть тело, и неважно, как Мадера к этому отнесётся.

«Видимо, пришло время сделать из себя злодея».

Грустно вздохнув, парень подступил на шаг к Мадере и встал на одно колено.

— Простите, что мне пришлось так резко просить о подобных вещах, миледи. Давайте ещё раз обдумаем ситуацию.

— Э?

У девушки перехватило дыхание, и она отвела взгляд. Её лицо оставалось смущённо-красным.

Улыбнувшись, парень поднялся с колена и взглянул на девушку сверху вниз. И эта доброта заставила девушку задуматься.

— Простите, учитель. Просто я очень стеснительная…

— Вы следуете своим принципам, миледи. Но к вашему сожалению, меня это не остановит.

— Э?

— Простите.

Куфа двигался невероятно быстро. Схватив платье девушки за подол, он одним резким движением задрал его наверх. Подол начал опускаться танцуя в воздухе.

После чего взгляд юноши скользил по почти полностью обнажённому телу Мадеры, не пропуская ни кусочка кожи.

— Чт…

Девушка начала осознавать, что произошло. Юбка задралась на какие-то секунды, но Куфа всё же был самураем. Задействовав свои тренированные глаза, парень успел разглядеть нижнюю часть тела Мадеры.

Упругие бёдра и нижнее бельё персикового цвета, фасон которого был слишком взрослым для тринадцатилетней девушки. Кажется.

Осознав, что только что случилось, Мадера завопила от стыда.

— Кьяяяяяя!

Только что девушка пережила самый большой шок в своей жизни, и, схватив платье за края, начала его опускать. Поправляя пеньюар, она подумала, что время во всём мире остановилось, и он слишком медленно опускается.

— Чт-Что-Как-Почему-Чего-Как… Ты же всё видел, а? А?

Заикаясь, как сломанная музыкальная шкатулка, Мадера пыталась осмыслить произошедшее. Перед покрасневшей девушкой стоял Куфа с сомнением на лице.

После произошедшего парень выглядел бесчувственным, он принимал решения как робот. Он снял свой военный пиджак и бросил его на кровать. После чего он расстегнул рукава рубашки и подвернул их.

— Миледи, сейчас вас ожидает особый тест. Я использую свои силы по полной и буду задирать вам платье, а вы в свою очередь должны мне помешать. Вы проиграли, если я смогу поднять ваше платье десять раз. Если же вы выберетесь из комнаты прежде, чем это произойдёт, вы победили. Начнём!

— Подождите! Какой ещё тест?! Что вы имеете в виду?! Подождите, вы слишком быстры!

*Вжух!* Появившись за спиной Мадеры, парень задрал ей платье. Разглядев обнажённую спину девушки, юноша продолжил двигаться и зашёл сбоку к тому моменту, как запоздавшие руки Мадеры попытались опустить задранное со спины платье.

— Кьяяяя! Подождите, учитель! Думаете, я не разозлюсь?!

— Надеюсь, вы меня простите, госпожа. Для меня это также станет горьким опытом, но я обязан вас осмотреть. Оп! Третий раз!

— Хьяяя! Я не понимаю что вы говорите! Не задирайте мне пеньюар хотя бы пока объясняете! И как вы развиваете такую скорость, не используя ману?

— Может, я и способен использовать ману, но эффективность всё равно зависит от физической силы. Как и ожидалось, вы практически полностью беззащитны, миледи, и я бы справился с этим тестом даже используя только одну руку и ногу.

— Кья!.. Кья!.. Кья!..

Некоторое время спустя.

Громкие выкрики точно пробивались за пределы комнаты и скорей всего достигли ушей служанок, которые уже вскоре должны были проснуться. Эти утренние приключения совершенно точно станут поводом для сплетен в поместье, но это не важно.

— Учитель, вы извращенец.

— Думайте что хотите.

После этого теста Куфа аккуратно подхватил девушку и уложил её на кровать. После внешнего осмотра тело необходимо проверить мышцы и органы. Нужно провести пальпацию.

Также необходимо проверить источники маны и насколько хорошо они пропускают потоки.

Куфа взглянул на запыхавшуюся, красную от стыда девушку, лежащую на кровати и к своему удивлению отметил, что ему нравится это зрелище.

Осмотр ещё можно было провести подобным беззаботно-игровым образом, однако теперь парню нужно всё пропальпировать даже самые деликатные места. В нём начало расти чувство смущения.

Парень начал с мест, неприкрытых одеждой. Девушка отказалась перед ним даже раздеться, а значит о пальпации в более интимных местах и без того речи не идёт. Однако её необходимо провести ради блага самой же Мадеры.

Девушка, конечно, пытается казаться старше, но ей всего тринадцать.

Парень перешёл к ногам Мадеры и начал ощупывать их, поднимаясь от ступней всё выше, а девушка подняла юбку до места, к которому она могла позволить притронуться с фразой «Всё в порядке».

Видимо, сдавшись, она окончательно покраснела и шмыгнула носом.

— …Вы совершенно не видите во мне девушки, учитель.

— Это не так. Я ведь говорил, что меня это тоже смущает? Но меня тренировали не выдавать своих эмоций.

— Е-если вас это действительно смущает, почему вы занимаетесь подобным?

— Это прозвучит странно, ведь мы только встретились, но, кажется, вы уже стали для меня дорогим человеком.

Мадера, смотревшая в сторону, перевела взгляд на парня.

— Что…

— Как бы объяснить… Я слышал, что это один случай на тысячу, нет на миллион… В общем, даже просто вообразив, что нечто может причинить вам вред, я уже не могу уснуть. Неважно, если меня кто-то возненавидит за то, что я делаю, и даже если вы, госпожа, никогда меня не простите, я верю, что действую в ваших интересах. Единственное, чего я желаю, это чтобы вы прожили счастливую жизнь.

Девушка резко села и задумалась.

Через некоторое время она скрипнув зубами обратилась к Куфе.

— …Простите, учитель. Осматривайте меня так, как должны. Я подготовилась.

— Что, простите? Ладно, я понял.

Откуда такие резкие изменения? Ну, по крайней мере, дальнейший осмотр стал гораздо легче. Даже получив разрешение, Куфа достойно воздержался от лишних прикосновений.

Быстро проводя дальнейший осмотр парень продолжил.

— Кстати, есть ещё одна вещь о которой нам нужно поговорить, миледи.

— Хм? О чём же?

— Дело в том, что вы не получили класс Паладина.

— Как это?..

— В большинстве случаев подобная операция пробудила бы вашу внутреннюю ману, и вы стали бы Паладином, но произошло досадное недоразумение.

Разумеется на самом деле всё обстояло немного по-другому. В девушке не было герцогской крови, и поэтому её мана принадлежала к тому же классу, что и у человека который её передал.

— Тогда, какой у меня класс?

— Вы самурай.

— Самурай? Также как и учитель?

— Именно.

Подняв голову Мадера посмотрела на потолок, а после снова взглянула на парня.

— …До сегодняшнего дня я не могла пробудить ману. К несчастью, с тем, что я не могу использовать ману, никто ничего не мог поделать. Видимо, в моей крови оказалось слишком мало силы моих предков. После операции я получила тот же класс, что и у моего учителя! Я нисколько об этом не сожалею.

— Миледи…

«Стоп! Не время раскисать».

Парень продолжил двигать руками после того, как остановился из-за прилива чувств.

— Хорошо, что вы приняли этот факт с пониманием, но прошу, сохраняйте это в секрете столько, сколько сможете. Никто не должен об этом узнать.

— Но зачем мне это скрывать?

— Возможно, вы и довольны полученными способностями, но найдуться люди, которые захотят вам навредить только потому что вы не Паладин.

На лице Мадеры смешались понимание и смущение и она неловко спросила у Куфы.

— Раз вы об этом просите, я постараюсь сохранить свой класс в тайне, но долго ли я смогу это скрывать?..

— Всё в порядке, просто не говорите о своём классе столько, сколько сможете. В любом случае, ваш класс будет записан в школьных отчётах. Но пока вы будете показывать отличные результаты, никто не будет разглядывать отчёты.

— Вы просите от меня только этого?

— Да, это единственное, о чём я хочу вас попросить.

И, пожалуй, это единственная вещь, которая позволит Куфе и Мадере выжить.

Итак, перед Куфой поставлено две задачи, и он обязан преуспеть. Ему нужно сделать из Мадеры достойную наследницу знатного рода. Девушка должна исполнить своё желание и попасть в «Священные защитники».

Конечно, в этот момент откроется правда о её классе и найдутся недовольные аристократы, но недовольство сойдёт на нет, померкнув перед успехами девушки. Скорей всего, девушке придётся разорвать кровные узы с родом Анжел, но она останется аристократкой. А вторая цель Куфы звучит так: Клиент должен остаться доволен.

Разумеется, легче сказать, чем сделать. Если результаты Мадеры окажуться хоть немного ниже ожидаемых, если клиент заподозрит неладное, девушка тут же станет целью. А вместе с ней в прицел попадёт и прикрывающий её Куфа.

Их жизни висят на волоске.

Наконец Куфа закончил осмотр Мадеры и поднялся.

— Благодарю вас за терпение, миледи. Осмотр прошёл успешно и никаких проблем не выявил. Органы, отвечающие за ману, как и всё остальное тело, чисты.

— Спасибо боженьке…

Мадера села на кровати, а парень встал на одно колено и опустил голову.

— Я совершил отвратительный поступок. Приму любое наказание по вашему выбору.

— Что? Как я могу вас наказать! Вы ведь волновались о моём здоровье…

Отчаянно размахивая руками, Мадера внезапно остановилась и улыбнулась.

— Спасибо за вашу заботу.

— Миледи.

— Могу я учиться у вас, наставник?

Облегчённо вздохнув, парень открыл глаза.

«Миледи, не всё, что я делаю как ваш наставник, будет вам нравиться. Но кое-что я делать обязан».

Фраза, сказанная раньше, всплыла в голове парня.

Довольно бесцеремонная фраза, и, видимо, она засела у девушки в голове.

— …Вы уже ученица, которой я могу гордиться, миледи.

Пробормотал парень поднимаясь. И уставился на задёрнутые шторы. Уже почти шесть часов, начинается утро, и скоро улицы Фландрии начнут просыпаться.

Куфа подошёл к одному из окон, отдёрнул шторы, и в тот же самый момент в комнату ворвались лучи света от включающихся уличных фонарей.

Вот он, сигнал к началу. С этого момента начнутся дни тренировок, от которых зависят жизни Куфы и Мадеры.

Повернувшись к кровати, со стальным блеском в глазах юноша произнёс:

— Начнём первый урок. Первое задание: переодеться в спортивную форму и явиться на тренировочную площадку. Выполнять.

 

† † †

 

В руках человека, способного использовать ману, даже деревянный меч становится грозным оружием.

И когда два деревянных меча, наполненных маной, столкнулись в воздухе, раздался громоподобный звук и посыпались яркие искры. Задний двор поместья искрился во время тренировочного боя.

По крайней мере, сейчас Мадера, окружённая искрами маны, могла сражаться, а это значит, что её навыки невероятно возросли. Но девушка использовала не длинный меч в свой рост, оружие паладинов, а лёгкий меч с коротким лезвием, такими обычно сражаются самураи.

Ей больше не приходилось выписывать акробатические трюки, чтобы просто нанести удар. Движения девушки стали гораздо более чёткими и быстрыми, так как она была вооружена подходящим оружием и овладела маной.

Но даже так Мадера недотягивала до нужного уровня, и Куфа опытным взглядом видел, сколько ещё предстоит работы.

— Кия… Ээх… Аууу…

Ошеломлённая внезапно свалившейся на неё силой, девушка дралась слишком открыто. Сколько бы она ни пыталась ударить парня, он отражал каждый удар одной рукой, спокойно стоя на месте. Куфе не требовалось даже сдвигаться с места, чтобы отражать её удары, и вот юноша провёл точную контратаку со скоростью молнии.

Увидев направленный в тело удар, девушка инстинктивно подняла для защиты руки, и в этот момент Куфа нанёс удар по её ногам.

Разумеется, не подготовившись к такому развитию событий, девушка упала на траву.

— Оууууу!

— Запомните, если оппонент поднимает оружие, это не значит, что он ударит сверху. К тому же…

Куфа разжал кулак. К ногам девушки упала трава вперемешку с землёй.

— Кья!.. Что это?

— Я успел захватить это пока вы зевали. А что если бы я бросил это вам в лицо? Как бы вы дрались, протирая глаза?

— Но…

Потеряв дар речи Мадера поднялась и отряхнулась.

— В-в академии не учат таким подлым приёмам!

— Я так и думал. Так и вижу, как вы заявите подобное Ликантропу в бою.

— Н-но ведь…

Не зная, что противопоставить, Мадера только крепче сжала свой меч в руках.

— Я… Я хочу попробовать снова!

Вздохнув, Куфа вскинул тренировочный меч.

— Хорошо. Продолжим.

Девушка направилась к Куфе и, в последний момент оторвавшись от земли, попыталась его ударить.

Мгновение спустя двор осветила очередная вспышка искр, за этим последовал девичий вскрик.

Раз уж практика провалилась, пришло время теории боёв.

Куфа стоял в идеальной форме, а Мадера почти полностью измазалась в грязи и, поднявшись после последней попытки, встала напротив парня.

— Итак, надеюсь, теперь вы понимаете, что даже раскрыв свои силы вы не смогли оставить на мне ни царапины. Как думаете, почему?

— Это… Это потому что вы слишком сильны, учитель!

— Неправильно. Разумеется, разница в статусе даст мне преимущество в настоящем бою, но сейчас это не тот случай. Миледи, вы даже не заметили моей «слабости».

— Слабости?

Парень попытался повертеться из стороны в сторону, показав девушке, что всё это время его ноги были закопаны в землю.

— Подумайте, что я пытался вам показать, когда мог кинуть в вас землёй? Или, почему я постоянно блефовал и вместо прямой атаки бил по ногам?

— Может, потому, что вам нравится, когда беспомощные молодые девушки валяются на земле…

— А ну перестаньте, это неправда! — моментально возразив Куфа многозначительно прокашлялся и продолжил, — …В общем я пользовался вашими слабостями. Я поднимаю меч, делаю обманное движение и наношу удар, когда оппонент беззащитен. Это просто один из способов провести эффективную атаку. Миледи, вы пытались атаковать меня слишком открыто, поэтому у вас нет и шанса противостоять человеку с более высокими характеристиками.

— Даже после того, как вы всё объяснили, я ведь ничего не могу с этим поделать…

Встав перед расстроенной Мадерой парень занёс меч для атаки.

— Ну, для начала, госпожа…  У вас задралась рубашка, и я вижу ваш миленький животик.

— Чего? Кьяяяя!

— Поймите свою слабость.

БАМ

Куфа легонько ударил девушку по лбу, когда она опустила руки.

Девушка подняла голову со слезами на глазах и громко возразила.

— Учитель, вы соврали!

— Не отвлекайся когда над тобой занесено оружие!!! Ладно, всё, что произошло только доказывает мою правоту. Вы волнуетесь о своём внешнем виде. Мои слова были просто отвлекающим манёвром. Чтобы ударить оппонента, требуется создать благоприятный момент. Контролировать его внимание. Именно это я пытаюсь вам объяснить.

С задумчивым видом Мадера скрестила руки на груди и серьёзно задумалась.

— Контролировать… Внимание оппонента.

— Так и есть. Битвы, в которых сходятся сильнейшие и равные по силе противники, это большая редкость. Обычно исход боя зависит от концентрации. Люди часто беспокоятся о том, что не относится к битве. И на этом можно сыграть.

— …

Мадера только пробормотала что-то себе под нос.

Немного погодя.

— Гляньте учитель! За вашей спиной стоит его высочество!

— Его там нет.

— Какая красивая птичка только что села на ветку дерева прямо за вашей спиной!

— Никакой птички там нет.

— ААААА! Эми и остальные выбегают из дома голышом!

— …Не думаю.

— Эм, учитель, не могли бы вы обернуться?

— Да будто я на это попадусь!

Громко усмехнувшись парень взглянул на часы.

— …На сегодня достаточно. Миледи, вам пора готовиться к школе.

Мадера была грязной с головы до ног. Ей бы принять душ… А лучше ванну. Стоит попросить Эми помочь этой «принцессе» отмыться, чтобы она не опоздала.

— Школа! Как же я жду похода в школу!

— А вы изменились. Учитывая всё, что я там видел, что вас так радует?

— Я же изменилась! Теперь я тоже могу использовать ману! И я даже смогу тренироваться со всеми! Теперь я такая же, как и остальные студентки! У меня появятся друзья!

Девушку переполняла радость. Выкрикнув что-то вроде: «Спасибо вам, учитель!» она начала радостно прыгать.

Услышав это, Куфа успокаивающе поднял руку.

— Подождите, госпожа. Есть одна важная вещь, которой я советую вам следовать.

— Какая? Я просто не могу не прислушаться к вашему совету!

Раз уж девушка сказала, что готова выслушать любой совет, парень сказал всё напрямую.

— Вы не должны использовать ману нигде, кроме моих уроков.

 

† † †

 

— НУ ПОЧЕМУУУУУУУУУ?!

Отчаянный крик Мадеры достиг даже входа в Девичью Академию Святой Фрайдсвайд.

Время только-только перевалило за полдень. Обычно после полудня начинаются практические занятия. И Мадера, идущая к выходу, не хотела их прогуливать. С сегодняшнего дня в академии начались специальные практические занятия, которые должны подготовить девушек к особому экзамену в конце семестра. Занятия по теории проводятся только в первой половине дня, после обеда девушкам предоставляется право на свободную подготовку. Экзаменом станет турнир, в котором учащиеся примут участие небольшими группами по несколько человек — формациями, поэтому девушки занимаются самоподготовкой в группах.

После уроков студентки собираются на тренировочной площадке и готовятся своими силами. Обычно студенты не уходят с занятий так рано, поэтому, скорей всего, жалобный крик Мадеры никто не услышал.

Следом за девушкой шёл Куфа, и его лицо не выражало ничего кроме спокойствия.

— Разве я вам не объяснял? Миледи, вы пробудили ману только вчера и поэтому ещё не до конца раскрыли свой потенциал. Вы же аристократка, сфокусируйтесь на своей цели. Пока ещё рано думать о совместных занятиях с другими учениками.

— Меня никогда особо не волновали мои отношения с окружающими. Но пропускать тренировки это как-то…

Резко остановившись, Мадера расстроенно сгорбилась, а парня кольнуло чувство вины.

Разумеется никакого «раскрытия потенциала» на самом деле не будет.

Куфа просто пытался выиграть время. Ему необходимо подготовить девушку, и её способности должны оставаться в секрете как можно дольше.

А после этого «бездарность поколения» Мадера Анжел должна показать, чего она на самом деле стоит.

Куфа был готов дать ей этот шанс, рискуя своей жизнью.

Парень взял Мадеру за руку.

— Миледи, всего через неделю вы будете готовы раскрыться. Но до этого момента прошу вас, не показывайте одноклассникам, что в вас пробудилась мана. Уверяю вас, уже через неделю на экзамене вы покажете всем вокруг, что чудеса случаются.

— …Я понимаю, учитель. На турнире я всем покажу!

— Правильно! Ваш боевой дух заслуживает одобрения, госпожа.

Когда Куфа восхищался боевым духом девушки, Мадера, мило хихикнув, повернулась и пошла к выходу из школы.

— Просто мы с Элли договорились. Вы же слышали о рыцарском фестивале, который будет проводиться после экзаменов? И там, на параде… Ой…

В этот момент, будто для того, чтобы заставить Мадеру замолчать, из темноты входной арки показалась большая группа девушек.

Перекрывающую выход группу возглавляла девушка с двумя хвостиками на голове.

— Ну и куда ты собралась, Мадера?

— Нерва…

Мадера вздрогнула. Эти девушки из отряда Мадеры. Отряд называется Лепесток, ну и это уже рассказанная история…

Скрестив руки Нерва надменно продолжила.

— Не забыла, что ты всё ещё член Лепестка? Кажется, твой мозг окончательно размяк. Мы идём на тренировку, так что разворачивайся.

— Я… Я решила…

Голос Мадеры наконец стал громче, но всё равно дрожал.

— Я решила присоединиться к отряду Юффи.

— Что? К старосте? Эта заноза…

— Я уже с ней договорилась, так что больше не состою в Лепестке.

Стоящие за спиной Невры девушки начали возмущаться.

— Ха, и чего это ты не сказала нам сразу! Какая трусость!

— Видно, ты даже не представляешь, сколько мы из-за тебя натерпелись!

Нерва подняла руку, призывая девушек к молчанию.

Она посмотрела на Мадеру с презрением, как на жука, и начала говорить.

— Ясно. Ну, мы и вчетвером справимся. И всё же, почему ты уходишь с занятий так рано?

— Я… Я предупредила, что не буду практиковаться вместе с ними… У меня ведь есть персональный наставник, и я беру уроки у него…

— Урок. С наставником!

Издевательский смех девушки разнёсся по воздуху. Однако в её глазах читались скорей злость и зависть.

— Понятно. Ты у нас, значит, собираешься с наставником развлекаться вместо тренировок с Лепестком или отрядом Юффи. Отвратительно. Хотя чего ещё ожидать от герцогской дочурки.

— Нет! Ты всё не так поняла…

— Увидимся на турнире. Мерки для гроба не забудь снять.

Скользнув взглядом с Мадеры на Куфу, девушка развернулась и зашагала к тренировочной площадке. Девушки из Лепестка последовали за ней в точно таком же настроении, как и их лидер.

После того, как шаги стихли, Мадера издала тяжёлый вздох.

— Я так разнервничалась…

— Госпожа, вы не сделали ничего недостойного!

Куфа крикнул, не в силах сдержать эмоции, а девушка испуганно дёрнулась, вцепившись руками в края юбки.

— Но, но я просто…

— Вам больше не стоит страшиться их издёвок, госпожа. Станьте более решительной.

— Но, но… Это так внезапно, даже если вы правы, мне будет очень тяжело. Они ежедневно надо мной издевались.

«А вот этим нужно заняться. Видимо, мне придётся тренировать не только тело, но и дух».

Внезапно Куфа повернулся к арке, и совершенно спокойно крикнул.

— Эй, подглядывальщики, у вас тоже дело к моей госпоже?

— П-перестаньте, вы всё не так поняли! Мы спрятались только потому, что увидели, что ваш разговор идёт о чём-то личном… Ну и он был довольно-таки интересным!

— Роза-сенсей, кажется, именно из-за этого людей и называют «подглядывальщиками».

— Но!..

Пара студент-наставник, как и Куфа с Мадерой. Вот только их личные отношения, видимо, выстроились другим образом.

Низкую девушку с серебряными волосами в униформе Академии Святой Фрайдсвайд Куфа вспомнил сразу же. Это двоюродная сестра Мадеры, Элиза Анжел.

А рядом с ней стоит рыжая девушка на голову выше, чем Элиза. Она одета в странноватый наряд, и из-за этого можно подумать что она сбежала из какой-нибудь сказки. Куфа её уже встречал.

Девушка восторженно подбежала к Куфе и схватила его за руки.

— Вот мы и встретились… Мистер Джентельмен!

— …Рад видеть вас снова.

Хотя, если честно, парень не ожидал, что снова встретит рыжеволосую девушку.

Куфа запомнил её, так как это была первая девушка, с которой он общался, сойдя с поезда.

Мадера, стоящая рядом, уставилась на эту парочку с лёгким недовольством.

— Эмммм Учитель. А кто эта девушка?..

Внимание рыжеволосой девушки переключилось на Мадеру, и она тут же отпустила руки Куфы и схватила за руки уже стоящую рядом Мадеру, умудрившись скрестить при этом свои руки. Она казалась довольно рассеянной.

Рыжеволосая девушка беззаботно улыбнулась.

— Рада с вами познакомиться! Я наставник Элизы, начала работать со вчерашнего дня. Я Розетта Приквитт, но вы можете звать меня просто Роззи, хорошо? Госпожа Мадера!

— Розетта… Первая маркиза Розетта Приквитт?!

Мадера широко открыла от удивления глаза, а рыжеволосая девушка легонько покраснела.

— Д-да ладно, не такая я уж и важная персона… Ваша реакция мне льстит, эхехехе… Обычно когда я называю людям своё имя, они начинают относиться ко мне как к какому-то чуду.

Вообще-то эта девушка и правда самое настоящее чудо. Она одна из лучших в использовании маны, но при этом родившаяся в самой обычной семье.

Это девушка родилась в одном из районов, которые называют «Живущими в фонарных отголосках».

Фландрия — город, живущий в свете 25 Фонарей. Помимо огромных конструкций, в городе также имеются уличные фонари. И в этой части Фландрии проживает около трёхсот тысяч человек.

Разумеется, из-за такого огромного количества жителей в таком маленьком пространстве у людей возникают проблемы с качеством жизни.

К тому же, в самой Фландрии нет земледелия как такового. А людям необходимо что-то есть. И именно так появились районы «фонарных отголосков», в таких районах свет создаётся только уличными фонарями.

Розетта жила именно в таких условиях, и в ней пробудилась мана. Однако её семья далеко не сразу получила статус аристократов.

Розетту никто не обучал, и она тренировалась сама по себе, став первой девушкой в истории, победившей в ежегодном турнире без команды.

Так Розетта и стала самой молодой в легионе «Священных Защитников», получив титул Первой Маркизы… «Даровать семье Приквитт права аристократов, сравнимые с правами мэра района «Кандель»» —  значилось в указе.

Эта девушка — живое доказательство, что тяжёлый труд помогает добиваться результата.

— Почему-то всем очень важно моё происхождение, но давайте просто не обращать на него внимания, ладно? Ведь сейчас я просто работаю наставником в семье Анжел. Мы же теперь почти семья!

Всё это время девушка не переставая дёргала Мадеру за руки.

Ничего не понимающая Мадера обратилась к Куфе,

— Учитель, давно вы с ней знакомы?

— …Я только слышал, что маркиза должна приехать в этот район, но я не знал что девушка, встреченная мной на станции, окажется Розеттой Приквитт.

Куфа слегка поклонился девушке выказывая уважение.

— Не ожидал, что встречу вас при таких обстоятельствах.

— Я же говорила! Это прямо как в кино!

Розетта была похожа на человека, который воспринимает всё с улыбкой на лице. Увидев, что выражение лица Куфы стало очень серьёзным, девушка отпустила Мадеру и протянула ладонь Куфе.

— Я немного слышала о вас от Элизы. Вы же Куфа Ванпиэль, правильно? Раз уж мы оба работаем на семью Анжел и к тому же мы оба наставники, да и ходим в академию по одной дороге, мы просто обязаны подружиться!

— …

Не меняясь в лице Куфа смотрел на протянутую ладонь.

Похоже, что эта беззаботная девушка совершенно ничего не понимает. Она не имеет никакого понятия, в какую ситуацию их поставила семья Анжел.

Соперничество касается не только Мадеры и Элизы. Как их наставники, Куфа и Розетта тоже являются соперниками. Их работу будет оценивать семья Анжел, и из за этого наставник, который не добился больших результатов, подвергнется критике и тщательным проверкам. Встанет вопрос, кто лучше?

И в голове Куфы промелькнула яркая мысль.

«Я не проиграю. Пока на кону честь Мадеры, я не проиграю этой женщине».

Наконец парень улыбнулся. Он отвёл свою руку и шлёпнул девушку по ладони, так и не пожав её.

Не поверив своим глазам, Розетта часто заморгала.

— Чт… Подожди, чего?

— К несчастью, начиная с этого момента я не имею права быть с вами дружелюбнее, чем вы видели раньше.

— П-почему? Почему? Почему? Почему?!

— Безалаберная дама, вроде вас, может оказать на Мадеру негативное влияние.

— Безалаберная?!

Выкрик Розетты эхом отдался в тоннеле.

Глаза девушки наполнились слезами, и она начала злиться на Куфу.

— Что значит, безалаберная? Что ты имеешь в виду, называя меня безалаберной?! В прошлый раз ты такого не говорил! В прошлый раз ты вёл себя как настоящий джентльмен!

— Прошлое осталось в прошлом. Джентльмен не только дружелюбен с незнакомцами, но и анализирует потенциальных противников.

— Как… Как ты можешь говорить мне подобное в лицо, грубиян!!! И это после того, как я ощутила себя в романтическом фильме! И это после того, как я поверила, что принцы из сказок существуют в реальном мире!

— Что? Ну знаешь, если уж принцы и существуют, водятся они явно в других местах. Так что мечтай о своих сказочках тихонько после двенадцати, детсадовская девочка!

— АХ ТЫ! АХ ТЫ! АРГХХХХХ! Я ТАК ЗЛА!

Воспитанницы следили за происходящим на их глазах диалогом с тревогой.

— Ахххх, и когда всё успело пойти наперекосяк…

Разумеется, дальше так продолжаться не могло. Серьёзная как и всегда, Мадера храбро шагнула вперёд.

— Остановитесь! Помоги мне, Элли!

— Эм.

— Ой…

Встретившись взглядами девушки вспомнили прошлое.

Мадера покраснела и сглотнула, увидев, что лицо Элизы по-прежнему не выдавало никаких эмоций.

— Эм.

— Н-ну ты же видишь…

— Что нам делать?

— Развести их! Эй! Я требую, чтобы вы прекратили!

Мадера набрала воздуха в грудь и закричала изо всех сил.

— Учитель, прекратите вести себя как избалованный ребёнок!

Куфа и Розетта моментально перестали ссориться, будто кто-то щёлкнул невидимым переключателем.

— Мне тоже кажется, что во всём виноват ваш наставник. Не очень-то вежливо бить кого-то по протянутой руке!

— …Ох, простите пожалуйста…

Мадера взяла всю вину на себя. И когда девушка склонила голову, Розетта повернулась к ней и расплылась в улыбке.

Куфа прищурился и занёс руку. Размашистым ударом он заехал Розетте прямо по заднице. Великолепный звук этого шлепка эхом отразился в арке.

— АЙЙЙ! Да что ты… Извращенец! Это сексуальное домогательство!

— Ну что же, миледи, кажется, эта взбалмошная с конфетами вместо мозга купилась на вашу уловку, а значит, нам пора уходить.

— У кого это конфеты вместо мозгов! Ах ты… Господин Садист, вот ты кто!

Куфа положил руку на плечо Мадере и развернул её в направлении выхода.

— Удачного дня, госпожа Элиза… И вам тоже… Леди При-горевшая-квитт.

— Как ты смеешь коверкать мою фамилию!..

Было слышно, как у Розетты заскрипели зубы.

— Советую подготовить извинительную речь к турниру. Моя ученица твою Мадеру кровью харкать заставит!

Как будто готовясь к спринтерскому забегу, рыжеволосая девушка убежала, кипя от ярости. Вежливо поклонившись, Элиза побрела за ней.

Мадера вытерла с лица холодный пот.

— Эм, учитель, мне кажется, не стоило вот так сразу делать всех своими врагами…

— Может и не стоило. Кстати… — Куфа положил руку девушке на плечо и с недоброй улыбкой наклонился к ней. — …На следующей неделе никаких перерывов.

— Почемуууууууу?!

В последний раз за этот день крик Мадеры разнёсся по тёмной арке.

Итак, после школы на тренировочной площадке поместья Куфа проводил свой третий урок девушке, которой отныне нельзя проигрывать.

И так как до турнира осталась всего неделя, занятие было практическим.

— Итак, для начала, миледи, вы должны понять разницу между состояниями Низкого расхода маны, Нейтрального и Хаотичного.

— Низкий? Нейтральный?

Куфа был отдет в футболку, а Мадера стояла всё в той же тренировочной одежде, что и утром.

Помимо этого по распоряжению Эми на тренировочной площадке была подготовлена классная доска и всё необходимое. У Куфы в руках был мел, и в таком виде он действительно походил на какого-нибудь школьного учителя.

— Наверное, на первом году такое не учат. Итак, расход маны.

Парень повернулся к доске и начал писать и говорить одновременно.

— Состояние, в котором вы не пользуетесь маной осознанно, называется состоянием Низкого расхода маны. Покрывая своё тело и оружие маной в бою, вы входите в Нейтральное состояние. Ну и наконец когда вы выпускаете всю ману разом в один сокрушающий удар, это Хаотичное состояние.

Сделав небольшую паузу, Куфа подчеркнул слово Нейтральное состояние.

— Сила атаки и защиты обычно измеряется в Нейтральном состоянии. Как вы уже знаете, мана улучшает способности человека. Сейчас мы с вами находимся в состоянии низкого расхода маны.

Вспомнив об утренней тренировке Куфа выдохнул и произнёс.

— Миледи, вы всегда сражались в состоянии низкого расхода, именно поэтому ваши результаты были такими ужасными.

Казалось, девушка готова расплакаться, но ведь это вовсе не повод. Если она сейчас попытается пройти школьный тест, она будет на две головы выше себя прежней.

Куфа отошёл от доски, взял свой тренировочный меч и стукнул им об землю.

— Пора приступить к практике, миледи. Нейтральное состояние, прошу вас.

— Ладно! Ннннн…

Закрыв глаза и сжав кулаки девушка сконцентрировалась. После этого вокруг её тела начало полыхать золотое пламя.

— У меня получилось!

— Медленно! Вы потратили целых три секунды!

— Чтоооо?!

В ответ на негодование Мадеры, парень бросил холодный взгляд.

— Н-но я так старалась!

— Если кто-то будет на вас нападать, как, по-вашему, он даст вам три секунды? Думаете, фраза: «Я очень стараюсь, так что подожди» заставит вашего врага остановиться?

— Но ведь!..

Мадера покраснела от стыда, и снова начало казаться, что она готова заплакать.

Однако парень безжалостно продолжил.

— Миледи, вы ведь знаете лучше всех на свете, правда? Против человека, способного использовать ману, простой человек не сделает ничего! Я не буду требовать от вас моментально уменьшить время активации вашей маны. Однако вам придётся практиковаться ежедневно. Начиная с этого момента мы будем уменьшать время активации на одну десятую секунды каждый месяц. И тогда, если вы выдержите этот темп… — парень сделал небольшую паузу, но её было достаточно чтобы его поглотило синее пламя. — То сможете активировать Нейтральное состояние за сотые доли секунды.

— Великолепно…

Мадеру впечатлило умение Куфы почти мгновенно покрывать своё тело маной.

Вернувшись в обычное состояние, парень достал карманный секундомер.

— Хорошо, миледи. Я буду измерять точное время, так что начинайте сначала.

— Л-ладно.

Мадера поглотила свою ауру и начала выпускать её снова.

Пламя покрыло тело Мадеры.

— Я закончила!

— Медленней чем раньше! Ещё раз!

— И сколько раз мне придётся повторять?

— Пока не побьёте прошлый рекорд!

— Вааааххх…

Мадера впилась руками в свою тренировочную форму.

— Учитель, вы дьявол…

— Вы называете меня дьяволом? Как грубо.

В конце концов в памяти Куфы всплыли времена его тренировок. Каждая ошибка, каждая секундная задержка наказывалась ударом. И так до тех пор, пока ты не справишься с заданием. Эта тренировка рай по сравнению с тем, что прошёл он.

— Эй! вы слышали? Она назвала его дьяволом!

— Он же и правда адский учитель…

Служанки, скрытно подсматривали за тренировками, довольно-таки громко переговариваясь между собой.

Повторив переход в Нейтральное состояние ещё несколько раз, Мадера вернулась к начальным трём секундам.

Так как Куфе не нужна была сонная измождённая ученица, он остановил девушку и снова взялся за мел.

— Мы ещё вернёмся к Нейтральному состоянию. Но сейчас мне бы хотелось объяснить вам кое-что ещё.

Парень начал писать мелом на доске.

— Мы с вами относимся к классу самураев. Пожалуй, стоит поговорить о нашем классе подробнее.

Парень продолжил выводить слова на доске.

Несмотря на то, что у Мадеры имелись подобные записи с уроков, она всё равно записывала вслед за Куфой.

— Агрессивный класс… Потребление маны…

— Я планирую учить вас техникам самурая шаг за шагом. А сегодня просто пройдёмся по общим понятиям.

На доске Куфа записал шесть слов: Нападение / Защита / Мобильность / Специальные умения / Атакующая поддержка / Защитная поддержка. А после каждого слова поставил свою букву: В / С / А / С / С / –.

— Эти оценки показывают, насколько хорошо растут параметры, когда вы активируете Нейтральное состояние. В случае самураев, мобильность поднимается на невероятные значения, в то время как защита остаётся низкой. Тренироваться без оглядки на эту таблицу практически бессмысленно, так что мы будем её придерживаться.

— Понятно.

Мадера кивнула, показывая, что она всё поняла. Куфа сделал глубокий вдох и снова взялся за меч.

— Мы ежедневно будем тренировать ваши способности согласно этой таблице. К тому же я хочу научить вас за эту неделю кое-чему особенному.

— Особенному?

— Я думаю научить вас одному боевому навыку, но…  Как новичку, вам будет сложно его освоить и тем более применить. Однако если у вас всё получиться, это может стать нашей «козырной картой» на турнире.

Куфа несколько раз перекинул меч из руки в руку и встал в боевую стойку.

— Ну что, вам ведь уже не терпится, да? Я же вижу, как у вас руки чешутся, миледи. Вот он, ваш долгожданный спарринг!

Мадера изменилась в лице и слегка побледнела, вспоминая ужасы утренней тренировки.


Главаня


Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

Добавить комментарий